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Reaes Nucleares

Quando dois ncleos se movem um em direo ao outro e, apesar da repulso


coulombiana, se aproximam o suficiente para que haja interao entre as partculas de
um com as partculas do outro pelas foras nucleares, pode ocorrer uma redistribuio
de ncleons e diz-se que aconteceu uma reao nuclear. Usualmente, as reaes
nucleares so produzidas bombardeando-se um ncleo alvo com um projtil, que pode
ser algum tipo de partcula ou ncleo pequeno, de modo que a repulso coulombiana
no se torne um obstculo muito grande. As reaes que envolvem energias no
muito grandes ocorrem em duas fases (Fig.20).

Na primeira fase, o ncleo alvo e o projtil se agrupam, formando o que se


chama de ncleo composto, num estado altamente excitado. Na segunda fase, o
ncleo composto decai por qualquer processo que no viole os princpios de
conservao. Por exemplo, uma partcula com energia cintica de aproximadamente
7 MeV colide com um ncleo de nitrognio 14. O resultado um ncleo composto que
consiste de todos os ncleons da partcula e do ncleo de nitrognio 14 num estado
altamente excitado. Esse ncleo composto, sendo constitudo de 9 prtons, um
ncleo de flor 18. Como esse ncleo composto est num estado altamente excitado,
pode-se esperar que ele emita uma partcula (ou um fton) no processo de passagem
a um estado menos excitado ou ao estado fundamental do ncleo filho. Se o ncleo
filho o ncleo de oxignio 17, a reao a seguinte:
4

He 2 + 14 N 7 [ 18 F9 ]

17

O 8 + 1H1

O ncleo composto perdura como entidade nica por um intervalo de tempo


muito pequeno, menor do que 1019 s, decaindo para um estado mais estvel com a
emisso de um prton (1H1).
Como as massas da partcula , do ncleo de nitrognio 14 e do ncleo de
oxignio 17 so:
m = 4,0026 u
M(N) = 14,0031 u
M(O) = 16,9991 u
e como:
uc2 = 9,3148 x 102 MeV

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as energias de ligao da partcula , do ncleo de nitrognio 14 e do ncleo de


oxignio 17 ficam:
E( ) = [ 2 ( 1,0078 ) + 2 ( 1,0087 ) 4,0026 ] ( 9,3148 x 10 2 MeV )
= 28,3170 MeV
28 MeV
E(N) = [ 7 ( 1,0078 ) + 7 ( 1,0087 ) 14,0031] ( 9,3148 x 10 2 MeV )
= 104,6984 MeV
105 MeV
e
E(O) = [ 8 ( 1,0078 ) + 9 ( 1,0087 ) 16,9991] ( 9,3148 x 10 2 MeV )
= 131,8976 MeV
132 MeV
A partcula incide com uma energia cintica de cerca de 7 MeV, de modo que
o prton emitido tem uma energia cintica de aproximadamente:
K p ( 28 105 + 7 + 132 ) MeV = 6 MeV
Um ncleo composto pode decair por qualquer processo que no viole os
princpios de conservao. O exemplo que se segue lista vrios modos de decaimento
do ncleo de silcio 28:
27

Al13 + p [ 28 Si14 ]

24

27

Si14 + n

28

Si14 +

24

Na11 + 3p + n

Mg12 +

Como mais um exemplo, sejam as seguintes reaes:


4

He 2 +

24

Mg12 [ 28 Si14 ]

He 2 + 9Be 4 [ 13 C 6 ]

27

Al13 + 1H1

e
12

C6 + n

Essas reaes so interessantes porque produzem prtons e nutrons com


grandes energias cinticas. Por outro lado, as partculas de fontes radioativas
naturais so efetivas para produzir transformaes nucleares apenas em ncleos com
nmeros atmicos menores do que Z = 19 (correspondente ao potssio), devido
intensidade da repulso coulombiana entre essas partculas e os ncleos atmicos

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alvo. Nutrons, ao contrrio, podem penetrar, em princpio, qualquer ncleo, j que


no so repelidos pelos prtons. Um nutron pode ser absorvido, por exemplo, por um
ncleo de prata 107, para formar um ncleo de prata 108:
107

Ag 47 + n [ 108 Ag 47 ]

108

Cd 48 + e + *

O ncleo de prata 108 no ocorre na natureza, ou seja, um istopo artificial


da prata. Esse ncleo radioativo e decai, emitindo um eltron e um anti-neutrino e
produzindo um ncleo de cdmio 108. A maioria dos ncleos artificiais so instveis e
radioativos. Os ncleos radioativos artificiais so produzidos por reaes nucleares.
Os elementos transurnicos, em particular, so normalmente produzidos pela captura
de nutrons seguida de decaimento .
Por outro lado, o que se chama de espalhamento a reao nuclear em que
projtil e partcula liberada so a mesma partcula. O espalhamento elstico quando,
durante o processo, no varia a energia cintica da partcula, e inelstico, caso
contrrio.

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