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Nota Introdutria ao Sermo

Sobre
o Filho Prdigo (112A)
extrado do livro: Jean Lauand (org.) Cultura e Educao
na Idade Mdia, So Paulo, Martins Fontes, 1998
Agradecemos links a esta pgina, mas por razes contratuais vedada a reproduo deste texto em outros sites

Jean Lauand

Dentre os inmeros sermes de Agostinho que chegaram at ns, vale a pena


conhecer o 112A, pela beleza do tema que aborda: a parbola do filho
prdigo, a paternal misericrdia de Deus para com a fraqueza humana.
Neste sermo, proferido em dezembro de 399 como continuao de um outro,
inacabado, do domingo anterior, Agostinho trata principalmente do
arrependimento humano e do perdo de Deus. Nos tpicos finais, discute
tambm o problema do judasmo perante o cristianismo e, nesse sentido,
fascinante observar a facilidade e a pertinncia com que relaciona a parbola
com Isaas e com diversos salmos (partes IV e VI).
Certamente, o objetivo de Agostinho pastoral. Interessa-lhe em primeiro
lugar que a pregao desperte interesse, convena e seja lembrada pelo povo.
em funo desse primeiro objetivo que ele cultiva o esttico. Valendo-se das
artes da palavra, que domina como ningum, veicula a verdade no s pela
lgica mas tambm pela beleza.
Seu talento para a metfora e para a alegoria ( [1] ) atinge o auge quando, na
parte VI, aps lanar o ouvinte num paradoxo aparentemente insolvel, e
criando um clima de autntico suspense, resolve o impasse com a comparao
das aves, num dos mais empolgantes momentos na oratria de todos os
tempos.
Ao elaborar esses sermes, obras-primas de contedo e forma, Agostinho - ele
mesmo no-lo diz no comeo do texto - considera a sua tarefa de pregador
como uma tarefa de amor e de entrega.
Apresento aqui a traduo ( [2] ) praticamente completa das primeiras partes (I a
VII), por serem de extrema atualidade, e um resumo do restante do texto no
final.

Sermo de S. AGOSTINHO Sobre o Filho Prdigo


(Sermo 112A - sobre Lc 15,11-32)
Trad. Jean Lauand

"Disse Jesus: Um homem tinha dois filhos. O mais moo disse a seu pai: Meu
pai, d-me a parte do patrimnio que me toca. O pai ento repartiu entre eles
os haveres. Poucos dias depois ajuntando tudo o que lhe pertencia, partiu o
filho mais moo para um pas muito distante, e l dissipou sua herana
vivendo dissolutamente. Depois de ter esbanjado tudo, sobreveio quela
regio uma grande fome: e ele comeou a passar penria. Foi pr-se a
servio de um dos senhores daquela regio, que o mandou para os seus
campos guardar porcos. Desejava ele fartar-se das vagens que os porcos
comiam, mas ningum lhas dava. Entrando ento em si e refletiu: <<Quantos
empregados h na casa de meu pai, que tm po em abundncia, e eu, aqui, a
morrer de fome! Levantar-me-ei e irei a meu pai, e dir-lhe-ei: Meu pai, pequei
contra o cu e contra ti; j no sou digno de ser chamado teu filho; trata-me
como a um dos teus empregados>>. Levantou-se, pois, e foi ter com seu pai.
Estava ainda longe, quando seu pai o viu, e, movido pela misericrdia,
correu-lhe ao encontro, lanou-se-lhe ao pescoo e o beijou. O filho lhe disse
ento: <<Meu pai, pequei contra o cu e contra ti; j no sou digno de ser
chamado teu filho>>. Mas o pai disse aos servos: <<Trazei-me depressa a
melhor (primeira) veste e vesti-lha, e ponde-lhe um anel no dedo e calado
nos ps. Trazei tambm o bezerro cevado e matai-o; comamos e festejemos.
Este meu filho estava morto, e reviveu; tinha-se perdido e foi achado>>. E
comearam a festa...
I
No necessrio determo-nos em assunto de que j tratamos; mas se no o
caso de nos demorarmos, sim o de rememorarmos ( [3] ). Vossa prudncia
ainda lembra que no domingo passado comentei a parbola, lida no
Evangelho de hoje, a do filho prdigo, comentrio que no entanto no pude
concluir. Deus Nosso Senhor quis, porm, que, passada aquela tribulao ( [4]
), possamos hoje continuar a falar.
Sinto-me obrigado a pagar a dvida do sermo, porque as dvidas de amor
sempre devem ser pagas. Assista-me Deus para que meus poucos recursos
possam satisfazer a vossa expectativa.

II
O homem que tem dois filhos Deus que tem dois povos: o filho mais velho
o povo judeu; o menor, os gentios.
O patrimnio que este recebeu do Pai a inteligncia, a mente, a memria, o
engenho e tudo o que Deus nos deu para que O conhecssemos e Lhe
dssemos culto. Tendo recebido este patrimnio, o filho menor "partiu para
um pas muito distante". Distncia significa: o esquecimento de seu Criador.
"Dissipou sua herana vivendo dissolutamente": gastando e no ajuntando;
malbaratando tudo o que tinha e no adquirindo o que no tinha, isto ,
consumindo toda sua capacidade em luxria, em dolos, em todo tipo de
desejos perversos, aos que a Verdade denominou meretrizes.
III
No de admirar que essa orgia acabasse em fome. "Sobreveio quela regio
uma grande fome"; fome no de po visvel mas da verdade invisvel. E, por
causa da fome, "foi pr-se a servio de um dos senhores daquela regio":
entenda-se o diabo, o senhor dos demnios, sob cujo poder caem todos os
curiosos ( [5] ), pois a curiositas o pestilento abandono da verdade.
margem de Deus, por entregar-se a seus prprios recursos, foi submetido
servido e lhe tocou o ofcio de apascentar porcos, o que significa a servido
mais extrema e imunda que costuma alegrar os demnios: no foi por acaso
que o Senhor, quando expulsou a legio dos demnios, permitiu que
entrassem na piara de porcos.
Alimentava-se ento das vagens de porcos sem poder saciar-se. Vagens so as
vistosas doutrinas do mundo: servem para ostentar mas no para sustentar
( [6] ); alimento digno para porcos, mas no para homens: prprias para dar
aos demnios deleitao, mas no aos fiis justificao.
IV
At que, por fim, tomou conscincia do lugar em que tinha cado; do quanto
tinha perdido; Quem tinha ofendido e a quem se tinha submetido. Reparai no
que diz o Evangelho: "Entrando em si..."; primeiramente, voltou-se para si e
s assim pde voltar para o pai. Dizia talvez: "O meu corao me abandonou
(isto : sa de mim mesmo)" (Sl 40,13) ( [7] ); da que fosse necessrio, antes,
voltar para si mesmo e assim perceber que se encontrava longe do pai. o
que diz a Escritura quando increpa a alguns, dizendo: "Voltai, pecadores, ao
corao! (isto : voltai, pecadores, a vs mesmos!)" (Is 46,8). Voltando para
si mesmo, encontrou-se miservel: "Encontrei, diz ele, a tribulao e a dor e
invoquei o nome do Senhor" (Sl 116,3-4). "Quantos empregados, diz ele, h

na casa de meu pai, que tm po em abundncia, e eu, aqui, a morrer de


fome!" (...)
V
Levantou-se e voltou. Ele, cado por terra depois de contnuos tropeos. O pai
o v ao longe e sai-lhe ao encontro. dele que fala o Salmo: "Entendeste
meus pensamentos de longe" (Sl 139,2). Que pensamentos? Aqueles que o
filho tinha em seu interior: "Levantar-me-ei e irei a meu pai, e dir-lhe-ei: Meu
pai, pequei contra o cu e contra ti; j no sou digno de ser chamado teu
filho; trata-me como a um dos teus empregados". Ele ainda nada tinha dito,
s pensava em dizer. O pai, porm, ouvia como se o filho j o estivesse
dizendo.
Por vezes, em meio a uma tribulao ou tentao, algum pensa em orar, e,
no prprio ato de pensar o que ir dizer a Deus na orao, considera que
filho e que, como tal, tem direito a reivindicar a misericrdia do Pai. E diz de
si para si: "Direi a meu Deus isto e aquilo; no temo que, em lhe dizendo isto,
e chorando, no seja eu atendido pelo meu Deus". Geralmente, Deus j o est
atendendo quando ele diz estas coisas; e mesmo antes, quando as cogita, pois
mesmo o pensamento no est oculto ao olhar de Deus. Quando o homem
delibera orar, j l est Aquele que l estar quando ele comear a orao.
E assim se diz em outro Salmo: "Eu disse: confessarei minha iniqidade ao
Senhor" (Sl 32,5). Vede como se trata ainda de algo interior a ele, de um
mero projeto e, contudo, acrescenta imediatamente: "E tu j perdoaste a
impiedade de meu corao" (Sl 32,5). Quo prxima est a misericrdia de
Deus daquele que se confessa! No, Deus no est longe de quem tem um
corao contrito, como est escrito: "Deus est prximo dos que trituram seu
corao" (Sl 34,19). E neste triturar seu corao no pas da penria,
retornava ao corao para mo-lo. Soberbo, abandonara seu corao; irado
com santa indignao ( [8] ), a ele retorna.
Indignou-se contra si mesmo, contra o mal que h em si, para se emendar;
retornou para merecer o bem do pai. Indignou-se conforme a sentena: "Iraivos para no pecar" (Sl 4,5). Pois quem est arrependido fica irado e, por
estar indignado consigo mesmo, se pune.
Da surgem aquelas prticas prprias do penitente que verdadeiramente se
arrepende, verdadeiramente se di, sente ira contra si mesmo. Certamente,
indcio dessa ira o bater no peito: o que a mo faz externamente, a
conscincia o faz internamente: golpeia-se nos pensamentos, ou melhor,
produz a morte em si mesmo ( [9] ). E, matando-se, oferece a Deus o "sacrifcio
de um esprito atribulado. Deus no despreza um corao contrito e

humilhado" (Sl 51,19). E, assim, raspando, quebrando, humilhando seu


corao, leva-o morte.
VI
Embora tivesse ainda somente a disposio de falar ao pai, cogitando em seu
interior: "Levantar-me-ei e irei a meu pai, e dir-lhe-ei...", o pai, que de longe
j conhece essas cogitaes, foi ao seu encontro.
Que significa "ir ao encontro" seno antecipar-se pela misericrdia? Pois,
"estava ainda longe, quando seu pai o viu, e, movido pela misericrdia,
correu-lhe ao encontro". Por que foi movido pela misericrdia? Porque o
filho tinha confessado sua misria. "E correndo-lhe ao encontro, lanou-selhe ao pescoo", isto , ps o brao sobre o pescoo dele.
Ora, o brao do Pai o Filho: deu-lhe, portanto, Cristo para carregar: uma
carga que no pesa, mas alivia. "Meu jugo suave, diz Cristo, e meu fardo
leve" (Mt 11,30). Ele se apoiava sobre o que estava de p e, por apoiar-se,
impedia-o de tornar a cair. To leve o fardo de Cristo que no s no pesa,
mas, pelo contrrio, at ergue.
No que o fardo de Cristo seja uma carga dessas que se chamam leves (no
h carga, por mais leve que seja, que no tenha algum peso). Pode-se
carregar um fardo pesado, um fardo leve ou, ainda, no carregar fardo
algum. Anda oprimido quem carrega fardo pesado; menos oprimido quem
leva uma carga leve (embora tambm ande oprimido); com os ombros
totalmente desembaraados, quem no carrega fardo algum. No dessa
ordem o fardo de Cristo, mas um fardo tal que convm ( [10] ) carreg-lo para
sentir-se aliviado; se nos desvencilharmos dele, mais carregados nos
sentiremos.
E que esta nossa afirmao, irmos, no vos parea absurda! Talvez
encontremos alguma comparao que vos torne plausvel, at em termos de
nossa experincia sensvel, o que estou dizendo. Um caso, tambm ele,
espantoso e totalmente incrvel.
o seguinte: considerai as aves. Toda ave carrega o peso de suas asas: no
reparastes como, quando descem ao cho, recolhem as asas para poder
descansar e como que as levam nos costados? Julgais que esto oprimidas
pelo peso das asas? Tirai-lhe este peso e cairo: quanto menos pesarem as
asas, menos pode a ave voar.
Algum que, a ttulo de misericrdia, as privasse deste peso, no estaria
sendo misericordioso. A verdadeira misericrdia est em poupar-lhes esta
privao e, se j perderam as asas, em dar-lhes alimento para que

readquiram asas pesadas e possam arrancar-se da terra e voar. bem este o


peso que desejava o salmista: "Quem me dar asas como as da pomba para
que eu voe e encontre meu repouso?" (Sl 55,7)
Assim, o peso do brao do pai sobre o pescoo do filho no o carregou, mas o
aliviou; foi-lhe honroso e no oneroso ( [11] ). Como , pois, o homem capaz de
carregar consigo a Deus se no porque o est carregando, o Deus que ele
carrega? ( [12] ).
VII
E o pai ordena que o vistam com a primeira veste, aquela que Ado perdera
ao pecar. Tendo recebido o filho em paz, tendo-o beijado, ordena que lhe
dem uma veste: a esperana de imortalidade, conferida no batismo. Ordena
que lhe dem um anel, penhor do Esprito Santo; calado para os ps, como
preparao para o anncio do Evangelho da paz, para que sejam formosos os
ps dos que anunciam a boa nova ( [13] ).
Estas coisas Deus faz atravs de seus servos, isto , os ministros da Igreja.
Acaso eles podem, por si prprios, dar veste, anel e calados? No, apenas
cumprem seu ministrio, desempenham seu ofcio; quem d Aquele de cujo
depsito e de cujo tesouro so extrados estes dons.
Mandou tambm matar o bezerro cevado, isto , que fosse admitido mesa
em que o alimento Cristo morto. Mata-se o bezerro para todo aquele que,
de longe, vem para a Igreja, na qual se prega a morte de Cristo e no Seu
corpo o que vem admitido. Mata-se o bezerro cevado porque o que se tinha
perdido foi encontrado.
8. Resumo e trechos do final do Sermo 112A
"O filho mais velho estava no campo. Ao voltar e aproximar-se da casa, ouviu
a msica e as danas. Chamou um servo e perguntou-lhe o que havia. Ele lhe
explicou: <<Voltou teu irmo. E teu pai mandou matar o bezerro cevado,
porque o reencontrou so e salvo>>. Encolerizou-se ele e no queria entrar;
mas seu pai saiu e insistiu com ele. Ele, ento, respondeu ao pai: <<H
tantos anos que te sirvo, sem jamais transgredir ordem alguma tua, e nunca
me deste um cabrito, para festejar com os meus amigos. E agora que voltou
este teu filho, que gastou os teus bens com as meretrizes, logo lhe mandaste
matar um novilho gordo!>> Explicou-lhe o pai: <<Filho, tu ests sempre
comigo, e tudo o que meu teu; convinha, porm, fazermos festa, pois que
este teu irmo estava morto e reviveu, tinha-se perdido e foi achado>>."
Meer resume assim o final do sermo:

"Agostinho compara os judeus ao filho mais velho, que, volta do irmo, se


aborrece com o banquete e o bezerro cevado. Os judeus se aborrecem com a
precedncia dada aos pagos, povos no cultivados, e que podem agora sentarse para celebrar o mstico banquete. E traa o retrato do judeu temente a Deus
que medita sobre o enigma da Igreja e tem que reconhecer como o gnero
humano caminha sob o estandarte de Cristo. Tal como aquele filho que vem
do campo e pra diante da casa. Pensativo, discorre sobre esta Igreja e se
pergunta o que ela realmente . V a lei em sua casa e v a lei entre ns. Os
profetas esto com ele e esto tambm conosco; ele no tem j sacrifcio, ns
temos um sacrifcio dirio. V que esteve realmente no campo do Pai, mas no
pode tomar parte no banquete do bezerro cevado. E depois ouve a symphonia,
a harmonia de nossa unidade. De nada lhe adianta que saiam os criados e
respondam s suas perguntas - por isso no discuto eu com eles: porque ns
somos os criados -, mas a symphonia o comove, comovem-no as vozes, o
coro, as solenidades, a festa eucarstica, e se detm junto Igreja e escuta;
reconhece seus prprios salmos e fica pensativo... Vem o Pai e lhe diz: "Filho,
tu ests sempre comigo" ( [14] ).
a propsito desse judeu, piedoso e humilde, que Agostinho diz:
"Consideremos um judeu que tenha guardado em sua mente a lei de Deus e a
tenha vivido irrepreensivelmente, como disse ter vivido Saulo, para ns
Paulo. Paulo foi tanto maior quanto menor se considerou; foi o mximo
porque se fez o mnimo. Pois o prprio nome paulus significa pouco, pequeno,
menor, mnimo; da que, em nossa linguagem corrente, digamos: paulo post
tibi loquor (daqui a pouco falarei com voc); paulo ante (um pouco antes).
Que , pois, Paulo? ele mesmo quem diz (ICor 15,9): <<Eu sou o menor
dos apstolos>>." (112A, 8)
E conclui com interessante discusso sobre "o ter", a propsito da sentena do
pai ao filho mais velho: "Tudo que meu teu".
"Como pode Deus dizer: <<Tudo que meu teu>>? Na verdade, tudo o que
de Deus, nosso; mas nem tudo nos est submetido. Uma coisa dizer
<<meu servo>>; outra, <<meu irmo>>. Sempre que dizes <<meu>>,
dizes com verdade, mas porventura no mesmo sentido que o aplicas ao
irmo e ao servo? diferente o <<meu>> em <<minha casa>> e em
<<minha mulher>>; como no o mesmo em <<meu filho>>, <<meu
pai>> e <<minha me>>.
"Excetuando a Mim, ouo que todas as coisas so tuas. Sim, dizes: <<meu
Deus>>, mas ser que este <<meu>> o mesmo que em <<meu servo>>?
Ou pelo contrrio <<meu Deus>> <<meu Senhor>>?

"Temos, pois, um superior, nosso Senhor, no qual frumos e temos as coisas


inferiores, das que somos senhores. Tudo, portanto, nosso, se ns somos
dEle" (112A,13).

[1]

. As interpretaes alegricas, como a de Cristo enquanto brao do Pai, no pareciam nada estranhas ao
leitor da poca.
[2]

. Seguimos neste trabalho a numerao (alis, usual) das edies de San Agustn da BAC (Sermones, 6
vols. 4a. ed., Madrid, 1981-1985).
[3]

. H no original um jogo de palavras: immorari/commemorari.

[4]

. No sabemos a que tribulao est aludindo e tambm no se conserva o sermo do domingo anterior.

[5]

. Como mostra Pieper (op. cit.), o sentido clssico de curiositas consiste em algo muito mais srio do
que a nossa curiosidade, essa inocente desorientao na periferia do ser humano; a curiositas um
descontrole fundamental, um af louco de sensaes da "pessoa que perdeu a capacidade de habitar em si
mesma, que se ps em fuga do prprio eu e que, com asco da devastao que observa em seu corao, se
desespera numa procura com um medo egosta, e se dissipa por mil caminhos frustrados".
[6]

. Trata-se daquele jogo de palavras: sonantes, non saginantes antes mencionado.

[7]

. O salmo 40 diz: "Esperei com toda a confiana no Senhor e ele veio a mim. Ele ouviu meu clamor e
tirou-me da fossa mortal e do charco de lodo (...). Porque males sem conta me cercaram; no podia ver,
imerso em minhas iniqidades, mais numerosas que os cabelos de minha cabea; e o meu corao me
abandonou". Para os salmos e sua numerao seguimos a Nova Vulgata.
[8]

. O original diz simplesmente iratus.

[9]

. Evidentemente, Agostinho considera este dar morte a si mesmo no sentido em que Paulo fala
inmeras vezes da vida crist como supresso de um "eu inautntico", que deve morrer para dar lugar
vida de Cristo no cristo: "J no sou eu que vivo, Cristo que vive em mim" (Gl 2,20). Da provm a
oposio paulina entre homem exterior e homem interior (cfr. II Cor 4,16), entre homem velho e homem
novo (Rom 6,6: "Sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com Ele"). o que, afinal, diz o
prprio Cristo: se o gro de trigo no morre no d fruto; quem perder sua vida conserva-la- (cfr. Jo
12,24 e ss.). O bispo de Hipona aplica essa doutrina do Evangelho, familiar a seus ouvintes, recordando a
necessidade das prticas penitenciais como os jejuns, a esmola etc. O que, alis, proposto pelo Apstolo
Paulo: "Os que so de Jesus Cristo crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias" (Gl
5,24); "mortificai, pois, os vossos membros no que tm de terreno: devassido, etc." (Col. 3,5 e ss.).
[10]

. Agostinho joga aqui com o duplo sentido do verbo expedire: "livrar", "desembaraar-se" e "ser
conveniente".
[11]

. Procuramos manter o trocadilho do original: honoravit, non oneravit, literalmente "honrou-o mas no
lhe pesou".
[12]

. No original: ad portandum Deum, nisi quia portat portatus Deus?

[13]

. Cfr. Is 52,7; Rom 10,15; Ef 6,15.

[14]

. MEER, F. van der, San Agustn... p.122.