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2003).

No Brasil, cerca de 94% dos jovens pobres com 18 e 19 anos de idade concluram a
primeira srie, ao passo que pouco mais de 75% terminaram o primrio. O principal problema
do ensino primrio, portanto, de abandono escolar e no de escassez de escolas.
O segundo ponto que o modelo de aquisio educacional informa o nvel de evaso
escolar dos pobres entre o segundo e ltimo ano do ensino primrio, entre o fim do primrio e
o fim do primeiro ano do antigo ensino ginasial, e entre o primeiro e o ltimo ano do ginsio.
Se a oferta de educao de 5a a 8a srie muito escassa, a evaso observada na transio da 4a
para a 5a ser substancialmente maior do que a observada em cada uma das sries anteriores e
posteriores a esse ponto de transio (ver Filmer e Pritchett, 1998). Nota-se que, no Brasil, a
evaso do ltimo ano do primrio (4a srie) para o primeiro ano do ginsio (5a srie) alta,
mas tambm elevada da 3a para a 4a srie e durante todo o ensino ginasial.
A explicao dada por Filmer e Pritchett (1998) para nveis de evaso to altos durante
todo o ensino primrio e ginasial que os pobres estudam em classes com muitos alunos, sem
material, com professores indiferentes e prdios deteriorados. Os pais no encontrariam,
conseqentemente, motivao para manter seus filhos na escola. Embora nossos dados sejam
compatveis com essa hiptese, preciso reconhecer outras razes para o alto nvel de evaso
escolar no Brasil. Alguns pais com baixa escolaridade, independente da qualidade do ensino
pblico oferecido, desconhecem a grande importncia da educao como meio de ascenso
social e no matriculam seus filhos. Alm disso, existem casos de crianas em idade escolar
obrigatria (de 7 a 14 anos) que no estudam ou sofrem de atraso escolar por causa da fome
ou da necessidade de trabalhar para ajudar no sustento da famlia.
Barros et alli (2001b), ajustando regresses que tm como varivel dependente a
escolaridade das pessoas entre 11 e 25 anos, analisaram quatro determinantes do desempenho
educacional: qualidade e disponibilidade dos servios educacionais, atratividade do mercado
de trabalho, disponibilidade de recursos familiares, e volume de recursos da comunidade em
que o indivduo vive. Seus resultados mostram que a disponibilidade de recursos familiares,
medida pela renda familiar per capita e pelo nvel de escolaridade dos pais, o fator
preponderante na determinao do desempenho educacional, com efeito substancialmente
maior do que os dos demais fatores analisados.
Se o rendimento familiar e o apoio dos pais so de fato determinantes mais
importantes do nvel de escolaridade das pessoas do que a disponibilidade e qualidade dos
servios educacionais, uma poltica de democratizao do acesso educao no deve se
resumir ao aumento da oferta do ensino pblico de boa qualidade. Ela tambm precisa
incentivar a demanda da populao de baixa renda por educao, enfrentando alguns fatores
responsveis por sua restrio, como a fome, necessidade do trabalho infantil para o sustento
da famlia, ou pouco interesse dos pais em incentivar os filhos a estudarem.
Nesse sentido, a garantia de uma renda adicional para as famlias pobres com filhos
matriculados e freqentando regularmente as salas de aula, como uma bolsa-escola, pode
incentivar os pais a mant-los por mais tempo estudando, o que tende a contribuir para a
democratizao do acesso ao ensino no pas. Sua eficcia poderia ser ainda maior se o valor
da bolsa recebida dependesse do nvel de atraso escolar da criana. Para ser mais especfico,
as famlias receberiam um prmio (renda extra) para cada filho com idade considerada
adequada aos diferentes nveis de ensino: 7 anos na 1a srie, 8 anos na 2a srie, e assim por
diante. Outra possibilidade seria condicionar o valor da bolsa aprovao do aluno no ano
letivo anterior.
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Rio Branco Acre, 20 a 23 de julho de 2008
Sociedade Brasileira de Economia, Administrao e Sociologia Rural