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A frica na literatura para crianas: por uma esttica do cabelo

A frica na literatura para crianas: por uma esttica do cabelo


Ninfa Parreiras
De origem, de influncia, de temtica africana, o certo que h uma literatura que tem abordado a frica e tudo o
que pode se atribuir a ela: a diversidade, a multiculturalidade, as etnias, as tradies milenares, as artes, a culinria,
os rituais Mas para falar da frica, de uma cultura multifacetada, no podemos esquecer que falamos de um
continente antigo, com extenses gigantescas, de tradies culturais variadas, de muitos pases, povos, lnguas,
dialetos, tribos, religies. A frica so muitas fricas! A frica so muitos povos!
A produo de obras literrias para crianas e jovens se insere no que podemos chamar de um mercado editorial, em
que os editores produzem para atender ou criar demandas. E os professores e pais e outros adultos adquirem as
obras, por compra ou emprstimo, at que o livro chegue s mos dos pequenos. Na verdade, h uma grande feira
de livros, onde podemos escolher o que h de melhor para as nossas crianas.
H textos de autoria de escritores africanos, cuja temtica principal no a frica; h outros com abordagens tnicas
e culturais sobre esse continente. Dentre os textos de autores brasileiros, alguns privilegiam a frica, outros trazem
personagens negras e situaes bastante estereotipadas sobre o povo africano.
Em 2003, no Brasil, foi decretada a lei federal n 10.639, que mudou a Lei de Diretrizes e Bases da Educao
Nacional (LDB), ao estabelecer a obrigatoriedade do ensino e transmisso de cultura africana e afro-brasileira nos
estabelecimentos de ensino pblicos e privados de todo o Pas. H debates a favor e contra essa deciso, com
receio de que haja mais segregao ao se destacar a histria do povo negro de outros temas curriculares. Alm
disso, o sistema de cotas implantado no Brasil trouxe, discusso, a participao de negros e pardos na vida
socioeconmica brasileira. Logo, h vagas garantidas nas universidades para negros e pardos. Como essas
questes educacionais e sociais podem ter interferido na produo editorial de livros para a infncia com foco
na frica?
Nitidamente, esses movimentos aqueceram a edio de livros infantis literrios e informativos, o que pode ser
verificado na produo recente nacional. Muitos livros, brasileiros e traduzidos, tm circulado nas feiras e livrarias
dedicadas ao setor. Alguns deles com o cuidado que os leitores merecem: informaes sobre o pas africano, o povo
a que se refere a histria, por exemplo.
Outros livros, sem maiores cuidados, trazem a frica como uma unidade cultural, com conhecimentos rasos e
superficiais e, muitas vezes, preconceituosos. A produo caracterizada como literatura afro-brasileira, o que seria?
A literatura feita por autores negros? A literatura que aborda a frica? A literatura que desenvolve o hibridismo entre
Brasil e frica? Na frica no h apenas uma religio, nem podemos afirmar que os orixs so deuses africanos ou
que os cultos nags ou yorubanos so os principais do continente africano. No podemos, tampouco, tratar as
lnguas que vieram para o Brasil como dialetos. Sabemos que havia dialetos l, mas o que veio para o Brasil foram
lnguas (a exemplo da nag, quimbundo, umbundo, mandinga).
Os negros que desembarcaram na Bahia, por exemplo, so de origem e cultura diferentes dos que desembarcaram
no Rio de Janeiro ou em Pernambuco. Sorte a nossa! Isso engrandeceu a herana cultural que devemos a eles
(religio, lngua, oralidade, hbitos, habilidades corporais, plsticas e musicais).
lamentvel que em muitos recontos, histrias e textos de informao dirigidos ao pblico infantil essa diversidade
se perca e venha como um nico produto descendente negro. A frica est alm da nossa capacidade de
conceituao, exatamente porque as culturas so dinmicas e interativas. Entendemos que afro-brasileira toda
produo cultural nossa, nacional, brasileira. Afinal, somos todos filhos da frica!
Fomos constitudos tambm pela cultura africana, alm da europeia e da indgena. No recebemos influncias dos
africanos aqui aportados. Eles tambm constituram os brasileiros, assim como os indgenas, os portugueses e

outros povos. Melhor seria chamar esta produo editorial de literatura de herana, de temtica africana. Assim,
seramos mais justos com a riqueza cultural africana e com as variaes brasileiras de traos oriundos do Velho
Continente Africano.
Como a literatura infantil tem suas razes na oralidade folclrica de diferentes povos (a exemplo dos contos de fadas),
no Brasil isso no diferente. A nossa literatura dirigida infncia nasce e se consolida com traos do folclore
nacional, de culturas variadas, como a africana, a indgena, a portuguesa, a rabe. Monteiro Lobato foi genial ao
inaugurar uma literatura voltada s nossas origens e ao que h de mais autntico no hibridismo cultural do qual
fazemos parte.
A esttica do negro tem sido explorada nas edies de livros para a infncia, principalmente, a cor da pele e o tipo de
cabelo: crespo. Seriam dois traos caractersticos dos povos africanos? Seriam exclusivos deles? Sabemos que h
povos brancos e rabes no continente africano. A esttica negra que aparece nos livros merece um estudo na
tentativa de entendermos que identidades esto presentes nessas construes de personagens na literatura infantil.
E que a identidade dos africanos no fique presa a determinados traos de pele e de cabelo. Por que o apelo visual e
a aparncia so recursos de afirmao identitria?
Num mundo de ntida valorizao do corpo e das aparncias, o apelo s caractersticas negras, como o cabelo
crespo e a pele escura, pode ser uma conquista para a evidncia do ser negro. Pode ser tambm uma abordagem
reducionista e preconceituosa, se no for tratada como parte de uma diversidade.
Que venham os livros de histrias ilustradas, de contos, de novelas, nos moldes da produo do pioneiro autor Joel
Rufino dos Santos, tambm historiador, que comeou a publicar na dcada de 70 do sculo passado, ainda quando
se formava a literatura infantil contempornea que hoje conhecemos. Em sua obra, Joel tem primado pelo respeito
oralidade, que marca da tradio cultural africana e dos povos que dela herdaram caractersticas de linguagem.
Alm disso, d voz a personagens do povo brasileiro, a outros folclricos, sbios de uma cultura popular de razes
africanas. Deixamos aqui umas palavras do consagrado Mia Couto sobre a frica:
Este Continente , ao mesmo tempo, muitos continentes. A cultura africana no uma nica, mas uma rede
multicultural em contnua construo.

O teu cabelo no nega


Vnia Salek
Quem nunca ouviu falar nas tranas de Rapunzel? E que a fora de Sanso estava nos seus cabelos?
Algumas situaes nos provocam arrepios, outras nos deixam de cabelos em p!
Pois essa a linguagem dos cabelos, que nos diz tantas coisas. claro que os cabelos no falam pelos cotovelos:
na maioria das vezes se expressam pela maneira como so penteados ou cortados.
Os romanos, por exemplo, raspavam a cabea dos prisioneiros que eram feitos escravos, assim como os nazistas
faziam com os prisioneiros dos campos de concentrao. Em ambos os casos, a cabea raspada era um sinal de
inferioridade na hierarquia social.
Por outro lado, em algumas religies, manter os cabelos curtos ou raspados representa um sinal de devoo e
humildade. Entre os antigos egpcios, por exemplo, prescrevia-se a depilao total, pois eles temiam que seus
cabelos pudessem ser usados em feitiarias.
J Lus XIV (1638-1715), rei da Frana, tornou-se conhecido pelas perucas extravagantes, smbolo de luxo e
opulncia. Essa moda lanada por ele prolongou-se por cerca de 150 anos, tanto nas cortes europeias quanto nas
colnias do novo mundo.
Para as mulheres da Idade Mdia, no cortar os cabelos era uma demonstrao de castidade.
Na dcada de 1960, o conjunto ingls The Beatles causou frisson por causa de sua msica inovadora e devido ao
penteado de seus componentes. Logo em seguida foi a vez dos hippies: seus longos cabelos eram uma forma de
protesto contra a rigidez dos costumes; eram um smbolo de liberdade.
Nessa mesma poca, as vastas cabeleiras tornaram-se uma marca do Poder Negro (Black Power) movimento
surgido nos Estados Unidos, cujos objetivos, dentre outros, eram enfatizar o orgulho tnico e combater o preconceito
contra os negros.
Talvez por isso os cabelos tambm estejam presentes na literatura infantil, em alguns dos livros que procuram
abordar as semelhanas e diferenas entre etnias. Afinal de contas, o cabelo imprime uma marca e, de um modo
geral, pode diferenciar homens de mulheres.

E o mundo conta suas histrias


Emilia Machado
Se no nosso imaginrio s houvesse lugar para princesas caucasianas, de reinos europeus, estaria mais do que na
hora de aumentarmos esse imaginrio. O mundo encantado dos contos de fadas pertence a todos os tempos e
povos que a humanidade criar.

A festa da princesa, de Elias Jos (editora DCL), mesmo uma beleza! Baseado no conto folclrico A princesa de
Bambulu, apresentado para ns pelo folclorista Cmara Cascudo, o autor nos traz uma princesa de modos, moral e
conduta de uma verdadeira herona. Uma mulher que sabe ser firme e, ao mesmo tempo, frgil. Uma princesa
encantadora e capaz de nos enfeitiar do mesmo modo que faz com os outros personagens.
Tarefa nada fcil, no entanto, convert-la em imagem. Basta um erro no trao ou uma proposta desgastada para
que o encanto se perca. Porm, a ilustradora Rosinha Campos soube manter a magia viva com sua sugesto de uma
princesa de pele morena e cabelos cheios e ondulados. Que beleza! A artista soube aproveitar da densa cabeleira
negra para delinear a atitude altiva e misteriosamente sedutora da princesa. Seus desenhos aguaram o sabor da
histria por todo o percorrer do livro.

Tesoura no cabelo, navalha no corao


Emilia Machado
A diviso social um tema que recebe o olhar crtico da literatura desde a poca dos gregos, com suas tragdias,
at hoje. E os textos para crianas esto impregnados desse tema, basta ler os clssicos, as fbulas e as histrias
de fadas para constatar que a est tanto o abominvel quanto o louvvel das classes dominantes. Reis bons,
madrastas ms, prncipes tolos, servas trabalhadoras, enfim, representaes variadas e cheias de contrastes.

Sonia Rosa, em Palmas e Vaias (ilustraes de Salmo Dansa, editora Pallas), escolhe o caminho do realismo para
tratar do tema e fala da experincia de ser negro em um ambiente social predominantemente de brancos. Aqui no
Brasil, onde o racismo negado, essa uma questo que aos poucos se avoluma, pois se dizia que o nosso
problema era de estrutura social, mas no de preconceito. Ser?
A personagem sofre, e muito, com a discriminao dos colegas de escola. O marco da conscincia da menina sobre
sua diferena em relao s outras crianas da escola acontece quando ela corta suas tranas, que usou desde
pequena, e deixa seu cabelo solto.
O cabelo, que desde sempre estivera contido nas tranas, depois de cortado, deixou livre os cachos que se
aglomeravam num topete. Esse fato serve para catalisar toda a estranheza que uma menina negra podia causar em
um ambiente socialmente mais abastado e, em consequncia, majoritariamente, de pessoas brancas.
Na mudana do cabelo est tanto a ruptura com a sua infncia, como a vontade de se expandir livremente pelo
mundo. Quando a menina, aos onze anos de idade, passa a tesoura nas tranas, ela chora como se naquele gesto
intusse que seus dias de inocncia ficaram para trs. Entrava na adolescncia e, alm de toda a afirmao e
descoberta de si, ela agora enfrentaria a rejeio por sua diferena tnica.

Cabea nobre
Emilia Machado

As histrias dessa pequena coletnea (Ulomma: a Casa da Beleza e outros contos, autoria de Sunny, com
ilustraes de Denise Nascimento, edies Paulinas) de contos africanos estavam na memria do autor. Ele as ouviu
em criana, sempre acompanhadas de msica e dana, nas noites festivas da famlia. Todas elas contm
ensinamentos para os valores importantes da vida.
Dos cinco contos escritos pelo nigeriano Sunny, Ulomma, que d nome ao livro, se passa em um reino remoto em
que o soberano deseja, ardentemente, ter um filho homem para suced-lo no trono.
O rei da historia extremamente poderoso e rico. A narrativa traz aspectos ancestrais que nos fazem lembrar
histrias da Antiguidade, como o relato de Moiss, que em beb foi escondido dentro de uma cesta e lanado ao rio
para ser salvo do Fara.
Enquanto a realeza da princesa de Elias Jos foi graficamente representada pela cabeleira cacheada, neste conto a
nobreza dos personagens est na cabea completamente nua. Os vastos colares que adornam o pescoo realam a
silhueta marcada pela cabea bem raspada. Com essa imagem, Ulomma que significa a casa da beleza
incorpora a distino real.

Crianas em preto e branco


Mariucha Rocha
Algumas histrias da produo editorial brasileira, quando abordam temas relativos africanidade, ainda vm
carregadas de conflitos, propondo-se a fazer pequenas denncias, a marcar as diferenas para mostrar como o
negro tambm belo, a resgatar suas origens, com frequentes relatos folclricos e, por vezes, estereotipados.
Se pensarmos sob o ponto de vista da criana de qualquer etnia, poderemos perceber que a construo de sua
personalidade se faz pela vivncia imediata com seu meio. Seu pensamento se constri pelo que a sociedade
lhe apresenta.

Em 2007, foi publicado pela Companhia Editora Nacional, o livro O cabelo de Lel, de Valria Belm. A autora conta
a histria de uma menina negra que, em conflito com seu cabelo tenta descobrir o porqu de tantos cachos.
Seria essa histria o reflexo da miscigenao da populao brasileira? A criana negra, personagem central desse
livro, parece no identificar suas caractersticas fsicas com o seu meio. Mas como? Por acaso, seus pais tambm
no teriam cabelos cacheados? Quem seria sua famlia? Com quem viveria?
Com frequncia, uma criana em processo de desenvolvimento, em busca de suas identificaes, tende a questionar
as suas caractersticas fsicas. O equilbrio entre sua imagem interna e externa est associado ao reconhecimento e
aceitao familiar e social.
Para tornar a personagem consciente de si mesma, a autora bem intencionada opta por envi-la frica, longe de
sua rotina. L ela se reconheceria em seus pares.
Depois do Atlntico, a frica chama
E conta uma trama de sonhos e medos
De guerras e vidas e mortes no enredo

Tambm de amor no enrolado cabelo.


Por qu? A populao negra no tem expressividade no Brasil? S a ancestralidade conforta?
Para acompanhar o texto, as ilustraes de Adriana Mendona mostram a menina reflexiva em seu canto, no incio
da histria. Aps o percurso por inespecficos pases africanos, onde ela descobre mltiplas possibilidades de
penteados, o leitor vai encontrar a criana feliz, em harmonia com outras crianas, brancas, louras e ruivas.
Desde pocas antigas o cabelo imprime marcas em variadas etnias, mas ser diferente e/ou mais forte com o negro?
Em outra produo para crianas, Kofi e o menino fogo (editora Pallas), Nei Lopes, escritor e grande sambista
carioca, aborda tambm a questo das diferenas, dessa vez sob o ponto de vista do negro. Entre relatos de
costumes de alguns pases africanos, narra a chegada do homem branco a uma aldeia situada no territrio onde
hoje Gana.
Pelas imagens da francesa Hlne Moreau, podemos perceber o espanto de duas crianas - negra e branca - que se
estranham mutuamente ao se olharem. A curiosidade inerente criana est impressa no olhar das duas, sem
distino. possvel existir algum que no seja como eu, que no tenha a pele ou o cabelo como os meus?
Parecem refletir.
O imaginrio da criana negra frente ao desconhecido est bem retratado pela parceria ilustrao / texto. Como
seriam os meninos de cabelo amarelo? Teriam jubas como os lees? E os de pele clara como o milho antes de
madurar, como seriam? Os desenhos nos revelam o pensamento criativo da criana, suas dvidas, porm
centradas em seus prprios traos.
Posto que negro negro e branco branco, as diferenas continuam presentes, mas so ressaltadas pelo autor de
forma que nada impea o convvio entre as etnias:
Kofi envelheceu ficou sabendo que os brancos no queimam como fogo, (e), entre seus melhores amigos,
vrios so brancos, que tambm sabem que a pele dos pretos no solta tinta.

Laos que unem


Tatiana Kauss
Menina bonita do lao de fita (de Ana Maria Machado, com ilustraes de Claudius, editora tica) um dos
primeiros livros infantis brasileiros a abordar as diferenas e os contrastes relacionados etnia negra. De forma
delicada, a autora apresenta o assunto e encanta crianas de vrias idades.

Conta a histria de um coelho branco que tenta descobrir o segredo da menina para ser to pretinha O
sonho do coelho ter uma filha preta e linda como a menina. Assim, pela fantasia, com um personagem humano e
um animal, traz questes do universo adulto e agua a curiosidade dos pequenos ouvintes ou leitores. Pelas vias da
fantasia, a histria promove um debate importante para os leitores: o ser negro.
o coelho quem desperta o questionamento da beleza; as lacunas deixadas pelas respostas inusitadas da
menina demonstram certa ingenuidade dos fatos pelo olhar da criana e sero preenchidas por informaes dadas
ao longo do conto. A esttica dos cabelos crespos e a da pele negra ganham relevo, assim como a miscigenao das
etnias e a importncia da hereditariedade. A obra mostra laos de famlia e de amizade e tambm a beleza nos olhos
de quem v.
A ilustrao de Claudius valoriza a beleza negra ao mostrar penteados diferentes na menina e na me. Com
seus desenhos de fotografias de famlia, agrega ao texto de forma esclarecedora e irreverente.
Quando o coelho entende o mistrio da menina bonita resolve se casar com uma coelha pretinha. O resultado
so filhotes multicoloridos como o povo brasileiro. Tem, inclusive, a filhota to desejada linda, linda e de lao
de fita!

Das tranas raiz


Tatiana Kauss
Era uma vez uma menina. Sua histria est no livro As tranas de Bintou (de Sylviane A. Diouf, editora
Cosac Naify), obra repleta de cultura dos povos africanos. A pluralidade e a imensido so caractersticas daquele
continente, bero de toda a humanidade. No texto, no fica clara a localizao da aldeia onde mora a menina, nem
que a aldeia est na frica. H lacunas e pequenos detalhes que nos levam a crer que a histria se passa na frica.

So as ilustraes de Shane W. Evans que situam a histria na frica Negra e revelam suas riquezas. O
colorido do ambiente acompanha a diversidade africana e detalhes explcitos em seus desenhos informam e
acrescentam ao contedo escrito.
Na narrativa, encontramos muitos aspectos locais, como a alimentao, o vocabulrio e os nomes prprios, o
papel da mulher, o respeito s geraes anteriores, o reconhecimento da coragem como virtude, o dia a dia do povo
e seus costumes, como, por exemplo, o ritual de batismo, onde o nome do beb revelado e ele tem sua cabea
raspada no oitavo dia de nascido. Tudo isso contado de forma ldica enaltece as razes histricas de todo o
continente. Com espontaneidade e sem falar diretamente de frica, a autora apresenta em sua escrita ausncia
de preconceito.
Enquanto sonha com ninhos de passarinhos amarelos e azuis, Bintou encanta o leitor com um olhar prprio
do seu universo. A menina deseja profundamente longas tranas, mas, como manda a tradio, seus quatro birotes
no lhe saem da cabea.
Assim se faz presente a questo esttica. Apresenta o visual dos cabelos das mulheres sempre
ornamentados com pedras, turbantes ou conchinhas em penteados criativos como ponto forte, e tambm a
indumentria colorida e original usada pela comunidade em dias de festa.

Entre birotes infantis e tranas enfeitadas, aprende-se que, por l, vaidade coisa para as mais velhas.
Crianas podem ser livres desse sentimento e brincar, aprender, fazer amigos, voar.
Era uma vez uma moa brasileira que se chamava Teresa. Essa personagem, no por acaso, passa pela vida
de Bintou faz pensar num Brasil tranado com a frica. Esse hibridismo traz a beleza revelada pelas tranas to
sonhadas da menina.
Na frica, continente pluritnico, multicultural e multilngue, a beleza negra valorizada. Isso nos mostra que
tempo de repensar o belo em nossa sociedade. A realidade de Bintou no est to distante de ns, brasileiros,
filhos da miscigenao.
A obra nos possibilita ampliar a viso que temos de nossa prpria cultura, constituda tambm pelas
diferentes culturas africanas que aqui chegaram sculos atrs. Abre caminhos para falar de diversidade com as
crianas, sempre to curiosas e interessadas pelo passado e pela memria.

Letra Falante
Coordenao: Ninfa Parreiras
Pesquisadoras: Emilia Machado, Mariucha Rocha, Vnia Salek e Tatiana Kauss
por Letra Falante
A ler | 17 Setembro 2011 | frica, cultura africana, Cultura Afro-Brasileira, literaturas africanas