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O Engenheiro

Engenheiros so indivduos que combinam conhecimentos da cincia, da matemtica e


da economia para solucionar problemas tcnicos com os quais a sociedade se depara. o
conhecimento prtico que distingue os engenheiros dos cientistas, que tambm so mestres
da cincia e da matemtica. Essa nfase na praticidade foi eloquentemente relatada pelo
engenheiro A. M. Wellington (1847-1895), que descreveu a engenharia como a arte de
fazer... bem, com um dlar, aquilo que qualquer outro pode fazer com dois.
Embora os engenheiros devam ser muito conscientes dos custos ao fazer objetos
comuns para o mercado consumidor, alguns objetos de engenharia no so regidos
estritamente por consideraes de custos. O Presidente Kennedy prometeu ao mundo que o
programa Apolo colocaria um homem na Lua antes de 1970. A reputao nacional americana
estava em jogo, e os Estados Unidos tentavam provar, a Unio Sovitica, seu poder
tecnolgico no espao, em vez de no campo de batalhas. Custo era um fator secundrio;
pousar na Lua era o objetivo principal. Assim, engenheiros podem ser vistos como pessoas
que solucionam problemas e renem os recursos necessrios para alcanar um objetivo
tcnico claramente definido.
Praticamente todos os objetos feitos pelo homem que voc v a sua volta resultaram
do esforo de engenheiros. Pense, por exemplo, sobre tudo o que foi necessrio para fazer a
cadeira em que voc se senta. Seus componentes metlicos vieram de minrios extrados de
minas projetadas por engenheiros de minas. Os minrios foram refinados por engenheiros
metalrgicos em usinas que engenheiros civis e mecnicos ajudaram a construir. Engenheiros
mecnicos projetaram os componentes da cadeira, assim como as maquinas em que foram
construdos. Os polmeros e tecidos presentes na cadeira foram, provavelmente, obtidos a
partir de leo produzido por engenheiros de petrleo e refinado por engenheiros qumicos. A
cadeira pronta foi transportada at voc em um caminho projetado por engenheiros
mecnicos,

aeroespaciais

eletricistas

em

instalaes

que

engenheiros

industriais

otimizaram para melhor utilizao de espao, capital e trabalho. As estradas nas quais o
caminho trafegou foram projetadas e construdas por engenheiros civis.
Os engenheiros desempenham, obviamente, um papel importante ao trazer objetos
comuns at o mercado. Alm disso, os engenheiros so participantes fundamentais em alguns
dos mais excitantes feitos da humanidade.
Os desafios tcnicos atuais raramente so vencidos por engenheiro solitrio. O
desenvolvimento tecnolgico um processo complexo que requer os esforos coordenados de
uma equipe consistindo em cientistas, engenheiros, tecnlogos, tcnicos e at mesmo
arteses. Um trabalho em equipe bem sucedido resulta em realizaes maiores do que as
podem ser alcanadas individualmente pelos membros da equipe. Algo mgico ocorre quando
uma equipe coalesce e cada membro criam a partir das ideias e entusiasmo dos colegas. Para
que esta mgica possa ocorrer e o resultado ultrapasse os esforos individuais, diversas

caractersticas como respeito mtuo, aptido e pacincia devem estar presentes dentro do
processo.
A engenharia civil geralmente considerada como a mais antiga especialidade seus
feitos datam de antes das pirmides do Egito. Muitas das aptides de engenheiros civis (por
exemplo, construo de muros, pontes e estradas) so extremamente teis. Os engenheiros
civis so responsveis pela construo de projetos de larga escala, como rodovias, edifcios,
aeroportos, represas, pontes, canais, sistemas de abastecimento de gua, e sistema de
esgotos.