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NPSH e Cavitao

1. Definio: A sigla NPSH, vem da expresso Net Positive Suction Head, a qual
sua traduo literal para o Portugus no expressa clara e tecnicamente o que
significa na prtica. No entanto, de vital importncia para fabricantes e
usurios de bombas o conhecimento do comportamento desta varivel, para que
a bomba tenha um desempenho satisfatrio, principalmente em sistemas onde
coexistam as duas situaes descritas abaixo:
o Bomba trabalhando no inicio da faixa, com baixa presso e alta vazo;
o Existncia de altura negativa de suco;
Quanto maior for a vazo da bomba e a altura de suco negativa, maior ser a
possibilidade da bomba cavitar em funo do NPSH.
Em termos tcnicos, o NPSH define-se como a altura total de suco referida a
presso atmosfrica local existente no centro da conexo de suco, menos a
presso de vapor do lquido.
NPSH = (Ho - h - hs - R) - Hv
Onde:
Ho = Presso atmosfrica local , em mca (tabela 1);
h = Altura de suco, em metros (dado da instalao);
hs = Perdas de carga no escoamento pela tubulao de suco, em metros;
R = Perdas de carga no escoamento interno da bomba, em metros (dados do
fabricante);
Hv = Presso de vapor do fludo escoado, em metros (tabela 2);
Para que o NPSH proporcione uma suco satisfatria bomba, necessrio que
a presso em qualquer ponto da linha nunca venha reduzir-se presso de vapor
do fludo bombeado. Isto evitado tomando-se providncias na instalao de
suco para que a presso realmente til para a movimentao do fludo, seja
sempre maior que a soma das perdas de carga na tubulao com a altura de
suco, mais as perdas internas na bomba, portanto:
Ho - Hv > hs + h + R
2. NPSH DA BOMBA E NPSH DA INSTALAO: Para que se possa
estabelecer, comparar e alterar os dados da instalao, se necessrio, usual
desmembrar-se os termos da frmula anterior, a fim de obter-se os dois valores
caractersticos (instalao e bomba), sendo:
Ho - Hv - h - hs = NPSHd (disponvel), que uma caracterstica da instalao
hidrulica. a energia que o fludo possui, num ponto imediatamente anterior ao
flange de suco da bomba, acima da sua presso de vapor. Esta varivel deve

ser calculada por quem dimensionar o sistema, utilizando-se de coeficientes


tabelados e dados da instalao;
R = NPSHr (requerido), uma caracterstica da bomba, determinada em seu
projeto de fbrica, atravs de clculos e ensaios de laboratrio. Tecnicamente,
a energia necessria para vencer as perdas de carga entre a conexo de suco da
bomba e as ps do rotor, bem como criar a velocidade desejada no fludo nestas
ps. Este dado deve ser obrigatoriamente fornecido pelo fabricante atravs das
curvas caractersticas das bombas (curva de NPSH);
Assim, para uma boa performance da bomba, deve-se sempre garantir a seguinte
situao:
NPSHd > NPSHr

3. EXEMPLO: Suponhamos que uma bomba de modelo hipottico Ex.1 seja


colocada para operar com 35 mca de AMT, vazo de 32,5 m3 /h, altura de
suco de 2,5 metros e perda por atrito na suco de 1,6 mca. A altura em
relao ao nvel do mar onde a mesma ser instalada de aproximadamente 600
metros, e a temperatura da gua de 30C, verificaremos:
o VERIFICAO DO NPSHr:
Conforme curva caracterstica do exemplo citado, para os dados de altura
(mca) e vazo (m/h) indicados, o NPSHr da bomba 4,75 mca, confira a
seguir.
o CLCULO DO NPSHd:
Sabendo-se que:

NPSHd = Ho - Hv - h - hs
Onde:
Ho = 9,58 (tabela 1)
Hv = 0,433 (tabela 2)
h = 2,5 metros (altura suco)
hs = 1,60 metros (perda calculada para o atrito na suco)
Temos que:
NPSHd = 9,58 - 0,433 - 2,5 - 1,60
NPSHd = 5,04 mca
Analisando-se a curva caracterstica abaixo, temos um NPSHr de 4,95
mca.

Portanto: 5,04 > 4,95


Ento NPSHd > NPSHr
A bomba nestas condies funcionar normalmente, porm, deve-se
evitar:

Aumento da vazo;

Aumento do nvel dinmico da captao;

Aumento da temperatura da gua.

Havendo alterao destas variveis, o NPSHd poder igualar-se ou


adquirir valores inferiores ao NPSHr , ocorrendo assim a cavitao.

4. CAVITAO: Quando a condio NPSHd > NPSHr no garantida pelo


sistema, ocorre o fenmeno denominado cavitao. Este fenmeno d-se quando
a presso do fludo na linha de suco adquire valores inferiores ao da presso
de vapor do mesmo, formando-se bolhas de ar, isto , a rarefao do fludo
(quebra da coluna de gua) causada pelo deslocamento das ps do rotor, natureza
do escoamento e/ou pelo prprio movimento de impulso do fludo. Estas bolhas
de ar so arrastadas pelo fluxo e condensam-se voltando ao estado lquido
bruscamente quando passam pelo interior do rotor e alcanam zonas de alta
presso. No momento desta troca de estado, o fludo j est em alta velocidade
dentro do rotor, o que provoca ondas de presso de tal intensidade que superam a
resistncia trao do material do rotor, podendo arrancar partculas do corpo,
das ps e das paredes da bomba, inutilizando-a com pouco tempo de uso, por
conseqente queda de rendimento da mesma. O rudo de uma bomba cavitando
diferente do rudo de operao normal da mesma, pois d a impresso de que ela
est bombeando areia, pedregulhos ou outro material que cause impacto. Na
verdade, so as bolhas de ar "implodindo" dentro do rotor. Para evitar-se a
cavitao de uma bomba, dependendo da situao, deve-se adotar as seguintes
providncias:
o Reduzir-se a altura de suco e o comprimento desta tubulao,
aproximando-se ao mximo a bomba da captao;
o Reduzir-se as perdas de carga na suco, com o aumento do dimetro dos
tubos e conexes;
o Refazer todo o clculo do sistema e a verificao do modelo da bomba;
o Quando possvel, sem prejudicar a vazo e/ou a presso final requeridas
no sistema, pode-se eliminar a cavitao trabalhando-se com registro na
sada da bomba "estrangulado", ou, alterando-se o(s) dimetro(s) do(s)
rotor(es) da bomba. Estas porm so providncias que s devem ser
adotadas em ltimo caso, pois podem alterar substancialmente o
rendimento hidrulico do conjunto.
5. CONCLUSO: A Presso Atmosfrica a responsvel pela entrada do fludo
na suco da bomba. Quando a altura de suco for superior a 8 metros (ao nvel
do mar), a Presso Atmosfrica deixa de fazer efeito sobre a lmina d'gua
restando tecnicamente, nestes casos, , o uso de outro tipo de bomba centrfuga,
as Injetoras, como veremos nos exemplos seguintes.