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Griot Revista de Filosofia

v.8, n.2, dezembro/2013

ISSN 2178-1036

SOBRE A BIOPOLTICA DE GIORGIO


AGAMBEN: ENTRE FOUCAULT E ARENDT
Raphael Guazzelli Valerio1
Faculdade Orgenes Lessa (FACOL)

RESUMO:
Pretendemos dar uma breve contribuio para a compreenso do conceito de
biopoltica na obra do filsofo italiano Giorgio Agamben, mais
precisamente em seu trabalho de 1995, inaugurador da srie Homo Sacer,
cujo ttulo leva o mesmo nome: Homo Sacer: O Poder Soberano e a Vida
Nua. Valendo-se do pensamento de Michel Foucault e Hannah Arendt de
um lado, e Walter Benjamin e Carl Schmitt de outro, Agamben faz recuar o
conceito de biopoltica s fundaes da poltica ocidental. Importa, para o
filsofo, mostrar como estrutura, lgica e topologia de funcionamento a
biopoltica anima as relaes polticas desde seu fundamento e que a
modernidade foi capaz de revelar, transformando radicalmente os espaos
polticos contemporneos.
PALAVRAS-CHAVE: Biopoltica; Agamben; Arendt; Foucault.

ON GIORGIO AGAMBENS BIOPOLITICS:


BETWEEN FOUCAULT AND ARENDT
ABSTRACT:
It is intended take a brief contribution for biopolitcs conception
understanding in the work of Italian philosopher Giorgio Agamben
specifically his work in 1995, Homo Sacer inaugurate the series, whose title
bears the same name: Homo Sacer: Sovereign Power and Bare Life.
Drawing on the thought of Michel Foucault and Hannah Arendt on the one
hand, and Walter Benjamin and Carl Schmitt on the other, Agamben is the
concept of biopolitics back the foundations of western politics. It should
show how the structure, logic, topology and function animates the
biopolitical relations policies since its foundation and that modernity was
able to uncover, radically transforming political spaces contemporaries.

Mestre em Filosofia pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho


(UNESP), So Paulo Brasil; Professor da Faculdade Orgenes Lessa (FACOL), So Paulo
- Brasil. E-mail: guazzellivalerio@hotmail.com

Sobre a biopoltica de Giorgio Agamben: entre Foucault e Arendt Raphael Guazzelli Valerio
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KEYWORDS: Biopolitcs; Agamben; Arendt; Foucault.


Neste texto procuraremos mostrar como, a partir de uma interseco
do pensamento foucaultiano, sobretudo da sua chamada segunda fase e, de
outro lado, as hipteses de Hannah Arendt de A Condio Humana, o
filsofo italiano pde dar um novo flego, por assim dizer, as anlises
biopolticas de Michel Foucault. Iniciaremos, portanto, com uma
reconstituio interna ao pensamento de Foucault do conceito de biopoltica
e, a seguir, seguindo as orientaes de Agamben, introduziremos as anlises
de Arendt, mostrando como ele desenvolve uma teoria poltica que, segundo
suas prprias palavras, uniu o modelo biopoltico a teoria jurdicoinstitucional do poder.
O pensamento foucaltiano descarta, a princpio, uma anlise do
poder a guisa tradicional, ou seja, da jurisprudncia. Em seu curso no
Collge de France, em 1976, Foucault afirma:
[...] em vez de orientar a pesquisa sobre o poder para o mbito
do edifcio jurdico da soberania, para o mbito dos aparelhos
de Estado [...] creio que se deve orientar a anlise do poder
para o mbito da dominao (e no da soberania)
(FOUCAULT, 1999, p.40).

Preocupado, portanto, como o poder, ou antes, os poderes funcionam


em um nvel mais baixo, poderamos dizer mais cotidiano, num
funcionamento micro, Foucault pde descobrir uma transmutao nas
formas de poder que, segundo ele, ocorreram, grosso modo, entre os sculos
XVIII e XIX, e inauguraram o que podemos chamar de sociedade
disciplinar.
As tcnicas disciplinares responsveis pelo controle dos indivduos
num nvel corporal e molecular aparecem, primeiramente, por um problema
econmico caracterstico do sculo XVIII. Por um lado, o grande
crescimento populacional que a poca suscitou, por outro, o surgimento dos
aparelhos de produo em grande escala. H, portanto, uma necessidade de
ordenar os indivduos tendo em vista esta problemtica. Torna-se necessrio
diminuir os custos da populao escolar, carcerria, hospitalar e o
contingente militar que se tornaram cada vez maiores. Por outro lado, os
aparelhos de produo, a fbrica aqui o melhor exemplo, tornaram-se
maiores e mais complexos, havia ainda a necessidade, imposta pelo capital,
de faz-los prosperar e render. As disciplinas, como podemos observar em
Vigiar e Punir, respondem portanto a esses dois processos ou antes sem
dvida necessidade de ajustar sua correlao. (FOUCAULT, 1984,
p.192)
Adiante podemos observar a importncia das disciplinas num quadro
poltico. O novo direito representativo do sculo XVIII, que levou a
burguesia classe dominante, estava embasado na vontade geral e na

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garantia de igualdade perante a lei. Uma sociedade disciplinar garantiria a


esta classe uma estabilidade real que ela no dispunha no contexto jurdicopoltico. E se [...] o regime representativo permite que [...] a vontade de
todos forme a instncia fundamental da soberania, as disciplinas do, na
base, garantia da submisso das foras e dos corpos.(FOUCAULT, 1983,
p.192)
As disciplinas operam um asssujeitamento dos corpos, criam assim
corpos dceis e maleveis para as operaes de que necessita. As disciplinas
so mtodos que permitem o controle minucioso das operaes do corpo,
que realizam a sujeio constante de suas foras e lhes impem uma relao
de docilidade-utilidade. (FOUCAULT, 1984, p.126) Seja na fbrica ou na
escola o mtodo disciplinar permite que os indivduos sejam, por assim
dizer, adestrados para um desempenho com maior eficcia. Ele tem, como
alerta Foucault, ainda em Vigiar e Punir, uma dupla funo, aumentar a
rentabilidade dos corpos num nvel econmico e diminuir essa
movimentao num nvel poltico.
A disciplina fabrica assim corpos submissos e exercitados,
corpos dceis. A disciplina aumenta as foras do corpo (em
termos econmicos de utilidade) e diminui essas mesmas
foras (em termos polticos de obedincia) (FOUCAULT,
1983, p.195).

Para fabricar esses corpos dceis a disciplina lana mo de alguns


dispositivos. Primeiramente as disciplinas so foras positivas, na medida
em que produzem algo. Produzem um saber e este saber produz os
indivduos que, submetidos s tcnicas disciplinares, por sua vez, produzem
novos saberes e assim sucessivamente.
Outras duas caractersticas do poder disciplinar so a organizao do
espao e o controle do tempo. Talvez essas sejam as caractersticas que
melhor resumam as sociedades disciplinares tendo em vista os seus
propsitos, pois, segundo Deleuze em seu pequeno escrito sobre as
sociedades de controle2, a tarefa primordial da sociedade disciplinar seria:
concentrar; distribuir no espao; ordenar no tempo; compor no espaotempo uma fora produtiva cujo efeito deve ser superior soma das foras
elementares.(DELEUZE, 1992, p.219)

Antonio Negri e Michael Hardt afirmam que o biopoder s pode se realizar em sua
plenitude no horizonte de uma sociedade de controle, sociedade esta que sucederia as
velhas sociedades disciplinares e diferem desta ltima em alguns aspectos. A sociedade de
controle [...] pode ser caracterizada por uma intensificao e uma sntese dos aparelhos de
normalizao e disciplinaridade que animam internamente nossas prticas dirias e comuns,
mas, em contraste com a disciplina, esse controle estende bem para fora os locais
estruturados de instituies sociais mediante redes flexveis e flutuantes. (HARDT &
NEGRI, 2001, pp.42-43)

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A vigilncia que ocorre de maneira permanente sobre o corpo


individual, o panoptismo, fecharia o quadro das principais caractersticas de
uma sociedade disciplinar. Segundo Foucault o poder disciplinar antecede e
d sustentao ao poder biopoltico, este outro tipo de poder que cumpre
agora analisar.
Temos duas espcies de poder que do sustentao ao que Foucault
chamou de biopoltica; um, o poder disciplinar; outro, o biopoder. Se as
disciplinas se ocupam da administrao da vida em seu nvel molecular,
uma antomo-poltica, que opera no detalhe, o biopoder se encarrega de
governar a vida em seus aspectos globais, um controle dos corpos ao nvel
das massas, uma biopoltica portanto.
Conjuntamente ao desenvolvimento do capitalismo o sculo XVIII
experimentou um relativo domnio sobre a vida, isto , as grandes fomes e
epidemias que assolavam a Europa em sculos passados regrediram neste
perodo devido a um desenvolvimento econmico, cientfico e, tambm, das
tcnicas de produo agrcola, possibilitando assim certa estabilidade nos
processos vitais da populao. Essa conjuntura histrica trouxe, como
mostra Foucault, uma profunda transformao nos regimes polticos
ocidentais. Tentemos, portanto, observar essa reviravolta.
O poder soberano caracterizava-se, segundo Foucault, por ser um
direito de vida e de morte, condicionado prpria defesa do soberano. Esse
direito, simbolizado pelo gldio, de causar a morte ou de deixar viver.
Conforme anotamos em seu curso de 1976: porque o soberano pode
matar que ele exerce seu direito sobre a vida. essencialmente um direito
de espada. [...] O direito de soberania , portanto, o de fazer morrer ou de
deixar viver (FOUCAULT, 1999, pp.287-288).
Esta uma caracterstica de uma sociedade em que o poder se
exercia como subtrao, ou seja, o soberano detinha o poder de se apropriar
das riquezas, bens, servios e, no limite, do sangue de seus sditos.
Voltando a Vontade de Saber, Foucault esclarece que:
O poder era, antes de tudo, nesse tipo de sociedade, direito de
apreenso das coisas, do tempo, dos corpos e, finalmente, da
vida; culminava com o privilgio de se apoderar da vida para
suprimi-la (FOUCAULT, 1984, p. 128).

Notemos, ento, que a morte a chave do poder soberano, pelo


direito de matar que ele se apodera da vida de seus sditos. O que ocorre,
portanto, no sculo XVIII, conjuntamente a todos os processos j
mencionados, a inverso do princpio soberano. Se o poder soberano faz
morrer e deixa viver, o biopoder, pelo contrrio, faz viver e deixa morrer: o
velho direito de causar a morte ou deixar viver foi substitudo por um poder
de causar a vida ou de devolver morte.(FOUCAULT, 1984, p. 130)
Observemos ainda que, se o direito soberano podia ser um direito de
confisco, o biopoder produtivo, na medida em que ele assume como tarefa

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a gerncia dos processos globais da populao; ele carrega consigo a tarefa


de otimizar as foras presentes nessa populao por meio de procedimentos
como assistncia aos invlidos, controle da higiene pblica e das epidemias,
averiguao das taxas de natalidade, longevidade, etc., em suma, uma srie
de intervenes e controles reguladores: um poder destinado a produzir
foras, a faz-las crescer e a orden-las mais do que barr-las, dobr-las ou
destru-las.(FOUCAULT, 1984, p. 128)
tambm neste perodo que vemos surgir a ideia de governo
(governamentalidade, como diz Foucault). Se antes o bom estadista, ou o
prncipe, era aquele que cumpria e fazia cumprir a lei, na idade da
biopoltica um excelente Estado aquele bem governado. E o que o
governo seno um poder de polcia? Nenhum processo lhe escapa, nada fica
de fora de sua regulao; nada, mas principalmente os processos
populacionais. Isto porque se a antiga soberania se baseava no domnio
territorial, a biopoltica precisa de um Estado populacional. Mudana de
lgica. No primeiro caso espera-se a conquista para o crescimento do
Estado, no segundo a otimizao de suas foras internas, os homens e suas
coisas, servem de referncia para o desenvolvimento estatal: o poder se
situa e exerce ao nvel da vida, da espcie, da raa e dos fenmenos macios
de populao.(FOUCAULT, 1982, p. 129)
Para Foucault o advento do biopoder se d no momento em que as
formas de poder, entendidas como soberania, recebero um complemento3,
primeiramente das tcnicas disciplinares, ou tcnicas de individualizao, e,
posteriormente do biopoder, ou seja, de procedimentos de massificao e
totalizao que operam, desta maneira, um controle poltico ao nvel da vida
natural ou biolgica.
Ao abandonar a anlise poltica dentro do modelo jurdicoinstitucional, Foucault, portanto, nega-se a elaborar uma teoria unitria a
respeito do poder. neste hiato deixado por ele que Agamben concentrar
seu pensamento.
onde est, ento, no corpo do poder, a zona de indiferenciao
(ou, ao menos, o ponto de interseco) em que tcnicas de
individualizao e procedimentos totalizantes se tocam? E,
mais genericamente, existe um centro unitrio no qual o duplo
vnculo poltico encontra sua razo de ser? (AGAMBEN,
2004, p.13).

Com o objetivo de analisar este ponto cego nas pesquisas de


Foucault, Agamben construir um pensamento poltico que unir a anlise
3

Conforme Foucault: Devemos compreender as coisas no em termos de substituio de


uma sociedade de soberania por uma sociedade disciplinar e desta por uma sociedade de
governo. Trata-se de um tringulo: soberania-disciplina-gesto governamental, que tem na
populao seu alvo principal e nos dispositivos de segurana seus mecanismos essenciais.
(FOUCAULT, 1999, p.291)

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do poder maneira tradicional (modelo jurdico-poltico) com o modelo


biopoltico de poder. A presente pesquisa concerne precisamente este
oculto ponto de interseco entre o modelo jurdico-institucional e o modelo
biopoltico do poder. (AGAMBEN, 2004, p.14)
Agamben observa que vinte anos antes de A Vontade de Saber,
Hannah Arendt em A Condio Humana havia demonstrado como a
decadncia do espao pblico nas sociedades modernas estava relacionada
com o fato de que a vida biolgica, que para os gregos, os quais devemos
grande parte de nosso lxico poltico, estava situada margem do
ordenamento poltico passou, a partir da modernidade, a ocupar um lugar de
destaque na cena poltica.
Segundo Arendt, a vida estritamente humana est relacionada, ou
depende inteiramente, de um mundo habitado por homens e de coisas feitas
por ele, sejam elas objetos fabricados, isto , produzidos pelo homem, coisas
de que ele cuida, como as terras cultivveis ou, por fim, coisas que os
homens estabeleceram em seu convvio, como as instituies e os
ordenamentos polticos. O mundo em que vivemos, sob esta perspectiva,
no existiria sem a atividade humana. Estas atividades so, portanto,
condicionadas pelo simples fato de os homens viverem juntos. A este
conjunto de atividades Arendt d o nome de vita activa, resumindo, assim,
as caractersticas da vida dita propriamente humana.
Trs so as dimenses da atividade humana: trabalho, fabricao e
ao. Cada uma destas dimenses corresponde a certo tipo de concepo
humana, a saber, o animal laborans, quando o homem se encontra preso em
atividades que garantam sua subsistncia biolgica, isto o trabalho; o
homo faber, correspondente a atividade da fabricao, ou seja, por meio de
uma techn o homem capaz de produzir objetos durveis que rompam o
eterno ciclo vital da natureza, garantindo persistncia breve existncia
humana; por fim, a ao corresponde ao zoon politikon, o homem enquanto
agente poltico capaz de se relacionar, atravs da palavra, com outros
homens e, deste modo, estabelecer a esfera dos negcios humanos, o
domnio pblico.
Evidentemente cada uma destas atividades relaciona-se e
complementam-se, contudo, cada uma delas tem um lugar especfico para
ser realizada. Sabemos que a antiga cidade-estado grega estava dividida em
dois mbitos bsicos, o da vida privada (oikos) e o da vida pblica (plis),
ora, tanto o trabalho quanto a fabricao eram atividades restritas esfera
privada e somente a ao (prxis) tinha seu lugar no mbito poltico, isto ,
ao domnio pblico. Arendt observa que somente a ao (prxis)
prerrogativa essencial do homem. As atividades do trabalho e da fabricao
no requerem a presena de outros, no entanto, um homem, que por
hiptese, trabalhasse e fabricasse coisas em um mundo habitado somente
por ele, no poderia ser chamado de homem, mas sim, homo faber, ou um
animal laborans. Nem um animal nem um deus capaz de ao, e s a

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ao depende inteiramente da constante presena de outros (ARENDT,


2010, p.27).
Da relao entre vida e ao decorre, segundo a filsofa, um grave
problema, a ascenso do conceito de social; que nos remete antiga
traduo do termo aristotlico, animal poltico, zoon politikon, como
animal social. Destaca-se a traduo consagrada de Toms de Aquino: o
homem por natureza, poltico, isto , social (ARENDT, 2010, p.27). A
palavra social, de origem romana, no encontrada entre os gregos e, no
entanto, com o passar do tempo o termo social passou a adquirir o sentido
de condio humana fundamental.
Nem Aristteles, nem Plato ignoravam o fato de que o homem no
pode viver s, sem a companhia de outros, todavia, no acreditavam ser esta
uma caracterstica que definisse a condio humana fundamental, pelo fato
de que o viver em comum caracterstico tambm dos outros animais, isto
, pode-se dizer que este viver em comum, seja um fato natural ou
biolgico. Para eles, a companhia natural, longe de definir o gnero
humano, era vista como uma limitao biolgica, equivalente em todo o
reino animal.
Segundo o pensamento grego, a capacidade humana de
organizao poltica no apenas difere mas diretamente
oposta a essa associao natural cujo centro constitudo pela
casa (oikia) e pela famlia. O surgimento da cidade-estado
significava que o homem recebera, alm de sua vida privada,
uma espcie de segunda vida, o seu bios politikos (ARENDT,
2010, p.28).

Dentre todas as atividades humanas no mais do que duas eram


consideradas polticas, prprias do bios politikos, o que exclua o que era
apenas necessrio ou til, mas que, pelo contrrio, constitua a esfera dos
negcios humanos, a ao (prxis) e o discurso (lexis). Ser poltico, isto ,
viver em uma plis, significava que tudo era resolvido mediante a palavra, o
que exclua o uso da fora e da violncia. Para os gregos, o uso da violncia
e da fora s poderia existir em modos pr-polticos (ou seja, fora da plis)
de convivncia humana que eram caractersticas do lar e da vida em famlia,
onde o chefe da casa imperava com poderes despticos sobre a vida dos
familiares e dos escravos. No por acaso, os gregos comparavam os
imprios asiticos, os brbaros, organizao de uma casa.
Assim, a definio aristotlica de zoon politikon, jamais poderia ser
social, pois esta definio era, no s alheia, mas diretamente oposta
idia de uma associao natural ou da vida do lar (oikos). Para Arendt, o
significado desta expresso, zoon politikon, s pode ser compreendida em
sua totalidade se observarmos uma segunda definio dada por Aristteles
para o ser humano: um ser vivo dotado de fala (zoon logon ekhon). Segundo
a filsofa, esta definio simplesmente expressava um pensamento
corriqueiro no mundo da plis grega e do modo de vida poltico, qual seja,

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que todos os que viviam fora da polis (escravos, brbaros, etc.) eram
desprovidos, no de fala propriamente dita, mas de um modo particular de
vida onde o discurso tinha primazia sobre a violncia e onde tudo se resolvia
mediante o uso da palavra.
Nota-se que, no s para os gregos, mas tambm entre os romanos,
at mesmo o poder do tirano era considerado inferior ao do pater familias
romano, ou do chefe do oikos grego, o despotes, ao dirigir sua casa. Isto
porque o domnio absoluto e incontestvel estava destinado a viver fora do
ordenamento poltico.
Verificamos que, entre os antigos, as atividades humanas destinadas
manuteno da vida estavam estritamente separadas das esferas da ao
poltica, isto , alm de sua vida digamos natural, os homens recebiam uma
segunda vida, inconteste mais qualificada e superior que aquela. O fato
que o conceito de social, ao equacionar as esferas pblica e privada, pode
nos levar a um esvaziamento da primeira, na medida em que, originalmente
estas duas esferas remetem a atividades distintas. Embora esse
equacionamento, conforme Arendt, nos remeta traduo latina de
expresses gregas adaptadas ao pensamento romano-cristo, esse problema
veio a agravar-se na modernidade a partir de sua concepo de sociedade.
A distino entre uma esfera privada, correspondente ao oikos e uma
esfera pblica, correspondente polis, como atividades distintas nos remete
ao surgimento da cidade-estado grega. Contudo, a ascendncia da esfera
social um fenmeno recente cuja origem nos leva era moderna e que
encontrou sua forma poltica no Estado nacional. Interessante notar que,
segundo Agamben, Arendt no faz aqui nenhuma relao com sua primeira
obra, Origens do Totalitarismo4, no qual o problema do Estado nacional
ocupa grande parte de sua crtica. O problema do Estado-nao e a crtica
arendtiana do moderno Estado nacional e dos direitos humanos por meio da
figura do aptrida ou refugiado j foi por ns trabalhado, onde se viu
emergir um paradoxo situado na relao entre os direitos do homem e o
Estado-nao; Agamben procurar contornar este paradoxo, como j visto,
introduzindo uma concepo biopoltica deste problema jurdico. As
declaraes de direitos representam, em verdade, a inscrio jurdica da vida
4

Esta no a opinio corrente entre os arendtianos. Na apresentao a 11 edio brasileira


de A Condio Humana Adriano Correia sustenta que um bom caminho para se
compreender o significado desta obra seria retomando Origens do Totalitarismo, sobretudo
a partir da incorporao, na 2 edio, que data de 1958, mesmo ano da publicao original
de A Condio Humana, do ensaio Ideologia e Terror ao final do livro. Nele Arendt faz
meno ao conceito kantiano de mal radical, que no estaria mais condicionado
corrupo moral de todas as mximas, como em Kant, mas num mal absoluto que tem por
objetivo a erradicao total da pluralidade humana da face da Terra. Ora, os regimes
totalitrios com seus campos de concentrao, segundo Arendt, operaram como um
experimento que visava transformao da prpria condio humana, embasada no
reconhecimento de que cada ser humano nico, edificador e coedificador de um mundo
comum, tornando-os suprfluos e intercambiveis.

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natural como elemento basilar na organizao poltica dos ordenamentos


ps Revoluo Francesa, fenmeno este que, de outro modo, parece ser
notado por Arendt ao insistir em sua crtica ao esvaziamento do espao
pblico nas modernas sociedades conforme estamos observando.
A ascendncia da esfera do social nos modernos Estados nacionais
trouxe uma grande dificuldade para compreendermos a diviso
privado/pblico que era evidente em si mesma para os antigos, bem como
distinguir o viver e agir em um mundo comum, a poltica, e a manuteno
da vida natural confinada ao mbito reprodutivo, o lar (oikos), pois o
pensamento poltico moderno passou a ver o corpo de povos e
comunidades polticas como uma famlia cujos assuntos dirios devem ser
zelados por uma gigantesca administrao domstica de mbito
nacional.(ARENDT, 2010, p.34) A este corpo damos o nome de nao.
O pensamento que se destina a se ocupar dos problemas da nao
no ser mais a cincia poltica, mas a economia nacional ou a economia
social (ARENDT, 2010, p.34), numa palavra, o termo economia-poltica.
A esfera familiar surgiu pela necessidade dos homens viverem juntos a fim
de sustentarem suas necessidades e carncias naturais. Era a necessidade
que reinava sobre as atividades exercidas no lar. Pelo contrrio, na plis, o
primado pertencia esfera da liberdade. Se havia alguma relao entre elas
era a do simples fato de que os homens para adentrarem a vida poltica
deveriam, antes, ter suas necessidades naturais atendidas. A poltica no
podia, em circunstncia alguma, ser apenas um meio de proteger a
sociedade (ARENDT, 2010, pp.36-37), como ocorre no mundo moderno
onde a liberdade passou a ser situada no mbito da sociedade e a violncia
monoplio do Estado no intuito de proteg-la.
Entre os gregos a liberdade situava-se no mbito poltico e a
violncia era somente autorizada na esfera privada onde o homem poderia
lanar mo desta, por exemplo para subjugar escravos, tendo em vista
vencer as necessidades impostas pela natureza e alcanar, deste modo, a
liberdade, a esfera poltica. A violncia , portanto, um ato pr-poltico.
Arendt, contudo, nos adverte que este poder pr-poltico com o qual o
chefe do lar governava a famlia e seus escravos, e que era tido como
necessrio porque o homem um animal social antes de ser um animal
poltico (ARENDT, 2010, p.38), no pode ser confundido com as teorias
contratualistas modernas onde os homens so tirados de um estado de
natureza catico ao entregarem o monoplio da violncia a um soberano.
Para Arendt, o poder pr-poltico do pai de famlia dos antigos e o
monoplio da violncia entregue ao poder soberano, nas teorias modernas,
ainda que este retire sua autorizao da violncia atravs de um estado de
natureza, portanto, tambm pr-poltico, no devem ser confundidos pois os
conceitos de domnio, submisso, governo e poder, eram caractersticas, no
da esfera pblica, mas sim, pertencentes esfera privada.

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Deste modo, nota-se que a partir da modernidade a diferenciao


entre o social entendido aqui como mbito privado e o poltico praticamente
desaparecem, e possvel tomar um pelo outro, pois as atividades antes de
interesse puramente privado tornaram-se questes polticas e a
administrao da economia, portanto do lar (oikos) tornou-se interesse
coletivo, isto , interesse do Estado. Para os gregos, portanto, h uma clara
distino entre as atividades econmicas, pertencentes ao domnio do lar, da
casa, e as atividades polticas. claro que, como j visto, sem vencer as
necessidades impostas pela vida natural por meio da organizao domstica
no era possvel viver, tampouco o bem-viver aristotlico, contudo a poltica
jamais poderia visar manuteno da vida, tarefa da casa que, deste modo,
sustentava, porm num outro mbito, a boa vida, esta sim poltica.
Se observarmos bem, seguindo as orientaes de Agamben, segundo
as quais seu modelo de biopoltica deve de algum modo fazer confluir a
anlises de Foucault e Arendt(AGAMBEN, 2004, p.216), o problema
levantado por ela o mesmo que se passa numa das lies de Foucault em
seus cursos no Collge de France de 1978(FOUCAULT, 2010, pp. 117-142)
em que se procura analisar o problema da populao e a ascendncia do que
ele chamou de governamentalizao do Estado (FOUCAULT,1999,p.277).
Fenmeno este que ocorreu s portas da modernidade.
Segundo Foucault, entre os sculos XVI ao XVIII, a literatura
poltica testemunhou o aparecimento de um sem nmero de tratados que se
apresentavam no mais como conselhos aos prncipes, tampouco como
cincia poltica, mas como arte de governar. Tome-se como exemplo do que
Foucault chamou de textos clssicos da soberania O Prncipe de Maquiavel
e tentemos marcar sumariamente as diferenas deste para com os novos
tratados polticos, na medida em que este o modelo que as teorias do
governo iro recusar e substituir por uma arte de governar.
O prncipe maquiavlico encontra-se numa relao de exterioridade
para com o principado, ele o recebe por conquista ou herana. O foco dos
conselhos ao prncipe dizem respeito s habilidades que este deve
desenvolver para manter seu territrio. Este territrio o fundamento de
todo o poder soberano, que tem por finalidade fazer com que os sditos
respeitem s leis. Pelo contrrio, as teorias da arte de governar sustentam
que existem diversas modalidades de governo, por exemplo o governo do
pai sobre a casa, e que o governo do prncipe apenas uma delas. Portanto,
se a teoria jurdica da soberania procura marcar uma descontinuidade5 do
poder soberano em relao s outras formas de poder digamos menores, o
modelo do governo, diferentemente, postula uma continuidade deste poder
cuja atividade pode ser resumida basicamente em duas frentes; uma, o
prncipe que quer governar um Estado deve, antes, saber governar seus bens
5

Essa descontinuidade do poder poltico com relao a outras formas de poder j pode ser
observado, como veremos adiante, na Poltica de Aristteles (ARISTTELES, 1252a 710).

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e sua famlia: teoria da pedagogia do prncipe; outra, quando o Estado bem


governado, todo o resto tambm o , os pais governam bem suas famlias e
assim por diante: teoria da polcia. Seu fundamento no mais o territrio,
mas os homens e a relao destes com suas coisas (riquezas, bens, doenas,
etc.). Por fim, se a finalidade do poder soberano fazer com que os sditos
respeitem as leis6, a finalidade do governo plural, depende das
circunstncias e dos objetivos estabelecidos, isto , organizam de tal modo
os homens em relao com suas coisas de maneira a alcanar o objetivo
estabelecido para cada um dos problemas a serem geridos, como exemplo,
gerar riquezas ou acabar com uma epidemia.
Percebe-se aqui a emergncia de um conceito, que como j
observamos em Arendt, estava at ento ausente nos textos polticos, a casa,
e, por conseguinte, a economia:
A arte de governar, tal como aparece em toda esta literatura,
deve responder essencialmente seguinte questo: como
introduzir a economia isto , a maneira de gerir corretamente
os indivduos, os bens, as riquezas no interior da famlia ao
nvel da gesto de um Estado? A introduo da economia no
exerccio poltico ser o papel essencial do governo
(FOUCAULT, 1982, p.281).

A arte de governar , portanto, a arte de exercer o poder segundo o


modelo da economia. Este problema que comea a se esboar no sculo
XVI e que, deste modo, deve lidar com conceitos at ento antagnicos
economia e poltica ir se desenvolver de tal modo ao longo dos sculos
seguintes que, em meados do sculo XVIII, a palavra economia j passa a
designar um campo da realidade que deve ser gerido pelo Estado. Como isso
foi possvel? Conforme Foucault, o problema da arte do governo e, portanto,
do deslocamento da economia para o mbito poltico, est relacionado com
uma srie de fatores onde se destaca, contudo, o problema da populao.
Se pode dizer que foi graas percepo dos problemas
especficos da populao, graas ao isolamento deste nvel de
realidade, que chamamos a economia, que o problema do
governo pde enfim ser pensado, sistematizado e calculado
fora do quadro jurdico da soberania (FOUCAULT, 1982,
p.288).

O advento da populao elimina o paradigma da economia como


quadro familiar e, portanto, privado, e o transfere para o mbito da poltica.
J vimos, em Arendt, como o conceito de nao passa a representar a ideia
de uma famlia gigantesca. A famlia passa a ser vista como um segmento
da populao, segmento privilegiado no entanto, pois, ao gerir a populao,
6

Foucault observa que a lgica que sustenta a soberania circular, pois, ao fazer com que a
lei seja cumprida, ela simplesmente tem como finalidade sua continuidade.

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o governo dever iniciar suas intervenes na famlia, mapear os


comportamentos sexuais, o nvel de consumo, de mortalidade, etc.. Assim, a
populao pode ser vista como fim e ao mesmo tempo instrumento do
governo; fim, melhor-la, otimiz-la, faz-la crescer e prosperar,
aumentando sua durao, seu nvel de sade, sua riqueza, etc.; instrumento,
pois a partir da famlia e por meio dela que o governo intervm, atravs de
um sem nmero de dispositivos, em um segmento maior, num conjunto de
famlias, que chamamos de populao. Neste sentido, a populao gerar
uma srie de saberes governamentais necessrios para melhor geri-la, a estes
saberes podemos dar o nome de economia, ou melhor, economia-poltica. A
economia-poltica , portanto, o ponto em que a arte de governo se
transmuta em cincia poltica e, assim, encontra seu modelo jurdico.
J vimos como, em Foucault, o modelo jurdico da soberania cedeu
espao s tcnicas de poder biopolticas. O que gostaramos de observar,
seguindo as orientaes de Agamben, que o problema foucaultiano de
algum modo, o mesmo de Arendt, isto , a assuno da esfera econmica ao
plano poltico, nos primrdios da modernidade, transformou de tal modo as
categorias polticas at ento vigentes que se pode falar em uma radical
mudana no modelo de soberania, por assim dizer, a biopoltica
foucaultiana, que realizou uma espcie de animalizao do homem, uma
estatizao do biolgico, atravs de dispositivos polticos mais sofisticados,
como tambm em uma decadncia da esfera poltica para Arendt. Segundo
Agamben, o fato de Arendt no ter realizado nenhuma relao entre este
problema e suas indagaes acerca do totalitarismo e de que em seu
pensamento est ausente qualquer perspectiva biopoltica, bem como o fato
de Foucault poder iniciar suas anlises do biopoder sem qualquer referncia
a ela ndice dos problemas que o pensamento poltico deve superar neste
mbito. Para ele, como j observamos, trata-se de fazer retornar a
biopoltica aos primrdios da poltica ocidental e, por meio de sua
genealogia, demonstrar como esta pde vir tona na modernidade, em
especial na contemporaneidade.
De volta ao pensamento grego Agamben observa que estes no
possuam um sintagma especfico que definisse o que ns entendemos por
vida, assim, existiam dois termos para tanto: zo e bos. A zo era a vida
natural, comum a todos os seres, sejam eles homens, animais ou deuses. Por
outro lado, bos designava um modo prprio de viver de determinado grupo
ou indivduo, uma vida qualificada portanto. Nota-se que na tica a
Nicmaco, Aristteles ao procurar descobrir que tipo de vida aquela vida
tica, isto , feliz, nos traz trs candidatos a esta, a vida do filsofo, a vida
dos prazeres e a vida poltica. O termo utilizado por ele bos: bos
theoretics, bos apolaustics e, como j vimos, o bos politiks, pois se
trata aqui de um modo particular de viver, uma vida, por assim dizer,
qualificada e no a mera vida natural, a zo. Deste modo, a finalidade da
plis no o simples viver, mas o viver bem(ARISTTELES,1278b 20-24).

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No que os gregos vissem um mal no simples viver, de fato um pouco mais


adiante na Poltica em 1278b-25 Aristteles confirma que o simples
viver em si mesmo um bem.
Contudo, como j tivemos a oportunidade de observar em Arendt, a
vida natural excluda do mundo poltico propriamente dito, pois pertence a
uma outra esfera da atividade humana, o mbito reprodutivo, a casa, a
famlia, o oikos portanto. De fato, logo no incio da Poltica Aristteles
procura distinguir claramente o chefe de um empreendimento (oikonmikos)
e o chefe da famlia (despotes) do chefe poltico, mostrando que suas
diferenas no so de grau, mas de espcie, pois os dois primeiros ocupamse de atividades meramente reprodutivas, isto , a manuteno do oikos.
No pensam bem os que pretendem que as funes de um
governante, de um rei, de um senhor de uma casa e de um
senhor de escravos so uma e mesma coisa, como se no
existisse uma grande diferena entre uma grande casa e uma
pequena cidade; que imaginam que essas diversas formas de
autoridade apenas diferem no maior ou menor nmero de
subordinados, mas no na qualidade (ARISTTELES, 1252a
07-10).

Quando Aristteles procura definir o fim da comunidade perfeita


justamente recorrendo a estas definies que ele ope o simples fato da vida
a vida politicamente qualificada: Formada a princpio para preservar a
vida, a cidade subsiste para assegurar a vida boa. (ARISTTELES, 1252b
29-30) Para o filsofo, portanto, a plis nasce dessa oposio entre viver
(fora) e viver bem (dentro da ordem poltica), ou, entre a vida e a boa vida
que, se assim nos permite, pode tambm ser definida deste modo: vida
natural, ou como prefere Agamben vida nua, e existncia poltica.
Isto posto, Agamben nos sugere os seguintes questionamentos:
Porque a poltica ocidental se constitui pela excluso da vida nua? Que
relaes existem entre esta vida nua e a poltica j que por meio de sua
excluso que a vida nua includa na plis? A poltica se nos apresenta,
deste modo, como uma incluso exclusiva (uma exceptio) da zo na plis,
ou, nos termos aristotlicos, o lugar onde o viver deve, necessariamente, ser
transformado em bem viver, isto , aquilo que deve ser politizado , desde
sempre, a vida nua.
Aqui j possvel ver como a poltica j carrega em si a biopoltica.
O Estado moderno ao colocar a vida biolgica dos cidados no centro dos
clculos polticos deixa ver o vnculo secreto que une o poder soberano e a
vida nua. Tambm j notamos a emergncia de dois conceitos fundamentais
para Agamben, estado de exceo e homo sacer. A estrutura poltica
original, graas qual a vida nua includa no ordenamento atravs de sua
excluso, aquela detectada por Carl Schmitt: o estado de exceo. De
outro lado, esta vida nua produzida pelo poder soberano atravs do estado
de exceo, aquela do homo sacer, uma figura obscura do direito romano

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arcaico que se nos apresenta como paradigma do corpo vivente exposto ao


poder soberano e graas ao qual os dois plos do ordenamento vida nua e
poder soberano sero conectados.
A vida nua , portanto, um conceito essencial para a poltica
ocidental, pois a cidade dos homens funda-se, justamente, sobre a sua
excluso que , na mesma medida, sua implicao. Assim, a dupla
categorial fundamental da poltica no aquela desenhada por Schmitt em
seu O Conceito do Poltico, amigo-inimigo, mas antes, vida nua-existncia
poltica, zo-bos, excluso-incluso. A poltica existe porque o homem o
vivente que, na linguagem, separa e ope a si a prpria vida nua e, ao
mesmo tempo, se mantm em relao com ela numa excluso inclusiva.
(AGAMBEN, 2004, p.16)

Deste modo, a tese foucaultiana segundo a qual, com o advento da


modernidade, houve um processo pelo qual a poltica se transformou em
biopoltica e a vida natural, at ento confinada fora do ordenamento
poltico, passa a ocupar o centro dos problemas polticos, deve ser,
conforme Agamben(AGAMBEN, 2004, p.16), corrigida, pois, para ele,
problemtico no o fato de a vida nua tornar-se objeto do poder estatal
nem, tampouco, a incluso desta no ordenamento poltico, pois, como j
vimos, estas relaes so antiqussimas, nos remetem s origens da poltica
ocidental. O fato essencial, segundo Agamben, que a partir da
modernidade e, sobretudo na contemporaneidade, quando o estado de
exceo passa a tornar-se, regra, o espao da vida nua, situado
originalmente margem do ordenamento, vem a coincidir com o espao
poltico e, assim, excluso e incluso, zo e bos, direito e fato, phsis e
nmos entram em uma zona amorfa e tornam-se indistinguveis. Este
espao, que Agamben chamar de campo de concentrao, o espao
biopoltico por excelncia, pois, ao embaralhar as duplas categoriais
fundamentais da poltica ocidental, o poder soberano tem diante de si uma
vida nua sem qualquer mediao, ou seja, uma vida totalmente
desqualificada, mas no entanto e justamente por isso, excessivamente
politizada merc, portanto, de um poder que, no limite, um poder de
morte.
Como notou Foucault, a partir do advento das sociedades
disciplinares o poder estatal faz dos homens como simples viventes o objeto
especfico do poder. Porm, o que Foucault deixa escapar que, do outro
lado, a democracia moderna faz dos homens como simples viventes, no
apenas objeto, mas tambm, sujeitos do poder. Assim, sob a perspectiva
agambeniana, a democracia moderna diverge profundamente da clssica
neste ponto, ao fazer do vivente objeto e, ao mesmo tempo, sujeito do poder,
ela reivindica e tenta liberar esta vida nua, at ento situada margem da
poltica, transformando-a em forma de vida. Daqui sua fragilidade, pois
tenta encontrar a liberdade e a felicidade justamente no ponto que indica,
originalmente, submisso, isto , a vida nua.

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