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A UA UL L AA

A diversidade
da vida na Terra
O

Ateno

primeiro livro da Bblia, o Gnesis,


conta que todos os seres vivos da Terra foram aniquilados por uma enchente
monstruosa, no incio dos tempos. Escaparam da morte apenas No e sua
famlia, que construram uma arca e nela abrigaram um par ou casal de cada
espcie viva existente no planeta.
Muito tempo depois, por volta de 1660, alguns padres jesutas fizeram
clculos para tentar descobrir o tamanho da arca de No, que tinha sido capaz de
acomodar dois exemplares de cada ser vivo. Os jesutas concluram que as 1.600
espcies que conheciam naquela poca caberiam perfeitamente nos moldes da
arca descrita pela Bblia.
H 300 anos, a idia de que todos os organismos vivos tinham sido
eliminados da face da Terra, sobrando apenas um casal de cada espcie, era
aceita por vrios cientistas. Com o passar do tempo, novas tcnicas e instrumentos possibilitaram a descoberta de muitas outras espcies. Atualmente, os
cientistas j descreveram cerca de um milho e meio de espcies diferentes de
animais e plantas. Esse nmero quase mil vezes maior que o nmero
calculado pelos jesutas.
Agora, vamos tentar explicar por que o nmero de espcies vivas citadas na
Bblia muito menor do que o nmero que conhecemos hoje em dia. Preste
ateno no texto e nas figuras e as fotos que voc vai ver nesta aula.

Mos obra

Vamos comear verificando se voc compreendeu o texto. Para isso, responda a questo abaixo. Se precisar, releia o texto para localizar a resposta correta.
Quantas espcies de seres vivos eram conhecidas h 300 anos? E nos dias
de hoje? Voc sabe explicar por que existe uma diferena to grande entre os
dois nmeros?
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Para descobrir por que os sbios que escreveram o Velho Testamento


imaginavam que o nmero de espcies vivas era to reduzido, vamos fazer uma
viagem pelos continentes da Terra e realizar algumas atividades. Acompanhe o
passeio com bastante ateno.
Atualmente os cientistas acreditam que a inundao descrita no Gnesis
aconteceu de verdade, mas no cobriu todo o planeta. Ela teria acontecido numa
regio do Oriente Mdio que banhada por dois rios, o Tigre e o Eufrates. Os dois
rios esto localizados num pas hoje conhecido pelo nome de Iraque.
Agora, vejamos em que parte do planeta aquela regio se localiza. Vamos
localizar tambm uma regio do nosso prprio pas, a floresta amaznica.

Informao
A U L A
nova

Observe o mapa com ateno. Ele representa toda a superfcie de terra que
conhecemos hoje. Nele esto destacadas a rea onde se acredita tenha ocorrido
o dilvio bblico, no atual Iraque e tambm na floresta amaznica.

Mos obra

Floresta Amaznica

Iraque

Compare o tamanho das reas do Iraque e da floresta amaznica, que


aparecem no mapa, e complete a frase abaixo:

A rea terrestre que os sbios na poca de No conheciam muito ..............


(maior ou menor) que a conhecida atualmente.
Agora que j sabemos exatamente onde fica o Iraque, vamos conhecer um
pouco melhor essa regio.

Observe atentamente as duas ilustraes da pgina seguinte. A que est


identificada com a letra A mostra a floresta amaznica; a que tem a letra B
representa uma regio de desertos, parecida com a que existe no Iraque. Preste
ateno nos detalhes das figuras e leia com ateno os textos ao lado de cada
uma delas. Eles fazem uma descrio de cada uma das reas mostradas
nas fotos.

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O ar "parado" e mido.
Na verdade, parece que estamos num ambiente fechado.
rvores altas esto por todos
os lados, e at por cima de nossas cabeas. Se olhamos para
cima, dificilmente conseguimos enxergar o cu, as nuvens
ou o Sol. Os dias so quase
sempre ensolarados, mas os galhos e folhas das rvores altas
formam um teto verde, quase impedindo a passagem da
luz. Algumas rvores ultrapassam esse teto verde e podem ter mais de 20 metros de
altura. Imagine s: uma rvore do tamanho de um prdio!

Ao caminhar por essa regio, observamos uma paisagem com longas reas de solo
arenoso. A paisagem tem montanhas de areia que mudam
constantemente de forma e
posio devido ao do vento. Nesse ambiente, em que a
temperatura pode variar de
40C durante o dia para 10C
noite, poucas espcies de
animais e plantas conseguem
sobreviver. Na verdade, possvel andar vrios quilmetros
e no encontrar nenhuma espcie viva.

Agora, que tal voc mesmo fazer uma descrio da regio em que vive?
Utilize como modelo os textos descritivos que voc leu acima. Se for possvel,
cole ou desenhe uma gravura que mostre o aspecto da rea em que voc mora!

Pelas ilustraes acima podemos identificar dois ambientes diferentes que


fazem parte do nosso planeta: uma floresta tropical (a floresta amaznica) e um
deserto (na regio do Iraque).

Depois de ler os textos acima, voc capaz de afirmar qual das duas regies
possui mais espcies vivas?
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Estude o grfico abaixo:

todas as florestas e
regies do planeta

floresta tropical
Observao: Os animais desenhados s representam uma parcela dos que existem na
realidade. Eles devem ser usados somente para comparar as quantidades.

No grfico, quantos animais aparecem sobre a rea correspondente floresta


tropical? E sobre o resto do grfico?
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Em qual dos dois ambientes, floresta tropical ou deserto, deve existir maior
variedade de espcies?
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Comparando essas duas regies da Terra, as florestas tropicais e os desertos,
percebemos que existem reas em que a riqueza de espcies vivas muito maior
do que em outras.
Baseando-se nas informaes de nossa aula, voc conseguiria dizer por que
os sbios da poca de No imaginaram a existncia de uma quantidade muito
pequena de espcies vivas?
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A Udo
L A
A voz
professor

Resumo

Exerccios

O planeta Terra possui espcies vivas em quantidade muito maior do que


qualquer um de ns capaz de imaginar. Mesmo que tenhamos contato com
regies distantes pela televiso ou pelo cinema (inovaes que os sbios jesutas
no conheciam), s conheceremos uma pequena parte do grande conjunto de
espcies vivas existentes.
Como vimos, essa grande diversidade de vida no est espalhada igualmente pela superfcie terrestre. Existem regies com muito mais tipos de seres vivos
do que outras. Um exemplo de uma regio em que poucos seres vivos conseguem
sobreviver o deserto. Como os sbios jesutas tinham contato com poucos seres
vivos, acreditaram que as espcies embarcadas na arca representavam todas as
espcies existentes no planeta. Hoje, conhecendo outras regies do mundo,
sabemos que isto no verdade. E podemos ter certeza de que No deixou muitos
seres vivos de fora de sua arca. Os pingins, que s vivem em regies muito frias,
seriam um exemplo de espcie viva que no entrou na arca, j que no eles
poderiam sobreviver ao calor do deserto.
A floresta tropical, um dos ambientes que estudamos nesta aula, possui a
maior quantidade de espcies vivas do planeta. Quem no mora numa regio de
floresta tropical (No tambm no morava) deixa de conviver e de conhecer
grande nmero de espcies vivas.
A floresta amaznica uma floresta tropical. Se ela acabar, muitos seres
vivos deixaro de existir. A sobrevivncia de seres vivos de outros ambientes
tambm estar ameaada. Inclusive a do prprio homem!

Existe grande diversidade de vida espalhada pelo planeta Terra.

Cada regio do planeta apresenta um conjunto prprio de seres vivos.

Existem regies do globo terrestre que possuem uma variedade de seres


vivos muito maior do que outras regies. Exemplo: as florestas tropicais
apresentam nmero de espcies de animais e vegetais muito maior do que
o observado nos desertos.

Exerccio 1
Estudando com colegas ou consultando livros, descubra em qual das duas
regies estudadas nesta aula encontramos os seguintes seres vivos: macaco,
perereca, orqudea, cacto, camelo, corvo, formiga, leopardo, esquilo, tucano,
arara.
FLORESTA TROPICAL

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DESERTO

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Exerccio 2
Por que muito difcil conhecer todos os tipos de seres vivos existentes no
planeta?

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