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18/8/2014

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AGRICULTURA 1

Tumulto na produo mundial de cereais


Com o milho americano desviado para a fabricao do etanol, os preos do produto disparam no mercado internacional.
Enquanto isso, mudanas climticas na Austrlia, Argentina e Rssia afetam as safras do trigo. Como se no bastasse, o
aumento do consumo de carne subtrai importantes reservas cerealistas
por Dominique Baillard

Revoltas populares questionam o alto custo de vida em Burquina Faso e na Repblica dos Camares. Manifestaes
contra o valor do po ganharam as ruas do Senegal e do Egito. Observadores internacionais como Jean Ziegler, h
at pouco tempo relator especial das Naes Unidas pelo direito alimentao, evocam o temor da falta de
alimentos no Oeste do continente negro1 . A ONU, por sua vez, classifica o aumento mundial dos preos dos cereais
como um tsunami silencioso, que pode deixar cem milhes de pessoas famintas.
At nos pases industrializados a segurana alimentar voltou a ser motivo de preocupao. No Reino Unido, por
exemplo, onde a agricultura foi sacrificada no altar da revoluo industrial2 , o departamento encarregado dos
negcios rurais, alimentao e meio ambiente est alarmado com as ameaas em vista3 .
A alta de preos j era evidente em agosto do ano passado, quando os agricultores do hemisfrio Norte realizaram
sua colheita e as cotaes de gros simplesmente duplicaram. Na Cmara de Comrcio de Chicago, referncia para
o mercado mundial de cereais, a tonelada do trigo passou de 200 dlares para 400 dlares. O mesmo cenrio pde
ser visto em Paris, onde o preo do trigo modo atingiu seu pice no comeo do ms de setembro e chegou a 300
euros por tonelada. No decorrer de maro deste ano, quando os Estados Unidos haviam quase esgotado sua
capacidade de exportao, os preos continuaram a subir. Em doze meses, o valor do trigo aumentou 130% no
mercado de futuros americano! Surpreendidas, as indstrias de moagem e os fabricantes de massa e de alimentos
destinados ao gado protestaram com veemncia nos pases desenvolvidos.
O boom dos biocombustveis
De fato, houve um rompimento do equilbrio precrio entre oferta e procura. O fenmeno ocorreu em funo de dois
acontecimentos. O primeiro deles foi o aumento da demanda gerado pelo boom dos biocombustveis 4 . Sua
fabricao passou a absorver 10% da produo mundial de milho, e de acordo com o Instituto de Pesquisa sobre
Polticas Alimentares (IFPRI), sediado em Washington, a situao tende a se agravar: a indstria de etanol poder
fazer o preo do milho subir at 2020 entre 25% e 72%, na previso mais alarmista. A variao depender
fundamentalmente dos Estados Unidos, principal fabricante de biocombustveis do mundo5 .
A segunda ocorrncia est relacionada s mudanas climticas, tais como a seca na Austrlia, a geada na
Argentina e a falta de sol e o excesso de gua na Europa, que interferiram negativamente na colheita. Tanto o etanol
quanto as alteraes do clima carregam em seu paroxismo as tenses causadas pela demanda crescente de
populaes inteiras, como a chinesa.
Outro fator que devemos levar em conta que somos cada vez mais carnvoros. O crescimento econmico dos
pases emergentes, associado urbanizao, modificou profundamente o comportamento alimentar da humanidade.
Os chineses, por exemplo, consumiram cinco vezes mais carne em 2005 que em 1980. Como so necessrios trs
quilos de gros para produzir um quilo de carne de ave, e mais que o dobro para se obter a mesma quantidade de
carne bovina, para dar conta da demanda preciso aumentar a produo dos cereais forrageiros e oleaginosos,
integrantes da dieta bsica dos animais.
Com isso, as exportaes mundiais de trigo triplicaram nos ltimos cinqenta anos 6 . O Egito, celeiro da Roma
antiga, tornou-se o principal consumidor das colheitas estrangeiras. Na regio do Mediterrneo, assim como na
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frica subsaariana, o crescimento das importaes a preos baixos durante dcadas de abundncia praticamente
asfixiou a agricultura local e a conta alimentar desses pases tornou-se exorbitante. Em um relatrio publicado pela
Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao (FAO), em junho de 2007, o economista Adam
Prakash estimava que as importaes alimentares vo custar 90% a mais que em 2000 para as naes menos
avanadas 7 . Apenas entre 2006 e 2007, a conta alimentar cresceu um tero na frica e at 50% nos pases mais
dependentes.
Os grandes produtores so os mais favorecidos com essa situao. O maior deles, os Estados Unidos, registrou
uma receita agrcola recorde: 85 bilhes de dlares no ano passado. De acordo com as estimativas do Ministrio da
Agricultura americano, o crescimento em 2008 parece ainda mais promissor. Nos pases emergentes
tradicionalmente exportadores, tais como a Argentina8 e a Rssia, a crise no passou inclume e gerou inflao. A
soluo encontrada foi erigir barreiras para manter os preos locais em nveis razoveis, o que gerou mais
expectativa no comrcio global.
Na outra ponta da cadeia esto os pases em desenvolvimento. Essencialmente importadores, eles enfrentam
inmeros levantes populares, como os que irromperam no Mxico9 , no Senegal, no Marrocos e na Mauritnia. Afinal,
se o aumento da cesta bsica suportvel nas economias desenvolvidas, em que a alimentao no representa
mais que 14% dos gastos, ele se torna inadministrvel na frica subsaariana, onde os custos com alimentos
consomem 60% da renda. Expostas, essas naes recorrem s subvenes quando suas finanas permitem. Em
setembro de 2007, por exemplo, o aumento do preo do po imposto pelo sindicato dos padeiros provocou violentas
manifestaes no Marrocos. Temendo que a revolta popular degenerasse em convulso social, o governo chegou a
pedir aos padeiros que reduzissem o peso do produto, para evitar a alta. Por fim, o Estado preferiu suspender as
diversas taxas sobre a importao para aliviar o custo das empresas de moagem.
Mais um problema enfrentado pela frica o corte de ajuda alimentar vinda do exterior. Se o preo do trigo aumenta,
o auxlio diminui. A generosidade dos pases do Norte se expressa apenas quando eles dispem de excedentes para
doao, que na verdade contribuem para baixar os estoques e manter os preos, observa Marc Dufumier,
especialista em agricultura comparada. Os nmeros publicados pelo Conselho Internacional de Cereais 10 confirmam:
no decorrer de 2005-2006, 8,3 milhes de toneladas de gros foram enviadas como ajuda alimentar. J em 20062007, foram 7,4 milhes e este ano o auxlio dever cair para 6 milhes de toneladas.
As revoltas relacionadas fome, portanto, no esto perto de se extinguir: uma vez que a oferta no ir satisfazer a
demanda, os preos continuaro sua escalada. Para reverter a tendncia, os governos poderiam recorrer ao
imperativo do consumo cidado, como sugerido por um colunista tunisiano11 , e pedir populao que ingerisse
menos cuscuz, menos po e, principalmente, menos carne. Mas o apelo tem poucas chances de obter apoio nos
pases onde a dieta bsica comea a melhorar. o caso da China, onde o Ministrio da Sade est estimulando as
mulheres a consumirem laticnios para absorver mais clcio. Ora, quando falamos de leite, falamos no s de gado,
mas tambm de oleaginosas e cereais para sua nutrio.
preciso contar igualmente com o fenmeno especulativo. Seja um agente da volatilidade dos mercados agrcolas,
no um mero espectador, aconselhava, no final de 2007, a Financeagri, empresa francesa de informaes
especializada em matrias-primas agrcolas. Esta oferta comercial ilustra a revoluo em curso nos mercados de
futuros agrcolas. Inicialmente criados para cobrir o risco da variao de preos, eles se tornaram terrenos de caa
apreciados pelos especuladores.
Os ndices agrcolas, que refletem a evoluo das cotaes, fazem sucesso. No momento em que os mercados de
cereais dispararam, quintuplicou o volume de capitais gerados pelos fundos de investimentos cotados sobre os
produtos agrcolas europeus, passando de 156 milhes de dlares para 911 milhes de dlares, segundo a Barca,
filial do banco britnico Barclays 12 . De acordo com a mesma fonte, os emprstimos contrados dos fundos investidos
nos mercados agrcolas americanos deram um salto ainda maior, multiplicando-se por sete entre o primeiro e o
ltimo trimestres de 2007.
Volatilidade das cotaes
Um outro fator seduziu os investidores: a convergncia entre os preos dos produtos energticos e dos cereais
destinados indstria de biocombustveis. Nessa atmosfera eufrica, os agricultores tambm procuram maximizar
seus lucros. Na Frana, muitos contratos no foram honrados, especialmente para a entrega do trigo modo e da
cevada, j que os produtores venderam a colheita diretamente aos industriais. Uma atitude bem compreensvel,
reconhece Philippe Mangin, presidente da Coop de France13 : os camponeses nunca depararam com tamanha
volatilidade e as cotaes triplicaram em quinze meses! de perder a cabea, principalmente aps trs anos de
vacas magras. Por isso mesmo, segundo as estimativas do Conselho Internacional de Cereais, a superfcie de trigo
plantada na Frana dever aumentar em 4% em 2008.
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A terra um investimento promissor, assegura o investidor britnico Jim Slater. Aps ter feito fortuna no mercado de
metais, ele redirecionou seu foco para a agricultura, privilegiando os investimentos nos programas de irrigao. As
vastas estepes da Sibria Oriental, na Rssia, e as terras negras da Ucrnia esto bem cotadas por sua vocao
para desenvolver cultivos em larga escala, embora um pouco prejudicadas pelo clima continental, principalmente
pelas geadas. Em contrapartida, na Amrica do Sul, a Argentina e o Brasil podem transformar o pampa e as florestas
em terras cultivveis. Ainda h ganhos de produtividade dos quais as pessoas nem se do conta, estima Marc
Dufumier. Sem dvida, as duas naes guardam o futuro da agricultura de exportao, onde os custos de produo
so mais baixos que na Europa e nos Estados Unidos e os rendimentos ainda esto incipientes. Mas, como sempre,
o desenvolvimento pode trazer conseqncias perversas, como a generalizao dos organismos geneticamente
modificados (OGM), onipresentes na Argentina, e o aumento do desflorestamento no Brasil.
Para as naes mais afetadas pelo choque dos cereais, a opo mais radical ainda: passa por um verdadeiro
renascimento de sua agricultura. O Mali j est a salvo, graas aos investimentos na produo de arroz no delta do
rio Nger e ao bom senso dos cultivadores de algodo. Decepcionados com a deteriorao do preo oferecido pelas
empresas algodoeiras, eles utilizaram os insumos alocados a essa cultura para suas sementes de sorgo ou de
milho. No vizinho Burquina Faso, os campos de soja tambm substituram vantajosamente o produto.
Assim, o aquecimento dos cereais colocou novamente em pauta a questo do papel da agricultura no
desenvolvimento. Ironia da histria, o Banco Mundial, que contribuiu para enfraquecer os cultivos nos pases ao impor
a liberalizao da economia, incluiu esse setor no centro dos esforos da luta contra a pobreza em seu relatrio de
2008.
Dominique Baillard jornalista da Radio France Internationale.

1
Ler Jean Ziegler, disponvel em: http://www.monde-diplomatique.fr/2008/03/ZIEGLER/15658
2
Entre 1770 e l870, esse setor reduziu sua participao na renda nacional de 45 % para 14 %.
3
O estudo, publicado em dezembro de 2006, est disponvel em http://statistics.defra.gov.uk/reports/foodsecurity/default.asp. Com o
aquecimento das matrias-primas agrcolas, a segurana alimentar tornou-se um tema recorrente nas intervenes das autoridades polticas
britnicas. Ler Jenny Wiggins e Javier Blas, Financial Times, Londres, 24 de outubro de 2007.
4
Eric Holtz-Gimnez, Les cinq mythes de la transition vers les agrocarburants, Le Monde Diplomatique, junho de 2007.
5
Se for aplicada a lei sobre energia, votada pelo Congresso americano no final de 2007, ser necessrio injetar de 100 a 110 milhes de
toneladas de milho nas destilarias em 2008, contra os 81 milhes de toneladas no ano anterior. Sabendo que os Estados Unidos produzem 40
% do milho mundial e cerca da metade do volume exportado, qualquer variao de sua colheita abala o mercado internacional de cereais. O
Brasil o segundo maior fabricante, mas baseia sua produo na cana-de-acar.
6
O trigo consumido em quase todas as partes. Suas propriedades fsicas fazem dele o nico cereal panificvel: ele insubstituvel na
fabricao do po, das massas e do cuscuz. o cereal mais comercializado e seus maiores exportadores so os Estados Unidos, a Unio
Europia, a Austrlia, o Canad e a Argentina.
7
Perspectivas da alimentao 2007, Roma, 7 de junho de 2007, disponvel em: http://www.fao.org
8
No decorrer de maro, o governo de Cristina Kirchner anunciou o aumento em quase 9% do imposto sobre as exportaes de soja, girassol,
milho e trigo. Considerando que o aumento dos preos da soja (70% em 2007) justifica essa alta, o governo pretende utiliz-lo para redistribuir
as riquezas para os setores mais pobres. A medida provocou duas semanas de greves e protesto de grandes proprietrios e agricultores,
acarretando uma carestia organizada de alimentos nas cidades.
9
Ler Anne Vigna, Sem tortillas nem empregos, Le Monde Diplomatique Brasil, edio 9.
10 O Conselho Internacional de Cereais agrupa todos os signatrios da Conveno sobre o comrcio de cereais. Ele realiza duas sesses
ordinrias a cada ano, geralmente em junho e em dezembro. Tem o papel de fiscalizar o cumprimento da conveno, de debater a evoluo e
a orientao dos mercados cerealistas mundiais e de assegurar o acompanhamento das modificaes feitas nas polticas cerealistas nacionais e
suas eventuais implicaes. Ver o site http://www.igc.org.uk/fr/aboutus/default.aspx
11 Larbi Chennaoui, La presse de Tunisie, Tunis, novembro de 2007.
12 Estudo trimestral The Commodity Refiner consagrado aos mercados de matrias primas. Disponvel em
http://www.barx.com/commodities/research/index.shtml
13 Acessar http://www.cooperation-agricole.coop/sites/cfca

Palavras chave: agricultura, comrcio exterior, plantaes

http://www.diplomatique.org.br/print.php?tipo=ar&id=193

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