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Atenas, bero da democracia grega.

Atenas foi fundada pelos jnios, por volta do sculo X a.C., numa colina, a poucos
quilmetros do mar. Como a regio possua bons portos naturais, os atenienses, desde
cedo, voltaram-se para a pesca e a navegao.
Sobre os tempos mais antigos de Atenas, sabe-se pouco. certo que no incio havia um
rei, mas o poder estava nas mos de uma aristocracia: os euptridas, que em grego
quer dizer "bem-nascidos". Somente eles podiam ocupar cargos pblicos. Alm disso,
existia o problema da escravizao por dvidas e da concentrao de terras nas mos
dos euptridas. Por isso havia uma insatisfao social muito grande, e os conflitos na
cidade eram constantes.
Para solucionar esses conflitos, foram feitas leis escritas Em 621 a.C., o
legislador Drcon publicou o primeiro cdigo de leis de Atenas. Porm logo se viu que,
apesar de serem escritas, essas leis no melhoravam a situao da maioria. Por isso,
continuou a haver presso por reformas sociais. Em 594 a.C., o
legislador Slon atendeu a algumas das exigncias que vinham sendo feitas: suprimiu a
escravido por dvidas e dividiu a populao em quatro categorias de cidados, de
acordo com o grau de riqueza agrcola. Dessa forma, os privilgios que antes cabiam
aos bem-nascidos passavam agora a ser reservados aos mais ricos. O critrio de riqueza
substituiu o de nascimento.
Como no se podia mais escravizar os pobres, os grande proprietrios passaram a
comprar escravos para trabalhar em seus campos. Nessa poca, o nmero de escravos
na Grcia aumentou bastante:
Os escravos (...) ocupavam-se, a bem dizer, em todas as tarefas (...). Permaneciam
nas montanhas guardando o gado, cuidavam dos currais, amanhavam a terra,
plantavam e colhiam. As mulheres escravizadas dedicavam-se s cansativas tarefas
domsticas: moviam a m que triturava os gros, fiavam e teciam, prepravam os
alimentos.
(MAESTRI FILHO, Mrio Jos. O escravismo antigo. p. 17.)
Como as reformas de Slon ainda excluam grande parte da populao, as lutas sociais
continuaram. E assim foi at que, entre 508 e 506 a.C., um lder ateniense de nome
Clstenes fez reformas mais profundas, criando uma democracia - do
grego demos (povo), cracia (governo).
A parir de 450 a.C., sob a liderana de Pricles, quando Atenas chegou ao seu apogeu, a
democracia ateniense foi aperfeioada: criou-se um Tribunal Popular (Heliia) para
julgar toda espcie de causas. Nesses tribunais, o prprio jri fazia o papel de juiz, isto
, dava a palavra final. Era composto por 6 000 cidados.
O principal rgo da democracia ateniense era a Assemblia do Povo (Eclsia). Dela
faziam parte todos os cidados de Atenas, isto , todos os homens com mais de 18 anos
e filhos de pais atenienses. Para que mais pessoas pudessem participar, Pricles instituiu
uma remunerao, o que permitia que os mais pobres deixassem suas ocupaes por
um tempo para participar da poltica. Era essa assemblia que votava as leis, escolhia
os magistrados, decidia em que gastar o dinheiro pblico, se era necessrio declarar a

guerra ou firmar a paz etc. Enfim, qualquer deciso importante devia ser aprovada por
ela.
Um outro rgo era o Conselho de Quinhentos (Bul), formado por quinhentos
cidados sorteados anualmente. Uma parte deles vinha do interior; outra, da cidade; e
outra ainda, do litoral. Como a escolha se dava por sorteio, tanto os ricos quanto os
pobres tinham a mesma chance de ser eleitos. A funo do Conselho era preparar os
projetos para serem votados pela Assemblia.
J a tarefa de colocar em prticas as decises tomadas cabia aos estrategos. Em
nmero de dez, eles eram eleitos pela Assemblia do Povo por um ano. Alm disso, em
tempos de guerra os estrategos chefiavam as foras militares. Para protegerem a sua
democracia, os gregos criaram tambm o ostracismo, que era a suspenso dos direitos
polticos e a expulso da cidade por dez anos.
Assim, todos os cidados - no importanto a profisso e nem a situao financeira podiam participar diretamente do governo. No se pode esquecer, porm, que a
democracia ateniense no era para todos. Os escravizados, as mulheres, os estrangeiros
e os menores de 18 anos no eram considerados cidados e, portanto, no tinham o
direito de participar da poltica.

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