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Calvino fala sobre a impreciso

Em Exactitude ("Exatido"), uma das cinco conferncias que estava preparando para apresentar em
Harvard, quando a morte o surpreendeu em 1985, Italo Calvino nos faz uma vigorosa advertncia
contra essa "peste" que ameaa a linguagem neste final de milnio:
"A preciso, para os antigos egpcios, era simbolizada por uma pluma que servia de peso num dos
pratos da balana em que se pesavam as almas. Essa pluma levssima tinha o nome de Maat, deusa
da balana. O hierglifo de Maat indicava igualmente a unidade de comprimento - os 33 cm do tijolo
unitrio - e tambm o tom fundamental da flauta.
Essas informaes provm de uma conferncia de Giorgio de Santillana sobre a preciso dos antigos
no observar dos fenmenos celestes, conferncia que ouvi na Itlia em 1963 e que exerceu sobre
mim profunda influncia. Desde que aqui cheguei, tenho pensado freqentemente em Santillana, por
ter sido ele o meu cicerone em Massachusetts quando de minha primeira visita a este pas em 1960.
Em lembrana de sua amizade, abro esta conferncia sobre a exatido na literatura invocando o
nome de Maat, a deusa da balana. Tanto mais que Balana o meu signo zodiacal.
Antes de mais nada, procurarei definir o tema. Para mim, exatido quer dizer principalmente trs
coisas:
(1) um projeto de obra bem definido e calculado;
(2) a evocao de imagens visuais ntidas, incisivas, memorveis: temos em italiano um adjetivo que
no existe em ingls, "icastico", do grego eikastikos;
(3) uma linguagem que seja a mais precisa possvel como lxico e em sua capacidade de traduzir as
nuanas do pensamento e da imaginao.
Por que me vem a necessidade de defender valores que a muitos parecero simplesmente bvios?
Creio que o meu primeiro impulso decorra de uma hipersensibilidade ou alergia pessoal: a linguagem
me parece sempre usada de modo aproximativo, casual, descuidado, e isso me causa intolervel
repdio. Que no vejam nessa reao minha um sinal de intolerncia para com o prximo: sinto um
repdio ainda maior quando me ouo a mim mesmo. Por isso procuro falar o mnimo possvel, e se
prefiro escrever que, escrevendo, posso emendar cada frase tantas vezes quanto ache necessrio
para chegar, no digo a me sentir satisfeito com minhas palavras, mas pelo menos a eliminar as
razes de insatisfao de que me posso dar conta. A literatura - quero dizer, aquela que responde a
essas exigncias - a Terra Prometida em que a linguagem se torna aquilo que na verdade deveria
ser.
s vezes me parece que uma epidemia pestilenta tenha atingido a humanidade inteira em sua
faculdade mais caracterstica, ou seja, no uso da palavra, consistindo essa peste da lngua numa
perda de fora cognoscitiva e de imediaticidade, como um automatismo que tendesse a nivelar a
expresso em frmulas mais genricas, annimas, abstratas, a diluir os significados, a embotar os
pontos expressivos, a extinguir toda centelha que crepite no encontro das palavras com novas
circunstncias.
No me interessa aqui indagar se as origens dessa epidemia devam ser pesquisadas na poltica, na
ideologia, na uniformidade burocrtica, na homogeneizao dos mass-media ou na difuso
acadmica de uma cultura mdia. O que me interessa so as possibilidades de salvao. A literatura
(e talvez somente a literatura) pode criar os anticorpos que cobam a expanso desse flagelo
lingstico."

Seis propostas para o prximo milnio - "Exatido" - Traduo de Ivo Barroso. (Companhia das
Letras, 1991)