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AS CARTAS DE PAULO AOS TESSALONICENSES:

A vinda de Jesus iminente ou no?


Francisco Benedito Leite1

INTRODUO
As Cartas aos Tessalonicenses so os primeiros textos que foram escritos dentre os
documentos que formaram o Novo Testamento em sua atual forma. Ainda que pese certa
dvida quanto II Tessalonicenses, por causa de sua estrutura ser muito semelhante, enquanto
que sua argumentao a respeito do tema central a saber, a parousia muito diferente do
que est presente em I Tessalonicenses. No entanto, as duas cartas tm em comum o destaque
elevado das caractersticas da apocalptica judaica.
No que diz respeito diretamente opinio dos eruditos a respeito da autenticidade e
da antiguidade de I Tessalonicenses, unnime que esta seja a mais antiga carta de Paulo e
que, consequentemente, seja reveladora do primeiro estgio teolgico de Paulo, no qual se
destaca uma concepo da parousia que no est presente nos demais textos paulinos
autnticos, ao menos no com o mesmo entusiasmo apocalptico2.
Independentemente dos critrios de autoria, destacam-se nessas cartas: a parousia
(I Ts 1.10; 4.13-18; 5.1-11 cf. II Ts 1.3-12; 2) e o tema do trabalho (I Ts 2.9; II Ts 3.6-15).
Ambos devem fazer reminiscncia a uma problemtica particular da comunidade de
Tessalnica, o que justificaria a ausncia da mesma nfase em outros textos de Paulo, devido
ao pressuposto de que as outras comunidades crists tinham problemas distintos. Esse fato no
diminui a importncia da reflexo sobre os referidos temas, pois ainda que esta seja a verdade,
permanece a relevncia dos enunciados paulinos privilegiados em vista do tema da
escatologia.

Bacharel em Teologia pela Universidade Presbiteriana Mackenzie; graduando em Letras (portugus-grego) pela
Universidade de So Paulo; mestre em Cincias da Religio pela Universidade Metodista de So Paulo;
Doutorando em Filologia e Lngua Portuguesa pela Universidade de So Paulo. E-mail:
ethnosfran@hotmail.com.
2

DUNN, James D. G. A Teologia do apstolo Paulo 2 edio. So Paulo: Paulus, 2008, p.358.

A importncia desses documentos devido a sua posio particular para a Histria


da Literatura Crist em vista da problemtica de sua relao sinptica, introduzem-nos na
importante questo a respeito da compreenso que se pode ter a respeito da Teologia do
Apstolo Paulo isto , caso se possa dizer que ele tem uma teologia. Tendo em vista que por
um lado, pode-se atribuir a sua autoria s duas cartas, confirmando uma proposio a respeito
de sua incoerncia; ou, por outro lado, pode-se simplesmente atribuir a segunda carta a um
autor desconhecido, solucionando o problema apenas parcialmente, pois isso pode significar a
simplificao de uma questo mais ampla.
Nos pargrafos que se seguem entraremos em contato com cada um dos temas
levantados acima, cada um em seu determinado momento. Primeiramente, no entanto,
realizaremos uma breve apresentao a respeito da cidade para a qual as cartas foram
endereadas, do mesmo modo, apresentaremos algumas informaes a respeito das escassas
informaes que temos da passagem de Paulo por esse local.
Tessalnica e a misso de Paulo.
Tessalnica (atual Saloniki) era uma importante cidade do Imprio Romano, assim
como as demais localidades onde o apstolo Paulo constituiu suas comunidades. Fora fundada
em 316 a.C. por Cassandro da Macednia, que nomeara a cidade com o nome de sua esposa,
irm de Alexandre Magno. Sua posio geogrfica privilegiada para relaes polticas e
comerciais (situada na Via Egnatiana que ligava Roma a Bizncio) a levou a se desenvolver
economicamente, e fez com que se tornasse capital da eparquia da Macednia, sede do
procnsul e obtivesse o ttulo de cidade livre possua conselho e assemblia popular
durante o perodo do Imprio Romano; alm disso, tambm recebeu o honroso ttulo de
neokoros [guarda do templo].
Uma cidade como Tessalnica era atrativa para pessoas de distintas regies, o que
foi responsvel por sua pluralidade religiosa. Dentre as religies presentes, tambm figurava o
judasmo que possua uma sinagoga que contava com pagos convertidos e simpatizantes, os
tementes a Deus. Atos 17.1-10 testemunha a obra missionria efetuada por Paulo e seu
companheiro Silas/Silvano nesse local, que em linhas gerais digno de crdito, embora
saibamos que Lucas erra em alguns detalhes, como quando afirma que Paulo esteve por ali por
apenas trs semanas; ensinou na sinagoga especificamente durante trs sbados (At 17.2),
enquanto em Filipenses 4.16 Paulo se refere a mais de uma ajuda que recebera para seu
2

sustento, alm de que ele afirma com veemncia o seu trabalho rduo no perodo que ali
esteve em I Tessalonicenses 2.9, fatos que indiciam que sua permanncia durou alguns meses.
Dentre os que so convencidos pela pregao de Paulo, alm de alguns judeus,
destacam-se a hiperblica multido de gregos e no poucas mulheres principais (At.
17.4). Desse grupo misto de pessoas que se tornaram cristos, formou-se a comunidade de
Tessalnica; a segunda a ser fundada por Paulo na Europa antecedida apenas pela recente
fundao de Filipos.
O alvoroo envolvendo um cristo chamado Jaso, referido em Atos dos Apstolos
17.4-9 tambm plausvel, tendo em vista que em I Tessalonicenses 2.14-16 Paulo se refere a
uma suposta perseguio que os crentes recebem dos habitantes da prpria cidade, embora no
afirme como em Atos dos Apstolos que essa perseguio seja efetuada pela inveja dos judeus.
Alm disso, em ambos os textos a causa da perseguio parece ser a mesma, embora descrita
de diferentes maneiras. No caso, em Atos dos Apstolos, afirma-se que os cristos alegam que
h outro rei alm de Csar, o qual Jesus (At 17.7); no caso de I Tessalonicenses, h a
entusistica afirmativa a respeito da parousia que implicitamente intitula Jesus como rei.
De Tessalnica Paulo parte para Beria, conforme a descrio de Atos dos
Apstolos 17.10; mas conforme seu prprio testemunho, a partir de Atenas que ele envia
Timteo a Tessalnica (I Ts 3.-2), o qual vai at a comunidade crist da cidade e volta a se
encontrar com Paulo e Silas/Silvano apenas em Corinto (entre 50 e 52) de acordo com a
prpria descrio de Atos dos Apstolos (18.5), da se estipula que seja esse encontro onde se
realiza a redao da Carta aos Tessalonicenses, j que a autoria da carta dos trs (I Ts 1.1).
Acredita-se unanimemente que esta seja a primeira carta que Paulo escreve.
Quanto ao lugar e a datao de II Tessalonicenses preferimos no levantar dados,
pois discutiremos essa questo no momento especfico, quando forem dadas as complicaes
especficas desse documento.
Estrutura literria de I Tessalonicenses
Philipp Vielhauer prope a seguinte estrutura para I Tessalonicenses3:
Pr-escrito, 1.1.
3

VIELHAUER, Phillipp. Histria da Literatura Crist primitiva uma introduo ao Novo Testamento aos
Apcrifos e aos Pais Apostlicos. Santo Andr: Academia Crist, 2005, p.113.

Promio = I parte 1.2-313.


1. Agradecimento pelo estado da comunidade e confirmao de recordao 1.2-10.
2. Recordao da atividade de Paulo (apologia) 2.1-12.
3. Agradecimento pela persistncia da comunidade em uma perseguio 2.13-16.
4. Saudade de Paulo e envio de Timteo 2.17-3.5
5. Alegria pelas boas notcias trazidas por Timteo 3.6-10.
6. Intercesso 3.11-13.
Parnese = II parte 4.1-5.22.
1. Admoestaes ticas (palavra-chave santificao) 4.1-12.
2. Instrues sobre o destino dos cristos falecidos 4.13-18.
3. Advertncias para estarem prevenidos para a parusia iminente 5.1-11.
4. Advertncia para a vida em comunidade 5.12-22.
Concluso da carta 5.23-28.
Contedo
A carta possui um promio singular dentre as autnticas. Nas outras cartas alm
dos promios serem mais breves, tambm caracterstico que tratem de assuntos concretos.
Seria mais natural que Paulo fosse direto ao assunto ao invs de fazer tanto rodeio, como
realiza na extenso dos trs primeiros captulos dessa carta, porm, nesse caso, Paulo inicia
um discurso elogioso para a comunidade de Tessalnica e faz questo que os membros da
comunidade saibam que ele se recorda deles e que sabe de sua boa reputao (1.2-10). Dentre
a boa conduta da comunidade, consta Esperar dos cus a seu Filho [de Deus], a quem
ressuscitou dentre os mortos, a saber, Jesus Cristo, que nos livra da ira futura (1.10). No
em vo que Paulo se refira ao fato de que os crentes esperarem Jesus Cristo vir dos cus, pois
esse um gancho para o tema central da carta, que ser tratado na prxima parte a parousia,
ou seja, a vinda de Jesus. Paulo utiliza esse termo quatro vezes em I Tessalonicenses (2.19;
3.13; 4.15; 5.23) e mais duas em II Tessalonicenses (2.1; 2.8), enquanto que no restante de
suas cartas utiliza apenas uma vez (I Co 15.23), algo sintomtico para apontar essa sua fase
religiosa especfica.
Mas antes de adentrar no tema central, Paulo trata de outro assunto importante: o
trabalho. Para tanto, ele realiza sua argumentao em forma de apologia, pois, se o problema
em Tessalnica o trabalho, ele pode afirmar: Porque bem vs lembrais, irmos, do nosso
4

trabalho e fadiga; pois, trabalhando noite e dia, para no sermos pesados a nenhum de vs, vos
pregando o evangelho de Deus (2.9).
Notemos que na saudao (1.1) ele no se demorou muito ao se apresentar, como
fizera nas comunidades em que questionado (I Co 1.1-9 e Gl 1.1-5). Contudo, embora ele
no seja questionado em Tessalnica parece que lhe pesa a responsabilidade dos crentes terem
deixado de trabalhar para esperar a vinda de Jesus, fato que justifica sua apologia que insiste
implicitamente na necessidade que os irmos tm de trabalhar, tomando como base o prprio
exemplo dele, que se desgastava a maior parte de seu tempo aproximadamente dezesseis
horas de seu dia trabalhando braalmente, no servio de fazer tendas. 4, de maneira que seu
trabalho evangelstico certamente ocorria durante sua atividade profissional5.
Ainda no promio, Paulo, sucessivamente, exalta a perseverana dos crentes em
meio a uma adversidade particular; afirma sentir saudades e no ter podido ir v-los; o que
justificou o envio de Timteo, que trouxera boas notcias.
Paulo muda de assunto e inicia suas admoestaes, a primeira delas santidade,
como tradicional, recomenda o domnio das paixes, pureza sexual e honestidade nos
negcios. Ainda admoesta veladamente ao amor fraternal (4.9) e retoma pela ltima vez
necessidade do trabalho, pois da em diante muda de assunto.
Inicia uma nova argumentao, tendo em vista que encerrou o tratamento do
primeiro assunto pendente, Paulo agora comea a falar sobre o destino dos cristos falecidos,
o que parece ser a segunda crise da comunidade, baseado em algo que talvez ele prprio disse
no passado. Ento Paulo esclarece o assunto, afirmando que os que dormem, tambm
ressuscitaro, na verdade eles ressuscitaro antes do que ns que ficarmos vivos (4.13-18).
Duas coisas a serem notadas nesse versculo: em primeiro lugar notemos que, para
que a comunidade tenha entrado em crise, deve ter morrido uma pessoa ou mais dentre os
crentes. Talvez devido referida perseguio (2.13-16), ou talvez por morte natural, no
interessa, o fato que o calor escatolgico era to grande que se imaginava que a vinda de
Jesus era para absolutamente todos os cristos, de maneira que no se pressupunha o que
poderia acontecer com quem morreria antes da parousia no a toa que alguns crentes no
queriam mais trabalhar!

I Co 4.12; II Co 11.9; 12.13-14, II Ts 3.8.

MESTERS, Carlos. Paulo Apstolo: uma trabalhador que anuncia o Evangelho 8 edio. So Paulo: Paulus,
2008.

Em segundo lugar est o fato de que o prprio Paulo que no ameniza as


expectativas escatolgicas ele prprio est envolvido na mesma concepo, a ponto de
incluir-se no grupo dos que estaro vivos quando Jesus vier, assim que os primeiros textos
do Novo Testamento descrevem a vinda de Jesus6. Isso demonstra que para Paulo a
expectativa da parousia iminente, a nica coisa que ele acrescenta aos crentes a esperana
quanto aos que morreram, mas no recomenda a ningum que tenha seu entusiasmo
diminudo, tampouco coloca algum sinal para anteceder a vinda de Jesus, ela imediata, como
ficar claro desenvolvimento dos assuntos.
Afirmar que os cristos de Tessalnica devem ter esperana na ressurreio serve
como preldio para o pice da carta, que tratar da parousia. Mais uma vez Paulo entra nesse
assunto atravs de uma estratgia retrica que caracterstica em suas cartas no precisamos
tratar desse assunto (5.1). Paulo fala da parousia nas prprias palavras metafricas de Jesus,
retomando as metforas do ladro (Mt 24.43; Lc 12.39), das dores de parto (Mc 13.8), a
dualidade: luz/trevas (Mt 8.12; 25.30). Na verdade estes so temas caractersticos da
apocalptica judaica de uma forma geral. O mesmo pode-se dizer a respeito do restante das
imagens, como as nuvens uma espcie de transporte celestial (Is 19.1; Ez 1.4-28; Dn 7.13;
Mc 13.26; 14.62; At 1.9; Ap 1.7); anjo e trombeta que emitem o sinal determinante da parusia
(Mt 24.31; Ap 8.2; 8.6; passim) e do verbo harpazein tipicamente utilizado nas viagens
celestiais.
A parousia significa estritamente: presena; actualidade; ocasio favorvel;
chegada (sic.)7, como qualquer dicionrio de grego pode nos informar. Com esse termo, na
linguagem cotidiana do Imprio Romano se falava a respeito da visita de pessoas ilustres
cidade, sobretudo visita do Imperador. notvel que Paulo use esse mesmo termo para se
referir chegada de algum que ele considera mais ilustre do que o prprio Imperador, cuja
vinda ser mais triunfal. No entanto, ele usa o mesmo termo poltico como provocar s
autoridades que possivelmente seriam as responsveis pela provao que a comunidade crist
de Tessalnica sofrera (2.13-16)8. Portanto, o fato de Paulo ter utilizado o termo parousia para
6

Cf. Mc 14. 62

PEREIRA, Isidro. Dicionrio Grego-Portugus e Portugus-Grego - 8 edio. Braga: Livraria Apostolado da


Imprensa, 1998, p.441.
8

Helmut Koester afirma que esse um termo poltico e que introduzido no vocabulrio cristo a partir das
referencias realizadas por Paulo em I Tessalonicenses. Veja em: Ideologia imperial e a escatologia de Paulo em I
Tessalonicenses. In: HORSLEY, Richard. Paulo e o Imprio: religio e poder na sociedade imperial romana.
So Paulo Paulus, 2004, pp. 161-169.

se referir vinda de Cristo significa, implicitamente cham-lo de rei e contrap-lo a Csar,


conforme consta na confuso descrita em Atos dos Apstolos 17.5-9, onde os cristos,
sobretudo Jaso acusado de confessar a existncia de outro rei, que Jesus.
Paulo tambm provocante quando afirma Pois que, quando disserem: H paz e
segurana, ento lhes sobrevir repentina destruio (5.3). Tendo em vista que paz no
grego do NT eirene, em latim pax o ttulo dado pelos romanos poltica de domnio
mediante a fora bruta. paz do ponto de vista do governante, pois todos os sditos esto
subjugados9.
Diante da injustia opressora do Imprio Romano, Paulo assegura aos crentes a
vinda iminente do Senhor. Parousia no pode ser volta, por que para os cristos primitivos o
messias ainda no havia vindo como Senhor [Kyrios], havia vindo apenas como servo
sofredor na figura de Jesus. A vinda do Senhor, como afirma Daniel 7 insurgiria em breve
como filho do homem glorificado (Mc 14.62), foi o apologista Justino que a reinterpretara
pela primeira vez como volta, justificando a demora de Jesus atravs do desenvolvimento da
ideia de primeira e segunda vinda e nova vinda (Dial 118.2)10.
Mas no se pode deixar de notar que Deus tambm ativo nesse fenmeno: ele
quem tornar a trazer os que dormem em Cristo (4.14); tambm ele quem nos destina a
aquisio da salvao (...) quando Jesus vier (5.9), pois a j efetuada ressurreio de Jesus o
sinal de que Deus tambm ressuscitar aos crentes e os destinar a salvao, portanto, alm
desse sinal, no h outro que se anteponha a parousia.
Saindo do assunto da parousia o tom de voz diminui e Paulo retoma as
recomendaes ticas (5.12-22). At que para finalizar Paulo manda saudaes para a
comunidade (5.23-28), mas como no tem intimidade com ningum no cita nomes, nem
recomendaes especificas.
Estrutura literria de II Tessalonicenses
Philipp Vielhauer prope a seguinte estrutura para II Tessalonicenses11:
9

WENGST, Klaus. Pax Romana, pretenso e realidade. So Paulo: Paulus, 1991.

10

BULTMANN, Rudolf. Teologia do Novo Testamento. Santo Andr: Academia Crist, 2008, p, 69.

11

VIELHAUER, Phillipp. Histria da Literatura Crist primitiva uma introduo ao Novo Testamento aos
Apcrifos e aos Pais Apostlicos, p.119.

Pr-escrito 1.1s.
Promio 1.3-12.
1. parte: Instruo apocalptica sobre os sinais do fim 2.1-12.
2. parte: Agradecimento, intercesso e admoestao 2.13-3.5
3. parte: Admoestaes 3.6-15
a) Disciplina eclesistica contra desordeiros preguiosos
b) Admoestaes para os membros fiis da comunidade 3.13-15
Votos de paz e concluso da carta de prprio punho 3.16-18
Contedo
Como o leitor j deve ter notado na estrutura acima, o contedo da segunda carta
bem parecido com o da primeira, embora o promio no seja to extenso, (no h a apologia),
novamente aparece o tema da parousia como central e o tema do trabalho em segunda
instncia. Tecnicamente temos apenas duas diferenas: Em primeiro lugar est: 2.1-12 quanto
o autor da carta apresenta um elemento totalmente estranho a I Tessalonicenses embora o
tema seja o mesmo a saber, dois sinais que antecedem a vinda do Senhor, os quis so: 1) a
apostasia e 2) a vinda do homem do pecado (2.3). Em segundo lugar est 1.5-10 onde se
manifesta o ardente desejo de vingana, todavia intrnseco na apocalptica, mas aqui explcito
de mais em comparao com a linguagem de Paulo em qualquer outra parte de seus escritos.
Retomemos II Tessalonicenses do comeo e vejamos cada coisa em seu momento e
especificidade.
A identificao dos redatores da segunda carta exatamente a mesma que est na
primeira: Paulo. Silvano e Timteo e a saudao tambm no muda significativamente (1.1-2).
A referncia a esses nomes no significa que haja trs autores, mas sim, que h mais duas
pessoas confiveis e conhecidas pela comunidade que concordam com Paulo. A incluso de
nomes ao lado do nome de Paulo significa que ele no pensava isoladamente, mas que
compartilhava o mesmo pensamento que outros cristos.
O promio comea com o mesmo tom elogioso nos versculos 3 e 4, mas a partir
versculo 5 o tom de voz aumenta, assim como em I Tessalonicenses 5.1-11. Aqui novamente
so evocadas as imagens vvidas e coloridas da apocalptica, dessa vez, com ainda mais
intensidade. Aparecem as imagens labareda de fogo, cu, anjos, poder; mas, alm da
presena desses elementos, a vinda do Senhor pagar com tribulao aos que atribularam os
8

crentes (1.6), essa a nfase do referido trecho. Como se pode notar, o desejo de uma
vingana violenta se fundamenta em citaes e aluses do Antigo Testamento e sua concepo
de Deus como juiz (Sl 76.6; Is 2.19-21; 11.4; 66.15-16).
James Dunn12 sugere que pensemos em uma pintura de Hieronymus Bosch para
que imaginemos as imagens terrveis da cena do evento da parousia descrito por Paulo em I
Tessalonicenses 1.5-6. Embora ele no tenha designado nenhuma em particular, sugiro que
vejamos The Last Judgement (O julgamento final), onde Jesus aparece no cu ao centro e
abaixo dele e sua esquerda esto os condenados e acima dele e a sua direita esto os salvos
note que o nmero de salvos significativamente menor.

The Last Judgement de Hieronymus Bosch

Apesar da relativa diferena de vocabulrio e da nfase na vingana, esse trecho da


carta parece ter relao com a perseguio sofrida pelos crentes tessalonicenses, conforme j
foi referida na primeira carta. Assim o desejo de vingana algo natural diante do sentimento
de frustrao e impotncia diante da injustia provocada pelos poderes [archontes]13. Mais
grave, no entanto, o que vem na seqncia, como j adiantamos, o Paulo, autor dessa carta
12

DUNN, James D. G. A Teologia do apstolo Paulo 2 edio. So Paulo: Paulus, 2008, p.357.

13

STEGEMANN, Ekkehard W; STEGEMANN, Wolfgang. Histria social do protocristianismo: os primrdios


no judasmo e as comunidades de Cristo no mundo mediterrneo. So Paulo: Paulus / So Leopoldo: Sinodal,
2004, p. 173.

apresenta dois elementos que se antepe vinda do Senhor, enquanto que em I


Tessalaonicenses o nico sinal que vem antes da parousia o j ocorrido evento da
ressurreio de Jesus (I Ts 4.14, cf. I Co 15. 22; Rm 1.4). Pois assim est escrito na carta:
Que no vos movais facilmente do vosso entendimento, nem vos
pertubeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola como
de ns, como se o dia de Cristo estivesse j perto. Ningum de
maneira nenhuma vos engane (...) (II Ts 2.2-3)14
Curioso que Paulo tenha enviado uma carta anterior afirmando a iminncia da
parousia e agora exorta aos crentes para que no sejam enganados por supostas cartas da
autoria dele. Ser que com essa afirmativa ele quer dizer que a primeira carta seja falsa? No
sabemos exatamente, mas parece-nos que a inteno ajudar os leitores a compreenderem a
primeira carta, pois em II Tessalonicenses a estima que se tem por Paulo inquestionvel, se
algum a escreveu, este era um de seus admiradores. Contudo, impossvel harmonizar as
duas.
No que seja impossvel harmoniza-las apenas devido a incoerncia das duas, pois
Paulo bem poderia ter mudado de pensamento a respeito da parousia no decorrer de sua vida,
isso seria absolutamente admissvel de nosso ponto de vista. Embora, mesmo assim, duas de
suas ltimas cartas atestam que Paulo ainda acreditava na iminncia da parousia (Fp 4.5;
Rm13.11). Contudo, o problema maior o literrio, tendo em vista que a estrutura das duas
cartas a mesma, inclusive os problemas referidos em seu interior so idnticos. Isso implica
que as duas cartas no devem ter uma larga distncia cronolgica na data de sua redao, caso
se distanciassem no tempo os problemas especficos tambm mudariam, ou, ainda que no
mudassem o autor no teria a estrita estrutura da carta em sua memria a ponto reconstru-la
com tal sucesso.
Isso faz com que seja mais provvel que um autor posterior a tenha escrito com a
inteno de se contrapor ou corrigir Paulo, devido aos problemas entusisticos que ocorriam
no interior da comunidade graas interpretao que se fazia das palavras da primeira carta.
Pseudepigrafia exercida com sucesso, a no ser no lapso que o autor comete ao substituir Deus
pelo Senhor [Jesus] (I Ts 4.14 e 16; 5.9 cf. II Ts 2.8); como caracterstico dos cristos das
geraes posteriores a elevao da exaltao de Jesus 15. Ou talvez, a segunda carta tenha sido
14

Grifo nosso.
Note os atributos de Jesus em Efsios e Colossenses em comparao com Glatas, I e II Corintos, Filipenses,
Filemon e Romanos. Veja tal discusso em MOURA, Rogrio. Lima; LEITE, Francisco Benedito. O misticismo
da cristologia csmica das Dutero-paulinas. Oracula (UMESP), So Bernardo do Campo, n. 13, 2012.
15

10

escrita mediante a crise que os crentes enfrentam com o passar dos anos e a sucessiva morte
de cristos e o fato da no concretizao da parousia. Uma resposta para tal demora seria
atribuir a Paulo a afirmativa de que a parousia apenas seria iminente aps o acontecimento
dos dois eventos referidos.
Os dois elementos que o autor de II Tessalonicenses antepe parousia no eram
anacronismos de sua parte, pois afirmar que existem sinais a serem cumpridos antes da
parousia, tambm caracterstico no Evangelho de Marcos (Mc 13.7-10) que est
cronologicamente prximo de I Tessalonicenses. Enquanto algumas correntes do cristianismo
primitivo demonstram que afirmar que a parousia est prestes a acontecer uma heresia
perniciosa (Lc 21.8), o autor de II Tessalonicenses afirma que uma iluso insensata (2.2-3),
talvez ele mesmo tenha sido vtima dessa frustrao e escreva no intento de que o mesmo no
ocorra aos outros crentes.
Quanto figura do Homem Sem Lei tambm no particular: I Jo 2.18-22; 4.3;
II J 7; Mc 13.14; Ap 13 e 17. Este um elemento da escatologia crist primitiva e de sua
matriz judaica, fundamentada no mito do inimigo primordial de Deus que se levantar no
tempo final, quando ser definitivamente derrotado. Essa figura tambm chamada de drago,
diabo, serpente, foi historicizada de diversas formas diferentes, como Antoco IV Epfanes,
Pompeu, Caligura, Nero (posteriormente na histria do cristianismo no cessaria de surgir
novos anticristos).
A partir de 2.13 II Tessalonicenses continua declinando o tom de voz, o pice da
mensagem j passou. Em 2.13-3.5 uma espcie de texto bastante padronizado: agradecimento
a Deus pelos irmos (2.13-14); exortao a permanecerem firmes (2.15-17), o que mais
uma vez afirma implicitamente a possvel demora da parousia; pedido de orao (3. 1-5),
mas este trecho , mais uma vez, um pretexto para que o autor retome s questes prticas que
viro em seguida.
A comear pela recomendao de como devem ser tratados supostos desordeirospreguiosos. Mais uma vez esse um tema de I Tessalonicenses que se manifesta tambm
aqui. Paulo bastante rigoroso com o tratamento que deve ser dado a esses crentes que
querem comer a comida dos outros com a desculpa de que Jesus vem em breve e que por isso
no faz sentido trabalhar. Em contraposio a esses, Paulo cita seu prprio exemplo, como
fizera na apologia (I Ts 2.1-12). Mas, alm disso, cita uma frase que possivelmente seja um
ditado popular conhecido pelos crentes locais Quem no trabalhar no come (II Ts 3.10b).

11

Por fim Paulo sada a comunidade, deseja-lhes paz, afirma ter escrito a carta e
fecha o texto, desejando que a graa do nosso Senhor Jesus Cristo seja com todos. Nada de
incomum, a no ser afirmar que assinou a carta de prprio punho (v.17). Essa estratgia que o
autor utiliza contra sua pseudo-epigrafia, na verdade, volta-se contra ele, porque esse versculo
entra em contradio com 2.2, pois se h um sinal que identifica a autoria paulina, ele no
precisa se referir s supostas cartas que tenham sido escritas em seu nome. Caso ele tenha
realizado tal exortao sinal que ele vive um momento em que j existem muitas cpias das
cartas que circulam na regio.
Essas dvidas quanto autoria nos impedem de dizer com segurana quando e
onde este documento foi escrito. Sabemos apenas que a mais antiga pseudo-paulina, e que a
afirmativa de que o prprio Paulo a tenha assinado, a coloca prxima do ano 80, ou seja antes
da morte de Paulo. Assim como o conhecimento que o autor tem de I Tessalonicenses faz com
que pensemos que esse autor esteja perto da comunidade de Tessalnica ou nas cidades
vizinhas que podem ter recebido uma cpia desta carta para ser lida no culto. Todas essas
afirmativas a respeito de sua datao e do local onde a carta foi escrita so apenas
especulaes, no entanto bastante plausveis.
Se estas afirmativas a respeito de II Tessalonicenses se confirmarem, ento
chegamos concluso que essa, de fato, no era uma carta em sentido estrito, mas sim uma
epstola. Visto que diferentemente da carta autntica, o que motiva o autor aqui no so os
problemas prticos da comunidade, mas sim a interveno teolgica; uma afirmao realizada
no passado deve ser esclarecida para que sejam evitados abusos e prejuzos aos cristos.
Portanto, parece que em II Tessalonicenses no se manifesta uma carta legtima, de um redator
interessado em ajudar na prtica a uma comunidade crist em seus problemas cotidianos, mas
sim um tratado teolgico epistolar a fim de solucionar um problema teolgico que pode levar
a memria e a identidade do apstolo Paulo a serem desacreditados e em conseqncia sua
autoridade como apstolo pode ser negada pelas futuras geraes de cristos.
CONSIDERAES FINAIS
Assim conclumos nossa apresentao das Cartas de Paulo aos Tessalonicenses.
Muito prximas na estrutura e no contedo, porm, muito distintas na argumentao a respeito
do tema central: a vinda do Senhor Jesus. Enquanto em I Tessalonicenses o prprio autor se

12

mostra envolvido pelo entusiasmo dos crentes da comunidade a qual remete a carta; em II
Tessalonicenses o autor afirma que existem dois elementos que acontecero antes da parousia.
Alm da parousia, o tema da necessidade de trabalhar pelo prprio sustento est
presente nas duas cartas, mas, enquanto na primeira os dois elementos referidos acima so
problemas prticos enfrentados pela comunidade, na segunda, a parousia um problema
teolgico, as motivaes prticas esto em uma segunda instncia, que o tipo de
comportamento que esse tipo de teologia pode acarretar.
O autor de II Tessalonicenses, sem dvida, foi bem sucedido em seu intento, pois
mesmo hoje, entre os avanados estudos da academia h quem defenda que as duas cartas so
autnticas, apesar de todos problemas teolgicos e literrios que apresentamos. Fato que
demonstra que ele tambm era um admirador do apstolo Paulo. Seu intento provavelmente
era justificar sua teologia mediante problemas graves que estavam ocorrendo devido s suas
prprias palavras.
Apresentar a pseudoepgrafa como falsificao no se enquadra nos critrios de
autoria da antiguidade. Enquanto no nosso mundo contemporneo tal ato se aproximaria da
falsidade ideologia, no mundo antigo essa estratgia enaltecia o nome do referido autor ainda
que j houvesse morrido h muito tempo atrs, como em outros casos mais explcitos.
Importa ainda destacar a relevncia que essas cartas tiveram para a cultura
ocidental, ao apresentarem a importncia do trabalho braal e do esforo pelo prprio
sustento16 em contraposio viso pejorativa que a elite greco-romana tinha do mesmo 17. No
que diz respeito contradio que as duas cartas entram sobre a parousia, de se destacar a
pluralidade e a riqueza do cnon cristo, que aceita duas ideias to diferentes a respeito do
mesmo evento. Algo sintomtico do cnon e nos cristianismo primitivos 18, mas ausente nas
teologias eclesisticas contemporneas. Por isso, ironicamente no respondemos a pergunta
inicial que fizemos no ttulo desse texto, pois as duas respostas dadas a respeito da vinda de
Jesus em cada uma das duas Cartas aos Tessalonicenses bem podem ser verdadeiras ao
mesmo tempo.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
16

MESTERS, Carlos. Paulo Apstolo: uma trabalhador que anuncia o Evangelho 8 edio. So Paulo: Paulus,
2008.
17

Paul Veyne destaca que a Antiguidade foi a poca da ociosidade como mrito. Histria da vida privada
VOL. I: Do Imprio Romano at o ano mil. So Paulo: Companhia de Bolso, 2010, p. 112.

18

Essa a teoria que James D. G. Dunn desenvolve em seu livro: Unidade e diversidade no Novo Testamento:
um estudo das caractersticas dos primrdios do cristianismo.

13

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DUNN, James D. G. A Teologia do apstolo Paulo 2 edio. So Paulo: Paulus, 2008.
_____. Unidade e diversidade no Novo Testamento: um estudo das caractersticas dos
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14