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Uma Histria das cincias no Brasil Holands:


A De Medicina brasiliensi de Willem Pies e a
Historia rerum naturalium Brasiliae de Georg Marcgrave (1648)
Christian Fausto Moraes dos Santos1

O conhecimento historiogrfico medieval e renascentista aliado s enciclopdias de


Plnio, entre outros cronistas clssicos, de longa data pautavam as observaes dos
viajantes europeus em fins do sculo XV e incio do XVI. Mas, diante do indito de um novo
tipo de autctone, paisagem, clima, plantas e doenas, a necessidade de levar ao
conhecimento dos europeus, outra ordem visual, carecia de novos mtodos.
A perplexidade sempre presente no descobrimento do Outro, conduz trajetria
de um exerccio de sistematizao, ainda que aristotlica. No resta dvida, que as
primeiras empresas que exploraram a Amrica trouxeram a tona um autntico mundo
novo, no sentido de uma ampliao do conhecimento da natureza. Seres e circunstncias
que podiam ser consideradas improvveis ou impossveis, em outro contexto geogrfico,
eram perfeitamente normais. A ampliao da espacialidade mundial significou tambm uma
modificao dos conceitos com os quais se pensava o mundo. Esta nova dimenso foi
decisiva para a continuao do pensamento moderno europeu, ou seja, que a Europa,
constituda e sentida, a partir do sculo XVI como unidade geo-histrica e social, no pode
ser pensada sem a Amrica.
Das reflexes sugeridas pelas narrativas muitas vezes, incongruentes dos
viajantes quinhentistas, surgiu a noo de problema. Para solucion-lo, lanou-se mo de
instrumentos metodolgicos. Uma contribuio do racionalismo cartesiano despontando

Doutor em Histria das Cincias pela Fundao Oswaldo Cruz (Fiocruz-RJ). Professor do curso de
Graduao e Mestrado em Histria, membro do Laboratrio de Arqueologia, Etnologia e Etno-Histria da
Universidade Estadual de Maring (UEM-PR).

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como filosofia para com a moderna cincia do sculo XVII; esta ltima, responsvel pela
investigao dos segredos da realidade natural, para coloc-la ao alcance da humanidade
inaugurava um perodo, onde no se teria lugar para o misterioso. Tudo agora estaria sob o
critrio das evidncias, dos esclarecidos, dos iluminados. No avano cientfico depositouse a esperana de deixar paras trs, os chamados sculos das trevas. Para substituir o
envolto pelo vu do mistrio, da superstio, haveria a razo. Perodo da cincia que
encontrou em grande parte da Europa, uma particular manifestao pela reflexo filosfica,
ento proposta. Quanto as verdades eternas, to perseguidas, estas ainda passariam por
mudanas para chegar ao conceito de verdade como fonte de energia intelectual. Enfim,
para o sculo XVIII se propunha uma cincia desembaraada da escolstica de Aristteles.
Segue-se que, para a recuperao dos fragmentos da memria da Amrica
espanhola e/ou portuguesa guardados e colecionados por instituies pblicas ou
privadas, espalhadas por diversos pases , necessrio fazermos um percurso inverso ao
dos viajantes. Na recuperao da memria, temos que reviver as construes mitolgicas e
simblicas decorrentes do encontro entre duas culturas, dois mundos; entendermos o
processo antropolgico de estranhamento do viajante que, ao chegar a terras
desconhecidas, v-se despido do seu invlucro e passa a procurar identificaes, sinais
que o levem de volta para casa. Da as imagens elaboradas pelos viajantes, no sculo XVI,
fundamentarem-se nas analogias.
A esta poca quando se tinha de fazer a histria de uma planta, doena ou
medicamento, intil era escolher entre o ofcio de naturalista, de mdico e o de compilador:
para se lidar com o mundo natural era preciso, numa nica e mesma forma de saber,
recolher tudo o que fora contado pela natureza e pelos homens, pelas tradies, pelos
contos e cantos acerca daquele assunto em questo. Conhecer ento uma planta medicinal

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ou doena era especular e recolher todo e qualquer signo que sobre ela repousasse. A
dissociao que hoje fazemos entre mito, cincia e literatura era algo inconcebvel quela
poca.
Porm, esta maneira de medir o mundo atravs das analogias sucumbe figura da
representao. Com o Renascimento, as semelhanas e os signos comearam a romper
sua antiga aliana, as similitudes decepcionavam, conduziam ao delrio; entretanto, tudo
aquilo que compe o mundo (as coisas) permanece ironicamente em sua identidade, ou
seja, no mais do que, e sim o que so.
A questo anterior era perguntar como reconhecer que um signo designasse
realmente aquilo que ele significava; a partir do sculo XVII, perguntar-se- como um signo
pode estar ligado quilo que ele significa2. Neste momento, centramos nossas atenes
para a maneira como estas rupturas ocorreram no saber humano, com especial referncia
Histria das Cincias. O que teria dado uma insatisfao ao sistema de organizao e
descrio das plantas, animais, doenas, remdios e tratamentos que estavam sendo
utilizado h quase mil anos no ocidente?
Para as cincias econmicas, sociais e a religio, muitas das respostas podem ser
buscadas no frustado intento de se catequizar o mundo rabe, o que resultou em felizes
trocas culturais para o ocidente, e/ou na decada do poder absoluto da Igreja que cedia
lugar a realeza, bem como ao questionamento religioso que ir irromper na Reforma
Protestante. certo que, no contato com os rabes, as cincias naturais no ocidente
sofreram mudanas e, com a decada da Igreja, textos antigos que antes s se limitavam
ao domnio dos clrigos, puderam ser revistos depois de sculos guardados nos mosteiros.
Porm, de todos os motivos que corroboraram para a ruptura epistemolgica das cincias,

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a partir do sculo XVI, uma das mais significativas foi aquela que se desencadeou em 12
de outubro de 1492: O europeu descobria um Novo Mundo. Talvez o acontecimento mais
marcante da Histria do Ocidente. (Dias, 1992)
Neste contexto histrico entendia-se que tudo o que habitasse e se encontrasse na
superfcie da terra fora criado por Deus, e que tais criaes tinham como nico propsito de
existncia servirem para instruo e uso do homem afinal o homem fora criado a imagem
e semelhana de Deus tais signos careciam apenas de ser decodificados por aqueles que
estudavam a natureza e, portanto, a nascente cincia deveria se ocupar de aumentar a
utilidade do mundo natural para o homem, realizando assim no somente uma melhoria em
sua qualidade de vida, como tambm fazendo cumprir uma inteno providencial de Deus.
No existiam inmeros segredos guardados pela mecnica ou pela forja dos metais que,
uma vez decifrados pelo homem, no poderiam facilitar e enriquecer enormemente a sua
vida? A rea mais elementar para semelhante progresso, sem incorrer em risco de
desmerecimento, era a das Cincias Naturais e da Sade. A natureza do Novo Mundo
estaria provida de inmeros smplices e mezinhas alguns j descobertos e sendo
utilizados em larga escala pelos antpodas que, seguramente, Deus planejara, fossem de
valor para o Europeu, a quem Ele permitira que se descobrissem e ocupassem aquelas
terras at ento incultas.
J nos sculos XVII e XVIII, o trabalho dos viajantes ganha uma nova conotao,
quando ento, buscam uma sistematizao de agrupamento dos seres da natureza em
ordens cientficas relacionados ao conhecimento do universo. As primeiras evidencias, da
construo do momento histrico do observador na Amrica Portuguesa, tem seu legado
pr-cientfico registrado na permanncia dos holandeses no Nordeste, ocorrida no sculo
XVII. Tratam-se de observaes de carter cientfico ou fsico dentro de um entendimento

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Moderno, onde a relao estabelecida com a natureza, pelos holandeses, no mais
regida pela crena religiosa e preocupaes morais. Para esses novos observadores, a
natureza no traz mensagens divinas para que os homens as interpretem, no est
localizada dessa ou daquela maneira pela providencia de Deus e nem mesmo tem qualquer
ligao com os astros (antiga filosofia). O reconhecimento e inqurito da natureza
doravante guiado pelos sentidos, para desta forma serem apreendidos como imagens do
real.
O contnuo contato com as notcias do Novo Mundo, desenvolveu no europeu uma
difuso da prtica colecionadora embora de h muito conhecida , portanto os animais,
plantas e substncias exticas trazidos no s da Amrica, como sia e frica, careciam de
lugares para serem cultivados ou guardados. No era tarefa fcil. Os processos de
taxidermia, hoje to comuns, ainda no estavam bem desenvolvidos, menos conhecidas
ainda, eram algumas frmulas qumicas utilizadas na conservao de amostras
laboratoriais. Quanto conservao das espcies vivas, quer fossem da fauna ou da flora,
encontravam dificuldades de adaptao climtica ao mudarem de regio, como o caso
das espcies transportadas de uma regio tropical para uma regio temperada. No
processo inverso, das regies temperadas para as tropicais a adaptabilidade de ordinrio
no se fazia de rogada. No foram poucas as plantas e animais que fizeram as malas e
juntamente com o conquistador do Velho Mundo, atravessaram as fissuras da Pangia para
a colonizao, afirmou Crosby (1993, 32). Tratava-se de um fenmeno biogeogrfico, ainda
no compreendido pelos naturalistas da poca.
Todavia, o sucesso da migrao da biota europia os encaminharia para a teoria da
superioridade do ambiente do Velho Mundo, pois, enquanto no conseguiam sair da
ortodoxia cientfica, os sucessos da sua biota reforavam a teoria da debilidade americana

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conjeturada por Buffon (1749). Do que se segue, que na Europa se estabeleceu uma
grande difuso de herbrios, tanto os dedicados a colecionar plantas curiosas, como os
exclusivos as plantas dotadas de virtudes medicinais, bem como exemplares da fauna
figurando nos museus pblicos estes, sem muita classificao do exposto, oscilando
entre o Natural e as Antigidades tanto para deleite do espectador comum, como para o
desenvolvimento da cincia.
No obstante a tentativa de desenvolvimento da cincia desvinculada dos mitos e
vises fantsticas, as narrativas extravagantes ainda persistiriam por longo tempo. Tratavase de um conhecimento veiculado atravs dos relatos de cronistas, viajantes e
missionrios, quase sempre trazendo os nomes vulgares, sem que as espcies fossem
debuxadas. Isto posto, encontrariam ressonncia, no somente entre o povo mido, como
tambm entre os homens letrados, aferrados a uma prtica ortodoxa, do que resulta em
grandes dissidncias daqueles que ento eram considerados curiosis, ou homens de
cincia. nesse ponto que entra a contribuio dos registros feitos pelos artistas e
naturalistas do Conde alemo Johan Maurits von Nassau-Siegen.
Dada as dificuldades da preservao de amostras das espcies por muito tempo,
devido m conservao, sero mesmo os relatos de naturalistas e as iconografias de
artistas, que iro resgatar, registrar com elevada qualidade artstica e agudo senso de
observao, dos quais do provas as documentaes a partir do sculo XVII, contrastando
sobremaneira com o que at ento fora feito, utilizando-se da figura de linguagem, da
representao dos cenrios, seres e coisas do Novo Mundo, e mais particularmente o
Brasil. Sem dvida a inaugurao de uma nova forma de v-los e fix-los.
Trata-se de expedies projetadas e realizadas, tendo como principal finalidade, a
explorao da fauna e flora brasileiras, dentro de um novo pragmatismo da verdade sobre a

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natureza. O que, sem que seja possvel deixar de lado, preciso esclarecer um ponto em
comum entre todas as expedies cientficas empreendidas no Brasil no perodo Colonial e
Imprio. Trata-se de uma poltica administrativa incidindo sobre as expedies.
Implicitamente, elas abrigavam, em sua vertente cientfica, um potencial transferido para a
posteridade, dado o carter utilitarista governamental com o qual se revestiam e, de todas
as informaes recolhidas, uma triagem direcionava-as para as reas de sua importncia.
Assim, as informaes dos espaos polticos, as configuraes da exata situao
costeira, os estudos concernentes aos ventos, mars, enfim, todo conhecimento que
respondessem por uma navegao segura era de interesse no somente cientfico, mas
tambm poltico. Do que resulta uma Histria Natural, onde abundam temticas como:
riqueza florestal (flora e fauna), agricultura, pesca, minrio, aspectos antropolgicos,
plantas medicinais, salubridade do territrio e doenas endmicas, entre outros temas.

Com a fundao da Companhia da ndias Ocidentais em 1621 nos moldes da sua


congnere oriental existente desde 1602 a Holanda lanou-se sobre as colnias ibricas,
uma vez que a centralizao do mercado encontrava-se j h muito tempo nas mos dos
Pases Baixos. Estes, intermediavam transaes entre produtores da colnia e o resto da
Europa. A disputa pelo trfico colonial levou a Holanda a firmar-se como a maior potncia
do sculo XVII. Com significativa frota naval, voltada para as possesses ibricas do
oriente, o capital mercantil no perde de vista os domnios que se estendem para alm do
Atlntico.
Desta forma, exercem um poderio na colnia de Nova Amsterd, hoje New York
(E.U.A.) e, aps alguns anos, tomam de assalto importantes pontos da costa africana e se

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apossam tambm do trfico negreiro partir de 1617. Com uma trajetria ofensiva da
frica ao Novo Mundo, no de admirar-se que a invaso holandesa chegasse ao
nordeste do Brasil. O peculiar trato com seus domnios, dada a relao mercantil, no lhes
permitia maiores envolvimentos com o setor produtivo, o que transformaria Recife em
importante emprio, alm de estabelecerem uma aliana poltica comercial dos produtores
de acar - donos de engenho - com os chamados flamengos.
Do que significou a invaso holandesa para o Recife transformada em cidade
moderna, com inovaes urbanas, pontes, palcios e jardins, do senso comum atribuir
tais feitos ao Conde de Nassau, chamando-se tal poca de perodo mauriciano. Sem tirarlhe o mrito, preciso esclarecer as caractersticas de uma prtica mercantilista flamenga,
que no prescinde das necessidades bsica do ponto de vista administrativo, como seja, o
ambiente de trmite para a comercializao com aqueles, que de resto, tinham um estilo de
vida bastante diverso dos senhores de Engenho da Amrica Portuguesa.
Outra questo para ser pensada o sistema colonial flamengo contrastante com o
sistema portugus, ainda aferrado a uma poltica econmico-administrativa em termos
absolutistas, enquanto da parte dos holandeses havia uma grande tolerncia cultural e
religiosa. Da no atribuir-se o sucesso da modernizao e florescimento cultural do perodo
holands no Brasil, somente aos princpios Humanistas de Johan Maurits von NassauSiegen (Maurcio de Nassau). Ademais, ao revestir-se de suntuosidade e intelectualidade, a
capital de Pernambuco, Recife, vivia um reflexo de aspiraes europias, quando a
filosofia, as cincias e as artes eram o almejo de muitos prncipes (Teixeira: 1995, p.89 114).
Deste arrebatador almejo dos nobres no descuidou Nassau. To logo assumiu a
condio de Governador-geral da colnia holandesa no Brasil (1636-1644), deu azos aos

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seus interesses pelas reas da Cincia Natural e Arquitetura. Fundou a cidade de
Maurcia, na ilha de Antonio Vaz - circundada pelos rios Capibaribe e Beberibe - nela fez
construir dois grandes palcios e situou um parque, verdadeiro laboratrio para seus
filsofos naturalistas1 que ali reuniam espcimes de animais e plantas de vrias
procedncias geogrficas e ecolgicas, inclusive das ndias, frica e sia. Assim, dividindo
o mesmo espao, cresciam lado a lado, o bano e a tamareira da frica, mangueiras da
sia, alm de espcies coletadas pelo naturalista Geog Marcgrave e pelo mdico e tambm
naturalista Willem Pies no interior do serto nordestino.
O paisagismo enquadrava-se dentro de uma concepo Renascentista, contudo, os
elementos medievais ainda estavam presentes, uma vez que o cultivo misturava plantas
medicinais, aromticas, ornamentais, hortalias e pomares, sendo os mesmos agrupados e
estudados dentro de uma nica rea (tanto fsica, como de conhecimento). Tudo isso,
circundado por uma mdia de dois mil ps de coqueiro, que j adultos foram
cuidadosamente retirados de seu ambiente (cerca de 5 a 6 quilmetros de distncia) para
serem transplantados. Para que o empreendimento da cidade Maurcia fosse possvel, foi
necessrio dada a aridez e pouca fertilidade do solo da ilha adub-la, o que o Conde
fez com o auxlio da populao. Fato explicado pela inteno de se produzir alimentos, um
artigo de luxo na capital Recife, conquanto farta em dinheiro (Bruni: 1995, p.19 -20).
A Companhia das ndias Ocidentais, em face das despesas e o alto custo dos
empreendimentos da Colnia no litoral nordestino, chamava a ateno do Governador-geral
Maurcio de Nassau, para a necessidade de cortes nas despesas. Entre as sugestes de
conteno estava a reduo da concentrao de tropas, solicitaes que encontravam uma
total resistncia e protesto por parte do Governador-geral. At que, em 1643 talvez num
blefe Nassau pediu demisso, a que foi aceita imediatamente pelo Conselho da

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Companhia. Desta forma, em 1644 retornava para a Europa. Dono de uma grande
sagacidade poltico-administrativa, Maurcio de Nassau, embora calvinista-protestante,
manteve uma relao de tolerncia com outras religies, mesmo com judeus, portugueses
e indgenas que lamentaram seu retorno Holanda. Com sua ausncia, a cincia e mesmo
as relaes poltico-econmicas da colnia holandesa entraram em declnio. Em 1645
eclode a revolta do Maranho, a Companhia das ndias Ocidentais sofre a derrota no
Guararape pelos portugueses e, finalmente, com a falta de abastecimento do Recife, cada
vez mais so obrigados a cederem terreno. Com significativa indenizao paga por
Portugal em 1661 encerrava-se a invaso holandesa no Brasil. De Maurcio de Nassau,
Capistrano de Abreu descreve resumidamente os ltimos anos de seu governo:
Da obra de seu administrador nada sobrevive; seus palcios e jardins consumiram-se na
voragem de fogo e sangue dos anos seguintes; suas colees artsticas enriqueceram
vrios estabelecimentos da Europa e esto estudando-as os americanistas; os livros de
Barlaeus, Piso, Markgraf, devidos a seu mecenato, atingiram uma altura a que nenhuma
obra portuguesa ou brasileira se pode comparar, nos tempos coloniais; parece mesmo
terem sido pouco lidos no Brasil apesar de escritos em latim a lngua universal da poca,
to insignificantes vestgios encontramos deles (Capistrano: 1982, p.107).

Note-se que tal opinio foi emitida em 1907, e que os materiais, resultado da coleta
das expedies holandesa, ainda teriam uma longo caminho por diferentes contextos
polticos.
Da trajetria meterica da invaso holandesa no Brasil, muitas foram as direes
histrico-interpretativas. Como j nos referimos, a atribuio dos feitos e importncia
cientfica ao Conde de Nassau - desconsiderando o contexto poltico-econmico - um outro
dado relevante considerar que a Companhia das ndias Ocidentais no estava
interessada no reconhecimento cientfico e geogrfico da Colnia. Desde a metade do
sculo XVI, os navios a servio da Inglaterra, Portugal e Espanha recrutavam marinheiros
holandeses. Estes, nas travessias frica/Amrica, recolheram informaes que, mais tarde,
foram utilizadas pelos Pases Baixos.

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Da espionagem minuciosa resultou a estratgica invaso do Nordeste,
entendendo que ali existiam duas fortes razes que justificavam a tentativa. Primeira, uma
fragilidade de defesa do Imprio Espanhol (Unio Ibrica); e segunda, uma prosperidade
econmica aucareira. Sem dvida, era de interesse da Companhia das ndias Ocidentais
aumentar o conhecimento dos territrios conquistados ou por conquistar. No por acaso,
que a equipe que acompanha o Governador-geral Conde de Nassau, formada por
cartgrafos, recenseadores, engenheiros, filsofos naturais, mdico e artistas. Alis, os
pilotos tinham ordens expressas de fazerem todas as anotaes de acidentes geogrficos,
ancoradouros, baas, informaes que, posteriormente, eram transformadas em mapas,
entregues Administrao da Companhia, que os mantinham em segredo2.
Maurcio de Nassau estimulou os filsofos naturais e artistas a irem alm dos
registros geogrficos do territrio, com o entusiasmo que os direcionavam as riquezas que
representavam a flora, a fauna e as etnias do Brasil Holands. Desta forma, destacaram-se
Willem Pies, mdico e naturalista de Amsterd, que muito se interessaria pelas doenas e
boticas encontrados por ele no nos domnios holandeses na Amrica do Sul e, tambm o
naturalista alemo Georg Marcgrave. Do relato de ambos, resultaram as obras De Medicina
brasiliensi e Historiae Naturalis Brasiliae, editadas pela primeira vez em 1648. Nelas, as
descries fogem de qualquer imaginrio ou fbula, despindo-se de toda fantasia. Uma
profuso de materiais; informaes sobre os variados aspectos da histria natural do Novo
Mundo, colhidos nas diversas expedies pelo interior do serto nordestino. O suficiente
para abastecer os museus de universidades da Europa, colees particulares e o prprio
gabinete do Conde de Nassau. Uma importante coleta, pela riqueza de registro de plantas
medicinais, patologias, flora e fauna de um perodo, que distava apenas um sculo do
descobrimento.

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Quanto parte artstica, ficou a cargo dos pintores Albert Eckhout e Frans Post,
cujo trabalho registrou a rica Natureza dada a conhecer no Theatrum Rerum Naturalium
Brasiliae, o Theatrum era composto de quatro volumes que dividiam-se da seguinte
maneira: volume 1: 65 esboos a leo e cinco desenhos de peixes, cefalpodes e
crustceos; volume 2: 110 esboos a leo e um desenho de pssaros; volume 3: 56
esboos a leo e nove desenhos de nativos, mamferos, rpteis, insetos e aranhas; volume
4: 171 esboos a leo e uma guache de frutos, plantas e flores. Acervo este que se
manteve em posse do Conde Nassau. Este se encarregaria de contribuir para com a
formao de uma imagem do Brasil na Europa, dada a generosidade com que distribua as
colees brasileiras para reis, prncipes e pessoas influentes a fim de obter vantagens e
concesses polticas
Da maior importncia para o pesquisador do sculo XVII, a coleo de desenhos da
flora e da fauna brasileira, alm do cunho artstico encerra valiosas informaes da
natureza, por estarem diretamente ligadas aos livros de Pies e Marcgrave, que as usaram
como base para as gravuras (xilogravuras), que acompanham as descries e relatos..

Da sua ltima doao feita por Maurcio de Nassau a um primo, FredericoGuilherme de Branderburgo, posteriormente, constituiu o grande tesouro da Biblioteca
Estatal Prussiana de Berlim, justamente o Theatrum Rerum Naturalium Brasiliae que foi
encadernado, somando quatro volumes com 417 desenhos e esboos, conservando-se os
originais sem nenhuma cpia para manuseio at o sculo XX. Em 1938, mais

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especificamente, foi pesquisado pela ltima vez. Depois disso, desapareceu por quarenta
anos.
Durante a Segunda Guerra Mundial, mais precisamente em 1941, receosos dos
bombardeios aliados, a coleo de Albert Eckhout, juntamente com outros valiosos
documentos da Biblioteca Estatal Prussiana, foram retirados e distribudos por locais
considerados seguros, entre castelos e mosteiros. O sigilo e a falta de notificaes oficiais
para a verdadeira via crucie do grande acervo, fez com que, ao trmino da guerra,
conquanto se fizesse um trabalho de rastreamento, dada a solicitao dos pases
envolvidos e interesses diversos, os desenhos de Eckhout, entre outras preciosidades
documentais, se perdessem de vista at 1977, quando reaparecem na Biblioteca da
Universidade Jaguelnica da Cracvia3.
As circunstncias adversas nas quais termina a guerra fazem com que as
autoridades de Varsvia tomem a deciso contrariando toda tica que determina as
regras de conduta nas relaes internacionais de silenciarem a posse dos documentos,
guardando-os como esplio de guerra para possveis trocas ou compensaes por perdas
sofridas pela Polnia4. Por algum tempo, as autoridades da Cracvia dificultaram o acesso
s documentaes. Finalmente, em 1995, aps um empenho de 15 anos, a Index Editora e
a organizao cientfica de Dante Martins Teixeira, fez chegar ao Brasil um total de 419
imagens do Theatrum Rerum Naturalium Brasiliae.
No que diz respeito ao ecossistema, o pesquisador Dante Teixeira refere-se ao
valor do acervo como realidade documentada, do que foi a vasta floresta Atlntica
nordestina, hoje no mais que 1% de rea primitiva, naquela regio do nordeste brasileiro.
Este acentuado declnio parece ter levado a um autntico processo de extino em massa,
tanto mais grave se considerarmos a presena de numerosos endemismos e as flagrantes
perdas de determinados tipos de ambientes mais acessveis ao antrpica (...) (Teixeira:
1995, p.112).

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Consequentemente, assim como muitas espcies zoolgicas e botnicas no
alcanaram nosso sculo, saberes indgenas - e mesmo os europeus - acerca dos animais
e plantas ento conhecidas no Brasil do sculo XVII, tambm encontram-se hoje
sepultados nas obras dos naturalistas Willem Pies e Georg Marcgrave,

que

acompanharam e serviram Maurcio de Nassau em seu domnio holands no nordeste


brasileiro.
Tratam-se de documentos de valor inestimvel para a Histria das Cincias no
Brasil, valor que ultrapassa as expectativas, justamente por ser referencial da fauna e flora
brasileiras naquele dado momento histrico. Porm, no se trata, simplesmente, de
descrever a Histria do estudo da natureza no seu progresso, em direo a uma
objetividade na qual nossas cincias de hoje pudessem enfim se reconhecer, o que
pretendemos ponderar a importncia das obras Willem Pies e Georg Marcgrave no
campo epistemolgico das Cincias no Brasil, onde ento, os conhecimentos, encarados
fora de qualquer critrio referente a seu valor racional ou a suas formas objetivas,
enraizaram sua positividade e manifestaram deste modo, uma histria, que no a de sua
perfeio crescente, mas antes, a de suas condies de possibilidade.
A obra de Willem Pies, juntamente com a de Georg Marcgrave considerada, hoje,
como a mais importante contribuio Histria Natural desde Aristteles e Plnio (Teixeira:
1995: 93). A De Medicina Brasiliensi de Willem Pies considerada a primeira obra de
cunho acadmico no referente s molstias brasileiras e suas teraputicas. Nele, Pies
cataloga mais de vinte doenas endmicas que vo das febres ao mal venreo. No
referente ao captulo quarto de sua De Medicina Pies trata (...)das faculdades dos smplices
e contm cento e dez figuras (...); as cento e dez figuras mencionadas por Pies so, em sua
grande maioria plantas brasileiras utilizadas como medicamentos.

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Em sua obra, Pies procede metodologia, at hoje usada, na catalogao de
herbrios. Suas descries acerca das doenas, bem como dos smplices, mezinhas e
drogas apontados na De Medicina brasiliensi devem ser encaradas como insuperveis
testemunhos do como se concebia no somente uma patologia, mas tambm como se
apreendia sua disseminao, sintoma, forma de contgio e conseqente tratamento no
Brasil do sculo XVII.
O historiador Srgio Buarque de Holanda afirma que A obra de Pies de tal
relevncia e sem continuadores por mais de uma centria, que foi de consulta obrigatria
sobre o nosso pas, at o sculo XIX (Holanda: 1960, v.1, p.246). Prova disto que a De
Medicina brasiliensi foi, at o sculo XIX, obra de referncia a todo mdico ou boticrio
europeu. Do qual podemos inferir a obra De Medicina brasiliensi, de Willem Pies, como um
dos principais responsveis pelo estabelecimento de um novo paradigma nas Cincias da
Sade, tanto na Amrica Portuguesa quanto nos pases da Europa que tiveram contato
com sua obra no sculo XVII e XVIII.
Curioso observarmos que, em sua trajetria, a De Medicina brasiliensi enquanto
referncia bibliogrfica foi, amplamente, divulgada na rea da sade por mais de duzentos
anos (sculos XVII e XVIII), porm como fonte documental acerca da histria da medicina e
das doenas, a obra de Pies ainda permanece indita. Pois, apesar de ter sido celebrada e
comparada aos compndios de autores como Plnio e Aristteles, a publicao de Willem
Pies s veio a ser traduzida do latim para o portugus em 1942, sendo publicada em 1948
(Pies, 1948). justo afirmarmos que, decorridos 61 anos desde a publicao fac-smile da
obra de Pies em portugus, importantes investigaes historiogrficas acerca do domnio
Holands no nordeste brasileiro foram produzidas5, porm podemos afirmar que at hoje,
nenhum estudo ocupou-se da De Medicina brasiliensi.

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Lichtenstein, Martin Heinrich Karl. Estudo crtico dos trabalhos de Marcgrave e Piso sobre
a Histria Natural do Brasil luz dos desenhos originais. So Paulo, Revistas dos
Tribunais. 1960
Mello, Evaldo Cabral de. Imagens do Brasil Holands 1630-1654. s.l, Razes Artes Grficas.
s.d.
_________. Rubro Veio O imaginrio da Restaurao Pernambucana. Rio de Janeiro RJ,
Topbooks editora. 1997
_________. Olinda Restaurada Guerra e acar no Nordeste, 1630-1654. Rio de Janeiro,
RJ, Topbooks editora. 1998
Mello, J. A. Gonalves de. A rendio dos Holandeses no Recife (1654). Recife PE, s/e.
1979
Papavero, Nelson. A Descoberta da Biota Americana pelos Europeus. Cincia Hoje 15
(86):50-55, 1996
Whitehead, P. J. P.; Boesman, M. Um Retrato do Brasil Holands do sculo XVII. Animais,
Plantas e Gentes pelos artistas de Johan Maurits de Nassau. Rio de Janeiro, Kosmos. 1989

Fontes Documentais
Barlu, Gaspar. Histria dos fatos recentemente praticados durante oito anos no Brasil
(1647). So Paulo, Itatiaia. 1974
Buffon, G. Leclerc, Comte de. Premier Discours: De la manire dtudier et de traiter
lHistoire Naturelle. Histoire Naturelle, gnrale et particulire, avec la description du
Cabinet du Roy. Paris, Imprimrie Royale. vol.I. 1749
Marcgrave, Georg. Histria Natural do Brasil Ilustrada em 1648. So Paulo, Cia Editora
Nacional. 1948
Nieuhof, Joan, 1618-1672. Memorvel viagem martma e terrestre ao Brasil (1682). Belo
Horizonte, Itatiaia. 1981
Pies, Willem. Histria Natural do Brasil Ilustrada em 1648: De Medicina brasiliensi. So
Paulo, Cia Editora Nacional. 1948
Theatrum Rerum Naturalium Brasiliae. Brasil - Holands. Deutch-Brazil. Tomo I, Introduo
e Miscelnea Cleyeri, Tomo II Libri Principis vol I, Tomo III Libri Principis vol II, Tomo IV
Icones Aquatilium & Icones Volatilium, Tomo V Icones Animalium & Icones Vegetabilium.
Rio de Janeiro, Editora Index. 1993

A Filosofia Natural era o estudo racional da natureza. Isto significa, a natureza do ponto de vista de sua
especificidade substancial e de suas propriedades, usando o pensamento meramente raciocinativo. Na
condio de estudo da natureza, ocupa-se a Filosofia Natural amplamente dos corpos e da vida. Resulta,
assim, haver um conhecimento racional da natureza, conhecimento que, em tal situao, tem o carter de
filosfico (SANTOS, 2001).
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Em 1631, a administrao da Companhia das ndias Ocidentais, ordenara o mapeamento da costa do Rio
Grande at o Recife. Sob o comando do Almirante Jan Cornelisz Lichthard os trabalhos tiveram andamento
at 1637 para serem concludos. O levantamento formou o ncleo de uma coletnea de 56 mapas
confeccionados por Johannes Vingboons, estes quando enfileirados formavam um mapa de delineamento da
costa com mais de oito metros de comprimento - atualmente se encontram na biblioteca do Vaticano, em
Roma (Brasil-Holands:1995).
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Segundo verses mais coerentes, os volumes estavam acondicionados em pesados caixotes ocultos em um
compartimento na igreja So Jos em Krzeszw, tendo sido encontrados inteiramente por acaso durante as
obras de recuperao do edifcio, muito afetado por infiltraes desde o final da Guerra Mundial (BrasilHolands:1995;119).
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Dos 22,6 milhes de volumes das bibliotecas polonesas apenas 1/3 sobreviveu guerra. Para a biblioteca
de Varsvia a perda foi maior, um Brandkommando alemo propositadamente ateou fogo em 30.000
manuscritos e cerca de 2.500 incunbulos, centenas de milhares de outros itens nas colees, alm de livros,
colees privadas que em alguns casos datavam dos sculos XVI e XVII. Quanto Alemanha cortada pela
fronteira oriental tambm ficaria sobremaneira prejudicada no referente ao campo das pesquisas.
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Vale aqui destacarmos algumas obras que abordam o Brasil-Holands:


BELLUZZO, Ana Maria de Moraes. O Brasil dos Viajantes. [So Paulo: Metalivros] Rio de Janeiro, Editora
Objetiva. 1999.
BOXER, C.R. The Dutch in Brazil. 1624-1654. Londres, Oxford, University Press. 1957.
BRION, Marcel. LArge dOr de la Peinture Hollandaisse. Bruxelas, Meddens. 1964.
HERKENHOFF, Paulo (Org.). O Brasil e os Holandeses (1630-1654). Rio de Janeiro-RJ, Editora Sextante
Artes. 1999.
LEO, Joaquim de Souza. Frans Post. So Paulo, Civilizao Brasileira. 1968.
LEO, Joaquim de Souza. Frans Post 1612-1680. Rio de Janeiro, Kosmos. 1973.
LEITE, Jos Roberto Teixeira. A pintura no Brasil Holands. Rio de Janeiro, Edies GRD. 1967.
LICHTENSTEIN, Martin Heinrich Karl. Estudo crtico dos trabalhos de Marcgrave e Piso sobre a Histria
Natural do Brasil luz dos desenhos originais. So Paulo, Revistas dos Tribunais. 1960 .
MELLO, Evaldo Cabral de. Imagens do Brasil Holands 1630-1654. s.l, Razes Artes Grficas.
MELLO, Evaldo Cabral de. Rubro Veio O imaginrio da Restaurao Pernambucana. Rio de Janeiro RJ,
Topbooks editora. 1997.
MELLO, Evaldo Cabral de. O negcio do Brasil, Portugal e os Pases Baixos e o Nordeste, 1641-1669. Rio de
Janeiro RJ, Topbooks editora. 1998.
MELLO, Evaldo Cabral de. Olinda Restaurada Guerra e acar no Nordeste, 1630-1654. Rio de Janeiro, RJ,
Topbooks editora. 1998.
MELLO, J. A. Gonalves de. A rendio dos Holandeses no Recife (1654). Recife PE, s/e. 1979.
WHITEHEAD, P. J. P.; BOESMAN, M. Um Retrato do Brasil Holands do sculo XVII. Animais, Plantas e
Gentes pelos artistas de Johan Maurits de Nassau. Rio de Janeiro, Kosmos. 1989.