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CONCEITO DE FOLCLORE

Roberto Benjamin*
Quando pesquisadores que estudavam tradies populares aceitaram - no sculo passado - a
palavra folk-lore para denominar a sua rea de estudos pensavam que a palavra - criada artificialmente por
William John Thom em 1846 - sintetizava o seu conceito e, portanto, estaria isenta de controvrsias.
A palavra folclore, grafada inicialmente folk-lore fora formada a partir das velhas razes saxnicas
em que folk significa povo e lore saber. Assim, segundo o seu criador, a nova palavra significaria
sabedoria do povo.
Logo, comearam as discusses. Questionou-se o sentido de saber, os seus limites. Para alguns, a
cultura material estava excluda - artesanato, tcnicas populares como a culinria, a arquitetura, a
confeco de instrumentos musicais estariam fora do conceito e do campo de estudo. Para outros, a cultura
material somente estaria integrada ao folclore quando estivesse ligada cultura no-material - estudos da
msica folclrica incluiriam os instrumentos musicais; o estudo das festas tradicionais incluiria a sua
culinria etc..
O outro foco de discusso povo e popular, que tm muitas acepes. Originalmente, o sentido de
povo, no conceito de folclore, indicava os integrantes das camadas sociais mais baixas das sociedades
camponesas tradicionais. No existiria um folclore urbano, j agora aceito. A cultura dos povos
primitivos - entre eles os nossos ndios - estava tambm fora desses estudos.
Por fim, os limites e sentidos semnticos da palavra povo e a insero da idia de sociedade de
classes, implcita no conceito de folclore, atrairia para a discusso intelectuais marxistas, com anlises,
posies, idias e teorias prprias, em geral divergentes do que se havia estabelecido, aumentando a
controvrsia.
No Brasil, durante muitos anos, prevaleceu o que ficou estabelecido na Carta do Folclore
Brasileiro, adotada no I Congresso Brasileiro de Folclore, realizado em 1951. Para Renato Almeida, a
Carta foi uma audaciosa tentativa de sistematizao e enfocou corajosamente a problemtica da
conceituao do folclore. Ele destaca, porm, que a Carta, ainda assim, estava cheia de omisses,
imprecises e ambiguidades. Tais imprecises e ambigidades permitiram a sua reinterpretao ao longo
desses anos com a expanso dos limites conceituais, sem reabertura dos debates tericos.
A Carta do Folclore Brasileiro estabelecia o seguinte: ...reconhece o estudo do Folclore como
integrante das cincias antropolgicas e culturais, condena o preconceito de s considerar como
folclrico o fato espiritual e aconselha o estudo da vida popular em toda sua plenitude, quer no aspecto
material, quer no aspecto espiritual.
Constituem o fato folclrico as maneiras de pensar, sentir e agir de um povo, preservadas pela
tradio popular e pela imitao e que no sejam diretamente influenciadas pelos crculos eruditos e
instituies que se dedicam ou renovao e conservao do patrimnio cientfico e artstico humanos
ou fixao de uma orientao religiosa e filosfica.
So tambm reconhecidas como idneas as observaes levadas a efeito sobre a realidade
folclrica, sem o fundamento tradicional, bastando que sejam respeitadas as caractersticas de fato de
aceitao coletiva, annima ou no, e essencialmente popular.
A releitura da Carta, realizada em 1995, durante o VIII Congresso Brasileiro de Folclore, para a
sua atualizao, considerando a incorporao das contribuies de estudos das cincias humanas e de
letras, bem como a adoo de novas tecnologias, especialmente na comunicao, e das transformaes da
sociedade brasileira, decidiu re-conceituar, considerando que: Folclore o conjunto das criaes
culturais de uma comunidade, baseado nas suas tradies expressas individual ou coletivamente,
representativo de sua identidade social. Constituem-se fatores de identificao da manifestao
folclrica: aceitao coletiva, tradicionalidade, dinamicidade, funcionalidade.
Diante da nova conceituao, vrias caractersticas que haviam sido atribudas ao folclore
desaparecem, ou so relativizadas:
a) o anonimato - isto , o fato folclrico no teria autor conhecido. Esta caracterstica colocada em termos
absolutos tem sido progressivamente relativizada. Deixava de fora o artesanato e a poesia dos repentistas,
cujos autores so identificados no ato da sua criao.
b) aceitao coletiva - isto , que seja do gosto, do agrado coletivo, de prtica generalizada. Esta
caracterstica tem sido usada na reinterpretao do anonimato. Para alguns folcloristas, a criao de um
autor conhecido passa a ser folclrica quanto h aceitao coletiva, quando passa a ser considerada
patrimnio comum do grupo e ocorrem adies, variaes e reinterpretaes. tambm a aceitao
coletiva que torna possvel considerar folclricos os fatos originrios da cultura de elite que tenham sido
aceitos e reinterpretados pelo povo.
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* Presidente da Comisso Pernambucana de Folclore
c) transmisso oral - o aprendizado no folclore ocorreria, exclusivamente, por esta forma de transmisso.
Tomada em termos absolutos, esta caracterstica tambm exclui o artesanato e as tcnicas populares.
Exclui ainda a literatura de cordel e outras manifestaes escritas. Renato Almeida considera que a

transmisso oral deve ter um sentido simblico, por ela somente poder-se realizar no que diz respeito
palavra, deixando de lado outros aspectos da cultura, onde o aprendizado se d de outras formas. Estudos,
no mbito da literatura popular, vm redimensionando o conceito de oralidade, a partir da constatao da
existncia de matrizes escritas na produo oral, isto , o que se presumia que houvesse sido transmitido
oralmente, teve uma fase de transmisso atravs da escrita. Por outro lado, tem sido documentado,
tambm, a escriturao da produo oral e at mesmo o aproveitamento deste material escrito em novas
produes orais.
d) antiguidade - ser antigo foi condio do fato folclrico, para folcloristas mais tradicionalistas. A sua
significao era entendida ao p da letra: velho, vetusto, entrado em anos. Como lembra Paulo Carvalho
Neto, antiguidade chegou a ser sinnimo de cincia folclrica, negando-se o reconhecimento de novos
fatos folclricos - folclore nascente, no dizer daquele estudioso. Aceitar a condio da antiguidade
negar s pessoas do povo a capacidade criativa. Certamente, ningum duvidar que um escritor erudito crie
um conto ou um poema novo. Ao criador popular, se deveria negar tal possibilidade?
e) tradicionalidade e dinamicidade - talvez a caracterstica bsica dos fatos folclricos, a linha
divisria que se coloca entre o popular urbano, como as canes populares que tocam no rdio, e o folcl
rico. O entendimento do tradicional tambm sujeito a discusses. Quando se coloca o que tradicional em
oposio ao que novo, chega-se negao da dinamicidade. A dinmica cultural, a evoluo constante a
que todos os fatos culturais esto sujeitos no permite a admisso do entendimento do folclore meramente
como uma sobrevivncia do passado. H fatos novos no folclore, pela criao contempornea do povo e
folclorizao de fatos ou manifestaes eruditos que esto merecendo a aceitao coletiva. Por outro lado,
h fatos tradicionais que no so folclricos - como certas tradies cvicas, religiosas, etc. A
tradicionalidade entendida hoje como uma continuidade, onde os fatos novos se inserem sem uma
ruptura com o passado, mas que se constroem sobre esse passado - so, por exemplo, materiais novos com
que se refazem peas de vesturio cuja matria prima tornou-se escassa ou inacessvel; so grias que se
agregam a velhos contos; so lendas reinterpretadas; o automvel e o avio substituindo o cavalo e a
carruagem em narrativas tradicionais; a fotografia substituindo a escultura do ex-voto etc.
e) espontaneidade - os fatos e manifestaes folclricos nascem da comunidade, no so
institucionalizados, no surgem de decretos e portarias; no se aprende nas escolas atravs de um exerccio
sistemtico, mas com a convivncia, de forma quase inconsciente e progressiva.
f) funcionalidade - os fatos folclricos integram sistemas culturais, exercendo funes e, portanto, no se
constituindo em traos isolados. O fato folclrico deve ser entendido na configurao do social, do
econmico, do poltico etc.
g) regionalidade - a manifestao folclrica localizada, prpria de uma comunidade, de uma
localidade, de uma vila, de um povoado. s vezes, o mesmo tipo de manifestao pode ser encontrado em
localidades diferentes e distanciadas, mas a documentao e anlise do fato vai mostrar que se trata de uma
variante, isto , manifestaes que tiveram origens comuns, mas que foram sendo recriadas e/ou
reinterpretadas em cada lugar e se diferenciaram.
O folclore universal e tradicional em seus temas e motivos, que devem ser considerados
invariantes. regional e atualizado na ocorrncia das variantes, que so o resultado da criatividade do
portador do folclore e de sua comunidade, como tem sido demonstrado nos estudos comparativos do
romanceiro e do conto popular por Brulio do Nascimento.
LEITURAS RECOMENDADAS
ALMEIDA, Renato. 1957. A inteligncia do Folclore. Rio de Janeiro: Livros de Portugal.
BARRETO, Luiz Antnio. 1994. Um novo entendimento do Folclore e outras abordagens. Aracaju:
Sociedade Editorial de Sergipe.
BENJAMIN, Roberto. 1989. Folguedos e danas de Pernambuco. Recife: Fundao de Cultura Cidade do
Recife.
BRANDO, Carlos Rodrigues. 1982. O que o folclore. So Paulo: Brasiliense (Coleo Primeiros
Passos).
CARNEIRO, Edison. 1950. Dinmica do Folclore. Rio de Janeiro: s. ed.,
CARVALHO-NETO, Paulo de. 1977. Diccionario de Teoria Folklrica. Guatemala: Universidad San
Carlos.
COMISSO NACIONAL DE FOLCLORE. 1995. Carta do Folclore Brasileiro. Salvador: CNF.
NASCIMENTO, Brulio do. Literatura oral: limites da variao. Anais do IX Encontro da ANPOLL (vol.
Letras). Caxambu-MG: ANPOLL.