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CABEA CARREGO A IDENTIDADE*

O OR COMO UM PROBLEMA DE PLURALIDADE TEOLGICA

Joo Ferreira Dias**


  
No por acaso que Stephan Palmi comea o seu artigo, O trabalho
cultural da globalizao iorub,1 por perguntar se Samuel Johnson era,
de facto, yorb, na medida em que Johnson no passou, ipso facto, de
um Sr cristianizado que somente em retrospetiva passvel de ser
entendido como yorb, uma vez que toda a sua vivncia foi pautada
pela cristianizao dos povos falantes da lngua de e suas derivadas e
similares. Como Palmi demonstra, a partir do caso dos Lucum de Cuba,
a pergunta de extrema importncia, na medida em que a iorubidade
(como ele chama) ou a yorbnidade em termos nossos, de facto
resultante de um processo intenso de laborao intelectual e, naturalmente, de um processo de alteridade2 que infere na constituio do eu
yorb, quer face aos seus vizinhos africanos, quer face aos missionrios
cristos, islmicos do norte e povos de destino da trata de escravos. Enquanto pastor da Church Missionary Society (doravante CMS), Samuel
Johnson observou e formulou a identidade yorb em funo de uma
* Para o constante, o termo identidade surge em relao ao sujeito individualizado e no aos
coletivos designados por yorb e afro-brasileiro.
** Investigador do Centro de Histria da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa. Este texto
dedicado a Jos da Silva Horta, pela orientao. E-mail: joaoferreiradis@outlook.pt
1
Stephan Palmi, O trabalho cultural da globalizao iorub, Religio e Sociedade, v. 27, n. 1
(2007), pp. 77-113.
2
Franois Laplantine, Aprender antropologia, So Paulo: Brasiliense, 2000, p. 21.

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utopia crist. Jamais foi seu intento construir uma identidade africana
em torno de padres religiosos autctones. Como J. D. Y. Peel3 bem
denota, a agenda poltico-cultural-religiosa de Samuel Johnson era fruto,
tambm, da necessidade de um africano cristo se sentir em casa numa
terra da qual os seus pais haviam sido levados como escravos. Johnson
era um estranho na sua terra ancestral.
Mas Samuel Johnson no caso singular. Samuel Ajayi Crowther
deve ser descrito nos mesmos moldes. O primeiro bispo anglicano
africano foi, a par de Johnson, um proto-yorb, na verdade um Sr
inscrito no imaginrio yorb pelo mesmo processo de Johnson (a que
Arthur Danto chama de alinhamento retrospetivo4). Educado em Inglaterra, Crowther celebrado como um yorb, hoje em dia. Todavia,
tal como o seu contemporneo Johnson, Crowther foi um missionrio
cristo em terras africanas que, por mero acaso, era tambm africano.
Com Vocabulary of the Yoruba Language de 1843, Crowther d um
 
   
   yorb como designador
de identidade. Todavia, o processo que o termo haveria de tomar nada
teria a ver com os propsitos da CMS. A comunidade imaginada5 que
Sigismund Kelle6 tambm preconizava, e que, no fundo, era a aspirao da CMS, era dimensionalmente diferente do que esta se tornaria.
Uma Roma africana enquanto projeto ideolgico estava muito distante
da intensa dinmica das sociedades proto-yorb e daomeanas. Em
derradeira anlise, a CMS teve o condo de dar o mote a um projeto de
 
  
  
  
 
     
eu africano). O velho Eyo Country7 d lugar ao territrio yorb. Aos
poucos, as populaes vo assumindo para si essa nova identidade, cuja
longa marcha Peel8 bem palmilhou, o que torna desnecessrio o ato de
caminhar sobre as mesmas pegadas.

4
5

6
7
8

J. D. Y. Peel, Religious Encounter and the Making of the Yoruba, Bloomington: Indiana University
Press, 2001.
Arthur Danto, Analytical Philosophy of History, Cambridge: Cambridge University Press, 1965.
Benedict Anderson, 
        
      ,
London: Verso, 1991.
Sigismund Kelle, Polyglotta Africana, London: Church Missionary House, 1854.
Samuel Ajayi Crowther apud Peel, Religious Encounter, p. 284.
Peel, Religious Encounter.

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A meios de todo um intenso processo de autopercepo e autofabricao, foi-se dando uma maturao cultural comumente descrita
como lagosian renaissance9 que se expressava em contraponto com o
avano do Cristianismo e dos ideais da CMS, ou seja, pela valorizao da
negritude e dos seus aspetos mais expressivos: os trajes, a gastronomia, a
lngua e, necessariamente, a religio. precisamente quando o Imprio
de era j inexistente Matory chama-lhe com sentido potico de
O Imprio que j no (traduo do autor) que a valorizao do
seu ideal melhor se expressa. A nostalgia por uma idade de ouro em
boa medida to utpica quanto o referencial cristo face a Jerusalm,10
     
  
 
em que a alteridade estava bem patente.
Todavia, o que aqui importa, reconhecendo a construo histrica da
identidade yorb, observar que tal se fez acompanhar de um processo

     
!! 
titui a religio tradicional yorb , na verdade, uma tradio inventada,
no verdadeiro sentido hobsbawmiano.11 Dessa forma, o presente trabalho
pretende dar conta de uma pluralidade discursiva, no constante face ao or,
elemento de vitalidade religiosa em ambos os lados do Atlntico. Tal pluralidade discursiva esbarra em certa tradio quer acadmica quer presente no
discurso das comunidades religiosas yorb-descendentes, que a ideia de
que a !" "#$!,12 a religio tradicional nos termos de Matory,13 oferece um
9

J. Lorand Matory, Black Atlantic Religion: Tradition, Transnationalism, and Matriarchy in the
Afro-Brazilian Candombl, Princeton: Princeton University Press, 2005.
10
Visvel no hino religioso: Jerusalm que bonita s/ ruas de ouro, mar de cristal.
11
Terence Ranger e Eric Hobsbawm (eds.), The Invention of Tradition, Cambridge: Cambridge
University Press, 1992.
12
 "
#$
 " !%!%!
 &'
 + 
aborgenes relativos aos Yorb, incluindo tradio, cultura, oralidade, terra e crenas, o Dictionary of Yoruba Language de 1913, da CMS, traduz religio por " , do mesmo modo que
Roland Hallgren, The Good Things in Life: a Study of the Traditional Religious Culture of the
Yoruba, Lund: University of Lund,1991, ao passo que Matory, Black Atlantic Religion, usa espe  
!" "#$!% como religio tradicional. No caso do English-Yoruba/Yoruba-English Modern Practical Dictionary, de Kayode J. Fakinlede, o termo religio traduzido
por "
#&
#;!" e isin. Bem assim, reconhecendo que esse termo limitativo para o ambiente
em questo, consideram-se vlidas as alternativas como or il   e ou  , que denotam um
referencial em matria de localidade que melhor espelha as dinmicas locais prprias da religio,
que salientmos tambm no trabalho Joo Ferreira Dias, Frmulas religiosas entre os Yorbs:
<= >?GQWQXZ[
\] ^ _
 ` {|}}~
13
Matory, Black Atlantic Religion.

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discurso coerente e conceptualmente unitrio.14 Observar-se- tal facto


a partir do complexo problema do or, cujos contornos poder-se-iam
inscrever como neotradicionais.15 No seio do imenso dilogo necessrio,
    !+&
  !#$?. Tal
pergunta , pois, uma alegoria para a j mencionada pluridimensionali   <    
  

     



 
  



& 
  ! 
   gio, arrumando-a como paradigma unitrio, tem um sentido ideolgico
e poltico mais importante do que a prpria unidade em si mesma. Como
Berliner e Sarr16  ! 
   
cultural que se transmite e aprende/apreende. Ora, nos discursos de
constituio de identidade, quer cultural quer religiosa, a transmisso de
contedos o veculo de consolidao de tradio (reconhecendo-se o primado de Hobsbawm e Ranger). No caso yorb, tem particular interesse
tal assuno. A constituio da religio tradicional (enquanto projeto
poltico e cultural do renascimento lagosiano) pressupe a veiculao
de um determinado conjunto de princpios religiosos que se constituem
como alinhamentos sincrnicos que globalizam determinados localismos
em detrimento de outros. Este rearranjo tem naturalmente uma funo
poltica: dar coerncia e unidade a um contexto cultural s em parte
realmente unitrio. A duplicidade do processo constituio de comunidade imaginada e inveno de tradio espelha bem o tamanho
 

   &     '(&
<
 
    < < 
da yorbnidade, diante dos antagonismos culturais e polticos, crian14

 

 ^'

Z+ 
 

  
?GQ 

=
\Journal of Religion in Africa, v. 21, n. 3, (1991), p. 220, somente
no Sistema de If se pode falar em unicidade discursiva em matria religiosa yorb.
15
  

   yorb neotradicional, sugere-se a leitura da obra de
Rolland Hallgren, The Vital Force: a Study of  !  )      +)     
of the Yoruba People`
_
`
}     ] +< 
religiosas entre os Yorbs.
16
David Berliner e Ramon Sarr (eds.), Learning Religion: Anthropological Approaches, Oxford:
Berghahn, 2007.

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do uma verdadeira farsa, para usar os termos de &Z.17 Todavia,


importa notar que essa farsa foi, na verdade, um instrumento poltico
e cultural poderoso numa poca em que uma sociedade diametralmente
oposta parecia querer erguer-se. A .
#0'(&, fundada, em
}

    

 < yorb,
como Chief X;&<;%   founding fathers da Nigria,
exemplo tardio da importncia que o discurso unitrio teve para a
< 
       <  
'(&, explorada ao mximo com esse propsito unitrio, no pode
ser negligenciado. Ainda na esfera poltica mas numa outra dimenso,
mais local, vale a pena citar os bardos reais de , os 24 , e o seu
papel na valorizao nostlgica da identidade do  5 , assunto notavelmente analisado por Paulo de Moraes Farias.18
Mas a constituio unitria yorb no independente da religio,
ou melhor, de uma instrumentalizao dos costumes religiosos autctones, agora endereados como religio tradicional; uma valorizao
de costumes religiosos que haviam sido obscurecidos e desvalorizados
por uma longa tradio literria crist, dos quais se pode citar Baudin19
e Borghero,20 a ttulo de exemplo, contemporneos deste processo de
elaborao proto-yorb. Essa valorizao da tradio africana nativa
tinha nas velhas divindades importante vetor. Como refere Matory:
+= 
<   
 ! ! 

sculo XX, acerca das tradies coletivas, culturais e polticas Yorb
(traduo do autor).21 Impera reforar a ideia de que no por acaso que
so essas as divindades citadas. Comeando em ordem inversa,  ng,
divindade do fogo e trovo, representa a linhagem imperial de ;
cidade-smbolo do velho paradigma cultural que serviu a Johnson de
modelo realinhado. duduw o smbolo mximo da unidade poltica
17

 &  &Z+ ^


     _
\
EnterText, v. 6, n. 3 (2006-2007), <http://www.brunel.ac.uk/faculty/arts/EnterText>, acessado
em 24 de julho de 2012.
18
Paulo Fernando de Moraes Farias, Enquanto isso, do outro lado do mar os Arkin e a identidade iorub, Afro-sia, n. 17 (1996), pp. 139-55.
19
Nol Baudin, Ftichisme et fticheurs, Lyon: Bureaux des Missions Catholiques, 1884.
20
Francesco Borghero, Le Dahom, souvenirs de voyage et de mission, Tours: Alfred Mame et
Fils, 1872.
21
Matory, Black Atlantic Religion, p. 61.

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e cultural yorb, considerado progenitor de todos os reis yorb e fundador da cidade-santa de 0+!6Dessa perspetiva, '(&   
mitolgica mais exacerbada e instrumentalizada do imaginrio yorb,
no sendo possvel dissociar '(&+=
 \ f,
divindade e sistema religioso-divinatrio sobre o qual se depositar a
ateno ao longo do presente trabalho. No se nega que outras divindades so amplamente importantes, de acordo com experincia direta
com a realidade religiosa yorb, como sejam # %%,  un, gn e
78 ;%. A escolha de Matory revela bem o alcance poltico tomado pelas
divindades, verdadeiras bandeiras de uma cultura negra e valorizvel. A
nostalgia tornou-se um sentimento contrastante com uma modernidade
oferecida pelo Cristianismo. Todavia, ao contrrio do proposto por Parrinder,22 os cultos dos <" 
   

  
(mesmo que seja a que mais amplitude tenham) mas, nesta dialtica de
valorizao de africanidade, fruto do j citado renascimento de Lagos,
souberam encontrar o seu espao no tecido urbano, apesar de ser na cidade que o Sistema de f mais opera. No entanto, as cidades no esto
    < 
 
 
23 falar
+  \   
 un.
Nesse sentido, nem as aspiraes da CMS nem as previses de Parrinder
se revelaram reais. Festivais como wd, rgngn, un ou =!!!tm
assistncias de milhes de espetadores e centenas de participantes, o que
um sinal de que os padres religiosos autctones no desapareceram,
permanecendo parte ativa e importante da identidade local e supralocal
no espao da yorbland.
Fica, pois, claro que a construo histrica da identidade cultural e
religiosa yorb se tratou essencialmente de um exerccio de laboratrio
poltico-ideolgico, que preconizava o reconhecimento dos valores e
costumes entendidos como tradicionais em funo do carter novo
!
   

 ! 
o Islo era assumido como parte da identidade cultural da regio, bas22

E. G. Parrinder, Islam and West African Indigenous Religion, Numen, v. 6, n.2 (1959), pp.130-41.
 
+  

 

?ogbo Nigeria, in Joseph M.
Murphy e Mei-Mei Sanford (eds.),  un Across the Waters: a Yoruba Goddess in Africa and
the Americas (Bloomington: Indiana University Press, 2001), pp. 46-57.

23

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tando recordar Matory quando cita que o Islo entre os yorb era to
antigo quanto a vida (traduo do autor)24 apresentava. Se, no nvel
<      
 
       
e inequvoca, a realidade era, contudo, outra. A pluralidade identitria
marcada pelos nacionalismos locais tornava o exerccio de homogeneizao uma realidade parcial. Se Portugal, a ttulo de exemplo, com as
 
 
 }{
 
  Z
mantm vivos os traos regionalistas, jamais um pas africano composto
de trinta e seis estados, fundado em 1960, poderia suprimir sculos de
assimetrias e regionalismos. A yorbnidade um guarda-chuva teolgico e cultural para a pluralidade interna. Nesse sentido, reconhece-se
operatividade ao pressuposto de Ilnsam:
A heterogeneidade, mais do que a homogeneidade, enquanto facto histrico, conduziu os vrios grupos lingusticos Yorb a observarem-se a si mesmos muito mais como identidades separadas do que como
um todo nacional. Se eram historicamente heterogneos, poderiam ser
religiosamente homogneos? (traduo do autor).25

A heterogeneidade ento um dado fundamental da identidade


cultural, poltica e religiosa dos povos descritos como yorb. Ignorar
tal facto metodologicamente perigoso e representa uma m avaliao
da realidade do objeto de estudo. Essa pluralidade jamais se poderia
traduzir numa homogeneidade religiosa. A diversidade discursiva, no

   
  
  
que acompanham a noo de transmisso de conhecimento religioso, o
qual produz diversas leituras. Essa pluralidade religiosa, que enfoca,
ento, as dimenses e matizes locais e familiares e que simultaneamente
espelha a plasticidade dos elementos religiosos e culturais em causa,
est presente no or e seus paradigmas adjacentes, i.e., a predestinao
e a celebrao do mesmo. A unidimensionalidade que subjaz a priori
na concepo do or ! 


suas dimenses vrias. Se, en passant, esse pode ser considerado assunto

24

 `
^ +  
 

 
Q%Q;
Yorb, American Ethnologist, v. 21, n. 3 (1994), p. 496.
25
Ilsanm, The Traditional Theologians, p. 219.

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transparente, sem ndoa teolgica e sem contornos menos ntidos, vale



    # !

   
No apenas no interior da identidade autctone yorb mas tambm, e
talvez acima de tudo, na esfera afro-brasileira do Candombl.
&
      


guagem religiosa yorb. Mesmo sabendo que, lato sensu, o sujeito
composto por corpo (r), cabea (or) e esprito (!$), surgem ainda
o corao (4& ), concebido como portador de conhecimento, o que
equivale a uma herana europeia expressa em francs por savoir par
cur; as pernas (!!%~orkn), os dedos ("4 !!%~ 
 
(;>
 ), a planta do p (&!!!), a boca (! ~
   
de designaes, quantos so os elementos corporais conhecidos. Isso
  
 !
  
 
  

fsica do sujeito e a concepo metafrica, facto que importa bastante ter


!
 
 
Z   
Z 
e fora a lngua yorb  
 


discurso religioso, simblico e metafrico, mantm as categorias de base:
h um corpo, um elemento imaterial que o componente da vida, e a
cabea, portadora de identidade e vasilha do destino,26 o que seria muito
 

 
 <  
 

tivessem sido acrescentadas as pernas, smbolo do seu empenho e da
sua perseverana.27 Pode, de facto, tratar-se de uma simples introduo
conceptual ao universo simblico yorb, todavia, a introduo de dados
novos representa uma nova perspetiva, uma dinamizao do fenmeno
religioso que por si s constitui uma alterao paradigmtica, e que, mais
uma vez, espelha a plasticidade religiosa. Introduzir as pernas como
elemento de natureza teolgica assumir para o elemento fsico uma
nova dimenso para alm de si mesmo. Dessa forma, o sujeito yorb
passa a ser constitudo de corpo, elemento imaterial, cabea e, em alguns
discursos, de pernas como smbolo individualizado de determinao. Para
j no h um discurso hermtico e canonizado, mas, antes, a esperada
26

27

Oladele Abiodun Balogun, The Concepts of Ori and Human Destiny in Traditional Yoruba
Thought: a Soft-Deterministic Interpretation, Nordic Journal of African Studies, v. 16, n. 1
(2007), pp. 116-30.
Kl Abmbl, Yoruba Culture: a Philosophical Account, Birmingham: Iroko Academic Publishers, 2006.

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pluralidade discursiva dinmica e dialogante. O confronto entre o ideal


unitrio e a realidade plural ganha novo contributo.
Que a cabea a vasilha da personalidade e do destino (" ) e
composta pelo or od (cabea exterior) e or in (cabea interior ou
mstica28), tema corrente na literatura sobre o assunto. Sabe-se tambm que h um or bom (olr rere) ou mau (olr burk), i.e., que
se portador de um destino favorvel ou penoso.29 Todavia, o que j
    

  #   yorb
a forma como o destino se expressa no sujeito, i.e., se lhe atribudo
ou imposto.30 Esse dilema apenas parte de um intenso problema de

  <   !    


31
e que outros autores j enderearam vastamente. Tema, todavia, menos
explorado a questo da personalidade humana como algo passvel de
ser exterior ao or e ao " , pesem embora os trabalhos de Fayemi32
e Oluwole,33 !  
  
agentes per se, argumentos em que o livre-arbtrio atua como fator de
sucesso ou insucesso, seguindo a trilha de Abiodun.34 Segundo esses, a
educao escolar e, acima de tudo, a educao para a cidadania (ou para
o que se poder chamar de capacitaes sociais enquanto ferramentas
de socializao) agem como orientadoras do sucesso e referenciao
social do sujeito. Tudo isso ligado ao conceito de ?(&@!!Kdesenvolvido
por Wnd Abimbl.35 Apesar da variedade citada, a verdade que as
questes da predestinao e da natureza do or permanecem como centrais no debate da identidade do sujeito entre os yorb

28
29
30

31
32

33

34

35

Balogun, The Concepts of Ori, p. 117.


Balogun, The Concepts of Ori, p. 122.
Yunusa Kehinde Salami, Predestinao e a metafsica da identidade: um estudo de caso iorub,
Afro-sia, v. 35, (2007), pp. 263-79.
Dias, Frmulas religiosas entre os Yorbs.
Ademola Kazeem Fayemi, Human Personality and the Yoruba Worldview: an Ethico-Sociological
Interpretation, The Journal of Pan African Studies, v.2, n. 9 (2009), pp. 166-76.
Sophie Oluwole, Who are (we) the Yoruba? A Key Note Paper Delivered at a Pre-Word Philosophy Day Conference, June 12, at the National Theater, Lagos, 2007 apud Fayemi, Human
Personality and the Yoruba Worldview.
Rowland Abiodun, Identity and the artistic process in the Yoruba aesthetic concept of Iwa,
Journal of Cultures and Ideas, v. 1 (1983), pp. 13-30.
Wnd Abimbl, Iwapele: the Concept of Good Character in Ifa Literary Corpus, in W.
Abimbola (ed.), 7#  )    @  O 6Q   Q  (Ile-Ife: University
of Ife, 1975), pp. 389-420.

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   #
  < 


-saxnico de upper) os primados anteriormente referidos. A diversidade
conceptual refora a j largamente mencionada pluridimensionalidade
religiosa autctone que traduz a dinmica dos localismos.
No obstante a vasta literatura sobre a questo do destino ou da
predestinao yorb, que comea essencialmente com Idowu,36 h
aspetos que merecem uma nova ateno. Como comeo de dilogo, importa fazer a smula de que h uma concepo mais ou menos aberta de
que o destino atribudo ou imposto ao sujeito (o que per se so vises
dspares) e que ele dever cumprir na sua vida terrena; de que o or o
portador desse destino e entendido como um <" individualizado.
Em linhas vagas, isso que a teologia do or diz. Todavia, da nossa experincia de campo, h um fator que adensa a problemtica do destino
entre os yorb e que tem a ver, em parte, com a traduo lingustica.
Segundo Adekanmi, entrevistado em 2011, h uma distino entre destiny
(destino) e fate (fado), ou seja, entre " e && .37 A terminologia
inglesa aqui particularmente importante. De acordo com o Dictionary
of yoruba language, publicado em 1918 pela Church Missionary Society
(CMS), que constitui edio revista do original publicado por Samuel
Ajayi Crowther e que contou com a colaborao do reverendo yorb
(segundo um j mencionado alinhamento retrospetivo) T. A. J. Ogunbiyi,
o termo destiny traduzido para yorb por opin, nkan, tabi e !U 4 ,
ao passo que " traduzido por portion (poro). Tal facto particularmente interessante, uma vez que nenhum dos termos usados para
traduzir destino faz parte da linguagem e da literatura corrente sobre o
assunto.38&      

   
!
 
 
 !" a poro de energia
que cabe a cada sujeito e/ou da poro individual do destino coletivo (o
que comporta em si j um sentido judaico-cristo de destino universal),

 

or. Ou seja, a parte de um todo
36

  X' 8= 7# Z  , London: Longmans, 1962.


 &'
&
 Q $[8
' (mestre das plantas medicinais). Entrevista por
correio eletrnico BenaventeLisboa, nos dias 9, 21 e 25 de maio de 2010 e 4 e 5 de agosto de
2011 via Facebook Chat.
38
Fayemi, Human Personality and the Yoruba Worldview; Balogun, The Concepts of Ori;
Salami, Predestinao, entre outros.
37

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!
  
  

Z  
literatura corrente sobre o assunto no se encerram aqui. Em relao a
fate, esse sim surge traduzido, no j mencionado dicionrio da CMS, por
" , opin, idarisi e iku. Parece claro estar-se diante de uma conjugao
entre destino e fado, ou, nos termos ingleses, algo que est talhado a
acontecer a uma coisa ou objeto como pr-concebido e determinao
individual, o que refora a ideia de poro.39 Observe-se agora && 
no citado dicionrio da CMS, em que traduzido por fate ou destiny,
remetendo in situ para a observao do termo bf. Fado e destino
mantm a cumplicidade. Ora, na observao do termo bf, surge a
traduo inglesa de luck (sorte), fortune (fortuna), fate (fado), oferecendo
o exemplo de bf mi ni, i.e., it is my fate ( meu fado).
notrio, no presente caso, o claro exerccio de alinhamento
cultural que as tradues implicam. Traduzir categorias traduzir concepes do mundo e, nesse sentido, h sempre uma natural perda de
matria ou contedo das cosmovises de partida, a meio de tal exerccio.
Estabelecem-se pontes, todavia, sobre alicerces frgeis. Tal facto deixa


  !  
      
   
de um manual de cdigos culturais, no raras vezes inoperatrios. Tal
assuno ainda reforada pelo contexto em que as tradues ocorrem:
a CMS. O background cristo e os religious encounters40 no podem
ser desprezados.
Se j se dispe de algumas evidncias de que uma matriz religiosa yorb to falaciosa quanto a ideia de um Cristianismo, a nossa
interpretao adensa-se com os comentrios de Adekanmi, segundo o
qual " a testemunha do or, " a testemunha do nosso fado,
aquilo que nos dever acontecer na vida (traduo do autor). Ora, at
aqui, " era a poro do destino coletivo individualizado, o destino
pessoal. Segundo Adekanmi, praticante da religio yorb e apelidado
de conhecedor da tradio, na linguagem dos seus conterrneos, o "

 
< 
  
39

40

Joyce M. Hawkins (comp.), ) \@  # 4Q   , New York: Oxford University
Press, 1983.
Peel, Religious Encounter.

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pin deixa de ser o destino para ser a testemunha daquele, colando-se a


> "&]^%, divindade e sistema de adivinhao, simultaneamente, pese
o facto de Ilsanm41 considerar > "& no como divindade mas, antes,
como o criador do sistema de adivinhao conhecido como f (que ser
  
~     

  

 
    
  
corpus mitolgico bem estruturado. A humanizao do mtodo divinatrio
representa toda uma outra historizao da identidade religiosa yorb e,
no menos importante, um srio problema de natureza teolgica, questo
que requereria uma investigao de flego, envolvendo a histria (essen  
 ~ 
          
garante, contudo, de concluses necessariamente objetivas. Retomando o
  &'

   !" a testemunha

 !  
 > "&, coube-nos
contrainterrogar com um epteto da divindade (agente criador do mtodo?),
_.  " `j, ao qual Adekanmi deu a resposta:
Eleri
 
    " 
 !" uma testemunha; por exemplo, se voc estiver numa situao que necessita de uma
soluo, mas voc no a conhece ou no a tem, o or poder ajud-lo
ligando-o a uma pessoa, acidentalmente, uma vez que seu destino, e
ser essa pessoa que voc encontra que providenciar a soluo. Essa
pessoa que voc encontra tornar-se- na testemunha do seu destino na
vida. pin fado enquanto destino ynm(traduo do autor).

Constata-se que o interlocutor observa a ideia de " numa dupla


funo, ao mesmo tempo em que d uma amplitude de ao considervel
ao or, 
 
     #

 
vontade. Por um lado, " , ento, o agente que testemunha o nosso
destino podendo tomar parte ativa nele ou no, ao mesmo tempo em que
 
  
 > "&; de outro
modo, "  o nosso fado
destino
&& , com
todas as particularidades de acontecimentos exgenos mas que encaminham o sujeito num determinado sentido. Porm, como visto a partir do
dicionrio produzido pela CMS, os termos no se separam claramente.
41

Ilsanm, The Traditional Theologians, p. 220.

22 Afro-sia, 49 (2014), 11-39

afro 49.indb 22

5/6/2014 16:39:43

Nas ligaes entre or e " , i.e., na forma como o bom e o mau or



 
  

   
perante a questo Mas ns podemos mudar nosso destino ou ele j est
predeterminado?, que,
[...] a sorte percorre diferentes caminhos para assistir nossas oraes. Por
exemplo, duas pessoas do mesmo sexo, idade, educao, podero no
alcanar o mesmo sucesso por causa do seu or, o seu fado encarregar-se-
das suas chances e oportunidades. O destino no pode ser alterado, mas
pessoas mal-intencionadas podero atras-lo, por essa razo devemos
potenciar o nosso destino por meio de sacrifcios, oraes e meditao
(traduo do autor).

A sorte ou a fortuna entram, ento, no dilogo sobre o destino.


!!       
   
ou no o destino, facto que varia de sacerdote para sacerdote e de autor
para autor. Nesse sentido, tal constatao no de somenos importncia.
Compreendendo que o debate se inscreve no corao da teologizao
do pensamento yorb ou, por outras palavras, a constituio de um
complexo de padres de pensamento religioso,42 importa ter presente
que alternativas teolgicas correspondem a diferentes concepes de
mundividncias, o que equivale a dizer que no h uma unidade dogmtica/doutrinal.
O problema adensa-se ainda mais ao observar-se, por exemplo, a
obra do bblw (sacerdote de f) norte-americano Philip Neimark,
) q    . Reconhecendo, contudo, que sua explicao sobre
   #<  

ressantes postulados para a observao do problema. De acordo com o
42

Sobre o problema da teologia em contexto africano e da constituio de uma alternativa conceptual


em padres de pensamento religioso, ver Dias, Frmulas religiosas entre os Yorbs. Pese
a assuno de longue dure de que teologia em frica diz respeito ao pensamento cristo,
ou melhor, ao encontro entre o Cristianismo e as designadas religies tradicionais africanas
(Idowu, X' 8; Kwame Bediako, Theology and Identity: The Impact of Culture upon
Christian Thought in the Second Century and in Modern Africa, Oxford: Oxford Centre for
Mission Studies, 1999, entre outros), alternativas conceptuais assumindo uma ideia teolgica

< !        
 passim,
  
 
"
 ~Religious Plurality in Africa:
Essays in Honour of John S. Mbiti (Berlim: Walter de Gruyter, 1993); pese embora a tendncia
 
 <     


Afro-sia, 49 (2014), 11-39 23

afro 49.indb 23

5/6/2014 16:39:43

sacerdote e autor, o destino do sujeito pode ser dividido em trs partes


complementares: knleyan (que Salami diz ser aquilo que escolhido
de joelhos), como sejam os pedidos feitos pelo sujeito na casa de |;&%
(divindade oleira que fabrica os ors), i.e., o nmero de anos de vida,

  

 knlgb, que ser
o ambiente fornecido para o cumprimento do destino, como o caso de
algum que deseja morrer de doena seja-lhe concedido nascer num
perodo de epidemia geral; em contrapartida&&  aquilo que no
possvel ser alterado.43 Tambm Neimark nos remete, com && $,
para algo inaltervel, ao passo que os outros dois elementos, segundo o
 
  
" 
 !
 #     
     
subtrados quaisquer usos polticos, parece-nos por demais evidente que
    < <  !
  
em apenas uma viso, teoria ou doutrina. Ademais, importa ter presente
!       ! 
  <   <     
 yorb tm no Sistema de f a sua morada. Como se sabe,
o Sistema de f herdeiro da geomancia dos povos islamizados do
norte, como os haa. O problema histrico da interpenetrao do Islo
africano e da religiosidade yorb antigo, e Parrinder44 e Matory45 j
  
  !
 
 mo religioso yorb a tendncia metodolgica (no mnimo perigosa,
no mximo sectria) de observar os postulados do Sistema de f como
absolutos para a experincia religiosa yorb. Esse um erro grave que
os estudiosos da religio yorb, por vezes, tendem a fazer prevalecer.
Fazemos nossas as palavras de Ilsanm:
Se a teoria de f se consubstancia nas prticas atuais por toda a Ioru 
 
    ! f serviu como
modelador de toda a vida sociorreligiosa dos Yorb, ab initio. Mas no
foi o caso (traduo do autor).46
43

44
45
46

Philip Neimark, )  q       6 .( 


 7 }   
   2   2  
Religion of Ifa, San Francisco: Harper Collins, 1993, p. 150.
Parrinder, Islam.
Matory, Rival Empires.
Ilsanm, The Traditional Theologians, p. 220.

24 Afro-sia, 49 (2014), 11-39

afro 49.indb 24

5/6/2014 16:39:43

    
  
Z
       
# 
aos limites da religiosidade yorb. Contudo, o problema est expressamente enunciado. O Sistema de f , to somente, um dos vrios
segmentos religiosos do espao conhecido por yorbland. No exclui
nem encerra em si a identidade religiosa yorb, ainda que tal ideia
se tenha perpetuado e promovido, nomeadamente pela amplitude dos
  
Zl, entre outros. Toda a formulao terica
em torno das divindades em contextos locais, ligados ao sacerdcio
das divindades, representa formas alternativas de constituio de saber
   !   
 f, um
sistema religioso mais hermtico e que opera com categorias de tradio
judaicodescendente, nomeadamente a ideia de ser supremo, expresso
ali em X' 8.47 A ideia de unitarismo religioso yorb


trabalhos como o de Juana Elbein dos Santos,48 alicerado, sobremaneira,
nos postulados do Sistema de f e num pensamento estruturalista que
pouco operatrio se mostrou, ao agrupar divindades nomeadamente em
+ ! \+  \# !  do
qu 
  
    

+  \~

Para quem o    


yorb
e afro-brasileira
Partindo-se de Juana Elbein dos Santos, entra-se na ponte entre o imaginrio yorb e o afro-brasileiro, ponte levantada por um saudosismo
africanista (uso especialmente quando o termo associado a saudosismo) no seio da comunidade candomblecista desde meados dos
anos de 1930, altura em que os conceitos de pureza e degenerao
comeam a surgir no discurso dos terreiros da Bahia. Continuando a
fazer do or o nosso objeto de estudo, pretendemos observar o problema
47

48

Pierre Verger, O Deus supremo iorub: uma reviso das fontes, Afro-sia, n.15 (1992), pp.
18-35; Sandra Greene, Religion, History and the Supreme Gods of Africa: a Contribution to the
Debate, Journal of Religion in Africa, v. 26, n. 2 (1996), pp.122-38; Peel, Religious Encounter;
Ilsanm, The Traditional Theologians; entre outros.
Juana Elbein dos Santos, 
   & K&88 8
  Z  , Petrpolis:
Vozes, 2001.

Afro-sia, 49 (2014), 11-39 25

afro 49.indb 25

5/6/2014 16:39:43

do #$  <
  
  Z   
do Atlntico. Procurando entender para quem celebrado o #$ (que
o mesmo que perguntar quem molda/fabrica os ors) inferir-se- a sua
dimenso teolgica, sempre sob a necessria ressalva de que no se
 
  !
  
unidimensionalidade discursiva , mas, antes, se reconhecem os plurais
entendimentos, resultantes necessariamente do aprendizado religioso,
nos termos j mencionados de Berliner e Sarr.
& 
 
     49 de que Idowu
um telogo yorb, considerando-o, antes, como um telogo cristo-metodista em contexto cultural yorb, o que ser amplamente diferente,
importa observar o que o pastor e autor registou sobre a questo do destino e do or. Preocupado com questes de natureza crist em contexto
africano, Idowu observou o or como a alma do sujeito, amplamente
ligada a X' 8:
premente reenfatizar a ligao entre or, a essncia do ser e <" , a
cabea-origem do sujeito. <" X' 8 Ele mesmo, como j
notmos. O or que a essncia da personalidade, a personalidade-alma
do Homem, deriva diretamente de X' 8 cuja nica prerrogativa
coloc-lo (or) no Homem, porque Ele a inesgotvel fora da vida. Isso

 !
#$
   ~50

Em Idowu, no restam quaisquer dvidas de que o or comea


e termina no ser supremo X' 8, apropriado do Sistema de f.
Contudo, Idowu no exclui da sua anlise os sacrifcios ao or, mes 
 
  

   !
adiante Idowu ir falar no or como o anjo da guarda do indivduo e
contedo do destino, razo pela qual ele deve ser alimentado. Tem-se,
mais uma vez, uma coabitao entre princpios religiosos distintos, a
partir de um processo de uniformizao narrativa, na verdade plstica,
que no apaga a pluralidade discursiva. Em suma, em Idowu, o or
fabricado por X' 8 e simultaneamente o contentor do destino e
da personalidade e o anjo da guarda do sujeito, sendo que os sacrifcios
49
50

Palmi, O trabalho cultural, p. 96.


Idowu, X' 8, pp. 170-1.

26 Afro-sia, 49 (2014), 11-39

afro 49.indb 26

5/6/2014 16:39:43

envolvem ob' ~#


   !
o ob colocado na fronte por onde o sangue ser derramado. Balogun51
refere que os ors so moldados por X' 8, embora reconhea uma
  
 ! # |;&% como o oleiro, pese o facto de lhe atribuir

 
 &  
   
de interpretaes, que se adensam quando observa-se que |;&% , umas
vezes, visto como divindade, outras, como epteto de  l, como
visvel no cntico louvativo a essa divindade, utilizado algumas vezes no
Candombl durante a cerimnia do #$, ou que vira (provoca o transe) os
&#   (sujeitos em vias de iniciao; literalmente a caminho de nascer)
durante cerimnias como o xir (celebraes pblicas):
|;&%$$&&$4
.&
5$ 6
|;&% fez a minha cabea a minha cabea
Me germinou e fez crescer, l que segura e mantm
A minha cabea.52

  
 !  !
     ors e,
dessa forma, para quem celebrado o #$. Como visto com Idowu, o
#$ celebrado per se, i.e., o #$ alimenta a cabea mstica do sujeito
potenciando o seu destino, destino esse que foi traado por X' r. Alternativamente, tem-se |;&% como oleiro dos ors mas ligado a
X' 8 !

   l entidade
agindo como arquidivindade, nas palavras de Idowu, ou autonomamente,
se levar-se em conta a tradio sacerdotal de  l.
Fica claro que, na tradio yorb, diferentes percepes se
apresentam sobre a mesma categoria religiosa, oferecendo matizes a um
pensamento que a priori tenderia a ser tomado como unvoco. Perante

51
52

Balogun, The Concepts of Ori.


Altair B. Oliveira,      \%, Rio de Janeiro: Pallas, 2007, p. 152. A traduo do
verso sagrado de Altair B. Oliveira, pelo que -nos inimputvel responsabilidade por quaisquer
erros de traduo. Em todo o caso, Adekanmi diz-nos que esta uma cano sobre um bom
trabalho realizado por 2; % quando ele fez uma nova cabea espiritual, e a paz surgiu na vida
em questo, e tal facto causou alegria (yo, contrao de ayo). (traduo do autor) (Facebook,
24 de junho de 2013). Embora o comentrio de Adekanmi se afaste da traduo, o essencial se
mantm: a fabricao dos ors por |;&%.

Afro-sia, 49 (2014), 11-39 27

afro 49.indb 27

5/6/2014 16:39:43

tal facto, o correto ser pensar-se em termos plurais, ou seja, em tradies



  
Z  
& 
 
53 $
destino, o seu diretor, aquele que comanda a sua vida (traduo do
autor). A independncia em termos de ao religiosa, por parte do or,
!#   
  

 
mente, embora com o nosso interlocutor o or surja independentemente
de X' 8, como uma realidade religiosa per se. No que concerne ao
#$, o sacerdote nigeriano peremptrio e inequvoco: B$ oferecer
sacrifcio ao or (traduo do autor), mas adiantando que Ibori para o or
no para Obatala (traduo do autor), perante a questo de ligao do or
a  l, levando em considerao tradies j mencionadas tambm.
&   & 
 
   !
no imaginrio religioso descrito como yorb, a tendncia de uniformizao tem uma amplitude poltica, tratando-se de uma apresentao

  
   +\yorb.
No interior do Candombl, religio brasileira de matriz africana
(mas no s54~!   
 

   
africanas no Brasil,55 a pluralidade interpretativa est tambm patente,
no estando independente da prpria dinmica de reafricanizao do
Candombl.56 Antes de mais, observem-se as palavras da ?%X" 57
Sussu, matriz ktu da Casa Branca do Engenho Velho, que nos disse:
O #$ um ritual muito importante, um comeo no Candombl, repre

  
+ 
\<" 
+ 
de santo e  l que quem faz as cabeas. O eborizado passa a ter
um vnculo com o <" , mas no to forte como a iniciao, pois essa tem
o !;! 
    #$ algo que deve acontecer algumas vezes
ao longo da vida, porque a cabea precisa ir comendo para que a vida do

53

54
55

56

57

Prncipe yorb, natural de ogbo a viver na Alemanha, de onde dirige a Ibile Faith Society,
tendo iniciado inmeras pessoas em diferentes lugares do mundo, no que chama de religio
tradicional Yorb. Entrevistado via Facebook, a 18 de setembro de 2012.
Vide Matory, Black Atlantic Religion.
A ttulo de exemplo, vide Luis Nicolau Pars, A formao do Candombl: histria e ritual da
; ;  Z  , Campinas: Editora da Unicamp, 2006.
Sobre os processos contemporneos, vide Stefania Capone, A busca da frica no candombl:
tradio e poder no Brasil, Rio de Janeiro: Pallas, 2005.
Ttulo yorb para sacerdotisa, traduzido em linguagem corrente por me de santo.

28 Afro-sia, 49 (2014), 11-39

afro 49.indb 28

5/6/2014 16:39:44

+ 
\ 
  !   
 
com os <" , em particular com  l, que quem faz as cabeas.58

Sua resposta particularmente interessante porque refora a ideia


de destino j conhecida, mas traz a ideia de que os ors so moldados por
 l e, assim, de que o #$ uma cerimnia para essa divindade,
vulgarmente conhecida por Bb, pai, tomada como pai mstico de todos
os <" s e elementos existentes no iy, a terra-mundo. Ao mesmo tempo,
coloca o #$ como uma etapa dentro da vida religiosa, o que confere um
sentido diferente ao #$ em contexto autctone africano, no qual o #$
se expressa per se.59 Em contexto afro-brasileiro, surge antes da iniciao
propriamente dita, descrita na linguagem corrente do Candombl como
feitura ou fazer a cabea, embora o #$ esteja tambm nela presente.
No nvel ritual, o #$ foi pormenorizadamente analisado por Arno Vogel
e colaboradores,60 em contexto ktu,61 no sendo necessria sua descrio.
Importa ainda ver, nas declaraes da interlocutora, a componente partilhada no #$ entre  l e o <" do sujeito. Nesse sentido, pode-se
considerar que o #$ no Candombl apresenta uma qudrupla inscrio de
natureza religiosa: 1) inscreve o sujeito na esfera religiosa, i.e., atribui-lhe
identidade religiosa e mstica, tornando-o parte da comunidade religiosa,
vulgarmente descrita como famlia de santo; 2) alimenta a cabea
mstica (or in~Z
 
# 
  
jubilante a ni sk, or b iy,62 registada na obra precedentemente ci58

59

60

61

62

?%X" Sussu, presidente da Comunidade Portuguesa do Candombl Yorb. Entrevista em


Benavente, meados de julho de 2012.
Oyeronke Olajubu, Women in the Yoruba Religious Sphere, Albany: State University of New
York Press, 2003, p. 33.
Arno Vogel et al., A galinha dangola: iniciao e identidade na cultura afro-brasileira, Rio de
Janeiro: Pallas, 2001.
nao (vide Lus Nicolau Pars, A formao do Candombl; Vivaldo da Costa Lima, O conceito de nao nos candombls da Bahia, Afro-sia, n. 12 (1976), pp. 65-90) de Candombl
considerada a que comporta maior originalidade africana. O que no necessariamente, a nosso
ver, verdade. O terreiro usado como objeto na obra, hoje intitulado Ax Miguel Couto, faz parte
da raiz da Casa Branca do Engenho Velho, templo mais tradicional do Candombl brasileiro.
Anteriormente chamado Nossa Senhora das Candeias, o Ax Miguel Couto foi fundado pela
     ["



  
 
    
 
metade do sculo XX e incio do XXI.
ns nos regojizamos, a cabea entrou no mundo - traduo de Vogel et al., A galinha dangola,
p. 44, Adekanmi, diz-nos que a ni sk uma forma de saudao entre sacerdotes durante rituais
mas tambm uma frmula de encantamento: we asking did it cry, ao passo que $#&"0, tende

Afro-sia, 49 (2014), 11-39 29

afro 49.indb 29

5/6/2014 16:39:44

tada; 3) liga o sujeito a  l, divindade que molda os ors; 4) liga o


sujeito ao seu <" .
^    
  
  !&!tionado sobre o que o #$, o gn Algb63
 

 
carnal do falecido Z&#%X" Jos Carlos Ibalmo, natural da Bahia,
e grande smbolo do Candombl paulista, respondeu:
Z$  Z    
 or, que a Divindade que rege
a cabea das pessoas. Na Sociedade Il Alktu As Ibalmo, o Z$
      
 
!      

 

 ! Z$ podem variar.
H Z$!
        
exemplo, o Z$ que realizado em pessoas j iniciadas, antes de essas
realizarem oferendas para os seus <"s . Sobre o ltimo caso, o Z$
sempre realizado antes da oferenda para o <"s , pois acreditamos que,
para o <"s receber uma oferenda, necessrio que antes o or tenha
sido alimentado. Essa premissa ocorre tambm quando da iniciao, que,
antes de o <"s ser sacralizado na cabea de uma pessoa por meio do
, ela ter passado por um Z$, para que sua cabea esteja apta para
receber a energia do <"s .
O Z$ de fundamental importncia no Candombl, sendo que ele
alimenta a Divindade responsvel por nossas escolhas, pelos caminhos
que vamos seguir, etc.64

O depoimento refora a questo da pluralidade conceptual que


pretende-se mostrar neste trabalho. Tal desdobramento conceptual est
bem presente quando o ilustre tocador de atabaque paulista nos fala da
 
!   <
 #$, o que, para alm
da tradicional questo de alimentar a cabea m(s)tica do sujeito, nos
oferece uma vasta utilizao simblica do ritual, alm da mais ou menos
conhecida concepo do or como canal entre o sujeito e o <"s .

63

64

a ser o centro/cabea onde se fazem os sacrifcios para o mundo. A verdade que h uma distncia
entre a traduo do nosso informante e a feita na obra citada, embora o propsito de celebrao
permanea.
gn, em yorb
 

  
!

 

mas est consagrado a um <" , sendo uma espcie de ministro ou representante dele. Algb
o gn que toca atabaque.
Entrevista via e-mail em 24 de setembro de 2012.

30 Afro-sia, 49 (2014), 11-39

afro 49.indb 30

5/6/2014 16:39:44

Por si s tem-se j uma pluralidade experiencial e construtiva da


identidade religiosa no or, dentro dos candombls de matriz yorb

\  !!     
africana autctone, sabendo que a ponte entre a atual Nigria e o Brasil


     
  
    
 
     &

    
 
 

fabricao africanista do Candombl ocorriam em trnsito atlntico, ao
mesmo tempo em que a vasta literatura africana era assimilada e adaptada
em contexto brasileiro, a produo literria afro-brasileira era integrada

 
  
 
   
65 Todavia, sabe-se, quer pela anlise histrica, quer pela tradio oral, que o
Candombl de matriz ktu se baseia em pressupostos generalistas cujas
tradies aportam a e!, e simbolicamente a Ktu. No obstante,
a pluralidade tnica proto-yorb fez-se sentir no Brasil e est patente
nas diferentes naes de Candombl de matriz yorbnizante,
como ; \%, Lokiti, Efon, e outras. Tais matizes tnicos proto-yorb
espelham-se em diferentes processos rituais e padres de pensamento
religioso, ilustrando bem o no unitarismo yorb mesmo em contexto
 
 
 
   
   
num processo de inveno e realinhamento imaginrio, similar ao cubano
abordado por Palmi.66
&  ! y-or oferece uma alternativa conceptual a
 l como bb-or, i.e., como causa ltima do #$, ao culto do
or per se, e deste como veiculado a X' 8, colhemo-la junto do
Z&#%X" D. de ".67 Como sabido, 78 ;% uma divindade
feminina, das guas, ligada aos !
#%, particularmente a 2#!4> .68
No pois de estranhar que Verger tenha registado em bdn cnticos
a 78 ;% chamando-a de "%+ ,69 o que profundamente revelador
65

Hallgren, The Vital Force, p. 62.


Palmi, O trabalho cultural.
67
 

 
   

 
 

incio de janeiro de 2012.
68
Importante divindade yorb, 78 ;% smbolo do sagrado feminino, do poder genitor, na
grande regio de ; !% 

  un, embora na tradio oral da
regio de ;78 ;% seja celebrada como me de  ng e esposa de  l, cabendo a
 un o papel de esposa do monarca divino da capital yorb.
69
Pierre Verger,  #   \%  , So Paulo: EdUSP, 1999, p. 303.
66

Afro-sia, 49 (2014), 11-39 31

afro 49.indb 31

5/6/2014 16:39:45

de dois princpios importantssimos a levar em conta: 1) a pluralidade


religiosa yorb um dado incontornvel que nem o Sistema de f
! 


   
 {~
primado masculino e o primado feminino se alternam e se mesclam em
variados casos. De ! seguiu para o Daom o casal <" -Ymowo (de
&%%+78 ;%, que ali se tornou em Mawu-Lisa,70 o que espelha
bem a pluralidade e o carter transformativo da religiosidade na Costa
dos Escravos. O que est em jogo, inegavelmente, a dialtica entre
localismos, entre a tradio matriarcal dos !
#%e a tradio patriarcal
dos !, a opo entre um primado e outro.
Ainda, as palavras de Opotun Vinicius:
No Il Ibalmo o #$ realizado com o objetivo de alimentar $, que
a Divindade que rege a cabea da pessoa. Essa Divindade cultuada no
0+$ ou Igba $. Alm disso, outras Divindades que tambm possuem
forte ligao com a cabea como um todo so celebradas. Dessa forma,
reverenciamos ?%$ que tida por ns como a Me da Cabea e Nn,
pois acreditamos que ela a dona da massa enceflica. sl festejado
por ser ele o grande responsvel pela vida do ser humano, aquele que,
por meio do seu sopro divinizado (emi-ofurufu71), realiza o milagre da
vida, mas no por uma ligao direta com $.

curioso notar, nas declaraes do informante, o carter integrativo das divindades no ritual do #$. Tal complementaridade que recorda o
Sistema de f espelha bem a dinmica de integrao que est na gnese
do Candombl. Em suas palavras, o #$ no est dedicado a uma ou
outra divindade, mas elas atuam e articulam-se misticamente. Ora, tal
!   
  
 

j foi mostrado acima, para a religiosidade yorb autctone,72 as coisas
70

71

72

Babalola Yai Olabiyi, From Vodun to Mawu: monotheism and history in the Fon cultural area,
in Jean-Pierre Chrtien (org.), Linvention religieuse en Afrique: histoire et religion en Afrique
noire (Paris: Karthala, 1993), pp. 241- 65.
Independentemente de emi-ofurufu, aqui referenciado, se tratar de uma utilizao/traduo
errada do ponto de vista lingustico, para o propsito do presente continuaremos a assumir o
  
  
   
  
! 
comunitrio em anlise. Assim, no Candombl e, nesse caso, no Il Ibalmo, furuf (o espao-atmosfera), compreendido como o sopro divino, o hlito criador de  l, umbilicado
ao !$, o elemento da vida, o sopro/alma.
Dias, Frmulas religiosas entre os Yorbs.

32 Afro-sia, 49 (2014), 11-39

afro 49.indb 32

5/6/2014 16:39:45

mais se incluem do que excluem. O estruturalismo de feio hermtica


e antagnica, no qual o  ! se divide rigidamente, e as divindades se
agrupam em genitoras, geradas, de esquerda e da direita, que marcou
sobremaneira o trabalho de Juana E. dos Santos,73 no tem operatividade
em contexto africano. As estruturas sociais e religiosas no esto em
contraponto, esto em dialtica e interpenetrao. Como disse J. D. Y.
Peel: todo o sistema se apresenta diferente a partir de diferentes pontos
de vista sociais (traduo do autor).74 Nesse sentido, natural que, em
determinadas casas de Candombl, se processe uma duplicidade referencial, ou seja, que, quer  l, quer 78 ;% assumam um papel de
portadores dos ors!!  

 +  
primordial j mencionado. A tal facto se junta Nn, divindade cujo
 
  #   < 75
Assim, tem-se em evidncia uma multiplicidade de interpreta  ors e, dessa forma, ao destinatrio da
consagrao do mesmo por meio do #$. Temos o or cultuado per se,
cultuado em relao a X' 8, em relao a  l, em relao a
78 ;% e cultuado em relao aos dois anteriores como casal primordial,
e compondo uma pluralidade de divindades em conjunto, com 78 ;%,
 l e, ainda, Nn. Isso s por si chega para abalar os alicerces do
unitarismo yorb, com exceo feita ao Sistema de f que, como escreve
Ilsanm, no ab initio o forjador da identidade cultural e religiosa na
regio, mas, antes, um produto histrico posterior.76
Merece a pena uma pausa para retomar um primado metodolgico
em vigncia. Embora se reconhea que o termo " ! ! que nos foi
traduzido por Adekanmi como primordial; que existe desde o comeo
dos Yorb enquanto povo, e que sinnimo de " ! ! (termo que no
Candombl associado aos ritos fnebres, entendveis como ritos de
passagem e ritos de origem) aponta para uma lgica pela qual o que
73
74

75

76

Santos, 
   .
J. D. Y. Peel, Aladura: a Religious Movement among the Yoruba, London: Oxford University
Press, 1968, p. 29.
Pierre Verger,  \%    {||{  {   '
^ + 
Concepts in West African Cosmogonies: a Problem of Interpretation, Journal of Religion in
Africa, v. 13, n. 1 (1982), pp. 11-24.
Ilsanm, The Traditional Theologians, p. 220.

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designa religio em contexto yorb seja a valorizao e o culto das


 
!<   !  

noo j clssica de inventar tradio) que se expressa macrossistemicamente pela assuno clnica em duduw, quer em termos de linhagem,
o que apontaria para o culto dos Ancestrais e, no constante, para a ideia
de que o #$, em primeira instncia, fosse um rito de consagrao do
sujeito aos seus progenitores; a verdade que no podem ser recusadas
  

 verdades teolgicas, porquanto elas
revelam os padres de pensamento apreendidos/aprendidos e aceites
dentro da sua linhagem e comunidade religiosa. Por outras palavras, os
mitos, os ritos e os padres de entendimento expressos pelos informantes
so, dentro do seu universo referencial e sociorreligioso, aceites como
dogmticos, sendo resultado do aprendizado religioso que tiveram.
Destarte, pese embora o Sistema de f se apresente como um
agregador da multiplicidade religiosa do espao yorb, formando um
verdadeiro sistema, a verdade que no se poder falar numa unidade sistmica religiosa yorb. '(&,  l, 78 ;%e mesmo
X' 8 e os Ancestrais (Bb-gn) so articulados de diferentes
  

     


ponto conceptual de observao. Ou seja, independentemente da formulao prpria e padronizada desssa e de outras entidades religiosas
(independentemente do seu corpus mitolgico), elas so pensadas de
determinada maneira em funo da organizao religiosa em observao e
ao no imaginrio de UK ng, preserva a sua centralidade como
culto de Estado, e tanto os Ancestrais como, por exemplo, 78 ;%, embora mantenham o seu corpus <     Z 
com aquele, correlao essa que diferente em relao a gn, ou at
mesmo a  ng
 
     !

se muda o ponto central de observao, i.e., quando o culto dos Ancestrais o ponto de convergncia e no, por exemplo, o culto de  ng.
A transitoriedade dos sistemas revela a impossibilidade de pensar-se
em termos de modelo religioso unitrio e sistemicamente padronizado
e delimitado. O plural impe-se sobre o singular.
!  
  
 !
 

trabalho, a natividade yorb do #$. Se, por um lado, a sua expresso

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ritual parece contar os predicados de prtica religiosa africana, i.e., as


oferendas, as articulaes com entidades religiosas como os <" s, o
propsito de manipulao do extra-humano, a sua formulao parece
advir de um outro universo referencial. No ser, pois, de estranhar que
o culto yorb do or tenha sido importado dos haa do norte,77 facto
que constataria o j mencionado carter transformativo da religiosidade
no espao da yorbland e arredores.


 
Grosso modo, a literatura tematicamente africana e afrodescendente em
torno da identidade cultural, poltica e religiosa yorb tende a tratar o
assunto em funo de um unitarismo que facilmente se constata resultar de
uma inteno poltica, alicerada numa contrarresposta cultural africanista
(ou, noutros termos, uma contrarrrresposta em torno de um ideal de ser
africano) que procurou valorizar e legitimar a identidade autctone, diante
do avano islmico e cristo face aos modelos e sistemas religiosos locais.
 
 
  
  ^
 
particular por africanos cristianizados como Samuel Johnson e Samuel
Ajayi Crowther, tinha por inteno a criao de uma nao crist no seio
de um imprio que j no era mais do que um resqucio histrico e uma
forte marca da identidade imaginria translocal. O propsito acabaria por
servir de mote para um renascimento ideolgico africano, fenmeno que


 
 
 yorb.
 <Z    ! 
  yorb
mais uma formulao intencional do que real. Nesse quadro, em que se
constri uma narrativa na qual uma ideia de religio tradicional ganha
forma, as dissimilitudes esbatem-se, quer no nvel discursivo quer no
interior da literatura, em que o Sistema de f, pelas suas categorias de
base judaico-crist-islmica, pela sua capacidade aglutinadora em relao
77

Sobre o bor em contexto haa existe toda uma vasta literatura, da qual se podem citar Fremont
E. Besmer, Initiation into the BoriCult: a Case Study in Ningi Town, Africa: Journal of the
International African Institute
}}~}}^`&  
(eds.), Womens Medicine: the Zar-Bori Cult in Africa and beyond (Edinburgh: Edinburgh University
Press, 1991); Adeline Masquelier, Lightning, Death and the Avenging Spirits: Bori Values in a
Muslim World, Journal of Religion in Africa, v. 24, n. 1 (1994), pp. 2-51; entre outros.

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  yorb, pela sua lgica discursiva
universal, pela sua capacidade de adaptao e apropriao de signos
exgenos e, no menos importante, pela sua capacidade de produo de
contedo teolgico, se tornou smbolo de identidade religiosa yorb,
constituindo-se como uma atualizao e uma feio moderna dos velhos
costumes proto-yorb.
Posto isso, levou-se em linha de conta a multidimensionalidade dos
contedos religiosos yorb, que espelham as dinmicas locais e supralocais de ordenao do extra-humano, facto que dissolve a ideia de unicidade
conceptual, ao mesmo tempo em que se reconhece que os processos de
transmisso e aprendizado da religio, por parte dos agentes religiosos,
reproduzem variadas leituras para o mesmo fenmeno.
No presente trabalho, o objeto de estudo foi o or, a cabea na
cosmogonia yorb, e toda a sua concepo e formulao de natureza
<     

    
   
<  yorb   

or como vasilha da identidade e do destino, e a uma problemtica ligada
 
   

 
atribudo ou escolhido, que tem por base o Sistema de f, a verdade
que se mostrou que essa apenas uma tradio, sendo facto que outras
interpretaes coabitam e convivem. Da anlise do dicionrio da Church
Missionary Society (que, como visto, produto de um contexto histrico em que se formula a ideia de identidade yorb ao mesmo tempo
em que se padroniza a linguagem e se traduz a Bblia) e em funo das
declaraes do informante Adekanmi (yorb nativo, herbalista e tradicionalista religioso), compreendeu-se que existe uma distino entre
destino e fado, ou seja, entre " e && , no obstante a ideia de "
surgir ligada ao conceito de poro, i.e., a uma parte individualizada
do todo que o destino coletivo. Tal facto inclui a vivncia individual
dentro do todo humano, um sentimento no independente das heranas
judaico-descendentes de destino universal. A pluralidade de termos
yorb para designar a ideia de destino e fado denotam a pluralidade

       
 


religiosos esto, longue dure, na gnese das transformaes e ressig
 
   

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"
  
  
  
do " , nas declaraes de Adekanmi, sendo que " , para alm de
destino, tambm sua testemunha, conferindo ao conceito uma dupla
funo. Ao mesmo tempo, o nosso informante oferece-nos ainda a ao
 
!     
 !
  
do destino, ou pelo menos, do ato de agir sobre aquele. Ainda, de acordo
com a observao da obra de Neimark, o destino pode ser dividido em:
knleyan (como sejam os pedidos feitos pelo sujeito na casa de |;&%),
knlgb, que ser o ambiente fornecido para o cumprimento do destino,
e && , aquilo que no possvel ser alterado. Toda essa pluralidade
interpretativa que resulta de diferentes sensibilidades conceptuais serve
para provar que a unicidade religiosa yorb uma realidade tnue, se
no mesmo falaciosa. O papel do Sistema de f em todo esse processo
centralssimo, como Ilsanm atesta.
&
  < <  or expressa-se claramente
no seu ritual, o #$. Se, em Idowu, o or est ligado a X' 8, o
ser supremo altamente promovido no interior do Sistema de f e que
resulta da apropriao e assimilao de categorias religiosas de base
judaico-descendente, sendo o #$ celebrado per se (mas em funo a
X' 8, o que deixa as declaraes de Idowu num limbo conceptual),
no interior do Candombl de matriz yorbnizante, o #$ apresenta
 
   
 !

 
 


de multidimensionalidade conceptual per se, e enquanto produto do

    
  

  
das origens, " ! !, sejam elas mtico-clnicas, sejam familiares/de linhagem. Observando as declaraes dos informantes, compreende-se que
celebrado no apenas como ligao a um destino de que o or objeto
simblico, mas, mais notvel ainda, apresenta uma pluralidade utilitria
(a dimenso utilitria revela por si mesma a plasticidade do fenmeno
religioso) e interpretativa. Para alm de inscrever o sujeito na esfera religiosa, i.e., atribuir-lhe identidade religiosa e mstica, tornando-o parte
da comunidade religiosa, vulgarmente descrita como famlia de santo
pela comunidade do Candombl, o #$: 1) alimenta a cabea mstica
(or in), smbolo de identidade e destino; 2) liga o sujeito a  l,
divindade que molda os ors!

 ~ 

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o sujeito ao seu <" ; 4) liga o sujeito a 78 ;% como "%+$, liga o


sujeito a Nn como dona da massa enceflica. Paralelamente, o #$
realizado com objetivos diversos, entre eles acalmar a cabea do indivduo
e apresentando-se como etapa primria no ritual de iniciao religiosa.
Fica, pois, expresso que o unitarismo religioso yorb advm de
uma necessidade retrica de natureza poltica e que tem no Sistema de f
apenas um dos vrios segmentos do espao religioso da yorbland e
que herdeiro do Islamismo mstico haa seu principal promotor. Isso

 !
   
 yorb, coabitam
diferentes interpretaes e diferentes nveis e segmentos de experienciao religiosa, sendo impossvel como vem sendo erroneamente hbito
falar numa religio yorb (a no ser como referencial abrangente)
sem se cair no erro metodolgico de suprimir todas as diferenas que representam a prpria identidade religiosa do espao observado: dinmica,
com grande vitalidade local e com reordenao mltipla em funo do
eixo de observao. A anlise da concepo e ritualidade em torno do
or nos permitiu alcanar todo um vasto quadro interpretativo e utilitrio,
fornecendo novos dados a um campo de anlise tradicionalmente unvoco
e unidimensionalmente formatado. Tal ideia equivale a dizer que com este
trabalho, de algum modo, se abre um novo campo de possibilidades de
 
 
  
  
pensamento religioso yorb e afro-brasileiro, e suas expresses rituais.
No descorando uma ideia de essencialidade religiosa, que pode
advir de determinados segmentos religiosos que prevalecem a sua leitura
como unvoca, compreende-se do presente que fatores como o aprendizado dos contedos religiosos operam no sentido de fabricar narrativas
plurais sobre um determinado elemento religioso. Tal facto equivale a
dizer que a pluralidade teolgica resulta do exerccio hermenutico que
lhe prprio, ao mesmo tempo em que advm da prpria dinmica de
  
 
  
   !
uso aos ritos e referenciais religiosos. Retomando ideia de Ilsanm: se os
yorb so historicamente heterogneos, como poderiam eles ser religiosamente homogneos? O mesmo se dir para o Candombl, verdadeira

  
  
 
) \  #   ;      ; 
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Resumo
O presente artigo pretende observar o sentido do or, a cabea, entre os yorb
da frica Ocidental, dando conta do complexo problema de natureza teolgica
 


   
!   crito como yorb, quadro esse que compreende a dispora afro-brasileira com o
Candombl. Tal pluridimensionalidade em matria de predestinao, fabricao e natureza do or e, bem assim, pela diversidade de entidades religiosas para
as quais o #$  
  Z   
 

dimenso proposta por Berliner e Sarr de aprendizado e transmisso religiosas.
Palavras-chave: or - predestinao - yorb - Candombl - complexidade
teolgica
Abstract
This article intends to observe the meaning of or (the head, among the Yorb
  q 2  6) or will be the point of departure of a theological
complex problem, which expresses plural discourses in the middle of the so-called
Yorb framework; in fact, a framework where Afro-Brazilian Candombl takes
an important role. Such pluridimensionality is an all-in-one in the matter of or:
predestination, fabrication and nature of or, and the plurality of religious entities
quoted in the Z- the ritual of feeding the mythical head. Thereby, dealing
(           5    
(    
of learning and transmission of religion, as presented by Berliner and Sarr.
Keywords: or - predestination - Yorb people - Candombl - theological
complexity

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