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maioridade, mais de 10% dos filhos de famlias que pertencem ao grupo dos mais pobres, nas

reas rurais, no completaram sequer 1 ano de escolaridade, ao passo que o percentual no


grupo dos mais ricos de cerca de 1%. Segundo porque, mesmo com uma evaso escolar
significativa no grupo do mais ricos durante o antigo ensino ginasial, o aumento da
desigualdade entre as pessoas desse grupo e as dos mais pobres e intermedirios, durante todo
o ensino fundamental, mais intenso do que no meio urbano. As diferenas de oportunidades,
portanto, se explicam mais pelo abandono escolar muito rpido da populao de baixa renda.
No meio rural, 20,9% dos jovens do grupo dos mais pobres, 43,3% do intermedirio, e
74,3% do mais ricos completaram o ensino fundamental. No primeiro grupo, a evaso escolar
alta tanto no antigo ensino primrio quanto no ginsio, enquanto que no segundo e terceiro
ela acontece principalmente no ginsio. Entre os mais pobres, do total de concluintes da 1a
srie, 70,8% completaram a 4a srie, e dos que terminaram a 4a srie, 32,9% concluram o
ensino fundamental. Esses dois percentuais sobem, respectivamente, para 85,6% e 53,1%, no
grupo intermedirio, e para 95,6% e 78,8%, entre os mais ricos.
Nas reas urbanas, a dificuldade de ingresso no ensino fundamental e de concluir o
primrio no representa um problema grave para quem vive em famlias de baixa renda. O
abandono escolar acontece principalmente a partir da 4a srie, quando ocorre um aumento
rpido e sucessivo da desigualdade de oportunidade educacional (ver figura 2). Quase todos
os jovens de famlias de renda alta (94,6%) conseguem terminar o ensino fundamental. Do
total de jovens do grupo dos mais pobres, 86,0% completaram o primrio, mas menos da
metade (48,8%) concluram a 8a srie.
A desigualdade de oportunidade no meio rural, ao contrrio do meio urbano, comea
alta em nveis muito baixos de escolaridade, ainda no antigo primrio, e se intensifica logo no
primeiro ano ginasial. Mais da metade das pessoas com 18 e 19 anos de idade, no grupo dos
mais pobres, sequer terminaram a 5a srie, situao que se torna ainda mais grave no rural
oficial, onde a proporo de quase 60%. Nesse sentido, a adoo de polticas que garantam
uma maior democratizao do acesso ao ensino logo nos primeiros anos de escolaridade
condio importante para a reduo da concentrao da renda rural. Existem, sem dvida,
outras polticas distributivas eficazes, como reforma agrria e garantia de acesso dos pobres
ao crdito. Mas at mesmo seu sucesso est associado melhoria na qualidade da fora de
trabalho da populao de baixa renda.
Segundo Filmer e Pritchett (1998), quando se fala sobre a dificuldade de aumentar a
aquisio de escolaridade dos mais pobres, a tendncia trat-la como se fosse ocasionada
pela escassez de escolas. Eles consideram, porm, pouco provvel que a carncia de
estabelecimentos de ensino seja o principal problema enfrentado pela maioria dos pases em
desenvolvimento, porque diversos estudos concluem que a qualidade da educao representa
hoje o maior obstculo para a expanso da escolaridade da populao de baixa renda. Por sua
vez, os modelos de aquisio educacional, na maioria dos pases analisados pelos autores, e
particularmente no Brasil, mostram fatos consistentes com esta ltima hiptese.
A figura 2 pode ser usada para o diagnstico dos problemas educacionais em todo o
pas, nas reas rurais e urbanas, contribuindo com informaes importantes para a elaborao
de polticas pblicas especficas no mbito da educao. Primeiro, se uma criana comea a
estudar e, logo no primrio, abandona os estudos, o mais provvel que a evaso no tenha
sido provocada pela escassez de escolas, porque elas oferecem, exclusivamente, o ensino
fundamental de 1a a 4a srie, de 5a a 8a srie, ou de 1a a 8a srie (Ministrio da Educao,
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Rio Branco Acre, 20 a 23 de julho de 2008
Sociedade Brasileira de Economia, Administrao e Sociologia Rural