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Nmadas (Col)

ISSN: 0121-7550
nomadas@ucentral.edu.co
Universidad Central
Colombia

Antunes, Ricardo
LAS METAMORFOSIS EN EL MUNDO DEL TRABAJO
Nmadas (Col), nm. 12, 2000, pp. 28-37
Universidad Central
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=105115263004

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

LAS METAMORFOSIS
EN EL MUNDO
DEL TRABAJO*
Ricardo Antunes**
En este captulo el autor aborda las distintas dimensiones que adquiere hoy el
mundo del trabajo inscrito en el capitalismo contemporneo: desproletarizacin
del trabajo industrial mientras se presenta una notoria expansin de asalariados
en el sector servicios; creciente heterogenizacin del mbito laboral manifiesto
fundamentalmente en la incorporacin amplia de mujeres; subproletarizacin
intensificada a travs de la expansin del trabajo parcial, temporal, precario,
subcontratado, tercerizado.

28

NMADAS

Tomado del libro: Adis al trabajo? Ensayo sobre la metamorfosis y el rol central del mundo del
trabajo, publicado originalmente en Brasil (1995), traducido al espaol por Lucio Agaaraz
para su edicin en Buenos Aires - Argentina, Editorial Antdoto 1999. La reproduccin de
este captulo fue autorizada directamente por esta Editorial, va E-mail:antdoto@cvtci.com.ar

**

Profesor de Sociologa del trabajo en el Instituto de Filosofa y Ciencias Humanas de la Universidad de Campinas (Unicamp de Sao Paulo). Doctor en Sociologa de la USP. Autor de
varios libros entre los que se destacan: A Rebeldia do Trabalho; Classe Operria, Sindicatos e
Partido no Brasil; y, Adis al trabajo? Ensayo sobre la metamorfosis y el rol central del mundo del
trabajo.

n el universo del trabajo del


capitalismo contemporneo, se observa un proceso mltiple: por un lado
se verific una desproletarizacin del
trabajo industrial, fabril en los pases
capitalistas avanzados, con mayor o
menor repercusin en las reas
industrializadas del Tercer Mundo.
En otras palabras, hubo una disminucin de la clase obrera industrial
tradicional. Pero, paralelamente, se
efectu una notoria expansin del
trabajo asalariado, a partir de la enorme expansin de asalariados en el
sector de servicios; se verific una significativa heterogenizacin del trabajo, expresada tambin a travs de
la creciente incorporacin de contingentes femeninos al mundo obrero;
se percibe, igualmente, una subproletarizacin intensificada, presente en la
expansin del trabajo parcial, temporario, precario, subcontratado, tercerizado, que marca la sociedad dual en
el capitalismo avanzado, del cual los
gastarbeiters en Alemania y el lavoro
nero en Italia son ejemplos del enorme contingente de trabajo inmigrante, que se dirige al llamado Primer
Mundo, en busca de lo que an queda del welfare state. As se invirti el
flujo migratorio de dcadas anteriores, que iba del centro a la periferia.
El resultado ms brutal de estas
transformaciones es la expansin sin
precedentes en la era moderna del
desempleo estructural, que abarca a
todo el mundo, a escala global. Se
puede decir de manera sinttica, que
hay un proceso contradictorio que, por
un lado reduce al proletariado industrial y fabril; y por el otro aumenta el
subproletariado, el trabajo precario, o
los asalariados del sector de servicios.
Incorpora al sector femenino y excluye a los ms jvenes y a los ms
viejos. Por lo tanto, hay un proceso
de mayor heterogenizacin, fragmenta-

cin y complejizacin de la clase trabajadora.


Intentaremos dar en las prximas
pginas, algunos ejemplos de este
mltiple y contradictorio proceso,
todava en curso. Daremos algunos
datos con el objetivo de ilustrar estas
tendencias. Comencemos con la
cuestin de la desproletarizacin del
trabajo fabril, industrial. En Francia,
en 1962, el contingente obrero era
de 7.488 millones. En 1975, ese nmero lleg a 8.118 millones y en 1989
se redujo a 7.121 millones. Mientras
que en 1962 representaba el 39% de
la poblacin activa, en 1989 representaba el 29,6% (datos extrados de
Economie et Statistiques, LINSEE, in
Bihr, 1990; ver tambin Bihr, 1991:
87-108).
Frank Annunziato, refirindose a
las oscilaciones en la fuerza de trabajo en los Estados Unidos, transcribe
los siguientes datos (en miles). (ver
tabla).
Los datos evidencian, por un
lado, la retraccin de los trabajadores en la industria manufacturera, as
como tambin en la minera y entre
los trabajadores agrcolas; y, por otro,

Industria
Agricultura
Minera
Construccin
Manufactura
Transportes y Servicios Pblicos
Grandes comercios
Pequeos comercios
Finanzas, Seguros e Inmobiliarias
Gubernamentales
Servicios

el crecimiento explosivo del sector


de servicios, que segn el autor incluye tanto a las industrias de servicios,
como al pequeo y gran comercio, a
las finanzas, seguros, al sector de bienes inmuebles, a la hotelera, los restaurantes, los servicios personales, de
negocios, de esparcimiento, de salud,
los servicios legales y generales
(Annunziato, 1989: 107).
La disminucin del proletariado
industrial tambin se llev a cabo en
Italia, donde un poco ms de un milln de puestos de trabajo fueron eliminados, llevando la ocupacin de
los trabajadores industriales de un
40%, en 1980, a un poco ms del 30%
en 1990, sobre el porcentaje total de
trabajadores (Stuppini, 1991: 50).
Otro autor, en un ensayo ms
prospectivo y menos interesado en
demostraciones empricas, trata de
marcar algunas de las tendencias en
curso ocasionadas por la revolucin
tecnolgica: recuerda que las proyecciones del empresariado japons
apuntan como objetivo a eliminar
completamente el trabajo manual de
la industria japonesa hacia el final del
siglo. Aunque hay en esta meta cierto matiz de jactancia, las intencio-

1980

1986

Variacin
(%)

3.426
1.027
4.346
20.286
5.146
5.275
15.035
5.159
16.241
11.390

2.917
724
4.906
18.994
5.719
5.735
17.845
6.297
16.711
22.531

- 14,8
- 29,5
+ 12,8
- 6,3
+ 11,1
+ 8,7
+ 18,6
+ 22,0
+ 2,8
+ 97,8

Fuente: Statistical Abstract of the United States, 1988, publicada por el Departamento de
Comercio de los EE.UU., Annunziato, 1989: 107.

NMADAS

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nes deben ser tenidas en cuenta


(Schaff, 1990: 28).
Sobre Canad, transcribe las
informaciones del Science Council
of Canada Report, (N 33, 1982):
prev una moderada tasa del 25%
de trabajadores que perdern su
puesto de trabajo hasta el final del
siglo, como consecuencia de la
automatizacin. En referencia a
las previsiones norteamericanas, alerta sobre el
hecho de que sern eliminados 35 millones de
empleos hasta el fin de
siglo, a causa de la automatizacin (Schaff,
1990: 28).

Pero, paralelamente, hay otra


tendencia extremadamente significativa, marcada por la subproletarizacin del trabajo, bajo las formas de
trabajo precario, parcial, temporario,
subcontratado, tercerizado, vinculados a la economa informal, entre tantas modalidades existentes.
Como dice Alain Bihr (1991: 89),
estas diversas categoras de trabajadores tienen en comn la precarie-

cia de proteccin y libertad sindicales, configurando una tendencia a la


individualizacin extrema de la relacin salarial.

A ttulo de ejemplo: en Francia


hubo una reduccin de 501 mil empleos de tiempo completo, entre
1982 y 1988; y en el mismo perodo
hubo un aumento de 111 mil empleos de tiempo parcial (Bihr, 1990).
En otro estudio, el mismo
autor agrega que esa forma
de trabajo atpica no
deja de desarrollarse desde la crisis: entre 1982 y
1986, el nmero de asalariados de tiempo parcial
aument un 21,35%
(Bihr, 1991: 88-89). En
1988, dice otra autora, el
Se puede decir que en
23,2% de los asalariados
los principales pases
de la Comunidad Econindustrializados de Eumica Europea eran emr o p a Occidental, los
pleados de tiempo parcial
trabajadores efectivos
o en trabajos temporarios
ocupados en la industria
(Stuppini, 1991: 51). Este
representaban el 40% de
relato sigue en la misma
la poblacin activa a codireccin: La actual tenmienzo de los aos cuadencia de los mercados de
renta. Hoy la proporcin
trabajo es reducir el nmese halla en alrededor del
ro de trabajadores fijos,
30%. Se calcula que bapara emplear cada vez ms
jar a un 20% o 25% a couna fuerza de trabajo que
mienzos del prximo siglo
entra fcilmente y es des(Gorz, 1990a y 1990b).
pedida sin costos... En Inglaterra, los trabajadores
Estos datos y tendenflexibles aumentaron un
cias ponen de manifies16%, alcanzando 8,1 mito una ntida reduccin
llones entre 1981 y 1985,
del proletariado fabril,
mientras que los empleos
industrial, manual, espepermanentes cayeron un
cialmente en los pases
Alexandre Calder, escultor, 1971. Foto H. Cartier-Bresson
6%, bajando a 15,6 millodel capitalismo avanzado, sea como consecuencia del dad del empleo y de la remunera- nes... Ms o menos en el mismo pecuadro recesivo, o por la auto- cin; la desregulacin de las condi- rodo, cerca de un tercio de los 10
matizacin, la robtica y la ciones de trabajo, en relacin con millones de nuevos empleos creados
microelectrnica, generando las normas legales vigentes o acor- en Estados Unidos estaban en la cauna monumental tasa de desem- dadas, y la consabida regresin de los tegora de temporarios (Harvey,
pleo estructural.
derechos sociales, as como la ausen- 1992: 144).

30

NMADAS

Andr Gorz agrega que aproximadamente entre un 35% y un 50%


de la poblacin trabajadora britnica, francesa, alemana y norteamericana se encuentra desempleada o
desarrollando trabajos precarios,
parciales, etctera, que Gorz denomin proletariado posindustrial,
exponiendo as la dimensin real de
aquello que algunos llaman la sociedad dual (Gorz, 1990: 42 y
1990a).
O sea, mientras varios
pases de capitalismo avanzado vieron decrecer los
empleos de tiempo completo, paralelamente asistieron a un aumento de las
formas de subproletarizacin, a travs de la expansin de los trabajadores
parciales, precarios, temporarios, subcontratados, etctera. Segn Helena
Hirata, el 20% de las mujeres en el Japn, en 1980,
trabajaban en tiempo parcial, en condiciones precarias. Si las estadsticas
oficiales contaban 2,560
millones de asalariadas en
tiempo parcial en 1980,
tres aos despus la revista
Economisto, de Tokio, estimaba en cinco millones al
conjunto de las asalariadas
trabajando en tiempo parcial (Hirata, 1986: 9).

no slo en sectores como el textil,


donde siempre hubo un gran nmero de trabajadoras, sino tambin en
nuevas ramas, como la industria de
la microelectrnica, para no hablar
del sector de servicios. Este cambio
en la estructura productiva y en el
mercado de trabajo, posibilit tambin la incorporacin y el aumento
de la explotacin de la fuerza de trabajo de las mujeres en ocupaciones

en el sector servicios, pero con repercusiones tambin en las fbricas, fueron ocupados por mujeres (Stuppini,
1991: 50). Del volumen de empleos
de tiempo parcial generados en Francia entre 1982 y 1986, ms del 80%
fueron ocupados por la fuerza de trabajo femenina (Bihr, 1991: 89). Esto
permite afirmar que el trabajo femenino ha aumentado en todos los pases, a pesar de las diferencias
nacionales. La presencia
femenina representa ms
del 40% del total de la
fuerza de trabajo en muchos pases del capitalismo
avanzado. (Harvey, 1992:
146 y Freeman, 1986: 5)

La presencia femenina en el mundo del


trabajo nos permite agregar que, si la conciencia de
clase es una articulacin
compleja, comprendiendo
identidades y heterogeneidades, entre singularidades que viven una
situacin particular en el
proceso productivo y en la
vida social, en la esfera de
la materialidad y de la subjetividad, tanto la contradiccin entre individuo y su
clase, como aquella que
deviene de la relacin entre la clase y gnero, se tornaron ms agudas en la era
contempornea. La claseque-vive del-trabajo es tanto
masculina como femeniDe este incremento de
Ezra Pound, poeta, 1971. Foto H. Cartier-Bresson
na. Tambin por esto es
la fuerza de trabajo, un conms heterognea, diversa y
tingente sustancial est
compuesto por mujeres, lo que carac- de tiempo parcial, en trabajos doms- compleja. De modo que una crtica
teriza otro rasgo distintivo de las trans- ticos, subordinados al capital (vase del capital, en cuanto relacin social,
formaciones en curso en el interior el ejemplo de Benetton), de tal modo debe necesariamente aprehender la
de la clase trabajadora. Esta ya no es que en Italia, aproximadamente 1 dimensin de la explotacin presenexclusivamente masculina, pero vive milln de los puestos de trabajo crea- te en las relaciones capital-trabajo,
con un gran contingente de mujeres, dos en los aos 80, mayoritariamente pero tambin debe ver la dimensin

NMADAS

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de opresin presente en la relacin


hombre/mujer, de modo que la lucha
por la constitucin de un gnero para
s mismo posibilita tambin la emancipacin del gnero mujer1 .
Adems de la desproletarizacin
del trabajo industrial, de la incorporacin del trabajo femenino, la
subproletarizacin del trabajo, a travs del trabajo parcial,
temporario, aparece otra
variante de este mltiple
cuadro, un intenso proceso de asalaramiento de los
sectores medios, que ocurre a partir de la expansin
del sector de servicios. Vimos que, en el caso de Estados Unidos, la expansin
del sector de servicios (en
el sentido amplio en que lo
define el Departamento de
Comercio de ese pas), fue
de un 97,8% en el perodo
de 1980/86, representando
el 60% de todos los empleos (no incluido el sector
gubernamental) (Annunziato, 1989: 107).
En Italia, contemporneamente crece la ocupacin en el sector
terciario y en el de servicios, que hoy pasa del
60% del total de empleos
(Stuppini, 1991: 50). Se
sabe que esta tendencia
abarca a todos los pases
centrales.

Alberto

Lo anterior permite indicar que


en las investigaciones sobre la estructura y las tendencias de desarrollo de las sociedades occidentales
altamente industrializadas, encontramos cada vez ms frecuentemente, la
caracterizacin de sociedades de ser-

32

NMADAS

vicios. Esto se refiere al crecimiento


absoluto y relativo del sector terciario, esto es, el sector servicios
(Offe, Berger, 1991: 11). Debe afirmarse, sin embargo, que la constatacin del crecimiento de este sector
no nos debe llevar a la aceptacin de
la tesis de las sociedades pos-industiales,
pos-capitalistas, una vez que se mantiene por lo menos indirectamente,

cin industrial propiamente dicha, y


as, de la capacidad de las industrias
correspondientes de realizar plusvala
en los mercados mundiales. Solamente cuando esta capacidad se mantiene
para toda la economa de conjunto,
los servicios industriales y no industriales (relativos a las personas) pueden sobrevivir y expandirse (Kurz,
1992: 109).

Finalmente, existe todava otra consecuencia


muy importante al interior
de la clase trabajadora, que
comprende una doble direccin: paralelamente a
la reduccin cuantitativa
del proletariado industrial
tradicional, se da una alteracin cualitativa en la
forma del ser del trabajo,
que por un lado impulsa
hacia una mayor calificacin del trabajo, y por el
otro impulsa a una mayor
descalificacin. Comencemos por la primera. La reduccin de la dimensin
variable del capital, resultante del crecimiento de
su dimensin constante, o
en otras palabras, la sustitucin del trabajo vivo por
el trabajo muerto, ofrece
como tendencia en las
unidades productivas mas
avanzadas, la posibilidad
de que el trabajador se
aproxime a lo que Marx
Giacometti, escultor, 1961. Foto H. Cartier-Bresson
(1972: 228), llam supervisor y regulador del proel carcter improductivo, en el sen- ceso de produccin. Sin embargo,
tido de la produccin global capita- la plena realizacin de esa tendenlista, de la mayora de los servicios. cia est imposibilitada por la propia
Pues no se trata de sectores con acu- lgica del capital. Es esclarecedora
mulacin de capital autnomos; al esta larga cita de Marx donde apacontrario, el sector de servicios per- rece la referencia que hacemos ms
manece dependiente de la acumula- arriba:

El intercambio de trabajo vivo


por trabajo objetivado (...) es
el ltimo desarrollo de la relacin de valor y de la produccin
fundada en el valor. El supuesto de esta produccin es, y sigue siendo, la magnitud de
tiempo inmediato de trabajo, el
cuanto de trabajo empleado
como el factor decisivo en la
produccin de la riqueza. En la medida, sin embargo, en que la gran
industria se desarrolla, la
creacin de la riqueza
efectiva se vuelve menos
dependiente del tiempo
de trabajo y del cunto
de trabajo empleados,
que del poder de los
agentes puestos en movimiento durante el tiempo de trabajo, poder que
a su vez su powerful
effectiveness no guarda
relacin alguna con el
tiempo de trabajo inmediato que cuesta su produccin (...) La riqueza
efectiva se manifiesta
ms bien y esto lo revela la gran industria en
la enorme desproporcin
entre el tiempo de trabajo empleado y su producto, as como en la
desproporcin cualitativa entre el trabajo,
reducido a una pura abstraccin, y el podero del
proceso de produccin
vigilado por aquel. E1
trabajo ya no aparece tanto
como recluido en el proceso de
produccin, sino que ms bien
el hombre se comporta como
supervisor y regulador con respecto al proceso de produccin
mismo. E1 trabajador ya no in-

troduce el objeto natural


modificado, como eslabn intermedio, entre la cosa y s mismo, sino que inserta el proceso
natural, al que transforma en
industrial, como medio entre s
mismo y la naturaleza inorgnica, a la que domina. Se presenta al lado del proceso de
produccin, en lugar de ser su

Andr Breton, 1961. Foto H. Cartier-Bresson

agente principal. En esta transformacin, lo que aparece como


el pilar fundamental de la produccin y de la riqueza no es ni
el trabajo inmediato ejecutado
por el hombre ni el tiempo que
este trabaja, sino la apropiacin

de su propia fuerza productiva


general, su comprensin de la
naturaleza y su dominio de la
misma gracias a su existencia
como cuerpo social; en una palabra, el desarrollo del individuo social. El robo del tiempo de
trabajo ajeno, sobre el cual se funda la riqueza actual, aparece
como una base miserable
comparado con este fundamento, recin desarrollado, creado por la
gran industria misma.
Tan pronto como el trabajo en su forma inmediata, ha cesado de ser
la gran fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja, y tiene que
dejar, de ser su medida y
por tanto el valor de
cambio (deja de ser la
medida) del valor de
uso. E1 plustrabajo de la
masa ha dejado de ser
condicin para el desarrollo de la riqueza social, as como el no-trabajo
de unos pocos ha cesado
de serlo para el desarrollo de los poderes generales del intelecto
humano. Con ello se
desploma la produccin
fundada en el valor de
cambio... Desarrollo libre de las individualidades, y por ende, no
reduccin del tiempo de
trabajo necesario con
miras a poner plustrabajo, sino, en general reduccin
del trabajo necesario de la sociedad a un mnimo, al cual
corresponde entonces la formacin artstica, cientfica,
etc., de los individuos gracias
al tiempo que se ha vuelto li-

NMADAS

33

del modo de produccin especficamente capitalista, no es el obrero individual sino una vez ms una
Se evidencia, sin embargo,
capacidad de trabajo socialmente comque esa abstraccin era impobinada lo que se convierte en el agensible en la sociedad capitaliste real del proceso laboral en su
conjunto, y como las diversas capata. Como el propio Marx
cidades de trabajo que cooperan y
aclara, en la secuencia del texforman la mquina productiva total
to. El capital mismo es la
participan de manera muy diferente
contradiccin ...
Por lo tanto, la tendencia sea- en el proceso inmediato de la forEl capital mismo es la contradic- lada por Marx cuya realizacin ple- macin de mercancas o mejor aqu
cin del proceso, [por el hecho de] na supone la ruptura de la relacin de de productos este trabaja ms con
que tiende a reducir a un mnimo el la lgica del capital demuestra que las manos, aquel ms con la cabeza,
tiempo de trabajo, mientras que por en tanto perdure el modo de produc- el uno como director (manager), inotra parte pone al tiempo de trabajo cin capitalista, no se puede concre- geniero (engineer), tcnico, etc., el
otro como capacomo nica metaz (overlooker),
dida y fuente de
el de ms all
la riqueza. Dismicomo obrero
nuye, pues, el
manual directo
tiempo de trabae incluso como
jo en la forma de
simple pen,
tiempo de trabatenemos que
jo necesario, para
ms y ms funaumentarlo en la
ciones de la capaforma del trabajo
cidad de trabajo
excedente; pone,
se incluyen en el
por tanto, en meconcepto inmedida creciente, el
diato de trabajo
trabajo excedenproductivo, y sus
te como condiagentes en el
cin question de
concepto de
vie et de mort- del
trabajadores
necesario. Por un
Henri Matisse, pintor, 1944. Foto H. Cartier-Bresson
productivos, dilado despierta a
rectamente exla vida todos los
poderes de la ciencia y de la natura- tar la eliminacin del trabajo como plotados por el capital y subordinados
leza, as como de la cooperacin y del fuente creadora de valor, pero, s en en general a su proceso de valorizaintercambio sociales, para hacer que cambio, una transformacin en el cin y de produccin. Si se considela creacin de la riqueza sea (relati- interior del proceso del trabajo, que ra el trabajador colectivo en el que el
vamente) independiente del tiempo resulta del avance cientfico y tec- taller consiste, su actividad combinade trabajo empleado en ella. Por el nolgico y que se configura por el d a se realiza materialmente
otro lado se propone medir con el peso creciente de la dimensin ms (materialiter) y de manera directa en
tiempo de trabajo esas gigantescas calificada del trabajo, por la un producto total que, al mismo tiemfuerzas sociales creadas de esta suerte intelectualizacin del trabajo social. La po, es una masa total de mercancas,
y aqu es absolutamente indiferente
y reducirlas a los lmites requeridos cita que sigue es esclarecedora:
el que la funcin de tal o cual trabapara que el valor ya creado se conser(...) con el desarrollo de la jador, mero eslabn de este trabajave como valor. Las fuerzas productivas y las relaciones sociales unas y subsuncin real del trabajo al capital o dor colectivo, est ms prxima o
bre y a los medios creados para
todos (Idem: 227-229).

34

NMADAS

otras aspectos diversos del desarrollo del individuo social se le aparecen al capital nicamente como
medios, y no son para l ms que
medios para producir, fundndose
en su mezquina base. In fact, empero, constituyen las condiciones
materiales para hacer saltar a esa
base por los aires (Idem: 229).

ms distante del trabajo manual directo (Marx, Siglo XXI editores,


1990: 78-79).

Suponer la generalizacin de esta


tendencia bajo el capitalismo contemporneo, que incluye a la enorme masa de trabajadores del Tercer
Mundo, sera un gran despropsito y
tendra como consecuencia la inevitable destruccin de la economa de
mercado, por la incapacidad de integracin del proceso de acumulacin
del capital. No siendo ni consumidores, ni asalariados, los robots no podran participar del mercado. La
simple sobre vivencia de la economa
capitalista estara comprometida en su
existencia (ver Mandel, 1986: 16-17).

El caso de la fbrica automatizada Fujitsu Fanuc (Japn), un ejemplo de avance tecnolgico, es muy
esclarecedor. Ms de cuatrocientos
robots fabrican otros robots, durante las 24 horas. Los obreros, casi cuatrocientos, trabajan durante el da.
Con mtodos tradicionales seran
necesarios cerca de 4 mil obreros
para obtener la misma produccin.
Se promedia ocho robots al mes que
se descomponen. La tarea central de
los obreros consiste en prevenir
y reparar los robots daados, lo
que origina un
volumen de trabajo discontinuo
e imprevisible.
Hay 1700 personas ms empleadas en trabajos
de
investigacin, administracin y
c o m e r cializacin de la empresa (Gorz,
1990b: 28).
Aunque sea un
Juan Rulfo, escritor (Mxico, 1918-1987). Foto Jairo
ejemplo de un
Tambin refirindose a la tendenpas y de una fbrica, singulares, nos
permite constatar que, ni an en este cia a una mayor calificacin o
ejemplo de alta robotizacin, hubo intelectualizacin del trabajo otro
eliminacin del trabajo y s un pro- autor desarrolla la tesis de que la imaceso de intelectualizacin de una par- gen del trabajador manual no descrite de la clase trabajadora. Pero en bira el nuevo trabajo obrero en las
este ejemplo atpico, el trabajador ya industrias. Este se convirti, en vano transforma los objetos materia- rias ramas ms calificadas, lo que se
les directamente, sino que supervisa constata en la figura del obrero vigiel proceso productivo con mquinas lante, de tcnico de mantenimiencomputarizadas, programadas y repa- to, de programador, de control de
ra los robots en caso de necesidad calidad, de tcnico de un sector de
investigacin, de ingeniero encarga(Idem).

do de la coordinacin tcnica y de la
gestin de la produccin. Las antiguas fragmentaciones estaran siendo cuestionadas por la necesaria
cooperacin entre los trabajadores
(Lojkine, 1990: 30-31).
Hay, entonces, mutaciones en el
universo de la clase trabajadora, que
varan de rama en rama, de sector en
sector, etctera.
Se descalific en varias ramas,
se disminuy en otras, como en la
minera, en la metalrgica y la
construccin naval, prcticamente desapareci
en sectores que
fueron ntegramente informatizados, como
los grficos, y se
r e c a l i f i c en
otros, como en la
siderurgia, donde
se observa la formacin de un
segmento particular de obreros
tcnicos de alta
responsabilidad,
portadores de
caractersticas
profesionales y
antecedentes
Osorio
culturales claramente distintos del restante personal
obrero. Estos se encuentran, por
ejemplo, en los puestos de coordinacin, en las cabinas de operacin a
nivel de los altos hornos, aceras, vaciado continuo, etc. E1 mismo fenmeno se encuentra en la industria
automovilstica, con la creacin de
los coordinadores tcnicos, encargados de asegurar las reparaciones y el
mantenimiento de las instalaciones,
altamente automatizadas, asistidos
por profesionales de niveles inferio-

NMADAS

35

res y de diferentes especialidades


(Idem: 32).

polivalencia, introducida por el modelo japons.

Paralelamente a esta tendencia


se da otra, que apunta hacia la descalificacin de muchos sectores
obreros, afectados por una diversa
gama de transformaciones que llevaron, por un lado, a la desespecializacin del obrero industrial
oriundo del fordismo y, por el otro,
a la masa de trabajadores que oscila entre los temporarios (que no
tienen ninguna garanta de empleo), los parciales (integrados precariamente a las empresas) 2 , los
subcontratados, tercerizados (hay,
no obstante, tercerizacin en sectores ultra calificados), los trabajadores de la economa informal.
Esta franja abarca al 50% de la poblacin trabajadora en los pases
avanzados, cuando no se incluyen
aqu a los desempleados, que algunos llaman proletariado posindustrial
y que nosotros preferimos llamar
subproletariado moderno.

La segmentacin de la clase trabajadora se intensific de tal modo,


que es posible sealar que en el centro del proceso productivo se encuentra un grupo de trabajadores, en
proceso de retraccin a escala mundial, pero que permanece a tiempo
completo dentro de la fbrica, con
mayor seguridad en el trabajo y ms
integrados en la empresa. Con algunas ventajas que resultan de esta
mayor integracin, este segmento
es ms adaptable, flexible y de mayor
movilidad geogrfica. Los costos
potenciales de las licencias temporarias de los empleados del grupo central, en tiempos de dificultades,
pueden llevar a la empresa a subcontratar, inclusive para funciones de
alto nivel (que van desde los proyectos hasta la propaganda y la administracin financiera), manteniendo un
relativamente pequeo grupo de gerentes del grupo central (Harvey,
1992:144).

En lo que se refiere a la desespecializacin de los trabajadores profesionales, como consecuencia de la


creacin de los trabajadores multifuncionales inventados por el
toyotismo, es relevante recordar que
ese proceso tambin signific un ataque al saber profesional de los obreros calificados, buscando disminuir
su poder sobre la produccin y aumentar la intensidad del trabajo. Los
trabajadores calificados enfrentaron
este movimiento de desespecializacin
como un ataque a sus profesiones y
calificacin, as como tambin, a su
poder de negociacin, que le
devena precisamente de su calificacin, realizando hasta huelgas contra esta tendencia (Coriat, 1992b:
41)3 . Ya nos referimos anteriormente al carcter limitado de la

36

NMADAS

La periferia de la fuerza de trabajo


comprende dos subgrupos diferenciados: el primero lo forman empleados
de jornada completa con habilidades
fcilmente disponibles en el mercado de trabajo, como el personal del
sector financiero, secretarias, personal de reas de trabajo rutinario y de
trabajo manual menos especializado.
Este subgrupo se caracteriza por una
alta rotacin en el trabajo. El segundo grupo situado en la periferia ofrece una flexibilidad numrica todava
mayor e incluye empleados de jornada parcial, empleados ocasionales,
personal con contrato por tiempo determinado, temporarios, subcontratados y pasantes con subsidio pblico.
Estos tienen menos seguridad en el
empleo que el grupo perifrico ante-

rior. Este sector ha crecido


significativamente en los ltimos
aos (segn la clasificacin del
Institute of Personnel Management, in
Harvey, 1992, 144).
Queda claro, entonces, que al
mismo tiempo que se visualiza una
tendencia a la calificacin del trabajo,
se desarrolla tambin, intensamente,
un ntido proceso de des-calificacin
de los trabajadores, lo que acaba por
configurar un proceso contradictorio
que sobrecalifica en varias ramas productivas y tiende a descalificar en
otras4 .
Estos elementos nos llevan a la
reflexin de que no hay una tendencia nica y generalizada en el mundo
del trabajo. Hay un proceso contradictorio y multiforme. Se complejiz,
se fragment y se hizo an ms
heterognea la clase-que-vive-del-trabajo. Se puede observar que por un
lado se da un proceso de intelectualizacin del trabajo manual, y por
otro, radicalmente inverso, de descalificacin del trabajo intelectual y
hasta de subproletarizacin intensificada, presentes en el trabajo precario, informal, parcial, etctera. Si es
posible decir que la primera tendencia la intelectualizacin del trabajo
manual es, como tesis, ms coherente y compatible con el enorme avance tecnolgico, la segunda la
des-calificacion, se encuentra tambin en plena sintona con el modo
de produccin capitalista, en su lgica destructiva, y con su tasa de uso decreciente de bienes y servicios
(Meszaros, 1989:17). Vimos tambin
que hubo una importante incorporacin del trabajo femenino al mundo
productivo, adems de una expresiva expansin de la clase trabajadora
a travs del asalariamiento del sector
servicios. Todo esto nos permite con-

sern capaces de humanizar sus emociones... Al hacer nuestra opcin frente a los conflictos sociales, optamos simultneamente por un futuro determinado de las relaciones entre los sexos.
Elegimos relaciones entre individuos libres e iguales, relaciones que, en todos
los aspectos de la vida humana, se realicen desprovistas de cualquier tendencia a la apropiacin y que se caractericen por su riqueza, su profundidad y sinceridad. (Heller, El futuro de las relaciones entre los sexos; texto de 1969,
publicado tambin en 1982: 65-66. Ver
tambin Hirata, 1968:12).

cluir que ni el proletariado desaparecer tan rpidamente y, lo que es fundamental, no es posible proyectar, ni
siquiera en un futuro lejano, ninguna posibilidad de eliminacin de la
clase-que-vivedel-trabajo.

Citas
1

En un mundo desalienado, no dominado por la tendencia a la apropiacin,


los individuos dejarn de constituirse
como seres particulares. La personalidad individual, hasta el momento una
excepcin, se convertir en tpica de
la sociedad. Las normas morales no sern impuestas desde afuera a una persona cerrada en su particularismo. Los
individuos sern capaces de... humanizar sus impulsos en vez de reprimirlos...

Ver Bihr, 1991: 88-89.

Con el desarrollo de la automatizacin


se reproduce un movimiento (...) de
descalificacin de ciertas tareas supercalificadas, nacidas en el momento
anterior de la des-calificacin y
sobrecalificacin del trabajo. Se trata
principalmente de los trabajos de mantenimiento y de la fabricacin de m-

quinas herramientas (Freyssenet,


1989: 78).
4

Vase la conclusin de Michel


Freyssenet: No hay un movimiento
generalizado hacia la des-calificacin, como tampoco lo hay hacia la
calificacin, pero s hay un movimiento contradictorio de des-calificacin del trabajo en unas, y de sobrecalificacin del trabajo en otras, esto es,
una polarizacin de las calificaciones
requeridas por una forma particular
de divisin del trabajo, que se caracteriza por una modificacin del reparto social de la inteligencia de la produccin. Una parte de esa inteligencia es incorporada a las mquinas y
otra parte es distribuida entre un gran
nmero de trabajadores, gracias a la
actividad de un nmero limitado de
personas entregadas a la tarea (imposible) de pensar previamente la totalidad del proceso de trabajo...
(Freyssenet, 1989: 75).

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