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8at|smo Infant||

Introduco


"O batismo smbolo da nova aliana da graa, do mesmo modo que a
circunciso era smbolo da velha aliana. Considerando-se que as criancinhas
so reconhecidas como sendo includas na redeno, afirmamos que elas
podem ser batizadas mediante o pedido dos pais, ou tutores, os quais devero
comprometer-se lhes dar a devida formao crist. Os que foram batizados na
infncia devero reafirmar o voto de batismo, por eles mesmos, antes de serem
admitidos como membros da igreja (Livro de Disciplina da greja Metodista Livre
A/123).

O batismo enfatiza a obra de Salvao de Cristo realizada na Cruz, sendo por
isso, muito mais um sinal da graa salvadora de Deus do que propriamente um
sinal de arrependimento e f da parte dos batizados.

O Evangelho deve ser pregado a todos os homens, e o batismo que o sinal e o
selo pode ser estendido no somente aqueles que j responderam com f, como
tambm aos filhos destes, que esto sendo educados na atmosfera crist com o
conhecimento daquilo que Deus j fez de uma vez por todas em Cristo, e isto de
modo totalmente suficiente. O Apstolo Pedro disse que a promessa era tambm
para os filhos. Seguindo o modelo do Antigo Testamento, onde Abrao creu e foi
justificado e circuncidado, e lhe foi ordenado circuncidar seus filhos que tinham
apenas 8 dias de vida!

Finalmente, o batismo sinal da obra regeneradora do Esprito (Tt 3.5). O
Esprito Santo soberano (Jo 3.8). Ele frequentemente est presente antes de
Seu ministrio ser percebido, e Sua operao no precisa ser necessariamente
acompanhada por nossa apreenso dela. Pois o Esprito Santo trabalha para
convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo (Joo 16:8). Ele no
despreza as mentes dos infantes como objetos condignos para comear a Sua
obra. Exemplos: Joo Batista foi movido pelo Esprito Santo no ventre de sua
me, quando da aproximao de Maria, que estava grvida de Jesus: "Ouvindo
esta a saudao de Maria, a criana lhe estremeceu no ventre; ento, sabel
ficou possuda do Esprito Santo (Lc 1:41).

Jesus disse que das criancinhas que ainda esto na fase de amamentao
oferecem perfeito louvor a Deus: "Ouves o que estes esto dizendo?
Respondeu-lhes Jesus: Sim; nunca lestes: Da boca de pequeninos e crianas de
peito tiraste perfeito louvor? (Mt 21:16).

Quando chegam maturidade necessrio que aqueles que foram batizados
quando criana faam ento sua profisso de f. Mas assim fazem com o
testemunho claro de que no isto que os salva, mas, sim, a obra de Deus j
feita a favor deles antes de crerem. Surge a possibilidade, naturalmente, de que
no faro esta confisso, ou que no a faro de modo formal. Mas um modo
diferente de administrao no conseguir evitar esta possibilidade. um
problema de pregao e ensino. E mesmo se no crerem, ou se crerem apenas
nominalmente, seu batismo prvio como sinal da obra de Deus ser um
testemunho constante para cham-los de volta.


kazes b|b||cas


Ant|go 1estamento


Vamos comear examinando o Antigo Testamento, pois todos os ensinos do
Novo Testamento tm suas razes pedaggicas no Antigo Testamento.

Todas as prefiguraes do batismo encontradas no Antigo Testamento
favorecem o ponto de vista de que Deus Iida com famIias mais do que com
indivduos.
O Quando No foi salvo do dilvio, toda sua famlia recebida com ele na
arca (cf. 1Pe 3.20-21).
O Quando Abrao recebeu o sinal da circunciso como selo da justia da f
(Rm 4.11), ordenado a aplic-lo a todos os membros do sexo masculino
da sua famlia como um sinal da salvao que possuem por pertencerem
ao povo de Deus: "Circuncidareis a carne do vosso prepcio; ser isso
por sinal de aliana entre mim e vs" (Gn. 17:11).
O Em Cl 2.11-12, Paulo faz uma associao entre o batismo e a
circunciso, chamando o batismo cristo de circunciso de Cristo.
O No Mar Vermelho, todo o srael, incluindo crianas, passa pelas guas no
grande ato de redeno que prefigura no somente o sinal do batismo
como tambm a obra de Deus que est por trs dele. isto mesmo que
Paulo est dizendo em 1 Co 10.1-2: "Ora, irmos, no quero que ignoreis
que nossos pais estiveram todos sob a nuvem, e todos passaram pelo
mar, tendo sido todos batizados, assim na nuvem como no mar, com
respeito a Moiss.
O Moiss aspergiu sangue sobre todo o povo, incluindo crianas (Hb 9.19).
O Deus convocou adultos e crianas para entrarem em aliana com Ele (Dt
29.10-12).
O Josu disse: "Eu e a minha casa serviremos ao Senhor (Js 24.15).
O "Mas a misericrdia do SENHOR de eternidade a eternidade, sobre os
que o temem, e a sua justia, sobre os filhos dos filhos (Salmos 103:17).


-ovo 1estamento


E no Novo Testamento bem provEveI que as crianas tenham sido
incIudas nos batismos de famIias inteiras em Atos:

O famlia da Ldia (16.15),


O famlia do Carcereiro (16.32, 33),
O famlia de Crispo (18.8)
O famlia de Estfanas (1 Co 1.16).


E difcil imaginar que os primeiros cristos de origem judaica e que tinham o
milenar costume de circundar seus filhos ao oitavo dia de vida como sinal da
Antiga Aliana, no estivem batizando seus bebs como sinal de que pertenciam
ao povo de Deus atravs da Nova Aliana.

ncontramos ainda vErios textos reIevantes que reveIam progressos no
tratamento dispensado s crianas em reIao prEtica comum at ento:

O Jesus se torna um beb concebido pelo Esprito Santo.


O Joo Batista, tambm, fica cheio do Esprito Santo desde o ventre da sua
me, de modo que poderia ser um candidato ao batismo (Lc 1.39-45; cf.
At 10.47 "Porventura pode algum recusar a gua para que no sejam
batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo?).
O Cristo acolhe e abenoa as crianas (Mt 19.13-14) e fica zangado quando
seus discpulos tentam afastar as crianas de Jesus (Mc 10.14).
O Jesus diz que as coisas de Deus so reveladas aos pequeninos mais do
que aos sbios e entendidos (Lc 10.21).
O Jesus retoma a declarao do Salmo 8.2, reafirmando que o perfeito
louvor sai da boca das criancinhas de peito (Mt 21.16).
O Jesus adverte contra o perigo de algum vir a ser um tropeo para os
pequeninos que crem nEle (Mt 18.6), e no mesmo contexto nos diz que,
como cristos, no temos de nos tornar adultos, mas, sim crianas.
O Jesus descreveu a condio espiritual especial destes pequeninos,
dizendo: "Vede, no desprezeis a qualquer destes pequeninos; porque eu
vos afirmo que os seus anjos nos cus vem incessantemente a face de
meu Pai celeste (Mt 18:10).
O Na primeira pregao da greja, Pedro diz que a promessa do Esprito
para os filhos tambm e no apenas para os adultos: "Pois para vs
outros a promessa, para vossos filhos... (At 2.38,39).
O Nas epstolas existem palavras dirigidas especialmente s crianas em
Efsios, Colossenses e 1 Jo.
O Em 1 Co 7.14, Paulo diz que os filhos de um casal, onde pelo menos um
dos pais crente, so "santos, o que certamente significa que pertencem
ao povo da aliana, tendo, portanto, tambm o direito ao sinal desta
aliana.
O Os filhos dos crentes devem ser considerados cristos ou pagos?
O As crianas eram includas na antiga aliana, eram circuncidadas com
oito dias de vida e participavam da Pscoa, que eram os sinais da Antiga
Aliana, por que razo as crianas deveriam ser impedidas de participar
dos sinais da Nova Aliana?
O A Nova Aliana no superior a Antiga?
O Porventura a Nova Aliana no inclui igualmente, e, por que no dizer,
at principalmente os pequeninos?
O Quando que se d ou deveria se dar a converso de algum nascido
em lar cristo?
O Uma criana nascida e criada em um lar cristo precisa experimentar
uma crise de converso?
O No deveriam, os filhos de cristos, serem abenoados e dedicados a
Deus como cristos, ensinados como cristos, considerados como
cristos desde o seu nascimento?
O "Visto que as crianas crists pertencem to obviamente a Deus, como
podemos negar-lhes o sinal dessa posse? (Zunglio).


Temos vErios exempIos no Novo Testamento de fiIhos sendo grandemente
abenoados por causa da f do pais.

O A ressurreio da filha de Jairo (Mateus 9:18-19, 23-26),


O O pai de um epilptico pediu que Jesus curasse o seu filho (Mt 17:14-18),
O A ressurreio do filho da viva de Naim, episdio em que Jesus teve
compaixo da mulher,
O Jesus favoreceu o filho por causa da me (Lc 7:11-17),
O A cura do filho de um oficial da cidade de Cafarnaum (Joo 4:46-54).


O prprio clima de intensa expectativa da Segunda Vinda de Cristo contribuiu
para que o batismo infantil fosse prtica comum e amplamente difundida nos
primrdios da greja, pois era desejo que as crianas fossem incorporadas
comunidade crist antes do Grande e Glorioso Dia do Senhor. sto ajuda a
explicar tambm a razo porque as pessoas eram batizadas imediatamente aps
sua converso naquela poca.


kazes n|str|cas


O Batismo nfantil era prtica comum nos tempos da greja Primitiva

O batismo infantil era praticado nos tempos da igreja primitiva, atestado j em
Justino Mrtir (130 d.C. -Apol..15), rineu (180), Orgenes (230), que batizavam
crianas alegando estarem seguindo o exemplo dos Apstolos que tambm
batizavam os infantes (Enciclopdia Histrico Teolgica da greja Crist, v. 1, p.
157).

O batismo infantil era algo normal, tanto que no causava surpresa nem
questionamentos nos primrdios da greja, pois estava em conformidade com o
ensinamento de Jesus Cristo e dos Apstolos.

O rineu, que foi discpulo de Policarpo, um discpulo do apstolo Joo, foi


batizado quando criana. Ele afirmou: "A igreja aprendeu dos apstolos a
ministrar o batismo s crianas" e, em 180 d.C., rineu afirma tambm que
"Jesus veio para salvar a todos que so renascidos atravs dele em
Deus: recm nascidos, crianas, adolescentes, jovens e adultos (Adv.
Haer., livro , 22.4; 39). O termo "renascidos, para os pais da greja,
termo tcnico para o "batismo.
O Na Constituio Eclesistica de Roma, formulada por Hiplito em 215,
encontramos a frase: "Primeiro devemos batizar os pequenos. Todos que
podem falar por si mesmos. Para aqueles que ainda no sabem falar,
falem seus pais ou algum que pertena famlia (Const.Ecl. XV, 4).
O Orgenes, que foi o mais completo conhecedor da Bblia entre os
escritores da greja primitiva, nascido na Grcia no ano de 185 d.C., cujo
av e bisav eram cristos quando os apstolos ainda eram vivos.
Orgenes, em seu comentrio carta de Romanos, afirma: "A igreja
recebeu dos apstolos a tradio de batizar tambm os recm nascidos
(Epist. ad. Rom. Livro V, 9 Hom. in Lev., V. 4). Sabemos tambm que o
prprio Orgenes foi batizado quando criana.
O reneu de Lio (sec ) considera bvia a presena de "crianas e
pequeninos" , entre os batizados em geral (Contra as Heresias ,24,4;).
O Hermas, contemporneo do apostolo Paulo (Veja Rm 16.14), fala de
crianas que receberam o selo do batismo, nestas palavras: "Ora, esse
selo a gua do batismo".
O Clemente, que viveu com o apstolo Paulo (Fl 4.3), aconselhava os pais:
"Batizai os vossos filhos e criai-vos na disciplina e correo do Senhor".
O O "Didaqu" (manual da greja Antiga, tambm conhecido como doutrina
dos doze apstolos) prescreve o batismo de crianas.
O Tertuliano (De Bapt., 18).
O Cipriano afirma que o batismo de crianas era prtica comum dos
cristos. Em 258, ele escreve: "Do batismo e da graa no devemos
afastar as crianas" (carta a Fido). No sculo , um snodo do Norte da
frica determinou que era permitido batizar as crianas "j a partir do
segundo ou terceiro dia aps o nascimento" (Epstola 64 de So
Cipriano). O Conclio de Cartago recebeu consulta se era lcito batizar
crianas antes de oito dias. O que significa que a prtica do batismo
infantil aps o oitavo dia de vida era comum.
O Agostinho dizia: "Desde a Antigidade a greja tem observado o batismo
infantil" e ainda, "O costume de nossa igreja me de batizar crianas no
deve ser desconhecido nem tido como desnecessrio; nem se deve crer
que seja algo mais do que uma ordenana que nos foi entregue pelos
apstolos" dizia ainda: No foi institudo por conclios mas sempre esteve
em uso". Estas afirmaes foram feitas e o batismo de criana estava
sendo praticado antes do desvio do catolicismo, pois os relatos dos pais
da greja sobre a prtica do mesmo, so do perodo em que a greja
Crist estava vivendo o Evangelho na sua "pureza". Lutero condenou o
rebatismo duramente. Para ele, quem rebatiza um adulto batizado como
criana "blasfema e profana o sacramento em sumo grau (Catecismo
Maior V, 55).

Esta propagao do batismo de crianas na greja Primitiva, certamente deu-se
pela convico de que no batismo Deus que age na vida do batizando,
enquanto que este apenas recebe o batismo. A f, neste caso, fruto do
batismo, ou seja, do agir de Deus.
Portanto, os Pais da greja consideravam o Batismo de crianas uma tradio
apostlica, e, por esta razo, foi uma prtica comum desde os tempos da greja
Primitiva. Somente no sculo XV, com o surgimento do movimento anabatista
que se comeou a questionar os 1.500 anos de histria da prtica do batismo
infantil.

Lutero, no entanto, condenou o rebatismo duramente. Para ele, quem rebatiza
um adulto batizado como criana "blasfema e profana o sacramento em sumo
grau (Catecismo Maior V, 55). Para Lutero, porm, a obra do Batismo e sua
validade para o ser humano dependem exclusivamente da obra que Deus realiza
neste sacramento. A f, ainda que imprescindvel, apenas recebe o batismo,
confiando na sua obra. Por isso, o Batismo de crianas vlido mesmo que a f
e a confiana no sacramento cheguem mais tarde.

Alis, nem possvel dizer que o batismo de crianas acontea sem f. Os pais,
os padrinhos, as madrinhas e toda a igreja agem em f e em esperana.

Este, porm, ainda no o argumento maior que permite Lutero batizar sejam
crianas ou adultos. O batismo acontece porque a greja age em obedincia ao
mandato divino: "No , porm, vista disso que a batizamos, mas unicamente
porque Deus o ordenou (Catecismo Maior V, 57). E, no Catecismo de
Heidelberg, cap. XXV, temos a pergunta de nmero 74, que diz: "As crianas
devem ser batizadas?" A resposta a seguinte: "Sim. Elas pertencem tanto
como os adultos Aliana de Deus e sua greja (Gn.17:7). Visto que a
remisso dos pecados (Mt.19: 14) e o Esprito Santo, que produz a f, lhes so
prometidos no menos que aos adultos (Luc. 1: 14, Sal. 22: 11, s. 44: 1-3, Act.
2: 39), devem ser incorporadas pelo batismo, que o sinal da aliana, greja
crist e serem distinguidas dos filhos dos incrdulos (Act. 10: 47), como se fazia
no Antigo Testamento pela circunciso (Gn. 17: 14), em cujo lugar no Novo
Testamento foi o Batismo institudo (Col.2:11-13).

A kesponsab|||dade dos pa|s
O Os pais tm uma grande responsabilidade sobre a f e a educao
religiosa dos seus filhos (Dt 6.6-7).
O Temos na Bblia a promessa de que os filhos bem educados no caminho
do Senhor no iro se desviar dele (Pv 22.6). Sendo assim, os pais
devem guiar seus filhos, atravs da instruo e do exemplo, no caminho
da vida eterna.
O A promessa do Esprito e da salvao no se restringe aos adultos, mas
se estende aos filhos (At 2.38).
O Um pai ouve de Paulo que seu ato de f em Deus abriria a porta da
salvao a toda a sua casa (At 16.31).
O Quando Zaqueu se converteu, Jesus declarou: "hoje veio salvao para
esta casa (Lc 19.9).
O A Bblia ensina tambm que a "orao de um justo pode muito em seus
efeitos (Tg 5) e, como j vimos, que uma mulher crente, por exemplo,
santifica sua famlia a ponto dos seus filhos serem contados entre os
"santos (1 Co 7.14).


Ainda sobre este tema, ler tambm os pargrafos A/901 - A/902, do livro de
disciplina da greja Metodista Livre.



kespondendo s ob[eces ma|s comuns


1. No existe mandamento para batizar crianas

O E nem era necessrio, pois as crianas que eram filhas dos crentes
sempre foram reconhecidas como membros da igreja visvel do Antigo
Testamento, sendo incorporadas no povo de Deus atravs do ritual da
circunciso. Seria de se esperar o contrrio: um mandamento para no
mais inclu-las na igreja do Novo Testamento.

2. As crianas no preenchem as condies necessrias: arrependimento e f

O Textos que mencionam arrependimento e f como condio para o


batismo foram dirigidos a primeira gerao de convertidos. Pois, o mesmo
argumento as excluiria do cu! "Se no vos arrependerdes, todos
igualmente perecereis (Lc 13:3) e "Quem nele cr no condenado; o
que no cr j est condenado (Jo 3:18). Mesmo aqueles que condenam
o batismo infantil no so capazes de concluir que estariam condenadas
as criancinhas que no tem idade para se arrepender e exercer f.
Portanto, conclumos que tais textos se dirigem queles que tm idade
para responder com arrependimento e f e no formam uma legislao
aplicvel aos infantes. A Bblia tambm diz: ''Quem no trabalha no
coma''. E as crianas?! Devemos deix-las com fome, porque no tem
idade para trabalhar?

No Antigo Testamento, as crianas de srael tambm no poderiam se
arrepender e ter f nas promessas, que eram condies para a salvao
tambm nos tempos do Antigo Testamento, mas mesmo assim eram
circuncidadas e consideradas membros do povo de Deus. Abrao, por exemplo,
creu em Deus e isto lhe foi imputado por justia, recebendo a seguir o sinal da
aliana, que foi tambm aplicado a seus filhos, ainda que no tivessem idade
para exercer f em Deus (Gn 17). Como o sinal da justificao de Abrao pode
ser aplicado ao seu filho que ainda no tinha idade para crer?

Espero que estas consideraes bblicas e histricas contribua para uma melhor
compreenso desta assunto que diz respeito ao lugar das crianas no Corpo de
Cristo, que a greja.

Bispo Jos ldo Swartele de Mello
metodistalivre.org.br

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