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este negra o nome pela qual ficou conhecida, durante a Baixa Idade Mdia,

a pandemia de peste bubnica que assolou a Europa durante o sculo XIV e dizimou entre
25 e 75 milhes de pessoas[1] [2](mais ou menos um tero da populao europeia), sendo
que alguns pesquisadores acreditam que o nmero mais prximo da realidade de 75
milhes,[3] aproximadamente metade da populao da poca.[4]
A doena causada pela bactria Yersinia pestis,[5] transmitida ao ser humano atravs
das pulgas(Xenopsylla cheopis) dos ratos-pretos (Rattus rattus) ou outros roedores. Os
surtos de peste bubnica tm origem em determinados focos geogrficos onde a bactria
permanece de forma endmica, como no sop dos Himalaias e na regio dos Grandes
Lagos Africanos. As restantes populaes de roedores infectados hoje existentes tero
sido apenas contaminadas em perodos histricos.
As populaes de alguns roedores das pradarias vivem em altssimos nmeros em
enormes conjuntos de galerias subterrneas que comunicam umas com as outras. O
nmero de indivduos nestas comunidades permite peste estabelecer-se porque, com o
constante nascimento de crias, h sempre suficiente nmero de novos hspedes de forma
contnua para a sua manuteno endmica. Naturalmente que as populaes de ratos e
de humanos nas (pequenas) cidades medievais nunca tiveram a massa crtica contnua de
indivduos susceptveis para se manterem. Nessas comunidades de homens, a peste
infecta todos os indivduos susceptveis at s restarem os mortos e os imunes. S aps
uma nova gerao no imune surgir e se tornar a maioria, pode a peste regressar. Nas
comunidades humanas, portanto, a peste ataca em epidemias.
ndice
[esconder]

1 Infeco inicial

2 A peste na Europa
o

2.1 Portugal

3 Recorrncia

4 A peste na China

5 A peste no Mdio Oriente

6 A terceira epidemia

7 A medicina e a peste
o

7.1 Transmisso

7.2 Epidemiologia

7.3 Progresso e sintomas

7.4 Diagnstico

7.5 Preveno

7.6 Tratamento

7.7 Notificao

8 Referncias

9 Bibliografia

10 Ligaes externas

Infeco inicial[editar | editar cdigo-fonte]

A Peste

A condio inicial para o estabelecimento da peste foi a invaso da Europa pelo rato preto
indiano Rattus rattus(hoje raro). O rato preto no trouxe a peste para a Europa, mas os
seus hbitos mais domesticados e mais prximos das pessoas criaram condies para a
rpida transmisso da doena. A sua substituio pelo Rattus norvegicus, cinzento e muito
mais tmido, foi certamente importante no declnio das epidemias de peste na Europa a
partir do sculo XVIII.
A peste foi quase certamente disseminada pelos mongis, que criaram um imprio na
estepe no final do sculo XIII. Gngis Khan com as suas hordas de nmades mongis
conquistou toda a estepe da Eursia setentrional, da Ucrnia at Manchria. Teriam sido
os mongis que, aps a sua conquista da China, foram infectados na regio a sul
dos Himalaias pela peste, j que essa regio alberga um dos mais antigos reservatrios de
roedores infectados endemicamente.
Os guerreiros mongis teriam infectado as populaes de roedores das plancies
da Eursia, da Manchria Ucrnia, cujos reservatrios de roedores infectados

endemicamente existem hoje. Os ratos pretos das cidades e do campo


da Europa ocidental no so suficientemente numerosos ou aglomerados em grandes
comunidades para serem afectados endemicamente, e tero sido afectados pela epidemia
do mesmo modo que as pessoas, morrendo em grandes quantidades at acabarem os
indivduos suscetveis, ocorrendo nova epidemia quando surgia uma nova gerao. Logo
tero sido apenas os mediadores da infeco entre por um lado os mongis e os roedores
infectados da sua estepe, e os europeus.
Deste modo explica-se que, ao contrrio de qualquer poca precedente, a peste tenha
surgido em quase todas as geraes na Europa aps o sculo XIV: estava estabelecido
um reservatrio da infeco logo s suas portas, na Ucrnia (onde de fato foram as
epidemias mais frequentes, at ltima que a se limitou). Tambm por esta razo
explicado o fato da peste ter atingido simultaneamente a Europa, a China e o Mdio
Oriente, j que as caravanas da Rota da Seda facilmente comunicaram a doena a estas
regies limtrofes da estepe. A peste melhorou as condies de trabalho