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A Escolarizao da Populao Negra Entre o Final do

Sc. XIX e o Incio do Sc. XX


Rosimeire Santos[*]
RESUMO: O presente artigo prope-se analisar como se deu o processo de insero da
populao negra escolarizao, no perodo compreendido entre o final do sc. XIX e o incio
do sc. XX, buscando compreender as dificuldades vivenciadas por essa camada da
populao em ter acesso e permanncia no sistema oficial de ensino, alm de elucidar as
tentativas alternativas de aproximao negra com o saber e a cultura escolar.
Palavras chaves: Escolarizao; Insero; Saber; Cultura.
INTRODUO
A carncia de abordagens sobre as trajetrias educacionais dos negros no Brasil, revela uma
tendncia que perdurou durante muito tempo na produo historiogrfica brasileira, o que nas
palavras de Henri Moniote (1976), pode ser traduzida por um europocenrismo histrico.
Embora o autor esteja se referindo ao contexto europeu at meados do Sc. XX, no Brasil, a
problemtica exposta por ele permanece atual, principalmente no que concerne histria da
educao brasileira que no tem contemplado a multiplicidade dos aspectos da vida social e da
riqueza cultural do povo brasileiro (NAGLE, 1984, p. 29), podemos dizer que essa disciplina e
seu campo de pesquisa tm sido veculo de continusmo da reproduo do tratamento desigual
relegados aos sujeitos histricos no-brancos nessa sociedade.
Os autores que compem o conjunto de referncias que realizam a crtica a historiografia da
histria da educao brasileira (Jorge Nagle,1984; Mirian Jorge Warde,1984 e 1990; Leonor
Maria Tanuri, 1997; Nunes e Carvalho s.d.; e Ghiraldelli Jr., 1993; entre outros), ao analisarem
os estudos realizados no campo da histria da educao, indicam que esses trabalhos tm
apresentado algumas limitaes, tais como: termo educao restrito ao sentido de
escolarizao da classe mdia; periodizao baseada em fatos poltico-administrativos;
temticas mais enfocadas em contemplar o Estado e as legislaes de ensino. Tm sido
esquecidos os temas e as fontes que poderiam nos ensinar sobre as experincias educativas
alternativas dos negros e afrodescendentes. O estudo, por exemplo, dos mecanismos de
conquista da alfabetizao por esse grupo; dos detalhes sobre a excluso desses setores das
instituies escolares oficiais; dos mecanismos criados para alcanar a escolarizao extraoficial; as vivncias nas primeiras escolas oficiais que aceitaram negros, so exemplos de
temas, que tem sido desconsiderados nos relatos da histria oficial da educao e que ainda
carecem de estudos sistemticos.
Outra questo evidenciada quando se analisa as produes acadmicas, em nvel de psgraduao, na temtica Negro e Educao, segundo balano bibliogrfico realizado por Cunha

Jr. (1999), que so escassas as abordagens em perodos histricos mais remotos. Quais
teriam sidos os processos de escolarizao vivenciados desde o perodo da escravido e nos
anos iniciais da Repblica? A necessidade de ser liberto ou de usufruir a cidadania livre, tanto
durante o perodo do Imprio, quanto nos primeiros anos da Repblica, aproximou as camadas
negras da apropriao do saber, nos moldes das exigncias oficiais. Sendo assim, no de
forma massiva, camadas populacionais negras atingiram nveis de instruo quando criaram
suas escolas, receberam instruo de pessoas escolarizadas, adentraram a rede pblica, os
asilos de rfos e as escolas particulares.
A luta da camada negra pela sua incluso no processo de escolarizao oficial evidencia que
mesmo a margem da cidadania os negros acompanharam os processos de compactao da
nao brasileira e nele exerceram influncia. Diante deste quadro de carncia de informaes
sobre a histria da educao do afrobrasileiro em pocas mais remotas, e principalmente
devido omisso nos contedos oficiais da Disciplina Histria da Educao, torna-se urgente e
necessrio o incentivo a pesquisas nessa rea. O presente artigo no tem a pretenso de
preencher esta lacuna, mas visa contribuir na reflexo sobre a histria da educao dos negros
e sua invisibilidade na disciplina Histria da Educao Brasileira, considerando o que Nunes de
Carvalho (s.d., p.8) indica sobre a "importncia de problematizao e do alargamento da
concepo de fontes em histria da educao, no intuito de construir uma historiografia menos
generalista e estereotipada".
EDUCAO E CIVILIZAO
As ltimas dcadas do sc. XIX no Brasil foram agitadas por discusses sobre os rumos que o
pas devia tomar. O discurso e a poltica de Estado da elite brasileira foram sacudidos pelos
debates de como construir uma nao "civilizada", alinhada aos novos rumos do progresso e
desenvolvimento do capitalismo industrial internacional. Tendo como referencial a ser seguido o
discurso do liberalismo poltico e econmico vigente em naes consideradas modelos de
desenvolvimento, como a Amrica do Norte e alguns pases europeus, capitaneados pela
Inglaterra, penetraram e efervesceram no pas novas idias polticas, econmicas, cientficas e
educacionais.
O perodo entre o final do sculo XIX e primeiros anos do sculo XX, de acordo com a anlise
de Jorge Nagle, caracteriza-se tambm pelo entusiasmo pela educao. Nas palavras de Maria
Lcia Hilsdorf, o autor 'viu as dcadas entre 1870 e 1920 como tomadas por um fervor
ideolgico e um entusiasmo pela educao muito caractersticos, no sentido de ter-se
configurado na sociedade brasileira um clima, um ambiente social e cultural, no qual
proliferavam no s debates e polmicas que discutiam a educao, como tambm iniciativas e
realizaes no campo escolar' (BARROS, 2005, p. 81).
O problema da desmontagem do sistema escravista com seus avanos e recuos tornava-se um
fato irrevogvel. As autoridades temiam que o fim da escravido desencadeasse um processo
mais amplo de mudanas sociais, com desdobramentos e conseqncias imprevisveis. Esse

temor no era infundado. Experincias de emancipao em outras regies de passado


escravista haviam despertado antigas e novas aspiraes, demandas com desenlaces nem
sempre favorveis aos senhores. Os ex-senhores temiam que o processo de abolio se
transformasse em algo mais que a substituio de um regime de trabalho por outro. Temiam
perder as rdeas, na conduo do processo de abolio, diante das iniciativas dos exescravos. Nesse cenrio de discusses e debates acerca da abolio da escravido, a
educao voltada para a populao negra era aventada como uma estratgia desejvel para
uma transio segura do sistema de trabalho. O importante era assegurar que o fim do regime
escravista ocorresse de forma paulatina, de modo a no atrapalhar o bom andamento da
economia brasileira. Ou seja, a exigncia de organizar o trabalho livre trouxe, simultaneamente,
a necessidade de educar o homem para o trabalho. Uma educao para o trabalho, para a
"liberdade", para a construo da nao, em que o acesso escola por essa camada pode ser
visto como emblemtico das mudanas que os discursos apresentavam como necessrias.
Dentro do movimento de construo de um pas unido, coeso, inserido no ideal de
modernizao a ser seguido, a insero da populao negra era um ponto fundamental, uma
preocupao com a especificidade da herana escrava: o atraso atribudo aos egressos do
cativeiro e seus descendentes - ameaava atrapalhar os planos de forjar uma nao civilizada.
A crena na escola como local privilegiado de disciplinarizao e construo de cidados ideais
era um dos pontos de vistas comuns do perodo. A maioria dos discursos emancipacionistas
propalava a necessidade de se incultar nos libertos (e demais trabalhadores livres) o amor ao
trabalho, entendido este como a forma mais eficaz de regenerar os negros (vtimas de seu
passado escravo) e inclu-los como partcipes da nao. Assim os debates acerca da
importncia de se destinar instruo formal aos egressos do cativeiro e seus descendentes
tinham ampla repercusso. No entanto, isso no se traduziu numa igualdade de acesso entre
brancos e negros s escolas oficiais.
O SISTEMA OFICIAL DE ENSINO
Pesquisas recentes sobre o tema, comprovam a presena de crianas negras no sistema oficial
de ensino j entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX. Souza, ao estudar os sete
primeiros grupos escolares instalados em Campinas, no perodo de 1897 a 1925, identifica "a
presena de crianas negras em fotografias de turmas de alunos de diferentes grupos
escolares e em diferentes pocas" (1999, p.118).
Se as recentes pesquisas histricas no nos deixam dvidas da presena da populao negra
no sistema oficial de ensino, todavia, resta-nos esclarecer outros questionamentos que nos
ajudem a compreender como se deu o processo de excluso dessa populao escolarizao
oficial. Qual o percentual dessa populao que de fato adentrava na rede oficial? Quais os
mecanismos oficiais e no oficiais que impediam a permanncia no sistema de ensino?
Os mecanismos oficiais que desde o Imprio at o incio da Repblica impediram o acesso dos
negros instruo pblica eram, sobretudo, de natureza legislativa. Vamos rever um pouco

dessa legislao que proibiu os escravos, e em alguns casos tambm os libertos, de


freqentarem a escola pblica.
A Constituio de 1824, restringiu o acesso escola formal somente aos cidados brasileiros.
Essa restrio automaticamente interditava o ingresso da populao escrava ao sistema oficial
de ensino, visto que, a grande maioria dos escravos era de origem africana.
A Reforma de Couto Ferraz, pelo Decreto 1.331/1854, estabeleceu a obrigatoriedade e
gratuidade da escola primria para crianas maiores de 07 anos, inclusive libertos, desde que
provenientes de famlia com algum recurso. No entanto, no seriam admitidas crianas com
molstias contagiosas nem escravas. Essa reforma, alm de associar (implicitamente) s
crianas escravas s doenas contagiosas no previa nenhum tipo de instruo destinada aos
adultos.
Aps a abolio da escravatura (1888), vrias tentativas so realizadas para regulamentar o
ensino pblico brasileiro.
A Reforma de Benjamin Constant, no Decreto nacional n 981/1890, estabeleceu a introduo
da disciplina "Moral e Cvica", uma ntida tentativa de normatizar a conduta moral da sociedade
aps a libertao dos escravos. No decreto n 982/1890, foram estabelecidas outras medidas
proibitivas, punitivas, centralizadoras e elitistas, tais como: no permisso aos alunos de
ocuparem-se na escola da redao de peridicos, permisso de interveno policial em casos
de agresso ou violncia e a expulso dos culpados, nomeao direta pelo governo federal dos
diretores das escolas pblicas.
A Reforma de Epitcio Pessoa, sob o decreto n 3.890/1901, aprovou a criao de instituies
de ensino superior fundadas pelos governos estaduais e iniciativas particulares. Os novos
cursos possuam o mesmo status do sistema federal e suas matrizes de diferenas scioculturais.
A Reforma de Rivadvia Corra, atravs do Decreto n 8.659/1911, concedeu maior autonomia
aos diretores que instituram taxas e exames para admisso no ensino fundamental e superior.
A Reforma de Carlos Maximiliano, pelo Decreto n 11.530/1915, tentou sistematizar o ensino
oficial atravs da criao do Conselho Superior de Ensino. Apesar desta tentativa, o ensino
primrio que continuou a cargo dos estados, permaneceu extremamente precrio.
A Reforma de Joo Lus Alves sob o Decreto n 16.782/1925, tambm conhecida como Lei
Rocha Vaz, restringiu o nmero de vagas nas escolas secundrias e superiores que passaram
a ser determinadas pelo prprio governo.
Observa-se que as reformas educacionais dos sculos XIX e XX, embora sob signo aparente
da universalizao, democratizao e gratuidade do ensino, no criaram condies reais aos

negros recm-egressos do cativeiro de vencerem as dificuldades do passado e inclurem-se


efetivamente no universo da escolarizao, muito pelo contrrio, algumas delas por estarem
baseadas em critrios econmicos, como a Reforma de Rivadvia, agravaram mais ainda a
excluso scioeducacional dessa populao.
Mas, no foram somente os obstculos legais que impediram o acesso e/ou a permanncia da
populao negra no sistema oficial de ensino. Pesquisas recentes nos mostram como
dificuldades enfrentadas no cotidiano da vida escolar foram to pertinentes quanto os fatores
oficiais. Surya Aaronovich, ao analisar os relatrios da Instruo Pblica de So Paulo, nos traz
mostras de como a preconceito e a discriminao estiveram presentes no dia-a-dia da vida
escolar.
Suscitou-se dvida si ero admitidos matrculas os escravos, ou indivduos, sobre cuja
liberdade no havia certeza. Visto que as famlias repugnario mandar s escholas pblicas
seus filhos si essa qualidade de alunos forem aceitas, e attendendo aos perigos de derramar a
instruo pela classe escrava, ordenei que no fossem recebidos nos estabelecimentos de
instruo pblica seno os meninos, que os professores reconhecessem como livres, ou que
provassem essa qualidade (Relatrio do Inspetor Geral da Instruo Pblica da Provncia de
So Paulo, 1855, p. 48).
Depreende-se do trecho acima, que o sistema oficial de ensino interditava o acesso
escolarizao as crianas escravas e no as crianas negras, desde que estas provassem sua
condio de "livres", o que obviamente no era uma tarefa nada fcil, posto que, os pais destas
crianas, muitas vezes, ainda na qualidade de escravos, viviam com eles no cativeiro, ou sob o
cuidado de senhores.
[...] negrinhos que por ahi ando, filhos de Africanos Livres que matriculo-se mas no
freqentam a escola com assiduidade, que no sendo interessados em instruir-se, s
freqentariam a escola para deixar nela os vcios que se acham contaminados; ensinando aos
outros a prtica de actos e usos de expresses abominveis, que aprendem ahi por essas
espeluncas onde vivem [...] Para estes devio haver escolas a parte (Relatrio do Professor
Jos Rhomens enviado ao Inspetor Geral da Instruo Pblica da Provncia de So Paulo,
1877).
O relatrio do professor Rhomens, um excelente exemplo do sentimento de averso que a
camada branca sentia do convvio direto e "igual" com a camada negra. Para o professor, o
problema no residia no acesso educao da camada negra e sim, na demasiada
proximidade desse tipo de "gente cheia de vcios e hbitos indesejveis" com os "bons-alunos".
Conclu-se que, ao lado de uma legislao oficial que no engendrava condies de dignas de
acesso e permanncia nas escolas (dificuldade em adquirir vestimentas e materiais escolares,
abandono da escola para contribuir com o sustento da famlia, falta de conscincia de uma
populao ex-egressa do cativeiro da importncia da educao), somava-se o duro, e difcil

cotidiano de preconceito e discriminao nas escolas, que tanto quanto e/ou muito mais
contriburam para o afastamento de grande parcela da populao negra do processo de
escolarizao no sistema oficial de ensino.
SOLUES ALTERNATIVAS
A luta das camadas negras pela sua incluso no processo de escolarizao no se limitou
somente ao caminho do ensino oficial. Pesquisas recentes trazem tona diversas iniciativas
criadas para burlar os obstculos impostos pela legislao excludente e/ou ao da
discriminao que dificultava o acesso s primeiras letras. Vamos num breve inventrio dar a
conhecer algumas dessas aes.
Alguns trabalhos levantaram informaes sobre o Colgio Perseverana ou Cesarino, primeiro
colgio feminino fundado em Campinas, no ano de 1860, e o Colgio So Benedito, criado em
Campinas em 1902, para alfabetizar os filhos de cor da cidade (MACIEL, 1997; BARBOSA,
1997; PEREIRA, 1999); ou aulas pblicas oferecidas pela irmandade de So Benedito at
1821, em So Lus do maranho (MORAES, 1995).
Outras escolas so apenas citadas em alguns trabalhos, a exemplo da Escola Primria no
Clube Negro de Maio de So Carlos (SP), a Escola dos Ferrovirios de Santa Maria, no Rio
Grande do Sul, e a promoo de cursos de alfabetizao, de curso primrio regular e de um
curso preparatrio para o ginsio criado pela Frente Negra Brasileira em So Paulo (PINTO,
1993; CUNHA JR. 1996; BARBOSA, 1997).
H tambm o registro de uma escola criada pelo negro Cosme, no Quilombo da Fazenda
Lagoa-Amarela, em Chapadinha, no maranho, para o ensino da leitura e escrita dos escravos
aquilombados (CUNHA, 1999, p. 81).
Outra hiptese diz respeito educao informal, que poderia acontecer tanto em meio rural
como em meio urbano por meio da observao silenciosa das aulas das sinhs moas e da
instruo religiosa dos padres, entre outras situaes improvisadas (SILVA E ARAJO, 2005).
Tambm no devemos desconsiderar a hiptese da contratao de professores particulares por
senhores que esperavam lucrara com os escravos alfabetizados. Estes professores, apesar de
seguir os traos de uma educao elementar de acordo com os desejos e interesses dos
senhores, podem ter colaborado na educao dos negros (SILVA E ARAJO, 2005).
Outra possibilidade a do encaminhamento de escravos do sexo masculino s escolas
vocacionais ou de aprendizado e o ensino de letras por aqueles que as tinham treinado na
profisso (SILVA E ARAJO, 2005).
Escravos africanos podem ter sido alfabetizados em rabe o mais revelador uso do rabe
mencionado por Mary Karasch, em A vida dos escravos no Rio de Janeiro 1808 a 1850, a

respeito de uma queixa colonial de que negros minas da cidade do Rio de Janeiro se reuniam
em "associaes secretas" e se correspondiam em escritos cifrados com os minas da Bahia,
So Paulo e Minas Gerais (SILVA E ARAJO, 2005).
Porm as primeiras oportunidades concretas de educao escolar e ascenso da populao
negra surgem ainda no Estado Republicano, quando o desenvolvimento industrial dos finais do
sculo XIX impulsiona o ensino popular e o ensino profissionalizante [...] Essas escolas
propiciaram a escolarizao profissional e superior [...] Pretos e pardos que obtiveram sucesso
nesta direo formaram uma nova classe social independente e intelectualizada (SILVA E
ARAJO, 2005).
As iniciativas elencadas nos do uma noo parcial e introdutria de como a populao negra
foi criativamente se organizando para minorar as adversidades que impediam seu acesso
escolarizao e profissionalizao na sociedade brasileira do final do sc. XIX e incio do
sculo XX.
CONSIDERAES FINAIS
Consideramos que as dificuldades de acesso e permanncia do segmento negro ao sistema de
ensino oficial, pode ser compreendido como parte do processo de construo do modelo de
nao posto em marcha na transio do sculo XIX para o sculo XX: a nao branca e
civilizada. Nesse sentido, ao mesmo tempo que este projeto exigia o "a incluso" do segmento
negro no lcus social, era evidente o temor das elites em como conduzirem seguramente esse
processo. Afinal, depois de 350 anos de coisificao do negro, como lidar com sua emergente
categoria de gente? Como na nova sociedade liberal mant-lo num lugar da subcidadania?
O acesso e o monoplio aos patamares mais altos do saber transformam-se nos novos
mecanismos de dominao e perpetuao de nossas desigualdades.
Hoje, 120 anos aps a Abolio dos Escravos, seus descendentes ainda reivindicam medidas
compensatrias na rea educacional capazes de eliminar os efeitos persistentes das barreiras
impostas no passado e equiparar-se as oportunidades que deveriam ser oferecidas a todos.

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