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FERNANDO MENDES DE QUEIRS MAGALHES

OS SEDIMENTOS DA PLATAFORMA
CONTINENTAL PORTUGUESA:
CONTRASTES ESPACIAIS,
PERSPECTIVA TEMPORAL,
POTENCIALIDADES ECONMICAS

Dissertao apresentada Universidade de Lisboa para


obteno do grau de Doutor em Geologia, na especialidade
de Sedimentologia

LISBOA
1999

NDICE GERAL

NDICE GERAL ................................................................................................................................ i


NDICE DE FIGURAS ...................................................................................................................... vi
NDICE DE QUADROS .................................................................................................................... xii
RESUMO ........................................................................................................................................... xiv
ABSTRACT ....................................................................................................................................... xx
AGRADECIMENTOS ....................................................................................................................... xxv
I. INTRODUO .............................................................................................................................. 1
1.Objectivos ........................................................................................................................... 1
2. Mtodos utilizados ............................................................................................................ 2
2.1. Trabalhos de mar ............................................................................................... 2
2.2. Procedimento laboratorial ................................................................................. 2
2.3. Tratamento dos dados sedimentolgicos ........................................................... 4
II. TRABALHOS ANTERIORES ...................................................................................................... 10
1. A evoluo no conhecimento da plataforma ..................................................................... 10
2. A assimetria no conhecimento da plataforma ................................................................... 15
3. As caractersticas da cobertura sedimentar ....................................................................... 17
3.1. A globalidade da plataforma.............................................................................. 17
3.2. A plataforma norte ............................................................................................. 19
3.3. A plataforma sudoeste ....................................................................................... 20
3.4. A plataforma algarvia ........................................................................................ 22
III. ENQUADRAMENTO E CARACTERIZAO REGIONAIS ................................................... 23
1. Introduo ......................................................................................................................... 23
2. Batimetria e morfologia ..................................................................................................... 25
2.1. Generalidades .................................................................................................... 25
2.2. Plataforma norte ................................................................................................ 25
2.3. Plataforma sudoeste ........................................................................................... 29
2.4. Plataforma algarvia ............................................................................................ 30
3. Estrutura e litologia ........................................................................................................... 31
3.1. Generalidades .................................................................................................... 31
3.2. Plataforma norte ................................................................................................ 32
3.3. Plataforma sudoeste ........................................................................................... 32
3.4. Plataforma algarvia ............................................................................................ 34
4. Caractersticas hidrogrfico-climticas da zona drenada .................................................. 35
4.1. Generalidades .................................................................................................... 35
4.2. Plataforma norte ................................................................................................ 38

ii
4.3. Plataforma sudoeste ........................................................................................... 39
4.4. Plataforma algarvia ............................................................................................ 40
5. Litoral ................................................................................................................................ 41
5.1. Generalidades .................................................................................................... 41
5.2. Plataforma norte ................................................................................................ 41
5.3. Plataforma sudoeste ........................................................................................... 44
5.4. Plataforma algarvia ............................................................................................ 44
6. Neotectnica ...................................................................................................................... 47
7. Smula ............................................................................................................................... 49
IV. PROCESSOS DE FORNECIMENTO E DISTRIBUIO......................................................... 51
1. Introduo .......................................................................................................................... 51
2. Processos de fornecimento ................................................................................................ 51
2.1. Contribuio fluvial ........................................................................................... 51
2.1.1. Correntes de cheia.............................................................................. 54
2.1.2. Influncias antrpicas no fornecimento por via fluvial ..................... 55
2.2. Eroso do litoral ................................................................................................ 57
2.3. Movimentos de massa........................................................................................ 58
2.4. Outros processos de fornecimento..................................................................... 58
3. Processos de distribuio................................................................................................... 59
3.1. Estratificao de massas de gua ....................................................................... 59
3.2. "Upwelling" costeiro ......................................................................................... 61
3.3. Ondas internas ................................................................................................... 62
3.4. Agitao martima ............................................................................................. 63
3.4.1. Agitao modal .................................................................................. 63
3.4.2. Temporais .......................................................................................... 64
3.4.3. Potencial de remobilizao ................................................................ 64
3.5. Tsunamis ............................................................................................................ 68
3.6. Mars ................................................................................................................. 69
3.7. Sobrelevao do mar de origem meteorolgica ................................................ 71
3.8. Deriva litoral ...................................................................................................... 72
3.9. Correntes ............................................................................................................ 75
3.9.1. Correntes na plataforma ..................................................................... 75
3.9.2. Correntes na vertente ......................................................................... 76
3.9.3. Correntes induzidas por diferenciais de presso................................ 77
3.10. A Oscilao do Atlntico Norte ...................................................................... 77
3.11. Variaes seculares do nvel do mar ............................................................... 78
4. Resultado da actuao dos paleo-processos ...................................................................... 79
4.1. No mximo glacirio ......................................................................................... 79

iii
4.2. No final do Glacirio e incio da deglaciao ................................................... 82
4.3. Durante a deglaciao........................................................................................ 83
4.4. Durante o Dryas recente .................................................................................... 84
4.5. Durante o Holocnico ........................................................................................ 86
4.6. Durante o perodo histrico a partir do sculo XI ............................................. 87
4.7. O sculo XX ...................................................................................................... 89
5. Smula ............................................................................................................................... 90
V. CARACTERSTICAS DA COBERTURA SEDIMENTAR ........................................................ 92
1. Introduo .......................................................................................................................... 92
2. Comparao entre as caractersticas mdias dos sedimentos ............................................ 92
3. Padro genrico de distribuio dos sedimentos ............................................................... 95
3.1. Mtodo utilizado ................................................................................................ 95
3.2. Resultados .......................................................................................................... 95
3.3. Distribuio espacial ......................................................................................... 99
4. Caractersticas texturais.................................................................................................... 101
4.1. Tipos de sedimentos .......................................................................................... 101
4.2. Distribuio do cascalho.................................................................................... 103
4.3. Distribuio da areia .......................................................................................... 106
4.4. Distribuio da fraco fina (silte+argila) ........................................................ 106
5. Caractersticas granulomtricas ......................................................................................... 110
5.1. Mdia granulomtrica dos sedimentos .............................................................. 110
5.2. Granulometria do cascalho ................................................................................ 112
5.3. Granulometria da areia ...................................................................................... 112
5.3.1. Mdia ................................................................................................. 112
5.3.2. Calibragem ......................................................................................... 113
5.3.3. Calibragem relativa ............................................................................ 116
5.3.4. Assimetria .......................................................................................... 118
5.3.5. Variaes com a profundidade .......................................................... 120
6. Caractersticas composicionais.......................................................................................... 121
6.1. Composio do cascalho ................................................................................... 121
6.2. Composio da areia .......................................................................................... 124
6.2.1. Caractersticas principais ................................................................... 124
6.2.2. Componente terrgena ........................................................................ 127
6.2.2.1. Quartzo................................................................................ 129
6.2.2.2. Micas ................................................................................... 137
6.2.2.3. Gros poliminerlicos.......................................................... 140
6.2.2.4. Outros terrgenos ................................................................. 141
6.2.3. Componente biognica ...................................................................... 142

iv
6.2.3.1. Moluscos.............................................................................. 143
6.2.3.2. Foraminferos ...................................................................... 143
6.2.3.3. Equinodermes ...................................................................... 147
6.2.3.4. Outros biognicos ................................................................ 147
6.2.4. Glaucnia ........................................................................................... 148
6.2.5. Outras partculas ................................................................................ 151
7. Caractersticas dos sedimentos e processos associados .................................................... 151
8. Smula ............................................................................................................................... 153
VI. TIPOS DE PARTCULAS SEDIMENTARES............................................................................ 157
1. Introduo ......................................................................................................................... 157
2. Gros de quartzo ................................................................................................................ 159
2.1. Observaes lupa binocular ............................................................................ 159
2.2. Anlise exoscpica ............................................................................................ 161
2.3. Anlise qumica ................................................................................................. 166
3. Clastos de moluscos .......................................................................................................... 169
4. Carapaas de foraminferos ............................................................................................... 171
5. Glaucnia ........................................................................................................................... 173
5.1. Observaes lupa binocular ............................................................................ 173
5.2. Anlise qumica ................................................................................................. 174
6. Tipos de partculas e implicaes deposicionais ............................................................... 176
6.1. Gros de quartzo ................................................................................................ 176
6.2. Bioclastos de moluscos ...................................................................................... 177
6.3. Carapaas de foraminferos ............................................................................... 177
6.4. Glaucnia ........................................................................................................... 177
7. Smula ............................................................................................................................... 178
VII. DEPSITOS SEDIMENTARES ................................................................................................ 179
1. Introduo ......................................................................................................................... 179
2. Depsitos sedimentares da plataforma .............................................................................. 179
2.1. Plataforma norte ................................................................................................ 180
2.2. Plataforma sudoeste ........................................................................................... 190
2.3 Plataforma algarvia ............................................................................................ 195
3. Comparao entre os depsitos sedimentares ................................................................... 200
4. Smula ............................................................................................................................... 202
VIII. VARIAES DO NVEL DO MAR ........................................................................................ 203
1. Introduo .......................................................................................................................... 203
2. Variaes do nvel do mar ................................................................................................. 203
3. Transgresses e regresses ................................................................................................ 206
4. Curvas de variao do nvel do mar em Portugal .............................................................. 208

v
5. Indcios sedimentolgicos ................................................................................................. 210
6. Traos morfolgicos .......................................................................................................... 215
7. Mapa de pendores .............................................................................................................. 218
8. Comportamento face transgresso flandriana................................................................. 221
9. Dataes por

14

C ............................................................................................................... 225

10. Smula ............................................................................................................................. 228


IX. BALANO SEDIMENTAR ........................................................................................................ 229
1. Introduo .......................................................................................................................... 229
2. A complexidade dos mecanismos envolvidos .................................................................. 230
3. Ensaios de balano sedimentar .......................................................................................... 235
3.1. Plataforma norte ................................................................................................ 237
3.2. Plataforma sudoeste ........................................................................................... 240
3.3. Plataforma algarvia ............................................................................................ 242
4. Importncia relativa de alguns processos e contribuies................................................. 244
5. As modificaes actuais nos balanos sedimentares ......................................................... 245
6. Smula ............................................................................................................................... 246
X. RECURSOS MINERAIS .............................................................................................................. 247
1. Interesse da explorao...................................................................................................... 247
2. Hidrocarbonetos ................................................................................................................ 249
3. Depsitos de areias e cascalhos ......................................................................................... 249
4. Outros recursos .................................................................................................................. 255
5. Smula ............................................................................................................................... 256
CONCLUSES E CONSIDERAES FINAIS ............................................................................... 257
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................................ 263
GLOSSRIO ...................................................................................................................................... I

vi

NDICE DE FIGURAS

Figura I.1 Sectores estudados .......................................................................................................... 1


Figura I.2 Mapa de amostragem ...................................................................................................... 3
Figura I.3 Mapas de isolinhas da superfcie dos variogramas experimentais da
mdia granulomtrica da areia das plataformas estudadas................................................................. 7
Figura I.4 Variogramas experimentais e tericos da mdia granulomtrica da areia
das amostras dos sectores estudados, segundo as direces de mxima continuidade ...................... 8
Figura II.1 A margem continental portuguesa (Pereira, 1991) ........................................................ 11
Figura II.2 Fraco textural dominante nos sedimentos da plataforma continental
portuguesa (Dias, 1987) .................................................................................................................... 18
Figura II.3 Depsitos sedimentares da plataforma continental portuguesa a norte
de Espinho (Magalhes & Dias, 1992). A depsitos arenosos litorais; B depsito
siltoso do Lima; C depsitos areno-cascalhentos do Cvado; D depsitos arenocascalhentos do Ave-Douro; E depsitos areno-siltosos da plataforma mdia; F
depsitos arenosos da plataforma mdia; G depsito silto-argiloso do Minho; H
depsitos cascalhentos do Beiral de Viana; I depsito silto-argiloso das cabeceiras
do canho submarino do Porto; J depsito cascalhento do Beiral de Caminha; K
depsitos arenosos da plataforma externa; L depsitos arenosos do bordo da
plataforma e vertente continental superior; M depsitos lodosos da vertente
continental superior; N outros depsitos ......................................................................................... 21
Fig II.4 Depsitos sedimentares da plataforma algarvia (Moita, 1986). 1 lodos
da vertente superior; 2 lodos da plataforma mdia; 3 areias e formaes
arenosas da plataforma exterior e do bordo; 4 areias da plataforma mdia; 5
areias costeiras; 6 prodeltas dos rios Arade e Guadiana ................................................................. 22
Figura III.1 Evoluo da margem continental portuguesa (Pereira, 1991) ..................................... 24
Figura III.2 Perfis batimtricos da plataforma continental............................................................. 27
Figura III.3 Batimetria da plataforma norte, segundo Vanney & Mougenot
(1981). Espaamento das batimtricas de 10 m at aos 200 m de profundidade e de
200 m abaixo do referido valor .......................................................................................................... 28
Figura III.4 Batimetria da plataforma sudoeste, segundo Vanney & Mougenot
(1981). Espaamento das batimtricas de 10 m at aos 140 m de profundidade, de
20 m entre os 160 e os 200 m de profundidade e de 100 m abaixo do referido valor ....................... 30
Figura III.5 Batimetria da plataforma algarvia, segundo Vanney & Mougenot
(1981). Espaamento das batimtricas de 10 m at aos 100 m de profundidade, de
20 m entre os 120 e os 200 m e de 100 m abaixo do referido valor ................................................... 31
Figura III.6 Geologia dos sectores estudados .................................................................................. 33

vii
Figura III.7 rea abrangida pelas bacias hidrogrficas que desaguam no litoral
portugus (Dias, 1990). 1 - rea cuja drenagem no interrompida por barragens. 2
- rea

afectada

por

barragens

para

aproveitamentos

hidroelcticos

ou

hidroagrcolas. M-Minho; L-Lima; C-Cvado; A-Ave; D-Douro; V-Vouga; MoMondego; T-Tejo; S-Sado; G- Guadiana ........................................................................................... 36
Figura III.8 Caudais integrais das principais bacias hidrogrficas portuguesas
(Fiza, 1984) ...................................................................................................................................... 36
Figura III.9 Frequncia e velocidade mdia do vento em diversos locais do litoral
(segundo Instituto Hidrogrfico, 1990) .............................................................................................. 37
Figura III.10 Sistema de ilhas-barreira de Faro-Olho (Dias, 1988) .............................................. 46
Figura III.11 Enquadramento geodinmico da margem continental (Ribeiro, 1994)
............................................................................................................................................................ 48
Figura III.12 Distribuio de epicentros de sismos histricos e instrumentais. A
dimenso do smbolo proporcional magnitude (Cabral, 1995) ................................................... 49
Figura IV.1 Isolinhas do dimetro mximo remobilizado pela agitao mais
frequente em cada sector .................................................................................................................... 66
Figura

IV.2 Isolinhas do dimetro mximo remobilizado por temporais no

excepcionais ....................................................................................................................................... 67
Figura IV.3 Isolinhas de deriva litoral potencial, em m/ano, induzida por: a)
agitao normal; b) agitao de tempestade ....................................................................................... 73
Figura IV.4 ndice NAO de Inverno, de 1864 a 1997, e tendncia linear (Pires et
al., 1998) ............................................................................................................................................ 78
Figura IV.5 Variao da posio da frente polar nos ltimos 18 ka (Ruddiman &
McIntyre, 1981) .................................................................................................................................. 80
Figura IV.6 Curva de variao do nvel do mar na plataforma continental
portuguesa setentrional (adaptado de Dias, 1987) ............................................................................ 80
Figura IV.7 Cronologia dos principais perodos da evoluo desde o ltimo
mximo g1glacirio e das fases de Ruddiman & McIntyre (1981) .................................................... 81
Figura IV. 8 Variao do nvel do mar nos ltimos 2,5 ka na costa atlntica
francesa (Ters, 1976) ......................................................................................................................... 87
Figura V.1 Textura dos grupos de amostras afins ........................................................................... 96
Figura V.2 Composio da areia dos grupos de amostras afins ...................................................... 98
Figura V.3 Distribuio dos grupos de amostras afins ................................................................... 100
Figura V.4 Distribuio dos tipos texturais dos sedimentos, segundo a
classificao de Shepard (1954) ......................................................................................................... 102
Figura V.5 Distribuio da fraco cascalho .................................................................................. 105
Figura V.6 Distribuio da fraco areia ........................................................................................ 107
Figura V.7 - Distribuio da fraco silto-argilosa ............................................................................ 109

viii
Figura V.8 Distribuio da mdia granulomtrica dos sedimentos ................................................ 111
Figura V.9 Distribuio da mdia da areia..................................................................................... 114
Figura V.10 Distribuio da calibragem da areia........................................................................... 115
Figura V.11 Distribuio calibragem relativa da areia ................................................................... 117
Figura V.12 Distribuio da assimetria da areia ............................................................................. 119
Figura V.13 Distribuio percentual mdia das classes texturais dos sedimentos
por classes de profundidade ............................................................................................................... 120
Figura V.14 Distribuio da variao de alguns parmetros granulomtricos da
areia por classes de profundidade ...................................................................................................... 121
Figura V.15 Distribuio das percentagens de cascalho terrgeno ................................................. 123
Figura V.16 Distribuio percentual mdia das classes composicionais da areia
por classes de profundidade ............................................................................................................... 124
Figura V.17 Distribuio da relao entre as percentagens de partculas terrgenas
e biognicas da areia .......................................................................................................................... 126
Figura V.18 Distribuio da percentagem da componente terrgena da areia ............................... 128
Figura V.19 Distribuio da percentagem de quartzo na areia ...................................................... 130
Figura V.20 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco -1 a 0 ..................................... 132
Figura V.21 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 0 a 1 ....................................... 133
Figura V.22 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 1 a 2 ....................................... 134
Figura V.23 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 2 a 3 ....................................... 135
Figura V.24 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 3 a 4 ....................................... 136
Figura V.25 Distribuio da percentagem de micas na componente terrgena da
areia .................................................................................................................................................... 139
Figura V.26 Distribuio da percentagem de clastos de moluscos na areia .................................. 144
Figura V.27 Distribuio da percentagem de carapaas de foraminferos na areia ....................... 145
Figura V.28 Distribuio da percentagem de glaucnia na areia................................................... 149
Figura V.29 Diagramas representativos da textura das amostras mdias dos
sectores estudados .............................................................................................................................. 152
Figura

V.30 Diagramas representativos da composio da fraco areia das

amostras mdias dos sectores estudados......................................................................................... 153


Figura VI.1 Gro de quartzo com polimento tipicamente marinho................................................. 162
Figura VI.2 Rede de dissoluo anastomosada num gro de quartzo ............................................. 162
Figura VI.3 Gro de quartzo que apresenta marcas de choque com gradiente de
polimento ............................................................................................................................................ 163
Figura VI.4 Gro marinho de quartzo que apresenta ainda polimento fluvial ................................ 164
Figura VI.5 Gro de quartzo com depsitos em toda a superfcie .................................................. 164
Figura VI.6 Gro de quartzo com depsitos nas depresses e figuras de dissoluo
nas partes mas salientes ...................................................................................................................... 165

ix
Figura VI.7 Depresso de gro de quartzo com numerosos cocolitofordeos ................................. 165
Figura VI.8 Gro de quartzo bao e com numerosas marcas de choque, algumas
das quais apresentam contornos bastante angulosos .......................................................................... 166
Figura VI.9 Localizao dos gros de quartzo submetidos a anlise qumica ................................ 167
Figura VI.10 Incluses de aluminossilicatos, titnio e ferro num gro de quartzo ......................... 169
Figura VI.11 Estdios de glauconitizao de um substrato granular, segundo Odin
& Matter (1981) ................................................................................................................................ 175
Figura VII.1 Depsitos identificados na cobertura sedimentar da plataforma
norte .................................................................................................................................................... 181
Figura VII.2 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
norte. DL - Depsitos litorais; DACPM - Depsitos areno-cascalhentos da
plataforma mdia; DAPM - Depsitos arenosos da plataforma mdia .............................................. 184
Figura VII.3 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
norte. DASPM -

Depsitos areno-siltosos da plataforma mdia; DLPME -

Depsitos lodosos da plataforma mdia e externa; DAPE - Depsitos arenosos da


plataforma externa .............................................................................................................................. 187
Figura VII.4 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
norte. DACPE - Depsitos areno-cascalhentos da plataforma externa; DABPVCS Depsitos arenosos do bordo da plataforma e vertente continental superior;
DLVCS - Depsitos lodosos da vertente continental superior.......................................................... 188
Figura VII.5 Depsitos identificados na cobertura sedimentar da plataforma
sudoeste .............................................................................................................................................. 191
Figura VII.6 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
sudoeste. DL - Depsitos litorais; DACPM - Depsitos areno-cascalhentos da
plataforma mdia; DAPME - Depsitos arenosos da plataforma mdia e externa ............................ 192
Figura VII.7 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
sudoeste. DACBP - Depsitos areno-cascalhentos do bordo da plataforma;
DABPVCS - Depsitos arenosos do bordo da plataforma e vertente continental
superior; DLVCS - Depsitos lodosos da vertente continental superior ......................................... 194
Figura

VII.8 Depsitos identificados na cobertura sedimentar da plataforma

algarvia ............................................................................................................................................... 196


Figura VII.9 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
algarvia. DL - Depsitos litorais; DACPM - Depsitos areno-cascalhentos da
plataforma mdia; DAPM - Depsitos arenosos da plataforma mdia .............................................. 197
Figura VII.10 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
algarvia. DALPME - Depsitos areno-lodosos da plataforma mdia e externa;
DLPME - Depsitos lodosos da plataforma mdia e externa; DAPE - Depsitos
arenosos da plataforma externa .......................................................................................................... 198

x
Figura VII.11 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma
algarvia. DABP - Depsitos arenosos do bordo da plataforma; DLVCS - Depsitos
lodosos da vertente continental superior ............................................................................................ 199
Figura VIII.1 Distribuio espacial das zonas do modelo de Clark et al. (1978) ......................... 206
Figura VIII.2 Curvas de variao do nvel do mar propostas para o Golfo do
Mxico e para a costa atlntica francesa, curvas tericas previstas por modelao
numrica para estas regies e curva eusttica .................................................................................... 207
Figura VIII.3 Curva de variao do nvel do mar no sotavento algarvio
(Bettencourt, 1994) ............................................................................................................................ 209
Figura VIII.4 Variao da mdia granulomtrica da areia com a profundidade ............................ 212
Figura VIII.5 Variao da mdia granulomtrica da areia com a profundidade em
diferentes sectores da plataforma: a - a norte de Espinho; b - entre Espinho e o cabo
Mondego; c - entre o canho de Setbal e Sines; d - entre Sines e o cabo de S.
Vicente; e - Algarve ocidental; f - Algarve oriental ........................................................................... 213
Figura VIII.6 reas nas quais foi detectada a presena de possvel "beach rock".......................... 216
Figura VIII.7 Distribuio dos traos morfolgicos por classes de profundidade ......................... 218
Figura VIII.8 Esboo de mapa de pendores dos sectores estudados ............................................... 219
Figura VIII.9 Possvel configurao dos paleolitorais na plataforma norte .................................... 222
Figura VIII.10 Possvel configurao dos paleolitorais na plataforma sudoeste ............................ 223
Figura VIII.11 Possvel configurao dos paleolitorais na plataforma algarvia ............................. 224
Figura VIII.12 Dataes (mdia e erro padro) de material carbonatado
proveniente da plataforma algarvia .................................................................................................... 226
Figura VIII.13 Relao entre a profundidade e as dataes (mdia e erro padro)
de material carbonatado proveniente da plataforma algarvia............................................................. 227
Figura VIII.14 Relao entre a profundidade e as dataes obtidas em diferentes
reas do litoral portugus, no esturio do Sado e em sistemas lagunares portugueses ...................... 228
Figura IX.1 Provvel percurso seguido pelas partculas sedimentares modernas
nos sectores estudados........................................................................................................................ 236
Figura

IX.2 Ensaio de balano sedimentar para a plataforma norte. Os

lonsngulos, os quadrados e os crculos referem-se, respectivamente, s entradas,


s sadas e acumulao de material. Nos casos em que existem duas estimativas
para o mesmo processo, a superior refere-se a partculas grosseiras e a inferior a
partculas finas. Os smbolos ? e correspondem a quantitativos, respectivamente,
deconhecidos e diminutos. TER, BIO e AUT dizem respeito s componentes
terrgena, biognica e autignica da areia. Estimativas em m/ano.................................................... 238
Figura IX.3 Ensaio de balano sedimentar para a plataforma sudoeste. Os
lonsngulos, os quadrados e os crculos referem-se, respectivamente, s entradas,
s sadas e acumulao de material. Nos casos em que existem duas estimativas

xi
para o mesmo processo, a superior refere-se a partculas grosseiras e a inferior a
partculas finas. Os smbolos ? e correspondem a quantitativos, respectivamente,
deconhecidos e diminutos. TER, BIO e AUT dizem respeito s componentes
terrgena, biognica e autignica da areia. Estimativas em m/ano.................................................... 241
Figura

IX.4 Ensaio de balano sedimentar para a plataforma algarvia. Os

lonsngulos, os quadrados e os crculos referem-se, respectivamente, s entradas,


s sadas e acumulao de material. Nos casos em que existem duas estimativas
para o mesmo processo, a superior refere-se a partculas grosseiras e a inferior a
partculas finas. Os smbolos ? e correspondem a quantitativos, respectivamente,
deconhecidos e diminutos. TER, BIO e AUT dizem respeito s componentes
terrgena, biognica e autignica da areia. Estimativas em m/ano.................................................... 243
Figura X.1 Classificao das reservas e recursos minerais do fundo do mar
(segundo McKelvey, 1968) ............................................................................................................... 247
Figura X.2 Diagrama ilustrativo das categorias usadas na classificao de
Nickless .............................................................................................................................................. 250
Figura X.3 Distribuio dos grupos texturais de Nickless (1973) ................................................ 252
Figura X.4 Distribuio dos depsitos de inertes .......................................................................... 253
Figura X.5 reas ocupadas pelos depsitos de inertes nos sectores estudados ............................. 254
Figura

X.6 Distribuio dos depsitos cascalhentos (a) e arenosos (b) na

plataforma norte ................................................................................................................................. 254

xii

NDICE DE QUADROS

Quadro I.I Parmetros dos variogramas tericos da mdia granulomtrica da areia


das amostras dos sectores estudados, segundo as direces de mxima continuidade. ..................... 9
Quadro III.I Caractersticas dos sectores da plataforma continental portuguesa
considerados por Dias (1987) ............................................................................................................ 26
Quadro III.II Algumas caractersticas dos principais rios que afluem ao litoral
portugus (Dias, 1987) ....................................................................................................................... 35
Quadro III.III Caudais (m/s) de cheias importantes ocorridas no Douro nos
sculos XVIII a XX, segundo Feio et al. (1950) e Loureiro et al. (1986) ........................................ 39
Quadro III.IV Caudais (m/s) de cheias importantes ocorridas no Guadiana nos
sculos XIX e XX, segundo Ministrio do Ambiente (1996) ............................................................ 41
Quadro IV.I Estimativas do material presumivelmente transportado na totalidade
(Sed. T.), junto ao fundo (T.F.) e em suspenso (T.S.) pelos principais rios que
drenam para os sectores estudados, em regime natural ...................................................................... 52
Quadro IV.II Estimativa do material presumivelmente transportado na totalidade
(Sed. T.), junto ao fundo (T.F.) e em suspenso (T.S.) pelos principais rios que
drenam para os sectores estudados, aps a construo de barragens ................................................. 57
Quadro IV.III Frequncia (%) e velocidade mdia anual (km/h) das direces do
vento que atingiu a costa ocidental no perodo 1951-1980 (segundo Instituto
Hidrogrfico, 1990) ............................................................................................................................ 59
Quadro IV.IV Alturas e perodos utilizados na estimao do potencial de
remobilizao induzidas pela agitao modal (Pires & Pessanha, 1986) e de
tempestade (Costa, 1992/3/4) ............................................................................................................. 65
Quadro IV.V Estimativas de diversos autores para a resultante anual da deriva
litoral .................................................................................................................................................. 72
Quadro IV.VI Valores mdios dos azimutes, das celeridades e das componentes
este-oeste (u) e norte-sul (v) de correntes obtidas nos sectores estudados. Os valores
positivos representam componentes dirigidas para este (componente u) e para norte
(componente v). Para cada parmetro, o primeiro valor refere-se situao de
Vero e o segundo diz respeito situao de Inverno ....................................................................... 76
Quadro IV.VII Volumes sedimentares (VS) associados subida do nvel relativo
do mar (NM) nos sectores estudados. Figuram ainda, para cada regio, a extenso
das praias (EP) e a distncia costa (DC) correspondente profundidade de fecho
do perfil de praia (PF) ....................................................................................................................... 79

xiii
Quadro V.I Resultados da aplicao do teste de Mann-Whitney aos sedimentos
dos sectores estudados. A itlico encontram-se representadas os grupos de amostras
que parecem apresentar maiores semelhanas ................................................................................... 93
Quadro V.II Resultados da aplicao do teste de Mann-Whitney aos sedimentos
dos sectores estudados. A itlico encontram-se representadas os grupos de amostras
que parecem apresentar maiores semelhanas ................................................................................... 94
Quadro V.III Caractersticas mdias das variveis consideradas para a partio da
amostragem em grupos. Para cada varivel indica-se a mdia, o desvio padro e o
domnio de variao ........................................................................................................................... 97
Quadro VI.I Composio de gros de quartzo ................................................................................ 168
Quadro VI.II Anlise qumica de gros de glaucnia da plataforma continental
(Magalhes et al., 1991c) ................................................................................................................... 176
Quadro VII.I Taxas de acumulao determinadas nos depsitos lodosos ao largo
do Minho (DM) e nas proximidades das cabeceiras do canho submarino do Porto
(DCP) ................................................................................................................................................. 185
Quadro VII.II Comparao entre algumas caracteristicas dos depsitos das
plataformas norte (A), sudoeste (B) e algarvia (C) ........................................................................... 200
Quadro VII.III Comparao entre algumas caracteristicas dos depsitos das
plataformas norte (A), sudoeste (B) e algarvia (C) .......................................................................... 201
Quadro VIII.I Profundidades aproximadas a que se detectam indcios
granulomtricos de paleolitorais com base na variao da mdia da areia ........................................ 211
Quadro VIII.II Profundidades aproximadas a que se detectam indcios
granulomtricos de paleolitorais em diferentes sectores da plataforma, com base na
variao da mdia da areia ................................................................................................................. 214
Quadro VIII.III Elementos morfolgicos identificados nos sectores estudados ............................. 217
Quadro IX.I Percentagens relativas mnimas e mximas de partculas "modernas"
da fraco areia dos sedimentos superficiais ..................................................................................... 237
Quadro IX.II Caudais sedimentares (em m/ano/km) correspondentes a diferentes
processos e contribuies ................................................................................................................... 245
Quadro X.I Caractersticas dos depsitos de inertes. Os valores fora de parntesis
indicam a mdia e os valores dentro de parntesis referem-se ao domnio de
variao .............................................................................................................................................. 251
Quadro X.II Volume dos depsitos de inertes identificados nos sectores estudados ..................... 254
Quadro X.III Caractersticas dos depsitos cascalhentos e arenosos da plataforma
norte. Os valores fora de parntesis indicam a mdia e os valores dentro de
parntesis
referem-se ao domnio de variao ................................................................................................... 255

xiv

RESUMO

A plataforma continental portuguesa pode ser dividida em diversos sectores cujas


caractersticas morfolgicas, hidrogrfico-climticas e oceanogrficas se reflectem nas
respectivas coberturas sedimentares. O presente trabalho foca em particular o sector norte (a
norte do cabo Mondego), o sector sudoeste (entre o canho de Setbal e o cabo de S.
Vicente) e o sector sul (plataforma algarvia).
A seleco dos trs sectores considerados teve por base as caractersticas contrastantes
dos processos de fornecimento

e de distribuio de partculas na plataforma continental,

entre os quais se incluem o abastecimento fluvial e a agitao martima.


O sector norte caracterizado por forte abastecimento fluvial, devido, entre outros
factores, grande rea das bacias para a drenantes (superior a 120 000 km), elevada
pluviosidade mdia (superior a 1 000 mm/ano e ultrapassando 2 000 mm/ano nalgumas
bacias hidrogrficas), ao perfil relativamente jovem da maior parte dos rios que a afluem e
s litologias dominantes nessas bacias (em que avultam rochas granitides e formaes xistograuvquicas). Estas caractersticas contrastam fortemente com as do sector sudoeste, cuja
rea drenante de apenas 2 600 km, em que a pluviosidade mdia bastante inferior a 1 000
mm/ano, em que o pendor mdio dos pequenos rios existentes muito moderado, e em que
as litologias dominantes so essencialmente constitudas por rochas xisto-grauvquicas. O
sector sul contrasta tambm fortemente com o sector norte, visto que a rea drenante de 70
600 km, a pluviosidade mdia bastante inferior a 1 000 mm/ano, o pendor mdio dos
pequenos rios a existentes pequeno, e

as litologias dominantes so essencialmente

constitudas por rochas carbonatadas e xisto-grauvquicas. Estas caractersticas localizam o


sector sul numa posio intermdia entre os outros no que se refere aos factores
mencionados.
No que respeita agitao martima, existe marcado contraste entre os sectores da costa
ocidental (norte e sudoeste) e sul. A ondulao mais frequente que atinge a coste norte
caracteriza-se por perodo de 8 s e altura de 2 m. Estes valores diminuem para 7 s e 1,6 m no
sector sudoeste e para 4,8 s e 0,93 m no sector sul. As caractersticas da agitao martima
associada a situaes de tempestade apresentam tambm forte contraste.
O estudo realizado no presente trabalho pretende averiguar em que medida os sedimentos
superficiais no consolidados de cada um desses sectores reflectem essa diferenciao nos
mecanismos foradores dos processos de fornecimento e distribuio de partculas
sedimentares. Pretende-se tambm quantificar, na medida do possvel, a magnitude dos

O conceito segundo o qual este e outros termos so empregues no presente trabalho


encontra-se no glossrio final.

xv
volumes envolvidos nos principais processos de transferncia de materiais, e identificar os
pricipais recursos no vivos existentes na plataforma continental.
Com o objectivo de identificar e interpretar o padro geral de distribuio sedimentar
recorreu-se aplicao de tcnicas de anlise multivariada de dados, tendo sido utilizados os
resultados provenientes das anlises textural e da fraco grosseiras de cerca de 900 amostras
de sedimentos. A tcnica utilizada para a partio da amostragem conduziu ao
estabelecimento de 8 grupos de amostras afins, cuja distribuio, que aparentemente revela
controlo batimtrico, foi interpretada em termos de dinmica sedimentar. Esta anlise
preliminar permitiu detectar algumas caractersticas comuns aos trs sectores analisados,
bem como outras especficas de cada um.
So em seguida sucessivamente analisadas: as caractersticas texturais dos sedimentos,
bem como a sua granolumetria e composio (com especial incidncia na fraco areia); os
diferentes tipos de partculas presentes nos sedimentos; as

caractersticas gerais dos

depsitos sedimentares e a aplicao de um esquema classificativo gentico a estes depsitos.


Os sedimentos da cobertura no consolidada da plataforma e vertente so geralmente
grosseiros, o que indicia a presena de elevados nveis energticos junto ao fundo. O tipo
textural mais abundante a areia. Todavia, encontram-se representadas todas as restantes
classes consideradas no diagrama classificativo de Shepard ( excepo das classes argila e
argila arenosa).
A plataforma externa mais lodosa, mais bioclstica e menos cascalhenta que a interna,
semelhana do que sucede geralmente a nvel mundial.
A distribuio do cascalho parece relcionar-se com as paleo-desembocaduras dos rios
mais importantes, com os respectivos deltas de vazante e com paleolitorais. Verifica-se
tendncia geral para esta fraco ocorrer em duas faixas grosseiramente paralelas costa, as
quais so, por vezes, bastante mal definidas.
De uma forma geral, os padres de distribuio do cascalho terrgeno e das fraces
mais grosseiras de quartzo parecem concordar com os esquemas de evoluo ps-glaciria
que tm sido propostos para os sectores estudados.
As distribuies da fraco silto-argilosa e de alguns parmmetros granulomtricos e
composicionais da areia parecem relacionar-se com as caractersticas dos materiais
actualmente fornecidos pelos rios e/ou pelas arribas.
A componente terrgena da areia dominada por quartzo, enquanto que a componente
carbonatada predominantemente constituda por clastos de moluscos e carapaas de
foraminferos e a componente autignica constituda por glaucnia.
O sector norte apresenta sedimentos fortemente cascalhentos em que a componente
terrgena apresenta valores significativamente elevados, o que est de acordo com o bom
abastecimento de materiais provenientes do continente que para a foram e so drenados
pelos numerosos rios que afluem ao litoral. Este abastecimento de origem fluvial que,

xvi
presumivelmente, se atenuou recentemente, certamente responsvel pela existncia de um
depsito silto-argiloso de grande importncia (pelo menos ao nvel regional) junto das
cabeceiras do canho submarino do Porto. O cascalho ocorre principalmente na plataforma
mdia, em ligao aparente com as paleo-desembocaduras do Ave, do Douro e, em menor
extenso, do Cvado, e na plataforma externa, na qual menos terrgeno e menos grosseiro,
em ligao aparente com os afloramentos rochosos a existentes.
A distribuio de alguns parmetros sedimentolgicos sugere importao de materiais da
regio localizada imediatamente a norte. O desenvolvimento de trabalhos conjuntos com
investigadores que estudem a plataforma galega permitir o estudo global da plataforma
galaico-minhota, podendo clarificar vrios dos problemas relacionados com a provenincia
dos sedimentos.
Nalguns dos mapas analisados, existe acentuado contraste entre a plataforma externa
localizada a norte e a sul do canho submarino do Porto. A hiptese de diferenas de nveis
energticos actuantes junto ao fundo e resultantes da interao dos factores oceanogrficos
com a batimetria permite justificar tal facto.
Constata-se ainda a existncia de contraste latitudinal evidente, cujo ponto de inflexo
se situa latitude aproximada de 41N. Tal facto encontra-se possivelmente relacionado com
diversos factores frequentemente interdependentes, como sejam: tipo de desembocadura dos
rios principais; orientao geral da costa, da batimetria e do bordo da plataforma; ondulao
dominante; intensidade da deriva litoral; presena de afloramentos de rochas consolidadas; e
estado de abarrancamento do bordo da plataforma.
No que se refere areia, esta regio apresenta caractersticas de sedimentao
predominantemente terrgena at cerca dos 100 m de profundidade, bem como no bordo da
plataforma. Abaixo desta profundidade predomina, em geral, a componente biognica, a qual
dominada por clastos de moluscos e carapaas de foraminferos.
O sector sudoeste dominado pela classe textural areia. A escassa diversidade textural
destes sedimentos encontra-se provavelmente relacionada com a inexistncia actual de rios
importantes e com a regularidade de pendor e exposio ondulao da plataforma.
O padro de distribuio dos sedimentos significativamente diferente a norte e a sul de
Sines. O facto de o bordo da plataforma apenas ser evidente na regio setentrional permite
explicar esta diferena de comportamento. A inexistncia de bordo ntido a sul de Sines
contribui possivelmente para uma maior mistura de partculas.
A Veia de gua Mediterrnea e as correntes eventualmente associadas ao canho de S.
Vicente parecem desempenhar papel significativo na distribuio de alguns parmetros
sedimentolgicos.
A areia dominada pela componente biognica. neste sector que ocorrem as mais
elevadas percentagens de glaucnia, em possvel relao com a intensidade do "upwelling"
que aqui se verifica e a fraca diluio por partculas terrgenas.

xvii
Por ltimo, o sector que passa a ser referido por plataforma algarvia o que apresenta
maior diversidade de classes texturais. O cascalho e a areia so predominantemente
bioclsticos. Os contedos em materiais silto-argilosos so geralmente elevados. Estas
caractersticas indicam um contraste marcado com os sectores virados a oeste, sugerindo
nveis energticos substancialmente inferiores e forte deficincia, principalmente na parte
ocidental, no abastecimento de elementos terrgenos das fraces areia e cascalho. Tal
deficincia encontra-se relacionada com a inexistncia de rios importantes, alm do
Guadiana, que afluam a esta regio e com o tipo e constituio do relevo. neste sector que
os fragmentos de "beach-rock" so mais abundantes.
Existe contraste longitudinal na distribuio de alguns parmetros sedimentolgicos. Tal
facto encontra-se possivelmente relacionado com diversos factores, de entre os quais se
podem citar: presena de sistema de ilhas-barreira; diferenas de nveis energticos actuantes
junto ao fundo; orientao geral da costa, da batimetria e do bordo da plataforma; ondulao
dominante; intensidade da deriva litoral; estado de abarrancamento do bordo da plataforma.
A observao lupa binocular das partculas mais abundantes (gros de quartzo, clastos
de moluscos, carapaas de foraminferos e gros de glaucnia) permitiu identificar partculas
presumivelmelmente integradas no actual ciclo deposicional (modernas) e partculas
retomadas de anteriores ciclos (relquia). No caso especfico dos gros de quartzo, so ainda
apresentados dados de composio qumica e de observaes efectuadas com o microscpio
electrnico de varrimento.
A integrao das caractersticas granulomtricas e composicionais das amostras colhidas
nas sectores estudados permitiu identificar diversos depsitos sedimentares.
Foram identificados depsitos areno-cascalhentos na plataforma mdia (nos trs
sectores), na plataforma externa (no sector norte) e no bordo da plataforma (no sector
sudoeste). Os depsitos arenosos distribuem-se desde a zona litoral at vertente continental
superior. No sector norte detectou-se a existncia de depsitos areno-siltosos. Na plataforma
mdia e externa e na vertente continental superior dos trs sectores foram cartografados
depsitos lodosos.
Os depsitos identificados encontram-se relacionados com o ciclo de deposio actual
ou, pelo contrrio, exibem carcter relquia. Por exemplo, os depsitos areno-cascalhentos
correspondem a sedimentos que se tero constitudo durante perodos de abaixamento do
nvel relativo do mar que interromperam a transgresso generalizada ocorrida durante o
ltimo perodo ps-glacirio.
As observaes efectuadas lupa binocular e a anlise dos processos de fornecimento e
de distribuio de partculas operantes nos sectores estudados permitiram aplicar um esquema
de classificao gentica dos sedimentos utiliza as inter-relaes existentes entre estes
processos. Os depsitos modernos, em fase activa de formao, correspondem, de acordo as
partculas que os constituem, a sedimentos neotricos (partculas modernas), a sedimentos

xviii
protricos (partculas antigas) ou a sedimentos anfotricos (constitudos por ambos os tipos
de partculas). Os depsitos relquia, constitudos no passado, so classificados como
sedimentos palimpsestos (se contiverem partculas modernas e relquia) ou como sedimentos
relquia (se no se encontarem contaminados por partculas recentes).
Os depsitos lodosos, areno-lodosos e areno-siltosos correspondem a sedimentos
neotricos com ligeira tendncia anfotrica. Os depsitos arenosos correspondem a
sedimentos que variam desde neotricos (na plataforma interna e em parte da mdia) a
palimpsestos (em parte do bordo da plataforma e da vertente continental superior). Os
depsitos areno-cascalhentos so sedimentos anfotricos a palimpsestos.
As fraces granulomtricas mais grosseiras tm caractersticas palimpssticas,
chegando a ser relquias ou protricas; a fraco intermdia anfotrica; as fraces mais
finas da areia so geralmente neotricas, embora com tendncia anfotrica varivel; as
fraces silte e argila so, provavelmente, neotricas.
Os dados obtidos permitiram elaborar balanos sedimentares simplificados para as
regies analisadas, correspondentes a tentativas preliminares de quantificar a magnitude dos
processos responsveis pela transferncia de materiais. Apenas foram explicitamente
considerados o continente emerso, a zona litoral, a plataforma continental sensu strictu e
profundidades superiores mesma. A sua anlise permite comparar a importncia de alguns
processos e mecanismos operantes ao nvel da dinmica sedimentar, os quais se podem
relacionar com os condicionalismos especficos de cada regio. Alm destes esquemas de
balano que, at cero ponto, consideram a plataforma como um sistema fechado, so
apresentados esquemas de sntese que pretendem representar o percurso seguido pelas
partculas sedimentares.
A elevao do nvel do mar que constitui a transgresso flandriana um dos principais
mecanismos que condicionam o padro de distribuio dos sedimentos no consolidados. A
granulometria e a composio dos sedimentos superficiais dos sectores estudados, bem como
os traos morfologicos detectados e a cartografia de pendores, sugerem que, embora apenas
parcialmente, a curva de variao do nvel relativo do mar anteriormente proposta para a
plataforma continental setentrional igualmente aplicvel regio a sul do canho submarino
de Setbal. A utilizao de tal pressuposto permitiu apresentar presumveis configuraes de
paleo-litorais em divesos estdios da evoluo ps-glaciria. Contudo, as dataes
disponveis na bibliografia a que se teve acesso indicam que, contrariamente ao que tem sido
defendido por diversos autores, o nvel do mar se aproximou da presente cota h cerca de 6
000 anos.
Os recursos minerais da plataforma continental portuguesa que apresentam maior
viabilidade de explorao so as areias e os cascalhos. A extensa rea que estes depsitos
ocupam, em especial na plataforma norte, as suas caractersticas e as profundidades mdias a
que ocorrem impem-nos como alternativa vlida s exploraes tradicionais. A viabilidade

xix
econmica da sua explorao ainda aumentada pela existncia de diversas instalaes
porturias e de vrios rios importantes nas proximidades destes depsitos, bem como a sua
adjacncia a diversos plos consumidores importantes (cidades e zonas industriais).
No foram ainda encontradas evidncias conclusivas da existncia de petrleo na
margem continental portuguesa. No entanto, a anlise de perfis ssmicos obtidos na regio
entre os cabos Raso e Espichel permitiu identificar outros hidrocarbonetos (provavelmente
metano) nos sedimentos da plataforma continental.
ainda de assinalar a ocorrncia de glaucnia, fosforite e sal-gema.

xx

ABSTRACT

Several sectors with distinctive geological, morphological, hydrographic, climatologic


and oceanographic characteristics can be individualised in the portuguese continental shelf.
The present work rests on a comparative study of the northern sector (north of Cabo
Mondego), of the southwestern sector (between the Setbal Canyon and the Cabo de S.
Vicente) and of the southern one (Algarve shelf).
These sectors were selected on the basis of the contrasting characteristics of the
processes that supply and distribute particles over the continental shelf, namely river input
and wave climate.
The northern sector is characterised by strong river input. The drainage basins of the
major rivers, which are dominated by granites and schist-graywacke formations, cover a large
area of more than 120 000 km. In addition, there is a strong rainfall (its mean value being
higher than 1 000 mm/year and reaching 2 000 mm/year in some basins) and rivers have
relatively young profiles.
These characteristics show a strong contrast with those of the south-western sector,
whose draining area (which is dominated by carbonate rocks and schist-graywacke
formations) is only 2 600 km, whose average rainfall is much lower than 1 000 mm/year, and
in which the existing small rivers have low gradients. The southern sector also shows a strong
contrast with the northern one, the draining area being 70 600 km. River gradients and
average rainfall are similar to the ones of the southwestern sector. On the basis of these
characteristics, the southern sector occupies an intermediate position as far as river input is
concerned.
The three sectors are also characterised by very distinct wave climates. The predominant
waves that arrive to the northern sector are characterised by 8 s periods and 2 m heights.
These values decrease to, respectively, 7s and 1.6 m in the southwestern sector and to 4.8 s
and 0.93 m in the southern sector. As expected, wave climates associated with storms are also
very different.
The present work aims at determining to what extent does the unconsolidated sediment
cover of the continental shelf reflect the differences in the supplier and distributor processes.
Two other objectives of this study are the quantification of the volumes involved in the major
sediment transfer processes and the identification and characterisation of the most important
minerals resources of the continental shelf will be identified.
Textural and coarse fraction analysis of around 900 samples were integrated and
submitted to a clustering technique in order to derive clusters of close samples. The
distribution of such clusters, which appears to be depth controlled, was interpreted on the
basis of their characteristics and related to the major sedimentary dynamics' mechanisms

xxi
which operate on the shelf. This analysis allowed the detection of some characteristics that
are common to all three sectors and of others which are only related to a particular sector.
The following aspects are subsequently discussed: a) the sediment texture, grain-size and
composition, with a special emphasis on the sand fraction; b) the different types of modern
and relict sedimentary particles; c) the characterisation and genetic classification of the
sedimentary deposits mapped in all sectors.
Surface sediments from the shelf and upper slope are predominantly coarse-sized
(sandy), being related with high energy levels close to the bottom. With the exception of clay
and sandy clay, all the textural types included in Shepard's classification diagram were
detected.
As detected elsewhere in the world, outer shelf sediments are generally muddier than
those found in the inner shelf. These are characterised by higher contents of river-borne
particles and gravel.
Gravel is seemingly related with ancient major river mouths and connected ebb deltas, as
well as with ancient shorelines. Material of this grain-size tends to occur along two broadly
shore-parallel bands, which are sometimes very poorly defined.
The distributions of the muddy fraction and of sand grain-size and composition are
apparently related to the characteristics of materials that are currently being supplied by
rivers and/or by cliffs. Some distribution patterns (e.g., of terrigenous gravel and of the quartz
coarser fractions) appear to generally agree with the post-glacial schemes that have been
proposed for the studied regions.
The terrigenous sand component is generally dominated by quartz, whereas the carbonate
component of this fraction is included in the "foramol" association and authigenic materials
correspond mainly to glaucony.
High gravel contents are detected in some sediments from the highly drained northern
sector, in agreement with an intense ancient and present river supply, which could also be
responsible for a large muddy deposit which occurs near the heads of the Porto submarine
canyon. Recently, however, this supply has probably been drastically reduced. Gravel occurs
mainly in the mid shelf (in apparent relation with the Ave, the Douro and, to a lesser extent,
the Cvado, river mouths) and in the outer shelf (poorer in the terrigenous component and
probably related with rocky outcrops).
Some material is probably coming from the north, as suggested by the distribution of
some sedimentological characteristics. This hypothesis must be confirmed by future joint
research studies carried out in the Galician shelf, allowing for the global study of the northiberian shelf.
The strong contrast found in the outer shelf north and south of the Porto submarine
canyon is possibly related to differences in energy levels which occur close to the bottom, as
a consequence of the interaction of bathimetry and oceanographic factors.

xxii
The sedimentological pattern reveals an evident contrast north and south of 41 N.
Among the frequently inter-dependent factors which could be helpful in explaining this
latitudinal dissimilarity, the following can be included: type of river mouths; differences in
coastal, bathimetry and shelfbreak general direction; different wave climates; longshore drift
currents with different magnitudes; presence or absence of rocky outcrops; and shelfbreak
morphological differences.
Sand is dominantly terrigenous until -100m, as well as near the shelfbreak. In between,
biogenic particles (namely, molluscs and foraminifers) are predominant in this fraction.
The sand textural type dominates the southwestern sector. The scarcity in textural
diversity is probably related to the absence of presently important rivers and to the regularity
in the shelf's slope and exposure to wave action.
Sediment distribution patterns are significantly different north and south of Sines. The
shelfbreak is not clearly marked south of Sines, probably accounting for a higher degree of
particle mixture.
The Mediterranean outflow and the currents that are possibly connected with the S.
Vicente canyon seem to play an important role in the distribution of some sedimentological
parameters.
Sand is dominantly made of river-borne particles. The highest glaucony contents in sand
are found in this sector, in relation with upwelling intensity.
The greatest diversity in textural classes occurs in the southern sector. Gravel and sand
are dominated by bioclastic particles. Mud contents are generally high. The overall
characteristics of sediments from this sector and from the other two are quite different,
suggesting lower energy levels in the Algarve and pointing towards a strong deficiency of
terrigenous sand and gravel elements, which seems to be more acute in the western Algarve.
This deficiency is probably related with the absence of important rivers draining to this shelf,
with the exception of the Guadiana, and with the prevailing morphologies and lithologies.
The highest beach-rock contents are detected in this area.
Several factors are probably responsible for the evident longitudinal contrast detected in
the distribution of some sediment characteristics. The following can be considered: presence
of a barrier-island system; differences in coastal, bathimetry and shelfbreak general direction;
different wave climates; longshore drift currents with different magnitudes; and shelfbreak
morphological differences.
Several deposits were identified on the basis of sediment texture and composition.
Gravely sand deposits occur in the mid shelf (in all sectors), in the outer shelf (in the
southwestern sector) and in the shelf (in the northern sector). Sandy deposits occur in a wide
depth range, from the littoral to the upper slope. Silty sand deposits were mapped north of
Cabo Mondego. Muddy deposits were identified in the mid and outer shelf and in the upper
slope of all deposits.

xxiii
Quartz, mollusc, foraminifers and glaucony particles were examined under a binocular
microscope. This led to the identification of particles that are presently being deposited and
of those, which are inherited, from previous deposition cycles. In the case of quartz grains,
data concerning composition and observations under a scanning electron microscope are also
presented.
The identified deposits are related with the present deposition cycle or, on the contrary,
reveal a relict character. For instance, gravely sand deposits were probably formed during
periods of relative sea level low stands that have probably interrupted the generalised
transgression induced by the last deglaciation. In the mid shelf, they seem to be more defined
and continuous than those occurring at greater depths. The latter are presumably older and
have, therefore, undergone more changes since they were first deposited.
The observations under the binocular microscope were combined with the analysis of the
processes that supply and distribute particles over the shelf and slope in order to apply a
genetic classification scheme that uses the existing relations between those processes.
Actively forming deposits are classified on the basis of whether the constituent particles are
modern (neoteric sediments), ancient (proteric sediments) or a combination of both
(amphoteric sediments). Deposits formed in the past are similarity classified on the basis of
whether they contain entirely ancient particles (relict sediments) or an admixture of modern
and ancient particles (palimpsest sediments).
According to this classification, muddy, muddy sand and silty sand deposits are
neoteric, slightly amphoteric sediments. Sandy deposits correspond to sediments which
range from neoteric (in the inner shelf and in some areas of the mid shelf) to palimpsest (in
some areas of the shelfbreak and upper slope). Gravely sand deposits have an amphoteric to
palimpsest character.
The coarsest fractions exhibit palimpsest or even relict or proteric characteristics;
medium sand is amphoteric; the finer sand fractions are generally neoteric, with a variable
amphoteric tendency; clay and silt are probably neoteric.
Simplified sedimentary budgets were elaborated using all the obtained data, as
preliminary attempts to quantify the magnitude of processes which influence material
transfer, allowing for the assessment of the importance of some processes and mechanisms
related with sedimentary dynamics. Only the continent, the nearshore zone, the continental
shelf (sensu strictu) and greater depths were explicitly considered in these budgets, in which
the continental shelf is, to some extent, viewed as a closed system. Their analysis allows
the comparison of the major processes and mechanisms related with the sedimentary
dynamics of each sector. The possible paths undergone by sediment particles are also
schematically presented.
Sea-level rise corresponding to the flandrian transgression is a very important forcing
mechanism of the sedimentary cover distribution pattern. Sediment grain-size and

xxiv
composition, as well as geomorphologic evidence, suggest that the sea-level curve which has
been proposed can also, to some extent, be applied for the region south of Setbal canyon.
This has allowed the mapping of possible ancient shorelines in different stages if the postglacial evolution. However, the available

14

C dates indicate that present sea level was

attained around 6,000 years BP and not earlier, as suggested in some previous studies.
The mineral resources that are more likely to be exploited in the near future are sands
and gravels. The large area occupied by these deposits, particularly in the northern sector, as
well as their characteristics and depths of occurrence, makes them a valid alternative to
traditional exploitations. The economical feasibility of their exploitation is increased by the
existence of several harbours and important rivers in the vicinity of these deposits, and of
their closeness to several consumption areas (namely, cities and industrial areas).
No conclusive evidences of oil in the portuguese continental margins were yet found.
However, the analysis of seismic reflection profiles obtained in the area between the Raso
and Espichel capes has revealed the possible presence of other hydrocarbons (probably
methane) in sediments.
Some areas that are enriched in glaucony, phosphorite and salt have also been detected.

xxv

AGRADECIMENTOS

A execuo do presente trabalho no teria sido possvel sem a contribuio de diversas


pessoas e entidades, a quem desejo expressar os mais sinceros agradecimentos,
nomeadamente:
ao Prof. Galopim de Carvalho, coresponsvel pela orientao da presente dissertao;
ao Prof. Alveirinho Dias, que me incutiu o gosto pela Geologia Marinha, pela orientao,
crticas e sugestes no decurso do trabalho;
ao saudoso Prof. Lus Saldanha, pela identificao de algumas partculas de briozorios e
de coralirios;
ao Prof. Magalhes Ramalho, pela identificao de algumas partculas de foraminferos;
ao Prof. Fernando Barriga, pela determinao da composio de gros de glaucnia com
a microssonda electrnica;
Prof. Teresa Azevedo, pelo auxlio na interpretao das fotografias dos gros de
quartzo ao microscpio electrnico de varrimento (SEM);
Prof. Helena Bacelar Nicolau, pelo apoio estatstico e informtico;
ao Dr. Guto Roberts, pela determinao da composio de gros de quartzo com o
auxlio do SEM;
ao Eng. Monge Soares, pelas dataes por 14C;
ao Eng. Carlos S, pelas anlises qumicas e fotografias ao SEM;
Dra. Manuela Matos e a Jlio Cunha, Amlia Paiva, Fernanda Leal e Aida Seabra pela
colaborao prestada no processamento laboratorial da amostragem;
a Antnio Chaveiro, pelas fotografias ao SEM;
a Helder Borges, pelos difractogramas realizados;
a todos os colegas do grupo DISEPLA pelo apoio manifestado desde o incio dos
trabalhos que conduziram realizao da presente dissertao e pelas frutuosas discusses
durante a elaborao da mesma. De entre estes, da mais elementar justia salientar a
prestimosa colaborao de Rui Taborda nas componentes informtica e grfica da mesma,
bem assim como na discusso sobre os processos de fornecimento e distribuio de partculas
e sobre as variaes do nvel do mar. Agradeo ainda a colaborao de Teresa Drago na
digitalizao de diversas cartas, de Anabela Oliveira no processamento laboratorial de parte
da amostragem, de Aurora Rodrigues na disponibilizao de algumas interpretao realizadas
no mbito das suas actividades e de Hlder Pereira na cedncia de resultados inditos de
dataes por 14C;
ao Museu Nacional de Histria Natural (Mineralogia e Geologia), na pessoa do seu
Director, pelas facilidades concedidas para a realizao do presente estudo, traduzidas

xxvi
nomeadamente na disponibilizao de instalaes e da lupa binocular e na colaborao de
diversos tcnicos que a trabalham;
ao Instituto Hidrogrfico, na pessoa do seu Director-Geral, pela cedncia de dados e
amostras colhidos no mbito do programa SEPLAT, bem como pela disponibilizao de
dados de correntometria e pelas facilidades concedidas para a realizao do presente estudo;
Fundao para a Cincia e a Tecnologia, exJunta Nacional de Investigao Cientfica
e Tecnolgica, pelo imprescindvel apoio financeiro, traduzido no subsdio de diversos
projectos no mbito dos quais este trabalho foi desenvolvido e na atribuio de diversas
bolsas de investigao.
A meus pais, um agradecimento especial, por me incutirem o gosto do saber e o culto da
verdade.

I. INTRODUO

1. Objectivos
A plataforma continental portuguesa pode ser dividida em diversos sectores cujas
diferentes caractersticas fisiogrficas, oceanogrficas e de dinmica costeira se reflectem nos
sedimentos a presentes.
As caractersticas morfolgicas e de abastecimento sedimentar de cada sector, bem como
os factores oceanogrficos mais relevantes (ondas, correntes, mars e "upwelling") permitem
esboar algumas hipteses de relaes sobre o tipo de sedimentao ocorrente em cada um
deles e as configuraes actuais e passadas dos principais processos de fornecimento e de
distribuio de partculas nos respectivos depositrios.
A anlise dos elementos disponveis nos estudos at
agora efectuados sobre a cobertura sedimentar da
plataforma continental portuguesa permite concluir que,

de facto, existem diferenas significativas e bem


marcadas nos sedimentos presentes nos diversos
sectores passveis de individualizao.
O presente trabalho versa sobre a cobertura
sedimentar de trs desses sectores, localizados a norte
do cabo Mondego, entre o canho submarino de Setbal
e o cabo de S. Vicente, e entre o cabo de S. Vicente e o
rio Guadiana (fig. I.1), os quais sero designados por
plataformas norte, sudoeste e algarvia, respectivamente.

B
-100000.00

Fica um troo vazio entre os dois primeiros,


correspondente rea entre o cabo Mondego e o canho
0.00

100000.00

C
Figura I.1 Sectores estudados.

submarino de Setbal, que no abordado devido


inexistncia de amostragem ou morosidade inerente ao
tratamento laboratorial da mesma.
A seleco dos sectores estudados teve por base as
caractersticas

contrastantes

dos

mecanismos

de

fornecimento e de distribuio de partculas. O estudo das respectivas coberturas


sedimentares permite avaliar a influncia das especificidades prprias de cada sector, que se
devero repercutir na magnitude dos volumes sedimentares envolvidos nos principais
processos de transferncia de materiais. Pretende-se ainda inventariar os principais recursos
no vivos da plataforma continental e, na medida do possvel, proceder sua caracterizao e
quantificao volumtrica.

2. Mtodos utilizados
Para os objectivos do presente trabalho foram estudadas 903 amostras de sedimentos
superficiais das plataformas norte (417), sudoeste (250) e algarvia (236).

2.1. Trabalhos de mar


As amostras foram colhidas entre a zona litoral e a vertente continental superior,
utilizando colhedores tipo "Van Veen", "Smith-McIntyre" e "Shipeck" (fig. I.2), durante um
perodo de cerca de 20 anos. A plataforma algarvia foi amostrada entre 1974 e 1982, o sector
sudoeste entre 1979 e 1985, e a regio a norte do cabo Mondego entre 1986 e 1991.
As operaes de colheita foram realizadas no decurso de diversos cruzeiros promovidos
pelo Instituto Hidrogrfico a bordo, principalmente, dos Navios Oceanogrficos Almeida
Carvalho, Andrmeda, Auriga e D. Jeremias, tendo a sua localizao sido efectuada
atravs dos sistemas de posicionamento Raydist, Trisponder e Magnavox.
No decurso destes cruzeiros foi ainda obtida informao batimtrica em contnuo, bem
como perfis de reflexo ssmica (utilizando um sistema tipo Sparker 72 J e 1000 J) e de
sonar de pesquisa lateral.

2.2. Procedimento laboratorial


O tratamento laboratorial das amostras foi realizado no Laboratrio de Sedimentologia
do Instituto Hidrogrfico, utilizando a metodologia a em uso, isto : ataque com perxido de
hidrognio para destruio da matria orgnica, lavagem com gua destilada para eliminar os
sais dissolvidos e peneirao por via hmida utilizando crivos de 2 mm e 63 m, para
obteno das fraces cascalho, areia e silto-argilosa. A fraco areia (e a fraco cascalho,
quando presente em quantidade superior a 5% da amostra) foi posteriormente peneirada a
seco de 1 em 1 com vista obteno de alquotas para observao lupa binocular.
A peneirao das areias serviu ainda para determinar a sua granulometria. A
granulometria da fraco areia das amostras colhidas entre os paralelos dos rios Minho e
Cvado foi tambm efectuada com uma balana de sedimentao tipo Gibbs (1974)
construda no Instituto Hidrogrfico, na qual a altura da queda das partculas de 162,5 cm.
A anlise granulomtrica da fraco silto-argilosa foi efectuada pelo mtodo da
pipetagem.
As fraces resultantes da peneirao da areia foram examinadas lupa binocular no
Museu Nacional de Histria Natural e no Instituto Hidrogrfico, utilizando mtodo anlogo
ao descrito por Shepard & Moore (1954). Em cada fraco determinou-se a frequncia de
cada uma das seguintes classes composicionais consideradas em Dias (1987): quartzo, mica,
agregados (fragmentos lticos,
argilosos),

arenitos com

cimento carbonatado

e agregados silto-

bal
C. Set

150

100
50

50

150

100

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

C.
S. V
icen
te

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 50'

000.00

105000.00

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

9 15'

155000.00 100000.00

8 50'

140000.00
Guadiana

Portimo

Lagos

50

Sa
gre
s

37 10'

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
rtim
Po

7 40'

160000.00

200000.00
Rocha

240000.00

Amostra de sedimento

Figura I.2 Mapa de amostragem.


outros terrgenos (nomeadamente feldspatos e minerais pesados), moluscos, foraminferos
planctnicos, foraminferos bentnicos, equinodermes (espculas, placas e fragmentos
de carapaas), outros biognicos (classe na qual se incluram partculas derivadas de outros
organismos, entre os quais ostracodos, briozorios e espculas de espongirios), glaucnia e
outros (no identificados, carvo e escria). Com base na composio de cada fraco,
determinou-se a composio total da areia. Foram tambm registadas as caractersticas

4
morfoscpicas mais evidentes dos principais tipos de gros presentes em cada fraco
observada.
Tambm o cascalho foi examinado lupa binocular para determinar se a componente
mais importante era a terrgena ou a biognica, quais os constituintes de cada uma e quais as
caractersticas dos tipos de gros presentes em cada fraco (por exemplo, o estado de
rolamento dos gros de quartzo). As classes consideradas foram as seguintes: quartzo, mica,
outros terrgenos monominerlicos, quartzitos, xistos, granitos, calcrios, outros terrgenos
poliminerlicos, moluscos, foraminferos, equinodermes, outros biognicos, carvo e escria.
A percentagem de carbonato de clcio foi calculada a partir da medio gasomtrica do
dixido de carbono libertado aps a digesto de uma toma das amostras com cido clordrico,
segundo o mtodo descrito por Hulseman (1966). O carbono total foi determinado com o
auxlio do "LECO carbon determinator" e o carbono orgnico pela diferena entre o carbono
total e o carbono dos carbonatos.

2. 3. Tratamento dos dados sedimentolgicos


Os parmetros granulomtricos utilizados neste trabalho foram calculados atravs da
formulao de Folk & Ward (1957). Os dados provenientes da anlise com o sedimentmetro
de areias foram tratados em computador, utilizando um programa adaptado e modificado a
partir do programa SEDIME 3 (Dias, 1978), que determina a classificao textural do
sedimento, as modas e os parmetros granulomtricos e imprime ainda as curvas de
distribuio e acumulativa.
Os dados utilizados para a determinao da mdia granulomtrica da totalidade do
sedimento foram os pesos das fraces de peneirao da areia e do cascalho e as quantidades
de silte e de argila determinadas por pipetagem, assumindo que a percentagem de argila nas
classes superiores a 12 nula.
Foram tambm calculadas a mdia, a calibragem e a assimetria da areia, que so
parmetros tradicionalmente usados em sedimentologia e que constituem descritores de uma
curva de Gauss, qual se assimila a curva de distribuio em estudo. Quando esta apresenta
mais do que uma moda e se afasta da curva de Gauss, como acontece na maior parte dos
casos estudados, esses descritores perdem, obviamente, eficcia (Dias, 1987). O significado
sedimentolgico destes parmetros parece diminuir com o grau ou ordem dos momentos com
base nos quais so determinados. Em consequncia, a mdia o parmetro, dos atrs
referidos, que parece apresentar maior significado sedimentolgico (Magalhes et al., 1988).
Neste trabalho so utilizados dois parmetros que se referem calibragem da areia.
Desde h muito tempo se verificou que o coeficiente de calibragem dependente da mdia
granulomtrica (p. ex: Krumbein & Aberdeen, 1937; Inman, 1949; Griffiths, 1951; Emery &
Stevenson, 1957), tendo Inman (1952) concludo que, em geral, os sedimentos com mdias de
0,1 a 0,2 mm exibem, normalmente, as melhores calibragens. Walger (1962), utilizando

5
numerosos exemplos de vrias reas do mundo, demonstrou a existncia de uma dependncia
sistemtica entre estes parmetros granulomtricos. Segundo os diagramas apresentados por
este autor, a areia fina (2 a 3 ) tende a apresentar os valores mais baixos de calibragem,
tornando-se as areias mais finas e mais grosseiras progressivamente menos bem calibradas.
A dependncia entre a mdia e a calibragem conduziu Walger (1962) ao estabelecimento
do conceito de calibragem elementar (calibragem ptima atingvel pelo material com dada
dimenso granulomtrica), a qual, relacionada com o valor de calibragem desse material,
permite a determinao do coeficiente de calibragem relativa, que independente da mdia.
No presente trabalho, a determinao do coeficiente de calibragem relativa foi efectuado
utilizando as tabelas apresentadas por Flemming (1977)
Os dados utilizados no presente trabalho encontram-se armazenados em diversos
ficheiros de acesso sequencial e/ou aleatrio. A maioria destes dados diz respeito a variveis
relacionadas com a fraco grosseira dos sedimentos (areia e cascalho), que a mais
pormenorizadamente descrita e analisada no decurso do presente trabalho.
Fundamentalmente, os ficheiros de acesso sequencial incluem dados que, aps o seu
armazenamento, no so objecto de tratamento posterior. o caso da localizao das
amostras (coordenadas X e Y e profundidade), do seu teor em carbonatos e em carbono, e do
seu contedo nas diferentes fraces texturais (cascalho, areia, silte e argila). A primeira
coluna de todos os ficheiros sequenciais corresponde ao nmero de acesso das amostras
estudadas.
Por outro lado, a utilizao de ficheiros de acesso aleatrio possibilita maior rapidez na
incluso de novos registos e na obteno dos seus valores, permitindo ainda condensao
maior da informao contida em cada registo, pois que os valores numricos so convertidos
em strings de 2 "bytes" e os valores de preciso simples em strings de 4 "bytes". Os
registos includos nestes ficheiros correspondem ao peso das fraces resultantes da
peneirao da areia e do cascalho, e ao nmero de gros contados em cada uma das referidas
fraces. Estes dados de base so posteriormente tratados por dois programas desenvolvidos
em

BASIC

(verso

Quick-BASIC),

que

trabalham,

respectivamente,

os

dados

correspondentes ao cascalho e os relativos areia. A utilizao destes programas permite


obter a frequncia e a composio de cada uma das fraces do cascalho e da areia, assim
como a composio total das referidas fraces texturais.
Todos estes dados se encontram reunidos numa nica base de dados. Na sua construo,
feita atravs da combinao de diferentes ficheiros sequenciais por intermdio de um
programa escrito em BASIC, foram utilizados mecanismos de aviso e/ou salvaguarda para
minimizar as possibilidades de erro e/ou de inconsistncia da base de dados.
Com os dados obtidos efectuou-se um tratamento estatstico sumrio, construram-se
diagramas integrando a informao sedimentolgica obtida (como os preconizados por
Shepard, 1973) e desenharam-se mapas de distribuio regional das diferentes variveis.

6
Os mapas de distribuio regional das variveis sedimentolgicas cujos valores possuem
uma distribuio contnua foram traados automaticamente, tendo, com esse objectivo, sido
aplicado conceitos relativos anlise espacial das mesmas.
As caractersicas exibidas pelos sedimentos e cujos padres de distibuio sero
discutidos em captulo posterior correspondem a variveis regionalizadas, cujos valores
dependem fortemente da localizao das amostras (latitude, longitude e profundidade). No
entanto, esta dependncia

no determinista. Na realidade, o comportamento destas

variveis caracteriza-se pela coexistencia de uma componente aleatria, relacionada com a


irregularidade do fenmeno que se pretende analisar, e de uma componente estruturada, que
traduz a correlao existente entre os diversos locais onde a varivel foi amostrada. Estas
variveis encontram-se intimamente ligadas ao seu suporte, entendido como o volume e
orientao espacial de uma determinada amostra.
As variveis regionalizadas podem exibir comportamento anistropo, o que evidencia
continuidade espacial diferente segundo direces distintas.
A anisotropia normalmente visualizada atravs da construo de variogramas
experimentais, que representam os valores da varincia em funo da distncia entre os
pontos amostrados. O ajuste destes variogramas a um modelo terico permite obter um
adequado modelo conceptual necessrio para a construo de mapas de distribuio de
parmetros sedimentolgicos atravs do traado automtico de isolinhas por computador.
Foi utilizada a krigagem como estimador da distribuio espacial das variveis
analisadas. A comparao entre

diversos mtodos de estimao permite concluir ser a

krigagem o que geralmente produz melhores estimativas (Isaaks & Shrivastava, 1989). Este
mtodo apresenta ainda as vantagens de considerar a anisotropia espacial dos dados e
quantificar os erros associados s estimativas obtidas (Davis, 1986).
Segundo Magalhes & Taborda (1995), a utilizao da geostatstica apresenta diversas
vantagens em relao aos mtodos tradicionais de cartografia sedimentar. Efectivamente, os
mtodos baseados na aplicao destes conceitos so rpidos, eficientes e menos sujeitos a
factores subjectivos. A correcta aplicao do mtodo proposto por estes autores permite
ainda obter indicaes relevantes para o melhor conhecimento dos mecanismos relacionados
com a dinmica sedimentar da plataforma continental, contribuindo de forma decisiva para o
aperfeioamento de um modelo conceptual que integre e interrelacione os diversos
mecanismos e factores envolvidos na mesma.
No obstante as referidas vantagens, reduzido o nmero de trabalhos publicados sobre
os sedimentos das plataformas continentais que aplicam este mtodo de anlise,
contrariamente ao que sucede, por exemplo, em hidrogeologia (p. ex.: Chambel & Almeida,
1990) ou em biologia (p. ex: Freire et al., 1992)

7
No objectivo do presente trabalho efectuar uma anlise geostatstica aprofundada. Por
essa razo, apenas se referem os aspectos directamente relacionados com a aplicao da
variografia e da krigagem elaborao de mapas de distribuio.
As variveis analisadas exibem geralmente elevada anisotropia espacial. Na plataforma
continental virada ao Atlntico, as direces de mxima e mnima continuidade espacial so,
respectivamente, N-S e E-W. Estas direces invertem-se na plataforma algarvia (fig. I.3).

5000
0
-5000
-10000
-5000 0
5000
Separao segundo E-W (m)

ALGARVE

10000
5000
0
-5000
-10000

Separao segundo N-S (m)

10000

SUDOESTE
Separao segundo N-S (m)

Separao segundo N-S (m)

NORTE

-5000
0
5000
Separao segundo E-W (m)

4000
2000
0
-2000
-4000
-6000
-2000
2000
6000
Separao segundo E-W (m)

Figura I.3 Mapas de isolinhas da superfcie dos variogramas experimentais da mdia


granulomtrica da areia dos sectores estudados.
Esta anisotropia encontra-se certamente relacionada com a aco dos processos
responsveis pela distribuio de partculas na plataforma.
As principais direces de anisotropia foram utilizadas no clculo dos variogramas
direccionais. Na fig. I.4 apresentam-se, a ttulo exemplificativo, variogramas direccionais da
mdia granulomtrica da areia, calculados segundo a direco de mxima continuidade
espacial para cada sector.
Os variogramas experimentais obtidos atravs da utilizao do programa VARIOWIN
(Pannatier, 1993) foram, na maioria dos casos, ajustados a modelos exponenciais definidos
pelo patamar w , pelo alcance a e pelo efeito pepita C. O quadro I.I indica os valores de w,
de a e de C para os variogramas da fig. I.4.
Os diferentes alcances segundo as principais direces de anisotropia (dita geomtrica,
visto o valor do patamar se manter inaltervel) permitiram definir a respectiva elipse.
Os parmetros resultantes do ajuste dos variogramas experimentais foram utilizados na
estimao por krigagem, atravs do programa SURFER for Windows (Golden Software,
1994), da distribuio espacial das variveis analisadas, segundo uma malha regular. Este
mtodo de estimao foi posteriormente utilizado na construo de mapas de distribuio
de parmetros sedimentolgicos atravs do traado automtico de isolinhas por computador.

8
NORTE
1.6

1.28
G
a

.96

m
a

.64

.32

0
0

18000

--- VALORES TEORICOS

36000

54000

72000

90000

76000

95000

72000

90000

Distancia (m)

VALORESEXPERIMENTAIS

SUDOESTE
1.2

.96
G
a

.72

m
a

.48

.24

0
0

19000

--- VALORES TEORICOS

38000

57000

Distancia (m)

VALORESEXPERIMENTAIS

ALGARVE
.85

.68
G
a

.51

m
a

.34

.17

0
0

18000

--- VALORES TEORICOS

36000

54000

Distancia (m)

VALORESEXPERIMENTAIS

Figura I.4 Variogramas experimentais e tericos da mdia granulomtrica da areia das


amostras dos sectores estudados, segundo as direces de mxima continuidade.
Quadro I.I Parmetros dos variogramas tericos da mdia granulomtrica da areia das
amostras dos sectores estudados, segundo as direces de mxima continuidade.

Sectores
w
a
C

Norte Sudoeste Algarve


0.9083 0.5794 0.7479
37500 52500 13500
0.4
0.35
0.02

Nestes mapas foi includa tambm a delimitao dos afloramentos de rocha consolidada.
Recorreu-se, para tal, a informao expressa em diversos trabalhos, de entre os quais se
referem os de Instituto Hidrogrfico (1986a, 1986b) e de Rodrigues & Ribeiro (1992/3/4).

10

II. TRABALHOS ANTERIORES

1. A evoluo no conhecimento da plataforma


A primeira referncia aos sedimentos da margem continental portuguesa (fig. II.1)
encontra-se em Murray & Renard (1891). Estes autores descrevem as amostras colhidas na
viagem do H.M.S. Challenger de Inglaterra para Gibraltar, dando notcia da presena de
areias e lodos verdes ao largo da costa de Portugal. Contudo, o estudo sistemtico da
plataforma continental portuguesa apenas se iniciou no comeo deste sculo. Este assunto
encontra-se contemplado com algum detalhe nas snteses efectuadas por Dias (1987, 1997) e
Pereira (1992).
Os primeiros trabalhos sobre a cobertura sedimentar da plataforma continental portuguesa
foram publicados entre 1913 e 1941 pela "Misso Hidrogrfica da Costa de Portugal" do
Ministrio da Marinha, cuja constituio descrita em Lacerda (1911), e correspondem a 8
folhas da Carta Litolgica Submarina, que visava fundamentalmente o inventrio de fundos
para as pescas. Em consequncia da publicao da referida Carta, Portugal tornou-se um dos
primeiros pases do mundo a dispr de um reconhecimento sedimentolgico preliminar da sua
plataforma continental.
No obstante o carcter inovador para a altura e o valor intrnseco das referidas folhas,
principalmente se se tiver em conta que o trabalho foi realizado h mais de 50 anos, as
informaes que delas se podem extrair so vagas e bastante limitadas. A amostragem foi
classificada de forma expedita, no tendo sido publicados, excepo dos trabalhos de Sousa
(1913), Gomes (1915-16) e Nobre (1926), quaisquer outros elementos baseados em estudo
mais pormenorizado das amostras.
Contudo, os dados adquiridos no decurso dos trabalhos conducentes elaborao das
folhas da Carta Litolgica Submarina permitiram reconhecer as principais diferenas no perfil
da plataforma continental e identificar os acidentes morfolgicos maiores, como os canhes
da Nazar, de Lisboa e de Setbal, tendo-lhes sido atribuda gnese relacionada com a
tectnica (Ramalho, 1921, 1932; Machado, 1933, 1934; Andrade, 1933, 1934, 1937, 1942).
A II Guerra Mundial induziu um desenvolvimento tecnolgico acelerado, principalmente
no que respeita ao domnio marinho. Com efeito, constituindo o mar um campo de batalha
priveligiado, o desenvolvimento verificado nas tcnicas de deteco e de reconhecimento foi
espectacular. Terminada a guerra, as novas tecnologias ento desenvolvidas, bem como os
conhecimentos adquiridos, foram progressivamente postos disposio da sociedade civil. A
aplicao destas novas e dispendiosas tcnicas (entre outras, magnetometria e gravimetria
marinhas, reflexo e refraco ssmicas e sonar de pesquisa lateral) conduziu publicao, nas

11

1 plataforma continental
2 vertente continental
3 limite superior da plancie abissal
4 planaltos e bancos marginais
5 relevos na plancie abissal
6 dorsal activa
7 dorsal fssil
8 ponto triplo
BG banco de Gorringe
C.A. canho de Aveiro
C.C. canho de Cascais
C.N. canho da Nazar
C.L. canho de Lisboa
C.P. canho do Porto
C.Po. canho de Portimo
C.S. canho de Setbal
C.S.V. canho de S. Vicente
EE Esporo da Estremadura
FAC Fossa de lvares Cabral
MD Montanha dos Descobridores
MP Montanha do Porto
MPA Montanha dos Prncipes de Avis
MV Montanha de Vigo
MVG Montanha de Vasco da Gama
PP Planalto de Portimo
PS Planalto de Sagres
RL Rinco do Lebre
T Tore

Figura II.1 A margem continental portuguesa (Pereira, 1991).

12
dcadas de 50 e 60, de diversos trabalhos, enquadrados em projectos que, normalmente,
transcendem a margem portuguesa. So de referir, entre outros, os artigos que versam sobre a
existncia de correntes ascendentes no canho submarino de Setbal e de rochas expostas nas
suas vertentes (Pres et al., 1957), o enquadramento da margem continental ibrica no
contexto do Atlntico Norte (Heezen et al., 1959), a provenincia dos sedimentos da plancie
abissal ibrica (Duplaix et al., 1965), a morfologia da plataforma e vertente oeste-ibricas
(Berthois & Brenot, 1964; Berthois et al. 1965), o reconhecimento magntico ao largo da
costa portuguesa (Allan, 1965), os sedimentos da plataforma e vertente continentais (Lamboy,
1967, 1968; Kudrass & Thiede, 1970), a importncia das correntes marinhas na morfologia do
fundo (Mlieres et al., 1970) e a utilizao do sonar de pesquisa lateral no reconhecimento da
morfologia das cabeceiras dos canhes submarinos (Belderson & Stride, 1969).
Os perfis de reflexo ssmica comearam a ser divulgados em estudos regionais sobre a
plataforma e vertente continentais (Curray et al., 1966; Giesel & Seibold, 1968; Roberts &
Stride, 1968; Nutter, 1969; Stride et al., 1969).
Devido a toda esta informao, que foi mais tarde includa num artigo de sntese
(Monteiro, 1971), a geologia da magem continental portuguesa era, nos seus aspectos gerais,
razoavelmente conhecida no incio da dcada de 70. Porm, a falta de infra-estruturas
existente em Portugal reflecte-se no facto de, em todo este perodo, praticamente no
existirem trabalhos publicados por investigadores portugueses, excepo dos de Pacheco
(1962), que detectou o prolongamento submarino do macio eruptivo de Sines, e de Galhano
(1963), sobre a fauna de foraminferos ao largo da costa algarvia.
Os anos 70 e 80 constituram um perodo fecundo no estudo da margem oeste-ibrica. A
colaborao de investigadores nacionais e estrangeiros permitiu melhorar o levantamento
batimtrico da margem continental e estudar, com algum pormenor, a estrutura e a cobertura
sedimentar no consolidada da plataforma continental. A redinamizao dos estudos no
mbito das geocincias marinhas ficou a dever-se, em Portugal, convergncia de diversos
factores de ndole nacional e/ou internacional. De entre os referidos factores, podemos citar os
seguintes: a imposio plena da teoria da tectnica de placas, o reconhecimento generalizado
das potencialidades econmicas do leito do mar, a realizao da 3 Conferncia das Naes
Unidas sobre o Direito do Mar, a outorga de licenas a diversas empresas petrolferas para a
realizao de reflexo ssmica na plataforma continental, a realizao de furos do projecto
internacional Deep Sea Drilling Project (DSDP) no Banco de Gorringe e na montanha
Submarina de Vigo, a realizao dos cruzeiros cientficos LUSITANIE na plataforma
portuguesa e a transferncia para a Armada do navio oceanogrfico Almeida Carvalho
(anteriormente o U.S.S. Keller).
Os factores que determinaram a redinamizao das geocincias marinhas propiciaram o
incio, em 1974, dos programas institucionais Sedimentos Superficiais da Plataforma (que
pretende actualizar as folhas da Carta Litolgica Submarina, atravs de um levantamento
sistemtico e da caracterizao da natureza dos fundos da plataforma continental e da vertente

13
superior portuguesas), do Instituto Hidrogrfico (Moita, 1985), e Reconhecimento Geolgico
e Inventariao dos Recursos Minerais da Margem Continental Portuguesa (visando o estudo
geolgico da margem e a avaliao integral e sistemtica dos recursos da mesma), da
Direco-Geral de Geologia e Minas (Monteiro et al., 1977). O trabalho desenvolvido no
mbito destes programas permitiu a produo de numerosos artigos e de importante
documentao cartogrfica.
Este perodo fecundo caracteriza-se por uma tendncia dicotmica no tipo de trabalhos
realizados, correspondente s duas linhas de investigao anteriormente delineadas: a da
gnese e evoluo da margem e a do estudo dos seus sedimentos, chave da evoluo
quaternria.
Os trabalhos realizados com a primeira linha de investigao, que envolvia meios
tcnicos mais dispendiosos e sofisticados e cujos resultados eram susceptveis de maior
impacte ao nvel da comunidade cientfica internacional, foram realizados predominantemente
por estrangeiros embora com participao frequente de portugueses. o caso dos trabalhos
que envolveram realizao de furos do DSDP, reflexo ssmica ligeira e pesada,
magnetometria, obteno de testemunhos de sedimentos profundos, batimetria e sonar de
pesquisa lateral com equipamento altamente sofisticado e observao do fundo a partir de
submersveis.
Em consequncia da investigao desenvolvida essencialmente pela equipa de Boillot e
por investigadores britnicos, embora com alguma participao portuguesa, e dos dados
obtidos pela prospeco petrolfera, verificaram-se grandes avanos na cartografia geolgica
da plataforma portuguesa e no conhecimento da sua estrutura e geomorfologia. Estes
trabalhos conduziram apresentao de diversas teses (p. ex.: Musellec, 1974; Mougenot,
1976; Baldy, 1977), bem como publicao de numerosos artigos. O grande volume de
informao obtida conduziu elaborao de dois importantes documentos de sntese: a) o
mapa expresso em Boillot et al. (1978) e que constitui a Carta geolgica da plataforma
continental portuguesa; b) a memria de Vanney & Mougenot (1981) sobre a anlise
geomorfolgica da plataforma.
Os trabalhos que visaram a cobertura sedimentar da plataforma e a sua morfologia
superficial, que envolvem meios tcnicos menos sofisticados e menos dispendiosos (cuja
realizao , frequentemente, mais laboriosa e morosa, e cujos resultados obtm, em geral,
menor impacto internacional a curto prazo) foram maioritariamente elaborados por
investigadores portugueses. No incio da dcada de 70 foram publicados artigos que foram
includos no 1 Congresso Luso-Hispano-Americano de geologia econmica (Lima, 1971;
Moita, 1971; Monteiro & Moita, 1971). A estes se seguiram muitos outros sobre os padres
de distribuio da cobertura sedimentar e a dinmica correlativa (p.ex.: Dias et al., 1980/81;
Monteiro et al., 1982; Dias, 1983/85, 1985; Dias & Nittrouer, 1984; Bevis & Dias, 1986;
Matos, 1986; Moita & Galopim de Carvalho, 1986), sobre os recursos da margem continental
(p.ex.: Monteiro et al., 1977; Dias et al., 1980, 1981; Gaspar, 1981, 1982), sobre o significado

14
ambiental da presena de mica nos sedimentos (Dias et al., 1984), sobre os foraminferos
presentes nos sedimentos (p. ex.: Matos, 1973/74), sobre novas tcnicas sedimentolgicas (p.
ex: Dias & Monteiro, 1978; Dias, 1986; Bevis & Dias, 1986), sobre a matria orgnica nos
sedimentos da plataforma (p. ex.: Gaspar & Monteiro, 1977), sobre a evoluo ps-glaciria
(p. ex: Dias, 1985; Quevauviller, 1986a, 1986b; Quevauviller & Moita, 1986) e sobre o
registo do upwelling nas diatomceas (p. ex.: Monteiro et al., 1983; Abrantes & Sancetta,
1985) e nos foraminferos (p. ex.: Ubaldo & Otero, 1978; Levy et al., 1985).
Foram tambm publicadas as cartas correspondentes s plataformas entre os cabos de
Sines e de S. Vicente (Instituto Hidrogrfico, 1986a) e entre o cabo S. Vicente e o rio
Guadiana (Instituto Hidrogrfico, 1986b), assim como a notcia explicativa que acompanha
esta ltima (Moita, 1986).
ainda relevante referir a importante documentao constituda pelas folhas 1 (Pereira,
1989), 7 (Oliveira, 1982-83) e 8 (1987-88) da Carta Geolgica de Portugal na escala 1/200
000, e pela Carta Neotectnica de Portugal (Cabral & Ribeiro, 1988), bem como pelas
notcias explicativas correspondentes (Oliveira, 1984, 1992; Cabral & Ribeiro, 1989a; Pereira,
1992)
No final da dcada de 80 foram publicadas 5 teses em que, para alm dos resultados
inerentes investigao desenvolvida para o efeito, so efectuadas snteses dos
conhecimentos existentes na altura. So as teses de Dias (1987) sobre os sedimentos e a
evoluo ps-glaciria da plataforma, com especial incidncia no seu sector setentrional, de
Mougenot (1987, publicada em 1989) sobre a geologia e geomorfologia da margem
continental portuguesa, de Quevauviller (1987) sobre o litoral da costa da Gal e do esturio
do Sado, de Regnauld (1987) sobre a geomorfologia da vertente continental e de Sibuet
(1987) sobre a geodinmica do Atlntico NE.
Em 1987 foi lanado o Programa Mobilizador de Cincia e Tecnologia que permitiu a
atribuio, pela primeira vez em Portugal, de financiamento especfico para as Cincias
Marinhas. Entre os projectos de investigao ento aprovados, ressaltam dois, ambos sediados
no Museu Nacional de Histria Natural da Universidade de Lisboa: "Dinmica sedimentar da
plataforma continental a norte de Peniche (DISEPLA)" e "Sismotectnica da margem
continental oeste-ibrica (SMCOI)". A execuo destes projectos traduziu-se num
significativo avano do conhecimento da plataforma continental portuguesa, propiciando o
desenvolvimento de diversas linhas de investigao interrelacionadas, nomeadamente no que
se refere s relaes de interdependncia entre a plataforma continental e as reas emersas
adjacentes, influncia determinante da tectnica na diferenciao morfolgica e no tipo e
padro de distribuio dos sedimentos, e s consequncias, ao nvel sedimentolgico, das
variaes seculares, peridicas e aperidicas do nvel do mar.
Entre os trabalhos produzidos desde 1987 (muitos dos quais realizados por investigadores
que desenvolvem as suas actividades no mbito dos referidos projectos), so de referir os que
se relacionam com a caracterizao do padro de distribuio dos sedimentos no

15
consolidados (Magalhes et al., 1988, 1989, 1993, 1995b; Magalhes & Dias, 1992;
Magalhes, 1992/3/4, 1993; Abrantes, 1994; Abrantes et al., 1994; Cascalho et al., 1994;
Buxo & Magalhes, 1995; Garcia et al., 1998), a distribuio do nanoplncton calcrio nos
sedimentos (Cacho, 1993), o estudo dos cortejos de minerais pesados (Cascalho & Galopim
de Carvalho, 1989, 1991, 1993a, 1993b; Cascalho, 1993, 1998), a determinao de taxas de
acumulao actuais (Carvalho & Ramos, 1990), a avaliao das potencialidades da plataforma
em inertes (Magalhes et al., 1991a, 1991b; Ribeiro & Magalhes, 1998), a modelao dos
processos de dinmica sedimentar (Taborda & Dias, 1992b; Taborda, 1993), os depsitos
lodosos presentes na plataforma (Dias et al., 1993; Arajo et al., 1994; Drago et al., 1994,
1995, 1998; Drago, 1995; Magalhes et al., 1995), a mineralogia das argilas (Coimbra &
Matos, 1988), as biocenoses e paleotanatocenoses de microfauna (Silva, 1988; Fatela, 1989;
Silva & Nascimento, 1989; Fatela & Silva, 1990), a palinologia (Diniz, 1991), a geologia e a
estrutura da plataforma (Ribeiro et al., 1988, 1992a, 1992b; Rodrigues, 1988, 1989;
Rodrigues & Drago, 1990; Geomar, 1992; Rodrigues & Ribeiro, 1992/3/4; Rodrigues et al.,
1992, 1995a, 1995b), a anlise morfostrutural da plataforma (Drago, 1989; Rodrigues &
Drago, 1990), a evoluo ps-glaciria da plataforma (Rodrigues & Dias, 1989; Rodrigues et
al., 1990, 1991; Erlides, 1992; Pereira & Regnaud, 1994), as plumas trbidas associadas aos
rios que desaguam no litoral portugus (Almeida et al., 1993; Gouveia et al., 1993; Oliveira,
1994; Oliveira et al., 1994, 1995; Arajo & Gouveia, 1994; Garcia et al., 1995), a paleooceanografia e paleo-climatologia da vertente continental oeste ibrica (Fatela et al., 1994;
Abreu, 1995; Fatela, 1995), as variaes seculares do nvel do mar (Dias & Taborda, 1992),
as variaes na intensidade do upwelling costeiro no Quaternrio (Abrantes, 1988, 1991a,
1991b, 1992; Soares, 1989, 1993a, 1993b), o registo do upwelling nas associaes de
foraminferos (p.ex.: Levy et al., 1995), a paleo-oceanografia do Atlntico NE (p.ex.:
Vergnaud-Grazini et al., 1989; Duplessy et al., 1991), o padro de sedimentos transportados
pelo gelo (p.ex.: Grousset et al., 1993; Lebreiro et al., 1996), o registo sedimentar na margem
profunda (p. ex.: Prates, 1992) e a geomorfologia do canho da Nazar (Vanney & Mougenot,
1990; Regnauld & Thomas, 1990) e da vertente continental (Regnauld & Rojouan, 1990).

2. A assimetria no conhecimento da plataforma


Os numerosos trabalhos sobre a plataforma continental portuguesa fazem com que esta
possa ser considerada bem estudada, no seu conjunto (Pereira, 1991). o caso das snteses de
Vanney & Nougenot (1981) e de Mougenot (1989) sobre a geomorfologia e a geologia, e de
Dias (1987) sobre a cobertura sedimentar.
No entanto, o seu conhecimento regionalmente desigual, quer a nvel espacial, quer
temporal (p. ex.: Pereira, 1992). Tal assimetria reflecte-se, entre outos aspectos, na
informao existente sobre a evoluo da linha de costa desde o ltimo mximo glacirio
(Dias et al., 1997).
Efectivamente, constata-se que existe um conhecimento bastante maior da plataforma

16
setentrional do que da restante, nomeadamente da do Esporo da Estremadura. De entre os
trs sectores estudados no presente trabalho, o sudoeste o pior conhecido.
Os primeiros trabalhos que incidem especificamente sobre os sedimentos da plataforma
norte so as folhas 1 (Rio Minho a Espinho, 1913) e 2 (Leixes ao cabo Mondego, 1914) da
Carta Litolgica Submarina, editadas pelo Ministrio da Marinha. Porm, as informaes que
delas se podem extrair so vagas e bastante limitadas, como se referiu.
Entre 1980 e 1987 so publicados diversos trabalhos incidindo sobre os sedimentos da
plataforma norte, produzidos em consequncia da execuo do programa Reconhecimento
Geolgico e Inventariao dos Recursos Minerais da Margem Continental Portuguesa. o
caso, por exemplo, dos artigos de Dias et al. (1980/81, 1981, 1984), Dias (1983/85, 1985,
1987), Dias & Nittrouer (1984) e Bevis & Dias (1986). No entanto, estes trabalhos, baseados
num nmero restrito de amostras, adequado a um primeiro reconhecimento regional, no
possibilitaram o conhecimento fivel de particularidades de mbito local ou sub-regional.
Parte substancial da actividade desenvolvida, desde 1987, no mbito dos projectos
DISEPLA, SMCOI e subsequentes incidiu sobre a cobertura sedimentar e a evoluo psglaciria deste sector. Entre outros, so de referir os trabalhos de Coimbra & Matos (1988),
Magalhes et al. (1988, 1989, 1991a, 1991b, 1993, 1995a), Silva (1988), Fatela (1989),
Rodrigues & Dias (1989), Silva & Nascimento (1989), Carvalho & Ramos (1990), Rodrigues
et al. (1990, 1991), Magalhes & Dias (1992), Almeida et al. (1993), Cascalho (1993, 1998),
Cascalho & Galopim de Carvalho (1993a, 1993b), Gouveia et al. (1993), Magalhes (1993),
Abrantes (1994), Abrantes et al. (1994), Arajo & Gouveia (1994), Arajo et al. (1994),
Drago et al. (1994, 1995, 1998), Oliveira (1994), Oliveira et al. (1994, 1995), Buxo &
Magalhes (1995) e Drago (1995). Muitos destes trabalhos beneficiaram da amostragem
colhida para o programa SEPLAT, em execuo no Instituto Hidrogrfico.
A documentao mais antiga sobre os sedimentos da plataforma sudoeste constituda
pelas folhas 5 (Sines ao cabo da Roca, 1928) e 6 (cabo de S. Vicente a Sines, 1927), ambas de
limitada utilidade no que se refere aos objectivos do presente estudo, o mesmo se podendo
afirmar do trabalho de Nutter (1968). O conhecimento de que se dispe sobre a cobertura
sedimentar deste sector resulta, no essencial, dos resultados e interpretaes expressos em
Moita (1971), Instituto Hidrogrfico (1986b), Quevauviller (1986b, 1987), Quevauviller &
Moita (1986), Cascalho et al. (1994) e Magalhes et al. (1995b).
As folhas 7 (entre os cabos de S. Vicente e de Sta. Maria, 1924) e 8 (cabo de S. Maria ao
Guadiana, 1940) so os primeiros trabalhos que incidem especificamente sobre os sedimentos
da plataforma algarvia, a qual ocupa, como se referiu, uma posio intermdia no que
repeita ao conhecimento da cobertura sedimentar dos sectores estudados. De facto, a cobertura
sedimentar deste sector encontra-se razoavelmente conhecida a nvel regional (Monteiro et
al., 1984a; Matos, 1986; Moita, 1986; Instituto Hidrogrfico, 1986a; Moita & Galopim de
Carvalho, 1986; Cascalho & Galopim de Carvalho, 1991).
Existem tambm assimetrias espaciais no que se refere ao conhecimento da actual zona

17
costeira. Alguns troos desta zona, como o de Espinho Cabo Mondego, tm vindo a ser
estudados com bastante pormenor (Ferreira et al., 1990a, 1990b, 1995; Ferreira & Dias, 1991,
1992; Ferreira, 1993, 1994, 1998), enquanto noutros sectores, como o do Alentejo e costa
vicentina, quase no existem trabalhos especficos.
Verificam-se, tambm, grandes assimetrias ao nvel temporal. Existem bastantes
elementos sobre a evoluo da linha de costa no ltimo mximo glacirio e o incio da
deglaciao subsequente. Todavia, existe um desconhecimento quase completo sobre a
evoluo durante o Holocnico inferior. A escassez de dados tem conduzido a interpretaes e
concluses aparentemente contraditrias, como as que se referem ao momento em que o nvel
mdio do mar atingiu a cota actual.
Tambm a evoluo da linha de costa durante os tempos histricos , ainda, pouco
conhecida, principalmente nos perodos anteriores ao sculo XVI. As consequncias das
pequenas oscilaes climticas histricas so quase completamente desconhecidas, existindo
apenas hipteses de trabalho. Pelo contrrio, os conhecimentos referentes aos sculos mais
recentes (em que a documentao escrita e cartogrfica vai sendo progressivamente mais
abundante) so, j, bastante significativos, particularmente nas zonas com maiores densidades
demogrficas. A evoluo da linha de costa ao longo deste sculo bastante bem conhecida.

3. As caractersticas da cobertura sedimentar


3.1. A globalidade da plataforma
As informaes disponveis nos trabalhos referidos permitem caracterizar genericamente
a cobertura sedimentar da globalidade da plataforma portuguesa ou de sectores especficos da
mesma, e indicam que as caractersticas dos sedimentos superficiais so influenciadas por
uma multiplicidade de factores, de entre os quais se podem referir o abastecimento sedimentar
proveniente do continente e os nveis energticos ocorrentes junto ao fundo.
Os sedimentos da cobertura no consolidada da plataforma so, de modo geral,
grosseiros, o que evidencia elevados nveis energticos junto ao fundo. A fraco textural
normalmente maioritria a areia (fig. II.2). Localmente, as outras fraces (cascalho, silte e
argila) constituem-se, por vezes, como predominantes nos sedimentos.
O troo da plataforma mais energtico , provavelmente, a regio entre a Nazar e o cabo
Raso, na qual, para alm da abundncia em cascalho terrgeno, existe uma acentuada
deficincia em materiais silto-argilosos. Pelo contrrio, as caractersticas dos sedimentos
do sector entre o cabo Raso e o canho de Setbal e da plataforma algarvia, que se encontram
protegidos da ondulao dominante nesta parte do Atlntico, coadunam-se com nveis
energticos inferiores aos da restante plataforma.

18

Figura II.2 Fraco textural dominante nos sedimentos da plataforma continental portuguesa
(Dias, 1987).

19
semelhana do que geralmente sucede a nvel mundial, a plataforma externa mais
lodosa, mais bioclstica e menos cascalhenta que a plataforma interna, em relao com os
menores nveis energticos e o menor abastecimento em partculas terrgenas que se verifica a
maiores profundidades.
O cascalho apenas pode ser considerado como abundante (>25 %) a norte do cabo Raso.
Esta fraco, que se econtra relacionada com as paleo-desembocaduras dos rios mais
importantes, com os respectivos deltas de vazante e com paleolitorais, tende a ocorrer em duas
bandas grosseiramente paralelas costa. A banda interna encontra-se geralmente mais bem
definida, sendo o cascalho mais grosseiro e terrgeno que o da banda mais profunda. A sul do
cabo Raso, as partculas que constituem o cascalho so maioritariamente de origem biognica.
A fraco areia mais detrtica que biognica, apresentando a componente autignica
(representada por glaucnia) uma expresso diminuta, o que revela a forte influncia da parte
emersa na plataforma continental adjacente. A componente detrtica mais abundante na
plataforma interna e a componente biognica , em geral, maioritaria a profundidades
superiores a 80 m. A classe composicional mais abundante o quartzo, que apresenta sempre
maiores percentagens na plataforma interna que na externa. As classes maioritrias na
componente bioclstica so as dos moluscos e dos foraminferos. A componente autignica
vestigial na plataforma interna e mais abundante na plataforma externa, em relao com
elevada produtividade orgnica.
A fraco silto-argilosa encontra-se relacionada com a exportao pelos cursos de gua e
com a eroso de arribas mal consolidadas com elevados contedos neste tipo de materiais.
As partculas individuais de quartzo, de bioclastos de moluscos, de carapaas de
foraminferos e de glaucnia revelam diversos graus de maturidade sedimentar. Foram
identificadas partculas modernas (pertencentes classe designada por "M", as quais no
revelam indcios de ter sido submetidas a mais de um ciclo sedimentar) e partculas
relquia
(pertencentes classe "R", as quais apresentam indcios de ter sido submetidas a mais de um
ciclo sedimentar).

3.2. A plataforma norte


A distribuio das caractersticas texturais e composicionais dos sedimentos deste sector
evidencia claro controlo batimtrico. Tais caractersticas apontam para nveis energticos
elevados e importante abastecimento fluvial de materiais provenientes do continente.
Junto s cabeceiras do canho submarino do Porto ocorrem sedimentos lodosos que se
encontram inseridos num depsito 1 de grande importncia, pelo menos a nvel regional. Foi
detectada a existncia de outro depsito lodoso, embora de bastante menor importncia, frente
ao rio Minho, a profundidades ligeiramente superiores aos 100 m.
1

A designao "complexo", frequentemente utilizada para referir estes depsitos siltoargilosos, no empregue no presente trabalho, devido ao seu significado preciso em
geologia.

20
O padro de distribuio da cobertura sedimentar caracteriza-se por contraste latitudinal
evidente, cujo ponto de inflexo se localiza por volta do paralelo 41N (aproximadamente a
latitude de Espinho). Parece ainda poder deduzir-se a existncia de uma dinmica especfica
associada zona transacional do bordo da plataforma, que parece induzir fenmenos de
barreira ou de filtro selectivo nas partculas que a afluem.
A ilite, cuja abundncia diminui com o afastamento costa, o mineral argiloso
predominante na fraco lutosa dos sedimentos, sendo a clorite abundante. A caulinite, a
montmorilonite e os interstratificados, pouco abundantes na fraco <20 Error! Reference
source not found.m, apresentam maior abundncia relativa na fraco <2 Error! Reference
source not found.m. Tendncia inversa verifica-se, em geral, com o feldspato potssico, a
plagioclase e o quartzo, que so os minerais no argilosos mais abundantes na referida
fraco.
Foram identificados diversos depsitos com base nas caractersticas dos sedimentos (fig.
II.3 para o sctor a norte de Espinho), aos quais foi aplicado um esquema de classificao
gentica (McManus, 1975). Segundo este esquema classificativo, os depsitos modernos, em
fase activa de formao, correspondem, de acordo com as partculas que os constituem, a
sedimentos neotricos (partculas modernas), protricos (partculas antigas) ou anfotricos
(constitudos por ambos os tipos de partculas). Os depsitos relquia, constitudos no passado,
foram classificados como sedimentos palimpsestos (constitudos por partculas modernas e
relquia) ou relquia (no contaminados por partculas recentes).
Os depsitos existentes junto ao litoral e os depsitos areno-lodosos e lodosos so
explicveis pelos processos de fornecimento e distribuio actuais. Estes depsitos modernos
podem ser classificados como sedimentos neotricos com ligeira tendncia anfotrica.
Pelo contrrio, os processos modernos de fornecimento e distribuio de partculas so
inadequados para explicar a gnese dos depsitos areno-cascalhentos da plataforma. Na
generalidade, estes depsitos correspondem a sedimentos palimpsestos, por vezes quase
relquia, e protricos.
Os depsitos arenosos correspondem, de acordo com as suas caractersticas texturais, o
tipo de partculas que os constituem e a sua localizao geogrfica, a sedimentos que variam
desde neotricos com ligeira tendncia tendncia anfotrica a palimpsestos.

3.3. A plataforma sudoeste


Este sector dominado pela classe textural areia. A escassa diversidade textural destes
sedimentos encontra-se provavelmente relacionada com a inexistncia actual de rios
importantes e com a regularidade de pendor e exposio ondulao da plataforma.
Em relao com a deficincia actual de materiais provenientes do continente, a fraco
grosseira dos sedimentos dominada pela componente biognica.

21

Figura II.3 Depsitos sedimentares da plataforma continental portuguesa a norte de


Espinho (Magalhes & Dias, 1992). A depsitos arenosos litorais; B depsito siltoso do
Lima; C depsitos areno-cascalhentos do Cvado; D depsitos areno-cascalhentos do
Ave-Douro; E depsitos areno-siltosos da plataforma mdia; F depsitos arenosos da
plataforma mdia; G
depsito silto-argiloso do Minho; H depsitos cascalhentos do Beiral de Viana; I depsito
silto-argiloso das cabeceiras do canho submarino do Porto; J depsito cascalhento do
Beiral de Caminha; K depsitos arenosos da plataforma externa; L depsitos arenosos do
bordo da plataforma e vertente continental superior; M depsitos lodosos da vertente
continental superior; N outros depsitos.
Os tergenos existentes na zona setentrional (entre o canho de Setbal e Sines) esto
aparentemente relacionados com o Sado e devem ter sido para a debitados no decurso do
glacirio e transgresso que se lhe seguiu, enquanto que os da zona meridional parece estarem
relacionados com o Mira. As partculas de quartzo constituem a classe dominante na areia.
Neste sector foram encontrados, ao largo de Sines, os mais elevados contedos em
glaucnia na areia dos sedimentos de toda a plataforma.
A Veia de gua Mediterrnea e as correntes eventualmente associadas ao canho de S.

22
Vicente parecem, na vertente continental superior, desempenhar papel significativo no padro
de distribuio da cobertura sedimentar.

3.4. A plataforma algarvia


A plataforma algarvia a que apresenta maior diversidade de classes texturais, sendo o
cascalho e a areia predominantemente bioclsticos. Apresenta contraste marcado com os
sectores virados a oeste. Os contedos em materiais silto-argilosos so geralmente elevados.
Estas caractersticas apontam para nveis energticos substancialmente inferiores aos dos
outros sectores, e para forte deficincia, principalmente no sector ocidental, no abastecimento
de elementos terrgenos das fraces areia e cascalho.
Segundo Moita (1986), o padro de distribuio da cobertura sedimentar (fig. II.4)
fortemente marcado pelo canho de Portimo.

Fig II.4 Depsitos sedimentares da plataforma algarvia (Moita, 1986). 1 lodos da vertente
superior; 2 lodos da plataforma mdia; 3 areias e formaes arenosas da plataforma
exterior e do bordo; 4 areias da plataforma mdia; 5 areias costeiras; 6 prodeltas dos rios
Arade e Guadiana.
Os minerais argilosos mais abundantes na fraco fina dos sedimentos so a ilite, a
montmorilonite e os interstratificados. A ilite mais abundante a menores profundidades e na
parte ocidental da plataforma, comportamento oposto ao da montmorilonite e dos
interstratificados. A clorite e a caulinite so pouco abundantes. Os minerais no argilosos
mais importantes so o quartzo e a calcite.

23

III. ENQUADRAMENTO E CARACTERIZAO REGIONAIS

1. Introduo
A gnese e evoluo morfostrutural da margem portuguesa derivam da individualizao
da miniplaca ibrica e da gnese de duas bacias sedimentares, a lusitnica, a ocidente, e a
algarvia, a sul. No final do Carbnico e no Prmico inferior, o soco da Pangea foi sujeito a
intensa fracturao. Essa fracturao conduziu, no Trisico, prefigurao dos continentes
maiores. O jogo posterior de diversos acidentes individualizou a miniplaca ibrica, pela
abertura do Atlntico, que se processou de sul para norte. Com esta abertura relaciona-se o
fecho da Mesogeia e a abertura do Golfo de Cdis, a sul, com a formao da bacia sedimentar
algarvia, e, a par do alargamento do Atlntico, a abertura do Golfo da Gasconha, com a gnese
da bacia sedimentar lusitnica.
Entre o Trisico e o Cretcico superior, a margem continental evolui em distenso, para
posteriormente, desde o Cretcico terminal, ser sujeita a regime geral de compresso,
relacionada com a aproximao da miniplaca ibrica ora da africana, ora da europeia (apesar
de alguns perodos de distenso). A figura III.1 esquematiza a alternncia de perodos
compressivos e distensivos a que esta margem foi sujeita.
A plataforma continental que se encontra inserida nesta margem estende-se entre os
paralelos 3649' e 4152' N e entre os meridianos 724' e 1011' W. uma plataforma longa
(cerca de 550 km de comprimento) e estreita, variando a sua largura entre menos de 5 km
(frente ao cabo Espichel) e mais de 60 km (no paralelo 39 N), chegando mesmo a atingir cerca
de 80 km (frente a Vila Nova de Milfontes onde, no entanto, o limite externo da plataforma
mal definido). A profundidade a que se situa o bordo da plataforma tambm muito varivel,
oscilando entre cerca de 120 m (p. ex., nas imediaes do cabo Raso) e mais de 400 m (no
paralelo 39 N) ou mesmo 1000 m (a sul de Sines, onde os conceitos clssicos de plataforma
continental e bordo da plataforma perdem significado).
Com uma rea de 28 000 km, correspondente a cerca de um tero da superfcie de
Portugal continental, a plataforma continental portuguesa apresenta pendores que variam entre
0,3 e 1,1 (Monteiro, 1971). Comunica atravs de barrancos, vales e canhes submarinos
com as plancies abissais Ibrica, do Tejo e da Ferradura. So vrias as montanhas submarinas
presentes nesta rea, quer mais afastadas da plataforma (Galiza, Tore e Ashton, includas no
alinhamento Tore-Madeira; Ormonde e Gettysburg, formando o banco de Gorringe e includas
no alinhamento setentrional do conjunto da Ferradura; Josefina, na interseco dos dois
alinhamentos), quer mais prximas (Vigo, Vasco da Gama, Porto), quer com ela directamente
relacionadas (Descobridores, Prncipes de Avis, Cames).

24

Figura III.1 Evoluo da margem continental portuguesa (Pereira, 1991).

25
Esta plataforma pode ser dividida em sectores com diferentes caractersticas fisiogrficas,
geolgicas, oceanogrficas, climticas e hidrogrficas, correspondendo presumivelmente a
outras tantas provncias sedimentolgicas. Os sectores considerados por Dias (1987) foram:
A do paralelo da foz do rio Minho at ao canho submarino da Nazar
B do canho submarino da Nazar at ao cabo Raso
C do cabo Raso ao canho submarino de Setbal
D do canho submarino de Setbal ao cabo de S. Vicente
E do cabo de S. Vicente at ao meridiano da foz do rio Guadiana
Antes de caracterizarmos, com algum detalhe, os sectores coniderados no presente
trabalho conveniente enquadr-los na unidade fisiogrfica a que pertencem, procedendo a
uma caracterizao sumria da globalidade da plataforma continental (quadro III.I).

2. Batimetria e morfologia
2.1. Generalidades
Comparando a largura da plataforma continental portuguesa e a profundidade a que se
situa o bordo da mesma com os valores determinados para o conjunto das plataformas
continentais do Mundo (Shepard, 1973) verifica-se que a plataforma estudada estreita (a
largura mdia mundial de 75 km) e que o seu bordo se situa, em geral, a profundidade maior
que a mdia mundial (que de 130 m).
A plataforma continental portuguesa apresenta, na generalidade, relevo regular e suave.
Quatro grandes acidentes marcam, de forma profunda, a margem continental na qual esta
plataforma se encontra inserida: os canhes submarinos da Nazar, de Lisboa, de Setbal e de
So Vicente. Todavia, definem-se ainda outros canhes submarinos, embora bastante menos
espectaculares, como o caso dos do Porto, de Aveiro e de Portimo.
De maneira geral, as batimtricas so grosseiramente paralelas costa. Por vezes, formam
formas complexas (por exemplo, no sector entre o canho da Nazar e o cabo Raso), podendo
o seu traado ser profundamente condicionado pelos deltas submarinos dos rios e por canhes
sumarinos (caso do sector entre o cabo Raso e o canho de Setbal).
A diversidade de perfis batimtricos na plataforma encontra-se ilustrada na fig. III.2.

2.2. Plataforma norte


Apresenta pendor regular e suave, dispondo-se as batimtricas, de um modo geral, grosso
modo uniformemente espaadas e paralelamente costa (fig. III.3). Apresenta largura mdia
de 35 km at Pvoa de Varzim, valor que aumenta progressivamente para sul, atingindo 60
km frente ao cabo Mondego. O seu bordo definido por uma ruptura de pendor bem marcada
profundidade aproximada de 160 m (Musellec, 1974).

Quadro III.I Caractersticas dos sectores da plataforma continental portuguesa considerados por Dias (1987).
Sector

Sector A

Localizao

a norte do canho da Nazar

Comprimento meridiano
Largura da plataforma
Profundidade do bordo

250 km
35 km 60 km
130 m 190 m

Principais caractersticas batimetria simples e suave, com


batimtricas paralelas costa
batimtricas
Canhes submarinos (e
profundidade a que se
definem)

canho do Porto (130 m)


canho de Aveiro (130 m)
canho da Nazar (50m)

Plancies abissais

Plancie abissal Ibrica

Montanhas submarinas
na plataforma

Sector B
do canho da Nazar ao cabo
Raso
95 km
15 km 70 km
170 m 400 m

Sector C
do cabo Raso ao canho de
Setbal
50 km
5 km 30 km
120 m 170m
profundamente
condicionada
batimtricas formando figuras
pelos deltas submarinos dos rios
complexas
e pelos canhes submarinos
canho de Cascais (150 m)
canho da Nazar (50 m)
canho de Lisboa (40 m)
canho de Setbal (50 m)
Plancie abissal Ibrica
Plancie abissal do Tejo
Plancie abissal do Tejo
Montanha de Cames

Sector D
entre o canho de Setbal e o
cabo de S. Vicente
140 km
20 km - 90 km
180 m - 1 000 m

Sector E
plataforma algarvia
150 km
8 km - 30 km
110 m 150 m

batimticas de um modo geral


paralelas costa

as batimtricas revelam grande


simplicidade do relevo

canho de S. Vicente (300 m)

canho de Lagos (800 m)


canho de Portimo (100 m)
canho de Faro (120 m)

Plancie abissal do Tejo


Plancie abissal da Ferradura
Mont. dos Prncipes de Avis
Mont. dos Descobridores

Planaltos marginais
-

Quadro III.I Caractersticas dos sectores da plataforma continental portuguesa considerados por Dias (1987).

26

Montanha de Vigo
Montanhas submarinas

Montanha de Tore
Montanha do Gorringe (a SW)
prximas da plataforma Montanha de Vasco da Gama
Montanha do Porto
131 100 km
2 000 km
89 500 km
2 650 km
69 800 km
rea emersa drenda
1 295 mm
870 mm
866 mm
726 mm
730 mm
Precipitao anual mdia
(<500 mm >3 000 mm)
(<500 mm > 800 mm)
(<500 mm >2 400 mm)
(<500 mm - >800 mm)
(<500 mm - >1200mm)
(e valores extemos)
Minho, Lima, Cvado, Ave,
Rios importantes

Tejo e Sado
Mira
Guadiana
Douro, Vouga, Mondego e Liz
granitos, gnaisses, xistos,
rochas carbonatadas e eruptivas formaes xisto grauvquicas, formaes xisto-grauvquicas e rochas carbonatadas, formaes
arcoses, rochas eruptivas e
rochas eruptivas (principalmente xisto-grauvquicas, arenitos e
Litologias principais grauvaques, rochas carbonatadas
do macio de Sintre
e quartzitos
rochas carbonatadas
sienticas)
rochas eruptivas
275 km
120 km
100 km
165 km
180 km
Comprimento do litoral
NNE SSW
NE SW
Variada (grosseiramente N S e
NNE - SSW
Orientao predominante
variada (grosseiramente E - W)
SSE NNW
NNE SSW
W E)
NE - SW
da costa
Aveiro e Mira
bidos
Albufeira
Melides, Santo Andr
"Ria" Formosa e Alvor
Lagunas principais
70%
10%
50%
30%
55%
% praias
770 km
75 km
90 km
70 km
30 km
rea coberta por dunas
Precipitao anual na
<700 mm >1 400 mm
< 500 mm >700 mm
< 500 mm > 700 mm)
<500 mm - >600 mm
<400 mm - >500m
faixa litoral

27
B

A
0

Profundidade (m)

Profundidade (m)

0
50
100
150

50

100

150

200

200
0

10

20

30

40

20

40

C
0

Profundidade (m)

Profundidade (m)

0
50
100
150

50
100
150
200

200
0

10

20

30

40

50

60

20

Distncia costa (km)

50
100
150

50
100
150
200

200
0

10

20

30

10

Distncia costa (km)

Distncia costa (km)

H
0

Profundidade (m)

Profundidade (m)

30

Profundidade (m)

Profundidade (m)

10

Distncia costa (km)

50
100
150
200

50
100
150
200

10

20

30

10

Distncia costa (km)

Distncia costa (km)

I
A

Profundidade (m)

60

Distncia costa (km)

Distncia costa (km)

50
C

100
150
D

200
0

10

20

30

Distncia costa (km)

Figura III.2 Perfis batimtricos da plataforma continental.

-100000.00

0.00

100000.00

I
H

e
al d
Beir inha
Cam

28

41 30'

ta l
Pon

Viana

o
so d
Fos

Beir

al

iana
de V

da G

a
aleg

Caminha

Pedra de S.
Lumedio

Aplia
Pvoa de
Varzim

C. Porto

Porto

Pon
t
Car al da
tola

Espinho
Esmoriz
Pontal da
Galega

Ria de
Aveiro

C. Aveiro

Aveiro
Mor
race
iros

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
F. Foz 8 40'

9 50'

55000.00

105000.00

155000.00

Figura III.3 Batimetria da plataforma norte, segundo Vanney & Mougenot (1981).
Espaamento das batimtricas de 10 m at aos 200 m de profundidade e de 200 m abaixo do
referido valor.
O relevo da plataforma interna profundamente condicionado por afloramentos rochosos
do soco precmbrico e paleozico, os quais do origem a um traado conturbado e rendilhado
das batimtricas, donde ressaltam as correspondentes a pequenas elevaes pontiagudas nas
imediaes de Viana do Castelo. De uma forma geral, a largura desta zona submersa de
afloramentos diminui de norte para sul, atingindo a largura mxima de 10 km frente ao rio
Lima, e mnima na parte sul deste troo da plataforma, onde praticamente no existem
afloramentos submersos contnuos de rochas ante-mesozicas. Na plataforma mdia e externa
o relevo em geral simples e suave, com excepo da parte central deste mesmo troo onde,
pelos 110 m de profundidade, se define uma elevao que se desenvolve para sudeste, ao
longo de 50 km, o Beiral de Viana, cujo ponto menos profundo, a Pedra de S. Lumedio, se
localiza ao largo de Aplia, a 88 m de profundidade.

29
O bordo da plataforma e a vertente continental superior apresentam-se ravinados. A
vertente continental, especialmente abarrancada a norte do canho submarino do Porto,
prolonga-se com inclinaes fortes at fundos da ordem dos 3 000 m, onde se define a
depresso de Valle-Inclan que a separa das elevaes das montanhas submarinas de Vigo e de
Vasco da Gama. Os canhes do Porto e de Aveiro, que drenam para a Plancie Abissal Ibrica
atravs da depresso atrs referida e do vale submarino de D. Carlos, apenas se individualizam
a mais de 30 km da costa e a cerca de 130 m de profundidade.

2.3. Plataforma sudoeste


Forma superfcie de inclinao suave, de contorno pouco sinuoso e com fraca
diferenciao de formas, dispondo-se as batimtricas grosseiramente subparalelas costa,
exceptuando o sector a sul da Bordeira (fig. III.4). A sul do canho de Setbal, a plataforma,
com menos de 25 km de largura, aparece deslocada de 40 km para oriente em relao regio
a norte deste canho, encontrando-se o bordo reduzido a simples ressalto, localizado entre os
160 e os 180 m de profundidade. Mais para sul, torna-se difcil delimitar a plataforma
continental, uma vez que no se detecta uma ruptura de pendor bem marcada. Com efeito, a
margem continental decompe-se numa srie de superfcies de inclinao suave e to pouco
desniveladas entre si que formam um plano suavemente inclinado at fundos de mais de 1000
m (Vanney & Mougenot, 1981). Esta morfologia peculiar deve-se a um vasto manto
sedimentar neognico (Baldy, 1977) que atinge, por vezes, 300 m de espessura e fossiliza uma
morfologia acidentada condicionada por uma srie de blocos basculados.
De um modo geral, a morfologia deste sector controlada por acidentes tectnicos, por
afloramentos rochosos do substrato e por estruturas de acumulao sedimentar. Os acidentes
tectnicos so constitudos por falhas de direco geral NE-SW a NNE-SSW. Os pontos
salientes da plataforma correspondem a zonas de afloramento de rochas mesozicas e
cenozicas. o caso das Montanhas dos Descobridores e dos Prncipes de Avis, constitudas
por formaes datadas, respectivamente, do Mesozico (Mougenot et al., 1979) e do Eocnico
superior (Oliveira, 1984). De acordo com Vanney & Mougenot (1981), a grande extenso dos
terrenos neognicos e quaternrios coincide com os grandes planaltos e superfcies de
progradao, pouco acidentados, ao largo da costa alentejana.
No limite meridional desta plataforma define-se, a 300 m de profundidade, o canho de S.
Vicente, que constitui um vale aberto ao longo de um graben e parcialmente coberto de
sedimentos na sua parte oriental (Oliveira, 1984). A sua orientao geral NNE-SSW at
cerca dos 1500 m de profundidade, rodando depois para NE-SW.
A drenagem de toda esta regio efectua-se para a Plancie Abissal do Tejo, excepo da
que efectuada pelo canho de S. Vicente, que drena para a Plancie Abissal da Ferradura.

30
bal
C. Set
140000.00

L. de Sto. Andr

120000.00

38 00'

Sines

100000.00

V. N.
Milfontes
80000.00

Cabo Sardo
Zambujeira
37 30'

60000.00

Odeceixe

bri

res
do

C.
S.
Vic
ent
e

M.

sco
De

9 15'

100000.00

Ponta da
Arrifana

0.00
10000.00
30000.00
40000.00
0 20000.00
20km
de te
bo
Ca Vicen
S.

40000.00

20000.00

8 50'

140000.00

Figura III.4 Batimetria da plataforma sudoeste, segundo Vanney & Mougenot (1981).
Espaamento das batimtricas de 10 m at aos 140 m de profundidade, de 20 m entre os 160 e
os 200 m de profundidade e de 100 m abaixo do referido valor.

2.4. Plataforma algarvia


Este sector (fig. III.5) caracteriza-se pela sua pouca largura (7 a 28 km), nitidez do bordo
que se encontra a profundidades relativamente pequenas (110 a 150 m) e simplicidade de
formas (Vanney & Mougenot, 1981). Com um pendor mdio aproximado de 20 na parte
mais estreita (frente ao cabo de Santa Maria), a plataforma alarga-se progressivamente para
este e oeste, atingindo pendores de cerca de 5 frente ao rio Guadiana e a Albufeira. A
suavidade da sua fisiografia encontra-se relacionada com a continuidade lateral existente entre
a superfcie de abraso que caracteriza a plataforma interna e a superfcie no deposicional (ou

31
de agradao) que limita superiormente a srie progradante da plataforma externa (Mougenot,
1989).
Em profundidade e adjacente plataforma continental, existe uma srie de planaltos
marginais (planaltos submarinos de Sagres, de Lagos, de Portimo e de Faro), com 10 a 40
km de largura, que constituem uma srie de degraus a cerca de 700 m-800 m de profundidade
e que se encontram separados entre si pelas cabeceiras dos canhes submarinos de Lagos,
Portimo e Faro. Os planaltos submarinos de Portimo e de Faro (os mais orientais)
encontram-se separados da vertente continental pela fossa de lvares Cabral. O planalto de
Faro prolonga-se para sul pelo planalto de Bartolomeu Dias, que, por sua vez, se liga ao banco
de Guadalquivir (Vanney & Mougenot, 1981). Estes planaltos so de natureza estrutural e/ou
formados por contornitos, consoante se situam, respectivamente, a oeste ou a este do canho de

Armao
de Pera

Lagos
P. da Piedade

Quarteira
Quinta do Lago

37 10'

Olhos de
gua

Po r

tim

Portimo (Faugres et al., 1985a, 1985c; Moita, 1986).


Guadiana

15000.00

Faro

Cb. Sta. Maria

C.
P

or
ti

-5000.00

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
36 45'

120000

8 40'

140000

160000

-25000.00

7 40'

180000

200000

220000

240000

260000

Figura III.5 Batimetria da plataforma algarvia, segundo Vanney & Mougenot (1981).
Espaamento das batimtricas de 10 m at aos 100 m de profundidade, de 20 m entre os 120 e
os 200 m e de 100 m abaixo do referido valor.

O canho submarino de Lagos, com orientao geral NE-SW, apenas se define pelos 800
m de profundidade. O canho de Portimo provoca pequena inciso na plataforma, com cerca
de 8 km de comprimento, individualizando-se abaixo dos 100m de profundidade. O seu
traado ligeiramente ziguezagueante, orientando-se alternadamente para NNE-SSW e para
NNW-SSE. O canho submarino de Faro bastante mal definido. Provoca ligeira reentrncia
na plataforma com menos de 3 km de comprimento.

3. Estrutura e litologia
3.1. Generalidades
A plataforma continental portuguesa apresenta, no geral, estrutrura relativamente simples
que corresponde a um monoclinal. As litologias aflorantes so bastante diversificadas,

32
correspondendo ao soco ante-mesozico, ao prolongamento sumerso dos macios eruptivos de
Sintra e Sines, e a formaes sedimentares de idade variada (Boillot et al., 1978).
O soco ante-mesozico apenas aflora com caracter contnuo na plataforma interna a norte
do paralelo de Espinho e entre Sines e a Bordeira.
No que respeita s formaes sedimentares, grande parte da plataforma a norte do canho
da Nazar ocupada por formaes ps-cretcicas, cortadas por falhas de direces
predominantes NNW-SSE a NNE-SSW e localmente afectada por fenmenos diapricos. Entre
o canho da Nazar e o cabo Raso predominam formaes do Jurssico e do Mesozico
indiferenciado, cortadas por numerosa falhas de direco NW-SE (a mais frequente) e NE-SW.
A plataforma a sul do cabo Raso dominada por formaes miocnicas, neognicas e
plistocnicas, cortadas por falhas de direces predominantes NE-SW e NW-SE, ocorrendo
ainda formaes jurssicas e do mesozico indiferenciado nas imediaes da serra da Arrbida
e do canho de S. Vicente

3.2. Plataforma norte


Este sector apresenta estrutura relativamente simples, essencialmente constituda por
formaes cretcicas e cenozicas (fig. III.6), que definem um monoclinal pouco inclinado
(cerca de 3) para SW (Musellec, 1974). O soco precmbrico e paleozico aflora junto a terra,
com largura que no excede 10 km ao largo de Viana do Castelo (Vanney & Mougenot,
1981). Na plataforma mdia afloram formaes sedimentares atribudas em bloco ao intervalo
temporal Eocnico superior-Plistocnico, ocorrendo formaes cretcicas na plataforma
externa. No bordo da plataforma e na vertente continental superior existem afloramentos de
rochas datadas como miocnicas e plistocnicas (Boillot et al., 1978). O contacto entre o soco
e as formaes sedimentares mais recentes faz-se por falha que apresenta evidncias de
movimentao inversa (Rodrigues & Ribeiro, 1992/3/4) e que constitui o prolongamento
provvel em domnio marinho da fractura Porto-Tomar, cuja direco, em terra, varia entre
SSE-NNW e N-S (Lefort et al., 1981; Cabral & Ribeiro, 1989a; Rodrigues et al., 1990). O
contacto das formaes do conjunto Eocnico-Plistocnico com o Cretcico parece tambm
fazer-se por falha. Estas fracturas constituem um fosso estrutural que se prolonga at latitude
de Mira, designado por Fosso do Pontal da Galega (Ribeiro et al., 1988). De acordo com dados
obtidos com recurso a observaes com o ROV (Remote Operated Vehicle), esta estrutura
poder corresponder a um graben compressivo, pois que as falhas que a definem apresentam
comportamento com componente inversa (Rodrigues et al., 1992).

3.3. Plataforma sudoeste


Esta plataforma apresenta estrutura relativamente simples, essencialmente constituda por
formaes
inclinado

mesozicas

e cenozicas

(fig. III.6),

que definem um monoclinal pouco

150

50

150

100

bal
C. Set

100
50

33

Viana
38 00'

Sines
41 30'

C. Porto
V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Ponta da
Arrifana

Aveiro

ent
e

40 30'

S.

Vic

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

C.

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego

9 15'

8 40'

9 50'

8 50'

Guadiana
Portimo

Lagos

37 10'

Sa
gr
es

50

Faro
100
150

36 45'

P
C.

8 48'

120000.00
Afloramento
rochoso

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
or

7 40'

160000.00

200000.00
Plio-plistocnico

Eocnico superiorPlistocnico

Neognico e
Plistocnico

Cretcico

Soco hercnico
precmbrico e paleozico

240000.00

Eocnico e
Oligocnico
Jurssico
superior

Miocnico

Complexo hipovulcnico
do Cretcico superior
Mesozico
indiferenciado

Manifestao
diaprica

Paleozico superior da
zona sul portuguesa

Falha

Figura III.6 Geologia dos sectores estudados (segundo Boillot et al., 1978).

34
(cerca de 4) para oeste (Baldy, 1977).
As formaes magmticas incluem-se na rea imersa do macio de Sines e correspondem
a tufos brechides amostrados na plataforma continental (Oliveira, 1984).
As formaes sedimentares encontram-se separadas por discordncias importantes. O soco
hercnico, representado por rochas detrticas pertencentes aos flyschs do Culm, foi identificado
na plataforma interna, com uma largura que no excede os 15 km e que extremamente
reduzida a sul de Pontal (Baldy, 1977). O Mesozico aflora, principalmente, a sul da Ponta da
Arrifana e a oeste do canho de S.Vicente; no entanto, foi detectado localmente ao largo de
Vila Nova de Milfontes, abaixo dos 200 m de profundidade, constituindo pequenos
afloramentos rochosos associados ao movimento de valhas. Discordantemente sobre as
formaes rochosas, quer do soco hercnico, quer do Mesozico e preenchendo pequenas
bacias, provocadas pelo abatimento dos blocos basculados, encontram-se instaladas as
formaes detrticas do Neognico e do Quaternrio. O Neognico, que afectado por
numerosas falhas de direco geral NE-SW a NNE-SSW, aflora em grande parte da plataforma
mdia e externa e da vertente continental, encontrando-se, geralmente, ausente a sul da Ponta
da Arrifana. As formaes neognicas mais antigas (que datam do Miocnico inferior) afloram
essencialmente a NW do cabo de S. Vicente e encontram-se localmente deformadas por dobras
de grande raio de curvatura.
A tectnica tardi-hercnica imprimiu as principais caractersticas estruturais a esta
plataforma, sendo responsvel por falhas de direco geral NE-SW a NNE-SSW, com
movimento essencialmente do tipo desligamento sinistrgiro. Estas falhas originaram-se
durante o Estefaniano (Boillot et al., 1975), tendo a sua posterior reactivao durante o
segundo episdio de "rifting" associado com a abertura do Atlntico Norte (Mougenot et al.,
1979) originado uma sucesso de blocos basculados para oeste. As depresses ento formadas
foram posteriormente preenchidas por formaes detrticas. Uma falha tardi-hercnica bastante
importante a falha de S. Vicente, com direcco geral NE-SW, que constitui o prolongamento
na plataforma da falha de Odemira e que controla a localizao do canho submarino de
S.Vicente.

3.4. Plataforma algarvia


Esta plataforma, localmente afectada por falhas e por diapiros, essencialmente
constituda por formaes progradantes neognicas e quaternrias (fig. III.6). A sul do cabo de
S. Vicente, a plataforma constituda por elevaes tabulares, separadas por falhas de direco
NNE-SSW, onde afloram rochas mesozicas. Para leste, at ao meridiano da Quarteira, existe
uma grande superfcie de aplanao, que trunca a srie neognica, orlada por uma superfcie de
progradao. O limite interno da superfcie de progradao inflecte para terra a leste do canho
de Portimo e esta vai ocupar grande parte da plataforma. Para leste do meridiano de Quarteira
o prisma de progradao ocupa toda a plataforma.

35
medida que nos afastamos do cabo de S. Vicente para leste, os depsito ps-mesozicos
tornam-se mais espessos e a influncias das falhas parece diminuir, pelo menos superfcie.
No entanto, estas falhas condicionam alguns vales submarinos (por vezes preenchidos por
sedimentos) e diapiros que rejogaram recentemente, situados a sul de Portimo e a este de
Faro.

4. Caractersticas hidrogrfico-climticas da zona drenada


4.1. Generalidades
A distribuio de altitudes no territrio portugus evidencia um ntido contraste entre o
norte mais montanhoso e o sul mais aplanado, e responsvel pela existncia de um acentuado
contaste entre os rios setentrionais, dotados de algumas queda e instalados em vales profundos,
e os meridionais, que tm perfis mais regularizados. O caudal dos rios encontra-se em estreita
relao com o regime pluviomtrico, sendo muito baixos no Vero e mais caudalosos no
Inverno e mesmo na Primavera, mas apresentando uma grande irregularidade intra-anual e
inter-anual, sobretudo acentuada no sul. As barragens construdas nas bacias hidrogrficas de
diversos rios contibuem para a regularizao dos caudais dos mesmos.
Algunas caractersticas dos principais rios que afluem ao litoral portugus constam do
quadro III.II e das fig. III.7 e III.8.

Quadro III.II Algumas caractersticas dos principais rios que afluem ao litoral portugus
(Dias, 1987).
Sector

CompriMento ( km)

rea da bacia hidrogrfica ( km)

Precipitao anual
na bacia (mm)

Minho

300

17 081

1 623

Lima

110

2 480

2 100

Cvado

135

1 589

2 212

Ave

90

1 390

1 800

Douro

937

97 682

1 098

Vouga

140

3 635

1 350

Mondego

227

6 644

1 233

Liz

50

915

996

Tejo

1 010

81 600

931

Sado

175

7 696

679

Mira

150

1 566

667

Litologias predominantes na bacia


hidrogrfica
rochas granitides e formaes xistograuvquicas
rochas granitides e formaes xistograuvquicas
rochas granitides e formaes xistograuvquicas
rochas granitides e formaes xistograuvquicas
rochas granitides e formaes xistograuvquicas
rochas granitides e carbonatadas e
formaes xisto-grauvquicas
granitos, formaes xisto-grauvquicas, rochas carbonatadas e arenitos
rochas carbonatadas e arenitos
Formaes xisto grauvquicas,
arcoses, rochas carbonatadas, granitos
e quartzitos
Rochas eruptivas, formae xistograuvquicas, arcoses e arenitos
Formaes xisto-grauvquicas

Guadiana

870

66 960

598

Formaes xisto-grauvquicas e
rochas eruptivas e carbonatadas

36

Figura III.7 rea abrangida pelas bacias hidrogrficas que desaguam no litoral portugus. 1
- rea cuja drenagem no interrompida por barragens. 2 - rea afectada por barragens para
aproveitamentos hidroelcticos ou hidroagrcolas. M-Minho; L-Lima; C-Cvado; A-Ave; DDouro; V-Vouga; Mo-Mondego; T-Tejo; S-Sado; G- Guadiana.
R. Minho
R. Lima

Viana

R. Cvado
R. Douro (16,8)

R. Ave
Porto

R. Vouga

Aveiro

R. Mondego
R. Lis
Nazar

R. Sado
Sines
R. Mira

S.Vicente

50km

5x10 9

10
10

R. Guadiana

Lisboa

R. Guadiana

R. Tejo (15,4)

Figura III.8 Caudais integrais das principais bacias hidrogrficas portuguesas (Fiza, 1984).

37
As condies meteorolgicas so dominadas pelo sistema de altas presses dos Aores e,
em menor escala, pelo ncleo de baixas presses da Islndia (Fiza el al., 1982). Este
condicionamento produz tempo seco e estvel no Vero, e chuvoso e instvel no Inverno. So
duas as tonalidades fundamentais do clima portugus: a atlntica, que se faz sentir mais a
norte, e a mediterrnea, que caracteriza a parte sul. Excluindo as reas montanhosas, as
temperaturas mdias anuais no ultrapassam, em geral, 17-18C na parte meridional, nem
descem aqum de 13-14C na parte setentrional. Pelo contrrio, as precipitaes variam muito,
aproximando-se de 1 500 mm no noroeste e de 300 mm no sul. No conjunto, as temperaturas
mdias aumentam de norte para sul, enquanto que as precipitaes diminuem no mesmo
sentido.
O regime de ventos, detalhadamente analisado em Instituto Hidrogrfico (1990),
significativamente diferente na costa ocidental e na costa sul (fig. III.9). Na costa ocidental o
rumo mais frequente N ou NW. Na costa sul, o vento dominante oriundo de N a ocidente
de
Lagos, e de SW a oriente desta localidade. Em ambos os casos, os ventos mais fortes so
geralmente de SW associados a depresses muito cavadas.
VIANA DO CASTELO

FIGUEIRA DA FOZ

20

30

NW

NE

30

NW

NE

NW

NE

10

15

15

SW

SE

SW

SE

SAGRES

NW

SW

SE

FARO

40

SW

SINES

20
NE

NW

NE

20

10

SE

SW

Frequncia (%)
Velocidade mdia
(km/h)

SE

Figura III.9 Frequncia e velocidade mdia do vento em diversos locais do litoral (segundo
Instituto Hidrogrfico, 1990).

A distribuio da intensidade do vento ao longo do ano apresenta marcada sazonalidade.

38

4.2. Plataforma norte


A rea drenada para este troo da plataforma constituda principalmente por granitos, na
maioria hercnicos, e metamorfitos precmbricos e paleozicos. Esta rea muito extensa
(cerca de 130 000 km), ocupando em territrio portugus mais de 36 000 km. Os principais
rios que afluem a este sector so o Minho e o Douro, cujas bacias hidrogrficas correspondem,
respectivamente, a cerca de 13% e de 75 % da rea referida (Loureiro et al., 1986). As reas
das bacias hidrogrficas dos rios Lima, Cvado, Ave, Vouga e Mondego so bastante menos
extensas.
O relevo particularmente acidentado. Entre as serras mais importantes, incluem-se as de
Arga (520 m), Peneda (1 415 m), Gerez (1 507 m), Barroso (1 078 m), Cabreira (1 261 m),
Bornes (1 200 m), Padrela (1 146 m), Mogadouro (993 m), Maro (1 415 m), Montemuro

(1

382 m), Leomil (1 008 m), Arada (1 116 m), Caramulo (1 071 m), Buaco (549 m) e Estrela (1
991 m), que se encontram profundamente recortadas pelos vales da rede hidrogrfica que as
definiu.
A proximidade do nvel de base explica que os rios que afluem a este sector apresentem
perfis jovens, dissecando o relevo com os seus vales encaixados. Todavia, na foz, encontramse em fase activa de assoreamento. O traado dos rios principais (Minho, ncora, Lima,
Cvado, Ave e Douro) teria sido condicionado por fracturas que jogaram at muito
recentemente ao longo de antigas descontinuidades do soco, definindo um estilo tectnico a
que Machado (1935) deu o nome de "teclas de piano".
O rio mais importante que aflui a esta plataforma o Douro, primeiro em rea de bacia
hidrogrfica (97 300 km) e terceiro em comprimento (927 km) da Pennsula Ibrica. Rio
sujeito a cheias, apresenta caudais muito irregulares que, no troo terminal, chegam a atingir
17 000 m/s no Inverno, descendo por vezes a menos de 100 m/s no Vero (Loureiro et al.,
1986). A regularizao dos caudais dos rios que drenam para a plataforma estudada
efectuada pelas barragens existentes na regio.
O Douro o menos irregular dos grandes rios portugueses. Mesmo assim, em Fevereiro
tem um caudal mdio 10 vezes superior ao de Agosto, e a relao entre os anos extremos foi de
9, no perodo de 38 anos em que se fizeram na Rgua medies regulares (1 500 m/s em
1969/70 e 165 m/s em 1932/33). Porm, 26 dos 38 anos no se afastaram muito da mdia,
com valores de escoamento compreendidos entre 300 e 800 m/s.
So as enormes cheias que fazem do Douro um rio temvel. Ocorrem com irregularidade,
podendo passar mais de 10 anos sem nenhuma se manifestar, antes de se sucederem diversas
cheias desatrosas. A maior conhecida data de Dezembro de 1739 com um caudal de ponta
avaliado em 19 000 m/s no Porto (Quadro III.III). A este propsito, de referir a existncia de
um edifcio na zona da Ribeira do Porto no qual se encontram assinalados os nveis atingidos
por algumas cheias.

39

Quadro III.III Caudais (m/s) de cheias importantes ocorridas no Douro nos sculos XVIII a
XX, segundo Feio et al. (1950) e Loureiro et al. (1986).
Ano
Caudal
Ano
Caudal

1727
14 000
1888
11 800

1739
19 000
1909
16 700

1788
15 500
1910
13 700

1823
15 600
1948
9 620

1843
13 000
1962
15 700

1850
13 900
1966
12 500

1855
12 500
1969
8 450

1860
15 100
1978
11 600

1887
13 500
1979
11 000

A rapidez de propagao das cheias do Douro muito grande: menos de 20 horas entre a
fronteira e o mar. O que as torna temveis a altura que as guas atingem nos troos mais
estrangulados do curso (20 a 25 m na Rgua e 10 a 12 m no Porto). Actualmente, no entanto,
j no ocorrem grandes cheias, nomeadamente aps a construo da barragem de Crestuma
Lever.
O clima da regio caracteriza-se pela passagem de sucessivas depresses a que se
associam superfcies frontais responsveis por variaes trmicas (ocultas nas mdias) e
mudana no rumo dos ventos; o arranjo regional do clima apresenta forte gradiente W-E. As
precipitaes, abundantes e prolongadas, so em geral provocadas pelas massas de ar tropical
hmido que, mesmo no Inverno, no deixam arrefecer excessivamente o tempo (Daveau et al.,
1977, 1985). As temperaturas anuais mdias so inferiores a 15 oC (Loureiro et al., 1986). A
pluviosidade mdia anual ultrapassa 1 300 mm, atingindo, pontualmente, 3 000 mm na bacia
do Cvado (Daveau et al., 1977).
Os ventos predominantes so os dos quadrantes W no Inverno e N e NW no Vero.

4.3. Plataforma sudoeste


O relevo da rea drenada para este sector caracteriza-se pela grande uniformidade de
planuras extensas (peneplancie), terrenos suavemente ondulados que descem gradualmente de
300 m em Nisa para 200 m na rea de Beja. Estas planuras, talhadas indiferentemente em
formaes geolgicas muito diferentes (granitides, xistos, etc.), terminam no sul pelas serras
algarvias de Monchique e do Caldeiro. Deste relevo montono emergem, dispersas e
afastadas, algumas serras que raramente ultrapassam 700 m de altitude.
O clima quente e seco, com chuvas sobretudo no Inverno. O Vero bastante
prolongado e seco, em especial nos meses de Julho e Agosto, quando se faz sentir com mais
intensidade a aco do anticiclone dos Aores. Neste perodo, as temperaturas so
frequentemente elevadas, com valores mximos por vezes superiores a 40 C, no sendo raras
grandes amplitudes trmicas dirias. As amplitudes trmicas anuais crescem do litoral para o
interior. A faixa litoral apresenta ainda humidade relativamente elevada durante o perodo do
estio.

40
O nico rio importante que drena para este sector o Mira, que possui cerca de 150 km de
comprimento. A bacia hidrogrfica deste rio, dominada por formaes xisto-grauvquicas do
Culm, possui uma rea aproximada de 1 570 km, sendo a pluviosidade mdia anual da ordem
dos 670 mm (Loureiro et al., 1986).

4.4. Plataforma algarvia


O relevo do Algarve caracterizado por elevaes alinhadas grosseiramente W-E, cuja
altitude decresce gradualmente do interior para o mar. Distinguem-se trs grandes unidades: a
serra (constituda pelas serras de Monchique e do Caldeiro, com altitudes mximas,
respectivamente, de 902 m e 598 m); o barrocal (conjunto de formaes calcrias dispostas a
altitudes escalonadas entre 250 m e 480 m); e o litoral (de forma mais ou menos aplanada),
que sobe para o interior at ao contacto com o barrocal.
O clima do tipo quente e seco, sendo condicionado pelo desenvolvimento longitudinal
da regio e pela presena das massas montanhosas a norte. Se, por um lado, o Algarve se
encontra amplamente aberto s influncias moderadoras do oceano, a serra isola-o, impedindo
a entrada dos ventos frios de norte e a progresso dos ciclones subpolares que invadem o pas
durante o Inverno e so portadores de chuvas. As temperaturas mdias em Janeiro rondam os
12 oC, sendo as amplitudes trmicas anuais fracas. De toda a faixa litoral portuguesa, a que
apresenta feio mediterrnea mais marcada. A oriente de Quarteira, o clima tipicamente
mediterrneo. Para ocidente, o clima, embora de caractersticas mediterrneas, apresenta feio
mais atlntica (Daveau et al., 1977, 1985; Alcoforado et al., 1982).
O rio Guadiana, que forma fronteira a oriente, o nico rio importante existente na regio,
com um comprimento de 870 km e uma rea da bacia hidrogrfica de 66 500 km (Loureiro et
al., 1986), exibindo uma acentuada irregularidade intra e interanual nos seus caudais. A bacia
hidrogrfica deste rio dominada por formaes xisto-grauvquicas, rochas eruptivas e rochas
carbonatadas. Para alm deste rio, a drenagem efectuada por algumas ribeiras (Odeceixe,
Bensafrim, Odelouca, Arade, Alte, Algibre, etc.) cuja expresso a nvel regional diminuta.
Os alinhamentos seguidos pela maioria das ribeiras esto orientados por fracturas, que
determinam, frequentemente, mudanas bruscas na direco dessas ribeiras. A pluviosidade
pequena, registando-se valores de altura mdia de chuva anual (721 mm) bastante inferiores
mdia no Pas (1 010 mm).
Nos 38 anos em que se efectuaram medies do caudal no Pulo do Lobo, o escoamento
mdio do Guadiana foi 5 200x106 m/ano, variando os valores entre 395x106 m/ano (1948/49)
e 13 900x106 m/ano (1963/64). Os anos mais recentes registam escoamentos menos
abundantes, o que exemplificado pelos valores correspondentes a 1980/81 (252x106 m) e a
1981/82 (203x106 m). Estes valores so, como seria de esperar, largamente ultrapassados nos
perodos de cheias (quadro III.IV)

41

Quadro III.IV - Caudais (m/s) de cheias importantes ocorridas no Guadiana nos sculos XIX e
XX, segundo Ministrio do Ambiente (1996).
Ano
Caudal

1876 1947
11 000 9 650

1979
3 836

1996
3 273

5. Litoral
5.1. Generalidades
O litoral portugus, geralmente pouco recortado, estende-se ao longo de cerca de 850 km,
encontrando-se, de modo geral, em fase de recuo. Podem distinguir-se 3 grandes tipos: as
arribas altas, com mais de 50 m de comando, as costas com arribas mdias ou baixas, e os
litorais baixos, geralmente arenosos. Estes tipos de costa alternam de maneira bastante
irregular e, primeira vista, ao acaso. Os grandes troos rectilneos, que predominam, podem
ser tanto arribas como costas baixas. Aos cabos que avanam para o mar correspondem quer
arribas altas (cabos da Roca, Espichel e de S. Vicente) quer baixas (cabos Carvoeiro, Raso e de
Sines) quer, at, uma restinga arenosa (cabo de Sta. Maria). Para alm das arribas e das praias,
existem diversos sistemas lagunares, dos quais os mais desenvolvidos so as lagunas costeiras
impropria e habitualmente designadas por Rias de Aveiro 1, de Alvor e Formosa, e as lagoas de
Albufeira, bidos e de Sto. Andr.

5.2. Plataforma norte


A costa a norte do paralelo 41N (mais ou menos a latitude de Espinho), com orientao
geral NNW-SSE , em geral, baixa e rochosa. As praias, por vezes cascalhentas, so pouco
extensas e interrompidas por afloramentos rochosos. Prximo de Caminha define-se uma zona
de acumulao bem desenvolvida, correspondente ao Pinhal do Camarido, a qual, segundo
Carvalho (1988), se formou devido refraco da ondulao em torno da pequena nsua de
Caminha.
A costa a sul do paralelo 41N, com orientao geral NNE-SSW, essencialmente
arenosa. A irregularidade maior desta costa montona constituda pelo cabo Mondego, onde
surgem arribas vivas e escolhos talhados no Jurssico. A existncia desta proeminncia
rochosa determinou a linearidade e direco da costa entre Espinho e Figueira da Foz. Neste
litoral de destacar a Barrinha de Esmoriz e a laguna de Aveiro.

A laguna de Aveiro , porventura, a entidade geolgica do litoral que maior nmero de


designaes conheceu. Daveau (1988) rev a evoluo da nomenculatura desde o incio do
sculo at actualidade, revelando-se particularmente crtica em relao s designaes haff
delta e half delta.

42
A Barrinha de Esmoriz, referenciada na documentao histrica desde 1897, representa o
que resta da antiga lagoa de Ovil (Alves et al., 1988/89). A sua profundidade pequena e,
segundo Oliveira (1977), apresenta-se excessivamente povoada por vegetao aqutica.
Na laguna de Aveiro desaguam vrios ribeiros e rios, dos quais o principal o Vouga.
Est separada do mar por um cordo arenoso de largura varivel, comunicando com o oceano
atravs de barra artificial. Esta laguna possui contornos muito irregulares, com elevado nmero
de canais e esteiros de pequena profundidade. Esta laguna desenvolve-se segundo duas
direces perpendiculares: uma, paralela linha de costa, numa extenso de 55 km; e outra,
perpendicular ao litoral, com um comprimento de cerca de 15 km.
A laguna de Aveiro tem sofrido um assoreamento progressivo, devido fundamentalmente
perda de competncia das guas fluviais, ao fornecimento elico de areias do cordo litoral e
das dunas, ineficincia das correntes de mar no transporte de sedimentos para o exterior e
entrada de materiais provenientes do litoral e da plataforma.
Toda esta costa, ao contrrio da localizada a norte do Porto, de formao recente.
Efectivamente, no sculo X, apenas existia uma restinga a sul de Espinho, situando-se a foz do
rio Vouga 20 km para o interior do litoral actual. Com a progresso rpida desta restinga para
sul, verificou-se isolamento e assoreamento progressivo da foz dos rios que desaguam nesta
costa (Giro, 1941; Martins, 1947). Segundo Abecasis (1955), a laguna de Aveiro estava j
constituda no sculo XII, localizando-se a barra a norte da Torreira. Trs sculos mais tarde
essa barra atingiu a posio de S. Jacinto. No sculo XVI localizava-se aproximadamente onde
actualmente se situa a barra artificial. A barra atingiu as alturas de Mira em meados do sculo
XVIII (Cunha, 1930; Neves, 1935), completando-se assim a formao deste cordo arenoso e
da laguna como estdio final de uma evoluo que se teria iniciado sete sculos antes. As
relquias desta evoluo so visveis ainda nalguns pontos, sendo a lagoa de Mira disso um
bom exemplo.
Na extremidade meridional deste sector, o esturio do Mondego constitui vasta zona
deposicional que se encontra dividido em dois braos principais, separados pela ilha da
Murraceira.
Dias et al. (1994) referem que a posio da embocadura do Mondego era, na primeira
metade do sculo XIX, divagante, encontrando-se associada existncia de restingas que
atingiam, por vezes, comprimentos superiores a 1 100 m e taxas de crescimento de vrias
centenas de metros por ano.
Embora de origem recente, como se disse atrs, esta costa encontra-se presentemente em
fase de recuo generalizado, o que confirmado pelas frequentes destruies que aqui tm sido
observadas.

43
Na rea da Mata do Camarido registaram-se, nalguns pontos, recuos de 200 m entre 1949
e 1974, a que correspondem taxas mdias de recuo de 8 m/ano 2(Ferreira et al., 1989).
A arriba de Ofir, talhada em areias de dunas fsseis, sofreu, a partir de 1982, acentuada
aco erosiva pelas guas pluviais conduzidas pelas caleiras do Hotel de Ofir que, rebentadas,
provocaram abarrancamentos que chegaram a atingir as fundaes do mesmo. Para proteger
este hotel e as torres de apartamentos prximas foram construdos um enrocamento e um
conjunto de espores, que induziram um processo de eroso acelerada a sul (Carvalho et al.,
1986; Granja, 1990).
Os efeitos erosivos em Espinho no so recentes, havendo registos de estragos causados
pelo mar desde, pelo menos, o sculo passado. Entre 1885 e 1910 a linha de costa recuou 225
m (9 m/ano), tendo o centro da vila sido destrudo e submerso pelas guas do mar. Entre 1947
e 1958 registou-se eroso severa a sul de Espinho, correspondendo a uma taxa mdia de recuo
da linha de costa de 8 m/ano (Oliveira et al., 1982).
No Furadoro, os registos de eroso so j bastante antigos. Segundo Oliveira et al. (1982),
a linha de costa ter recuado cerca de 300 a 400 m entre o final do sc. XVIII e 1930.
Bettencourt & ngelo (1992) analisaram a evoluo recente de diferentes sectores da
faixa costeira Espinho-Nazar. As taxas mdias de recuo dos referidos sectores no perodo
1958- 1985 variam entre 0,7 m/ano (sector Lavos-Leirosa) e 3,2 m/ano (sector EspinhoCortegaa). Foram, pontualmente, detectados recuos de 6,7 m/ano (sector praia de S. Jacintopraia da Vagueira).
Ferreira (1993) analisou o recuo actual da linha de costa entre Aveiro e o Canto do Marco
entre 1947 e 1990, referindo recuos mdios da ordem de 2,1 m/ano no perodo 1980-1990. A
evoluo das taxas mdias de recuo da linha de costa tem sido bastante irregular e
extremamente afectada pelas intervenes antpicas.
Junto a Costa Nova do Prado, um pouco a sul de Aveiro, registaram-se recuos pontuais
mximos da ordem de 16 m/ano no perodo 1947-1954 (ngelo, 1991) e de 10 m/ano no
perodo 1958-73 (Oliveira et al., 1982). Ferreira (1993) refere tambm recuos mximos da
mesma ordem de grandeza para o sector Costa Nova do Prado-Vagueira, no perodo 1958-70.
Posteriormente aos perodos indicados, as taxas de recuo diminuiram fortemente.
Pelo contrrio, o recuo da linha de costa no sector a sul da Vagueira, que era praticamente
inexistente no perodo 1947-58, tem aumentado de forma gradual. Durante o perodo 1980-90,
a linha de costa recuou a uma taxa mdia de 2,3 m/ano, tendo-se, pontualmente, registado
valores da ordem de 8 m/ano (Ferreira, 1993).

Na anlise dos valores das taxas mdias de variao da linha de costa deve-se ter em
ateno que os mesmos dependem de multiplos factores, entre os quais se incluem o perodo
analisado, o mtodo de anlise, a escala utilizada e a extenso e variabilidade do troo
costeiro a que respeitam (Dias et al., 1994)

44
5.3. Plataforma sudoeste
A norte de Sines, o litoral constitudo por arribas com praia contnua subjacente
talhadas na cobertura cenozica pouco consolidada, cuja actividade se encontra dependente
das condies de agitao do mar e das caractersticas das praias adjacentes. Neste litoral,
encontram-se dois sistemas lagunares, as lagoas de Melides e de Santo Andr, na enseada de
Setbal (Costa da Gal-Sines). A interrupo da comunicao destas lagoas com o mar deve-se
certamente conjugao de quatro factores: transporte litoral intenso, fraco caudal dos cursos
de gua que a afluem, grande carga slida transportada pelos cursos de gua nos perodos
mais pluviosos, e elevao do nvel mdio do mar. O fecho destas lagoas relativamente
recente (Bolo, 1943; Martins, 1947). Estas lagoas comunicavam ainda directamente com o
mar no sculo XVI (Wienecke, 1971; Moreira-Lopes, 1979).
O litoral a sul de Sines , na maior parte, escarpado. constitudo por arribas vivas
talhadas no soco e nas formaes mesozicas bem consolidadas e, frequentemente, nas dunas
consolidadas. Apresenta direco N-S at foz da ribeira de Odeceixe, dispondo-se com
orientao geral NNE-SSW a sul deste curso de gua. Na foz do Mira e nas dos poucos rios e
ribeiras que afluem a esta regio da plataforma desenvolvem-se areais que constituem as
nicas praias deste troo do litoral (p. ex.: Vila Nova de Milfontes, Zambujeira e Odeceixe).
O cabo de Sines consequncia da presena de rochas mais resistentes do macio anelar
sub-vulcnico existente nesta rea. Ao penetrar no mar, o macio prolonga-se pela plataforma
por alguns quilmetros (Pacheco, 1962; Boillot et al., 1978).
Devido ondulao dominante de NW, existe uma deriva litoral para sul. No entanto,
admite-se que, imediatamente a sul do cabo de Sines, a refraco da ondulao dominante
origine uma corrente que determine transporte para norte ou, pelo menos, mantenha os
sedimentos em equilbrio nesta zona (Moita, 1971). O porto de Sines constitui um obstculo
deriva longilitoral. O molhe de proteco, que assenta em fundos de 35 a 48 m, possui cerca de
200 m de largura na base (Daveau et al., 1978). No existem estudos pormenorizados que
permitam avaliar o impacte desta obra nos sedimentos da plataforma continental adjacente.

5.4. Plataforma algarvia


O litoral algarvio caracterizado, a ocidente, pela predominncia de arribas constitudas
maioritariamente em rochas carbonatadas, e a oriente, pela existncia de extensos cordes
arenosos.
As arribas que se estendem desde o cabo de S. Vicente at perto da Ponta da Piedade so
talhadas predominantemente em formaes carbonatadas mesozicas. As irregularidades deste
sector da costa so atribuveis a fracturao e a variaes litolgicas, a ocidente da praia da
Figueira, ou presena de rochas eruptivas a oriente desta praia.
Para oriente da Ponta da Piedade e at s proximidades dos Olhos de gua, as arribas
desenvolvem-se em rochas carbonatadas e detrticas de idade miocnica, nomeadamente

45
calcrios, calcarenitos, siltitos e arenitos, estando sujeitas a importante condicionamento pelo
paleo-relevo crsico. Este tipo de relevo responsvel pela existncia frequente de escolhos e
leixes, os quais so mais abundantes quando a costa est protegida da agitao martima
predominante (Dias, 1988).
Entre os Olhos de gua e a Quinta do Lago dessenvolve-se sistemas de arribas talhadas
em arenitos argilosos vermelhos atribudos ao Miocnico e/ou ps-Miocnico. A litologia
dominante constituda por arenitos e siltitos mal consolidados, por vezes com camadas
cascalhentas. Como estes tipos litolgicos so facilmente desagregveis, os processos de
eroso continental, actuando sobre eles, provocam intenso abarrancamento. Parte importante
da areia de praia existente no sop das arribas provm da eroso destas formaes (Dias,
1988).
De um modo geral, as arribas do litoral algarvio so activas, sendo a eroso marinha, na
base, muito superior eroso sub-area. As taxas de recuo das arribas so bastante maiores a
oriente que a ocidente, devido principalmente litologia em que esto talhadas (Godard, 1967;
Dias, 1984, 1988; Marques, 1991).
As praias existentes no litoral talhado nas formaes mesozicas so pequenas,
encontrando-se geralmente relacionadas com a foz de pequenas linhas de gua. Localizam-se
preferencialmente entre salincias da costa, beneficiando da dissipao da energia das vagas
incidentes. O litoral das formaes miocnicas apresenta pequenas praias encastradas
frequentemente condicionadas pelo modelado crsico actualmente em fase de exumao
marinha. Na baa de Lagos estendem-se longos areais relacionados com a foz do Bensafrim e
do sistema Alvor-Odixere. A progresso de restingas arenosas a partir da Meia Praia, a
ocidente, e da zona da Ponta Joo de Arens, a oriente, anastomosou as fozes do Alvor e do
Odixere, formando ambiente barreira medianamente desenvolvido e muito assoreado. Mais
para oriente, desenvolveram-se areais relacionados com a foz das ribeiras principais, como em
Armao de Pera e Albufeira. Como o transporte litoral predominante de oeste para este,
estes depsitos de areias localizam-se preferecialmente a oriente da foz, com direco NW-SE,
perpendicularmente direco da agitao martima dominante (Dias, 1984).
A oriente da Quinta do Lago o litoral do tipo arenoso, estendendo-se at foz do
Guadiana. Podemos considerar dois sectores distintos: o sistema de ilhas barreira de FaroOlho (Ria Formosa) e o litoral arenoso que se lhe situa a oriente.
O sistema de ilhas barreira de Faro-Olho , que tem vindo a ser intensivamente estudado
desde os anos 80 (p.ex.: Dias, 1984, 1986, 1988; Granja, 1984; Granja et al., 1984;
Bettencourt, 1985, 1994; Teixeira et al., 1988, 1989; Andrade, 1989, 1990; Andrade et al.,
1989a; Ciavola et al., 1995, 1996, 1997a, 1997b, 1998), essencialmente constitudo pelas
pennsulas do Anco e de Cacela e pelas ilhas da Barreta, da Culatra, da Armona, de Tavira e
de Cabanas, desenvolvendo-se em forma de tringulo escaleno cujo vrtice exterior constitui o
cabo de Santa Maria (fig. III.10). De acordo com Monteiro et al. (1984) e Pilkey et al. (1989),

46
a origem e evoluo deste sistema est possivelmente relacionada com a subida, ps-Wrm, do
nvel do mar.
O sistema de ilhas barreira extraordinariamente dinmico. As barras so, geralmente,
muito instveis. A maior parte das barras migra, com o tempo, desde uma posio preferencial,
a ocidente, at uma posio limite, a oriente, posies essas que parecem ser especficas de
cada barra. Concomitantemente com esta migrao, e com ela directamente relacionados,
verificam-se processos de destruio da parte oriental e reconstruo da parte ocidental das
ilhas entre as quais se definem as barras (Weinholtz, 1964, 1978a; Granja, 1984). As taxas de
migrao destas barras e as de crescimento da parte oriental e de destruio da parte ocidental
das ilhas so frequentemente espectaculares, chegando a atingir valores da ordem de 70m/ano
ou at superiores a 100 m/ano (Bettencourt, 1985; Esaguy, 1985; Dias, 1988).
Para oriente do sistema de ilhas barreira a praia contnua, formando larga enseada
assimtrica, extremada a oriente pelo banco de O'Bril, na foz do rio Guadiana. A aco
conjugada do vento e da ondulao de SW, dominantes, fez com que os bancos de poente
formados pela acumulao de areia a oeste da embocadura deste rio (Weinholtz, 1978b) se
unissem a terra formando o banco de O'Bril e engrossando cada vez mais a praia, desde a
Ponta da Areia at para alm de Monte Gordo.
De um modo geral, o litoral algarvio encontra-se em fase de recuo, no s na parte das
arribas, como tambm na zona das ilhas barreira.

Figura II.10 Sistema de ilhas barreira de Faro-Olho (Dias, 1988).


A evoluo das arribas talhadas nas areias plio-plistocnicas da regio de Quarteira,
(Forte Novo, Trafal e Vale do Lobo) tem sido analisada por diversos autores (p. ex: Guillemot,
1974; Dias, 1984, 1988; Granja, 1984; Bettencourt, 1985; Andrade et al., 1989b; Andrade,
1990; Marques, 1991; Dias & Neal, 1992; Correia et al., 1994, 1995; Pereira et al., 1997). As

47
taxas de recuo mdias determinadas para este sector durante o perodo 1958-69 so da ordem
de 0,5 m/ano. A construo do campo de espores de Quarteira e do molhe de Vilamoura no
incio da dcada de 70 foi responsvel por um acrscimo deste valores. Em Trafal e Forte
Novo registaram-se recuos mdios superiores a 1,5 m/ano no perodo 1976-83 e a 3 m/ano no
perodo 1983-91. Em Vale do Lobo, o acrscimo das taxas de recuo foi substancialmente
menor, registando-se valores mdios de 0,7 m/ano no perodo 1976-83 e de 1,1 m/ano emtre
1983 e 1991.
De acordo com Pereira et al. (1997), o recuo mdio registado neste sector entre Outubro
de 1995 e Janeiro de 1997 variou entre 3,7 m (em Vale do Lobo) e 8,5 m (em Forte Novo).
Estes valores confirmam que a eroso continua muito activa em todo este sector, estando
possvelmente, segundo os mesmos autores, a amplificar-se na parte oriental.
Na praia de Faro, na zona do sistema de ilhas barreira, a linha de baixa mar recuou cerca
de 1m/ano entre 1945 e 1964 (Weinholtz, 1978a). Todavia, localmente, verifica-se acreo
nalguns depsitos arenosos, geralmente relacionada com intervenes de origem humana. o
que se passa no caso da ilha da Barreta, em que a face ocenica se deslocou, desde 1942, mais
de 300m para o mar em consequncia da construo e prolongamento do esporo de proteco
barra de Faro (Dias, 1987). Outro exemplo de acreo induzida antropicamente constitudo
pela intensa acumulao de areias junto ao dique poente de canalizao da corrente, no troo
terminal do esturio o Guadiana.

6. Neotectnica
A

existncia de estruturas tectnicas actualmente activas , tal como a constituio

geolgica e estrutura antigas, extremamente importante para o estudo da evoluo recente da


plataforma, uma vez que a aco da tectnica activa se repercutiu certamente no padro
sedimentolgico e nas caractersticas geomorfolgicas da platafoma continental.
A actividade neotectnica da margem continental portuguesa consequncia da sua
localizao no contexto da tectnica de placas (fig. II.11), na proximidade da fronteira de
placas Aores-Gibraltar. Algumas evidncias (nomeadamente, a variao da intensidade e da
trajectria do campo de tenses quaternrio e a idade da crosta ocenica no contacto com o
continente) favorecem um modelo segundo esta margem se encontra num estdio transitrio
entre passiva e activa, com tendncia para aumento da actividade tectnica com o tempo,
encontrando-se a zona de subduco incipiente localizada na base da vertente continental e em
nucleao de sul para norte (Ribeiro & Cabral, 1987; Cabral & Ribeiro, 1989a; Cabral, 1995).
Neste contexto, de referir a importncia do segmento meridional da margem oeste ibrica,
cuja ruptura ter produzido o sismo de Lisboa de 1755 (Ribeiro, 1994).

48

1 Fronteira de placas transformante


e fallhas de desligamento
2 rotura do sismo de 1/11/1775
3 trajectrias de tenso compressiva
mxima horizontal
4 Fronteira de placas convergente e
falhas inversas
Eu placa euroasitica
Af placa africana
Go banco de Gorringe

Figura III.11 Enquadramento geodinmico da margem continental (Ribeiro, 1994).


Este enquadramento responsvel por uma actividade tectnica importante, que se
manifesta pela presena de deformaes recentes (neotectnicas) e por uma sismicidade
significativa ao longo da fronteira das placas eurasitica e africana, cujos epicentros se
localizam na zona de subduco intraocenica situada imediatamente a sul do Banco de
Gorringe (Ribeiro et al., 1979), e da margem ocidental, fornecendo um cenrio de importante
potencial sismognico. As vibraes induzidas pelos sismos e pelas ondas ocenicas por eles
eventualmente geradas influenciam os sedimentos de fundo, ao provocar modificaes de
grande amplitude nas caractersticas granulomtricas e no padro sedimentar da cobertura no
consolidada da plataforma.
A anlise da carta de epicentros de sismos histricos (fig. III.12) revela tambm a
existncia de sismicidade intra-placas. As falhas com actividade ssmica correspondem, na
margem continental, a grandes acidentes tardi-hercnicos onde se instalaram canhes
submarinos, que se prolongam em domnio ocenico pelas direces transformantes ligadas
abertura do Atlntico (Ribeiro et al., 1979).
Os movimentos verticais, nomeadamente os devidos a fenmenos de compensao
isosttica induzida pela transgresso flandriana, foram certamente importantes. Com efeito, as
plataformas continentais so submetidas, no decurso de perodo transgressivo de grande
amplitude, a aumento de carga considervel, a qual se traduz em desiquilbrios isostticos e
consequentes movimentos compensatrios. No que respeita plataforma continental potuguesa
setentrional, este assunto encontra-se referido com algum pormenor em Dias (1987) e, embora
com menor relevncia, em Rodrigues & Dias (1989) e Rodrigues et al. (1990, 1991).
So vrios os acidentes reconhecidos em terra, cujo prolongamento para a plataforma foi
estabelecido atravs de gravimetria, de magnetometria e de reflexo ssmica. o caso, por
exemplo, da zona de fractura Porto-Tomar (Lefort et al., 1991), que na plataforma continental
apresenta evidncias de movimentao inversa (Cabral & Ribeiro, 1989b).

49

Figura III.12 Distribuio de epicentros de sismos histricos e instrumentais. A dimenso do


smbolo proporcional magnitude (Cabral, 1995).

7. Smula
1. Os sectores da plataforma continental portuguesa estudados apresentam diferentes
caractersticas geolgicas, morfolgicas, hidrogrfico-climticas e oceanogrficas.
2. A norte do cabo Mondego, a existncia de diversos rios, a alta pluviosidade na regio
emersa adjacente e o acidentado do relevo permitem pressupor uma plataforma continental
bem abastecida em partculas terrgenas provenientes do continente. Contudo, o estado actual
de assoreamento dos esturios permite deduzir qur este abastecimento se atenuou
recentemente. A sul do paralelo 41 N, o padro de distribuio sedimentar no ,
possivelmente, complexo, em relao com a regularidade e suavidade do relevo da plataforma.
3. A plataforma ocidental a sul do canho de Setbal limitada a norte por este acidente
morfolgico, que se define a cerca dos 50 m de profundidade. Nestas circunstncias,
possvel que se verifique passagem de sedimentos grosseiros entre as cabeceiras do canho e a
costa, provenientes da regio localizada imediatamente a norte. possvel que, transportados
em suspenso, o silte e a argila passem sobre o canho, sofrendo ainda (principalmente os
depositados na sua margem esquerda) eventual ressuspenso peridica, devido a fenmenos de
"upwelling" costeiro. A inexistncia de rios importantes, o acidentado e a constituio
litolgica da parte emersa permite supor regio deficitria no abastecimento de terrgenos. A

50
eroso das arribas e do fundo apenas poder fornecer quantidade diminuta de material
essencialmente fino. A ocorrncia de "upwelling" permite ainda deduzir que o contedo em
partculas biognicas importante.
4. A inexistncia de rios importantes, alm do Guadiana, que afluam plataforma algarvia e o
tipo e constituio do relevo emerso permitem supor que esta plataforma bastante deficitria
em terrgenos grosseiros (areia ecascalho).
5. O conjunto dos elementos anteriormente referidos permite deduzir que o abastecimento de
terrgenos para a plataforma , de modo geral, pequeno relativamente areia e ao cascalho. No
entanto, grandes quantidades de sedimentos transportados em suspenso continuam a ser para
a carreados.

51

IV. PROCESSOS DE FORNECIMENTO E DISTRIBUIO

1. Introduo
O padro de distribuio da cobertura sedimentar no consolidada das plataformas
continentais condicionado pela natureza e magnitude dos processos responsveis pelo
fornecimento e distribuio de partculas. de salientar que o modo de actuao de tais
processos conduz a que, frequentemente, estes se comportem, em simultneo, como agentes
fornecedores e distribuidores de partculas.
Os processos modernos que operam na plataforma e vertente continentais estudadas so
variados e, particularmente no que concerne aos de distribuio, mal conhecidos. Os dados que
possibilitam a avaliao da importncia dos processos responsveis pela remobilizao e
redistribuio de partculas so escassos ou mesmo inexistentes. Alm dos processos de
distribuio a seguir mencionados, outros so possivelmente importantes. o caso, por
exemplo, da circulao termohalina e das ondas infra-gravticas.
A configurao destes processos sofreu modificaes importantes, que so razoavelmente
conhecidas, desde o ltimo mximo glacirio. No presente captulo apresentada uma resenha
dos conhecimentos disponveis sobre as referidas modificaes.

2. Processos de fornecimento
2.1. Contribuio fluvial
O principal processo de fornecimento de partculas para o depositrio encontra-se
associado aos rios e ribeiras que afluem plataforma continental e respectivos esturios. A
maior parte deste material debitado para a plataforma quando o jacto de mar ou de cheia
rompe a barreira energtica litoral (Allen, 1970), transportando grandes quantidades de
partculas em suspenso.
As condies mais propcias para transferncia do material para a plataforma ocorrem
quando se verifica coincidncia entre a ponta de cheia e mars vivas em condies de presso
atmosfrica elevada e ausncia de ventos (ou com ventos de terra para o mar). Este conjunto de
condies bastante raro, at porque o perodo de cheias coincide com a estao invernal. No
entanto, a transferncia de materiais elevada mesmo em condies menos propcias, como se
comprova pela turbidez das guas na adjacncia das desembocaduras dos rios.
A avaliao mais rigorosa do dbito sedimentar dos rios e ribeiras resulta, obviamente, de
medies experimentais que possibilitem o conhecimento das relaes existentes entre
volumetria slida e escoamento fluvial. Todavia, as campanhas experimentais devem, dada a
grande variabilidade do regime hidrulico dos rios, prolongar-se por perodos de diversos anos,

52
implicando investimento avultado, raramente disponvel. O nico estudo sistemtico conhecido
em Portugal desenvolveu-se em trs seces do rio Tejo (Henriques & Cunha, 1982). Contudo,
apesar de se ter prolongado por 8 anos, este estudo no conseguiu contemplar a totalidade do
espectro de dbitos caractersticos daquele rio. As dificuldades de financiamento de estudos
experimentais que permitam obter estimativas de dbito slido fluvial conduzem freqentemente
aplicao de mtodos desenvolvidos em climas no mediterrnicos.
No existem dados que permitam, com fiabilidade suficiente, saber qual a quantidade de
sedimentos que so fornecidos actualmente s regies analisadas. Com o objectivo de
quantificar, de algum modo, esse processo de fornecimento, aplicou-se o mtodo de Langbein
& Schumm (1958), que permite calcular o presumvel volume anual de sedimentos debitados
por cada rio.
Este mtodo tem base emprica e foi desenvolvido com dados colhidos nos Estados Unidos
da Amrica. A sua aplicao a outras regies pode ser, portanto, questionvel. Por outro lado,
um modelo simplista, no comtemplando uma longa lista de parmetros que influenciam, em
menor ou maior grau, a carga sedimentar transportada pelos rios. Os factores correctivos
respectivos so difceis de determinar, at porque, com frequncia, so interdependentes. Entre
os parmetros no explicitamente contemplados podem referir-se, por exemplo, a no
homogeneidade da bacia, os tipos litolgicos dominantes, a percentagem de rea agricultada, o
tipo de relevo, a construo de barragens e a desflorestao acidental ou intencional.
No obstante as suas limitaes, este mtodo tem sido intensivamente utilizado, visto que
permite avaliar a ordem de grandeza da quantidade de sedimentos debitados pelos rios. Os
presumveis valores, expressos em 10 m/ano, da totalidade do material transportado (Sed. T.),
junto ao fundo (T.F.) e em suspenso (T.S.), constam do quadro IV.I.

Quadro IV.I - Estimativas do material presumivelmente transportado na totalidade (Sed. T.),


junto ao fundo (T.F.) e em suspenso (T.S.) pelos principais rios que drenam para os sectores
estudados, em regime natural.

Rios
Minho
Lima
Cvado
Ave
Douro
Vouga
Mondego
Mira
Guadiana
Ribeiras do
Algarve

Sed. T.
(x103 m3/ano)
1 734,4
126,8
163,7
169,8
11 243,8
374,5
1 396,4
284,5
7 196,1
1 036,2

T.F.
m3/ano)
185,2
13,0
16,8
16,6
1 646,2
42,2
230,8
30,2
763,7
110,0

(x103

T.S.
m3/ano)
1 549,2
113,8
146,9
153,2
9 597,6
332,3
1 165,6
254,3
6 432,4
926,2

(x103

53

A anlise destes valores indica que os rios Douro e Guadiana so potencialmente os


principais fornecedores de partculas para os sectores estudados.
As partculas debitadas por estes rios so principalmente transportadas em suspenso para
o seio da plataforma. O material mais grosseiro que consegue libertar-se do sistema estuarino
por transporte junto ao fundo fica na dependncia do regime litoral.
provvel que os esturios dos rios que afluem plataforma funcionem simultaneamente
como fornecedores de partculas finas e receptores de partculas mais grosseiras provenientes,
quer do sistema fluvial localizado a montante, quer do sistema litoral localizado a juzante, tal
como sugerido por Swift (1976a) para as condies presentes. Os materiais provenientes
destas zonas estuarinas so certamente constitudos essencialmente por areias mdias e,
principalmente, areias finas e muito finas, siltes e argilas. Oliveira (1994), com base na
aplicao de um mtodo desenvolvido por Bevis & Dias (1986) e que permite decompor um
curva granulomtrica nas diversas populaes gaussianas que a constituem, concluiu que as
partculas actualmente exportadas pelo rios que afluem ao litoral portugus a norte de Espinho
apresentam dimenses correspondentes s do silte e da argila.
A anlise de amostragem colhida nas bacias hidrogrficas dos rios Minho, Cvado, Lima,
Ave e Douro permite concluir que os esturios destes rios parecem funcionar como
"armadilhas" das palhetas de mica (Magalhes, 1993).
A exportao dos materiais finos dos esturios para a plataforma processa-se geralmente
atravs do desenvolvimento de plumas trbidas superficiais e de fundo, cujas dimenses e
caractersticas so directamente relacionveis com a importncia dos sistemas fluviais
associados, e que apresentam uma variabilidade espacial e temporal cujo conhecimento se
encontra ainda numa fase embrionria (Oliveira, 1994; Garcia et al., 1995). No entanto,
detecta-se por vezes a existncia de uma camada nica com valores praticamente homogneos
de turbidez ao longo de toda a coluna de gua.
De maneira geral, a pluma superficial apresenta uma rea mais extensa do que a de fundo,
sendo esta a que apresenta os valores mais significativos de turbidez. No Inverno, as guas da
plataforma interna so, como seria de esperar, mais frias e menos salinas do que no Vero,
reflectindo a influncia directa do escoamento dos cursos de gua que afluem ao litoral, o que
se encontra tambm relacionado com os maiores valores de turbidez que se verificam nesta
altura do ano.
A distribuio da concentrao da matria em suspenso faz ressaltar a existncia duma
ntida variabilidade sazonal e espacial. No Inverno, a concentrao superfcie atinge valores
superiores a 5 mg/l perto da desembocadura dos rios, descendo para valores inferiores a 2 mg/l
na plataforma mdia. A concentrao no fundo varia entre 2 a 15 mg/l na plataforma interna e
entre 2 a 4 mg/l na plataforma mdia. No Vero, a concentrao superfcie mais baixa, com
valores geralmente inferiores a 1 mg/l na plataforma interna e mdia, e valores compreendidos

54
entre 0,93 e 2,4 mg/l perto da desembocadura dos rios. Perto do fundo, a concentrao na
desembocadura dos rios atinge valores superiores a 4 mg/l.
O cortejo dos minerais argilosos detectados nas plumas trbidas associadas com os rios
Minho e Douro bastante semelhante no Vero e no Inverno, sendo dominado por ilite, clorite,
caulinite, montmorilonite e interstratificados. O quartzo, a moscovite, os feldspatos e a gibsite
so os pricipais minerais no argilosos identificados.
Estes cortejos esto relacionados com um acarreio continental formado por uma mistura de
materiais procedentes dos solos e perfis de alterao com origem na meteorizao de rochas
granticas e xisto-grauvquicas, que constituem a litologia dominante das bacias hidrogrficas
drenadas. Nos sedimentos do esturio do Lima foram identificados ilite, interestratificados ilitevermiculite, gibsite e caulinite, alm de vestgios de feldspatos e quartzo (Alves & Alves,
1993). Os numerosos jazigos de caulino existentes na regio so uma fonte importante de
caulinite e quartzo, alm de ilite, gibsite e montmorilonite (Lapa, 1969). As rias galegas so,
aparentemente, uma fonte importante de materiais para estas plumas trbidas. Efectamente, os
minerais argilosos nelas predominantes nas rias da Galiza so os minerais caulinticos,
acompanhados por micas, interestratificados e gibsite (Vasquez & Anta, 1988).
A anlise do quadro IV.I indica que o sector norte caracterizado por forte abastecimento
fluvial. Este forte abastecimento encontra-se relacionado, entre outros factores, com a grande
rea das bacias para a drenantes (superior a 120 000 km), com a elevada pluviosidade mdia
(superior a 1 000 mm/ano e ultrapassando 2 000 mm/ano nalgumas bacias hidrogrficas), com o
perfil relativamente jovem da maior parte dos rios que a afluem e com as litologias dominantes
nessas bacias (em que avultam rochas granitides e formaes xisto-grauvquicas). Estas
caractersticas contrastam fortemente com as do sector sudoeste, cuja rea drenante de apenas
2 600 km, em que a pluviosidade mdia bastante inferior a 1 000 mm/ano, em que o pendor
mdio dos pequenos rios existentes muito moderado, e em que as litologias dominantes so
essencialmente constitudas por rochas xisto-grauvquicas. O sector sul contrasta tambm
fortemente com o sector norte, visto que a rea drenante de 70 600 km, a pluviosidade mdia
bastante inferior a 1 000 mm/ano, o pendor mdio dos pequenos rios a existentes pequeno,
e as litologias dominantes so essencialmente constitudas por rochas carbonatadas e xistograuvquicas. Estas caractersticas localizam o sector sul numa posio intermdia entre os
outros no que se refere aos factores mencionados.
2.1.1. Correntes de cheia

Estas correntes encontram-se simultaneamente associadas aos processos de fornecimento e


de distribuio das partculas pelo depositrio. Efectivamente, a maioria das partculas
terrgenas que alimentam o depositrio liberta-se do meio estuarino no decurso de grandes
cheias, cujas correntes contribuem, tambm, para a sua disperso pelo depositrio.

55
As ocasies de maiores cheias verificam-se, via de regra, nos perodos invernais e
encontram-se, frequentemente, associadas a temporais que induzem ventos fortes e grande
agitao martima. O depositrio encontra-se sujeito a um perodo invernal em que se verifica
grande fornecimento e intensa redistribuio e a um perodo estival, no qual mnimo o
fornecimento de partculas terrgenas e a redistribuio pequena. No entanto, esta ciclicidade
anual no homognea. De facto, nalguns anos as cheias atingem de forma catastrfica os rios
(sendo muito importantes as consequncias na plataforma), enquanto que noutros quase no
ocorrem cheias.
Nos anos caracterizados por perodos invernais rigorosos, a aco destas correntes
repercute-se, provavelmente, de modo significativo na produtividade de certas espcies
biolgicas. Neste contexto, refira-se que o decrscimo da abundncia da ameijoa branca
(Spisula solida L.), detectado em Maro de 1996 em bancos localizados entre a foz do Douro e
Mira, se encontra provavelmente relacionado com as prolongadas cheias do Inverno anterior
(Sobral, 1996).
Estas correntes so provavelmente as grandes responsveis pelo fornecimento dos
materiais finos que ocorrem nos sectores estudados. Desempenham ainda um papel importante
na constituio dos depsitos litorais e dos depsitos finos detectados na plataforma mdia.
Porm, o fornecimento destes materiais tem sofrido uma aprecivel diminuio (Dias, 1990).
2.1.2. Influncias antrpicas no fornecimento por via fluvial

A precipitao que ocorre na rea cuja drenagem se efectua para a plataforma provoca
aumento dos caudais dos rios e da sua competncia transportadora, o que induz grande
transporte de carga sedimentar. No entanto, actualmente, devido existncia de numerosas
barragens, o caudal destes rios encontra-se mais regularizado, sendo menos frequentes as
grandes cheias, menores os caudais mdios de Inverno e maiores os de Vero, o que,
certamente, tem repercusses profundas ao nvel do transporte sedimentar. Por outro lado, o
efeito de reteno dos sedimentos pelas barragens repercute-se ainda nos quantitativos
sedimentares debitados pelos rios para a plataforma.
A construo de barragens induz diminuio drstica da rea das bacias hidrogrficas que
efectuam a drenagem directamente para a plataforma. Quando se constri uma barragem, a
bacia hidrogrfica fica dividida em duas: uma, a montante, que se pode considerar endorreica;
outra, a jusante, que continua a ser exorreica. Como estes aproveitamentos so, em geral,
construdos no sector superior dos rios, em que o respectivo perfil se encontra ainda muito
afastado do de equilbrio, as suas albufeiras acabam por se converter em reas de deposio
correspondentes aos troos dos rios com maior capacidade erosiva e transportadora. Contudo,
da sua construo no resulta a imediata reduo da carga slida que aflui ao litoral, uma vez
que a concomitante alterao do regime hidrulico tende a remobilizar os sedimentos fluviais
acumulados a jusante da obra, retardando o deficit sedimentar na foz.

56
O decrscimo da quantidade dos materiais que chegam ao litoral deve ter sido enorme aps
a construo das barragens. Efectivamente, as medies do assoreamento em albufeiras
portuguesas permitiram verificar que os limites da eroso especfica nas reas para elas
drenadas esto compreendidos entre 23 e 760 m/km/ano (Rocha & Ferreira, 1980), valores
que constituem um indicador da deficincia do abastecimento do litoral e da plataforma que se
tem registado nos ltimos anos. Por outro lado, a simples anlise da reduo da rea que
directamente drenada para o mar devido construo de barragens, a qual superior a 85%
(Ferreira et al., 1989), permite deduzir que a diminuio dos volumes sedimentares
transportados por via fluvial extremamente significativa. Considerando que as descargas das
barragens, nomeadamente no decurso das cheias, no conseguem remobilizar de forma
significativa as partculas arenosas (depositadas preferencialmente na parte montante das
albufeiras), pode concluir-se que estes aproveitamentos hidroelctricos e hidroagrcolas so
responsveis pela reteno de mais de 80% dos volumes de areias que eram transportados antes
da sua construo (Dias, 1990).
A ttulo meramente exemplificativo, refira-se o caso do rio Douro, principal abastecedor
sedimentar da costa norte portuguesa, cuja bacia hidrogrfica est afectada por mais de 70
barragens (com uma capacidade de armazenamento superior a 9 000x106 m), que interrompem
quase por completo o trnsito fluvial de areias e regularizam os caudais hdricos deste rio,
tendo algumas delas (p. ex.: Crestuma-Lever) sido construdas j no esturio e bastante perto da
foz. Em consequncia destas e de outras intervenes, o rio Douro, que em regime natural
debitaria cerca de 1,8x106 m/ano de carga slida transportada junto ao fundo, teve esse valor
reduzido para cerca de 0,25x106 m/ano (Oliveira et al., 1982). Cumulativamente, as extraces
de inertes e as dragagens porturias tm sido, no troo inferior deste rio, incluindo o esturio,
bastante intensivas, atingindo valores da ordem de 1,5x106 m/ano no incio da dcada de 80.
As estimativas da quantidade de material transportado por via fluvial aps a construo das
barragens construdas nas bacias hidrogrficas que drenam para os sectores estudados constam
do Quadro IV.II.
A anlise deste quadro sugere que, de facto, as barragens so responsveis por uma
drstica diminuio no abastecimento de partculas ao litoral e que o sector no qual se verificou
maior decrscimo nos quantitativos sedimentares debitados para o litoral foi certamente a
plataforma norte.
A regularizao dos caudais dos rios, efectuada principalmente pelas barragens, influencia
tambm, de forma profunda, a alimentao do litoral. Com efeito, nos perodos das grandes
cheias que a maior parte dos materiais transferida das zonas estuarinas para a plataforma
continental e para o litoral. A reduo da probabilidade da ocorrncia de cheias provoca a
diminuio da probabilidade do litoral ser suficientemente abastecido.

57
A regularizao dos cursos de gua constitui tambm, embora em menor escala,
importante factor na abastecimento de partculas ao litoral. A este respeito, cite-se, entre muitos
outros exemplos, o caso da ribeira de Quarteira (Andrade, 1990).

Quadro IV.II - Estimativa do material presumivelmente transportado na totalidade (Sed. T.),


junto ao fundo (T.F.) e em suspenso (T.S.) pelos principais rios que drenam para os sectores
estudados, aps a construo de barragens.

Rios
Minho
Lima
Cvado
Ave
Douro
Vouga
Mondego
Mira
Guadiana
Ribeiras do
Algarve

Sed. T.
(x103 m3/ano)
284,6
119,5
81,9
140,9
2 248,7
351,4
483,3
155,1
2 074,6
394,8

T.F.
m3/ano)
30,4
12,3
8,4
12,6
329,2
39,6
79,9
16,5
220,2
41,9

(x103

T.S.
m3/ano)
254,2
107,2
73,5
128,3
1 919,5
311,8
403,4
138,6
1 854,4
352,9

(x103

2.2. Eroso do litoral


Na transio do sc XIX para o sc. XX o comportamento regressivo do litoral foi
subitamente interrompido, quando o nvel tecnolgico humano se revelou capaz de intervir em
grande escala, modificando as caractersticas ambientais. O incremento do efeito de estufa (e
consequente subida do nvel relativo do mar, que apresenta actualmente tendncia para
acelerar), a construo de grandes barragens e de portos com grandes molhes de proteco, as
exploraes de inertes fluviais e nas zonas vestibulares dos rios, as dragagens intensivas nas
zonas porturias e respectivos canais de acesso, entre outras aces, induzem presentemente no
litoral um comportamento transgressivo. Indcios vrios apontam para o facto dos esturios
actuais funcionarem mais como zonas colectoras de sedimentos do que como exportadoras de
materiais arenosos para a plataforma.
A deficincia sedimentar assim criada , em parte, compensada pela eroso do litoral. Parte
dos sedimentos provenientes deste processo depositam-se na praia submarina e na plataforma
continental (p. ex.: Andrade, 1990; Bettencourt & ngelo, 1992). Algumas das estruturas
implantadas no litoral desde os anos 50 favorecem um desvio dos trnsitos sedimentares do
litoral para o largo, o que ter provocado um aumento muito significativo dos sedimentos
depositados na plataforma.
A importncia da eroso das arribas como processo de fornecimento de partculas para o
depositrio encontra-se relacionada com a maior ou menor extenso relativa que apresentam e

58
com o estado de consolidao e/ou fracturao das rochas em que normalmente se encontram
talhadas. Como seria lgico pressupr, este processo bastante importante no caso de arribas
talhadas em formao fracamente consolidadas, apresentando reduzida importncia no caso
contrrio.

2.3. Movimentos de massa


A maior parte do material debitado actualmente para a plataforma acaba possivelmente por
se acumular na proximidade do bordo da plataforma, constituindo sequncias progradantes bem
evidentes nalguns perfis de reflexo ssmica, como os reproduzidos em Vanney & Mougenot
(1981) e Mougenot (1985, 1989). As sequncias progradantes evidenciadas em tais perfis
apresentam, por vezes, espessura e comprimento elevados, indicando a grande intensidade e/ou
continuidade temporal destes fenmenos progradativos. Tais acumulaes so ocasionalmente
sujeitas a movimentaes gravticas, em consequncia das quais ocorrem deslizamentos e
correntes turbidticas, responsveis pela transferncia para maiores profundidades
A actividade ssmica favorece a ocorrncia de movimentos de massa. Efectivamente, as
aceleraes horizontais do substrato rochoso associadas so responsveis por um aumento das
condies de instabilidade.
suficiente uma acelerao correspondente a 2% do valor da acelerao da gravidade para
desencadear movimentos de massa no eixo do canho submarino do Porto, tornando-se a rea
envolvente instvel no caso da ocorrncia de sismos de magnitude 3,5 a cerca de 20 km de
distncia ou de magnitude 6,5 a uma distncia de 100 km (Rodrigues et al., 1994). Este ltimo
caso corresponde ao sismo de 63 a.C., cuja magnitude histrica foi superior a 6,5 (de acordo
com Martins & Mendes Victor, 1990) e cujo epicentro se localizou 100 km a oeste das
cabeceiras do referido canho.
A ocorrncia frequente de reas de progradao e o enquadramento sismo-tectnico
permitem supor que os resultados obtidos por Rodrigues et al. (1994) podem ser estendidos
totalidade da plataforma continental portuguesa.

2.4. Outros processos de fornecimento


O fornecimento por transporte elico e a eroso de afloramentos de rochas submersas
fornecem, de igual modo, partculas para o depositrio. Porm, a sua contribuio no ,
seguramente, significativa escala global do depositrio.
O regime de vento na costa determinado pela sobreposio circulao atmosfrica de
larga escala do efeito de brisas locais geradas pelo desigual aquecimento e arrefecimento da
terra e do oceano.
Na costa ocidental, os ventos predominantes so os de noroeste e norte. Os ventos a que
correspondem geralmente velocidades mdias mais elevadas so os de S, SW e NW. Os ventos

59
de terra so mais fracos (Quadro IV.III). Estas condies so adversas transferncia de
materiais para a plataforma.
O sector ocidental do litoral algarvio encontra-se sujeito a ventos predominantemente de
norte. A importncia destes ventos diminui para nascente, desaparecendo praticamente a este de
Faro. No sotavento, sector no qual o Levante importante, predominam os ventos de sudoeste.
Estas condies, combinadas com a geologia da regio costeira, tambm no so favorveis
exportao de materiais para a plataforma.

Quadro IV.III Frequncia (%) e velocidade mdia anual (km/h) das direces do vento que
atingiu a costa ocidental no perodo 1951-1980 (segundo Instituto Hidrogrfico, 1990).

Ventos

NE

SE

SW

NW

Frequncia 26,1

7,8

9,7

6,7

9,3

10,0

9,8

15,8

Velocidade 15,8

12,0

11,8

13,2

17,2

16,8

14,7

16,7

Os sistemas lagunares costeiros constituem, certamente, uma fonte supletiva de material


para a plataforma continental adjacente, principalmente de partculas da dimenso dos siltes e
das argilas. No entanto, esta contribuio deve tambm ser pouco significativa, semelhana
do que parece suceder no caso da Ria de Aveiro (Dias et al., 1984; Teixeira, 1994). O material
exportado dominada por ilite e quartzo, que so os minerais predominantes na fraco fina
dos sedimentos superficiais destes corpos lagunares. Tal o caso da Ria de Aveiro (Gomes,
1988), da Ria de Alvor (Cabral et al., 1989) e da Ria Formosa (Andrade, 1990).
Pelo contrrio, os processos biognicos e autignicos constituem fornecedores
significativos de partculas escala global do depositrio.
As quantidades de bioclastos pertencentes classe "M" de partculas, presentes, sobretudo,
na plataforma externa, mas tambm em certas regies da plataforma mdia e do bordo da
plataforma, comprovam que os processos biognicos so importantes. A distribuio e
abundncia relativa da glaucnia e de partculas com estados de glauconitizao varivel
permite supor que os processos autignicos podem, nalgumas zonas, ser importantes.

3. Processos de distribuio
3.1. Estratificao de massas de gua
A localizao de Portugal na adjacncia do giro anticiclnico subtropical e na costa
oriental de um grande oceano determina a climatologia e a hidrologia, ainda no
completamente conhecidas, da zona ocenica sob sua dependncia. As caractersticas
termohalinas e de oxigenao permitem considerar a existncia de diversos tipos de massas de
gua, resumidamente descritas em Fatela (1995).

60
Como consequncia da referida localizao, a costa portuguesa banhada por correntes
superficiais dirigidas para sul (Corrente de Portugal) que correspondem ao fluxo lento e difuso
para sul da Corrente do Atlntico Norte. Sob esta camada superficial e de forte variabilidade
sazonal (Fiza, 1984), localiza-se, entre as profundidades aproximadas de 100 m e 500 m, a
gua Central Oriental do Atlntico Norte (Fiza, 1982). Esta massa de gua, que se desloca
para sul, caracteriza-se por valores de temperatura entre 8 e 18 C e de salinidade entre 35,2 e
36,7 .
Entre os 500 e os 1500 m de profundidade, faz-se sentir a influncia da Veia de gua
Mediterrnea, que provm principalmente de nveis profundos do mar de Alboran (Reid, 1979).
No seu incio sofre intensa mistura vertical e lateral com a gua Atlntica, o que conduz
diminuio de salinidade at atingir o nvel de equilbrio. O fluxo subsequente, sob forma de
nvel intermdio constitudo por duas veias principais escalonadas entre 500 e 1 300 m de
profundidade, caracterizado por temperatura e salinidade relativamente elevadas, que podem
atingir 13,7 C e 37,4, respectivamente (Madelain, 1976; mbar & Howe, 1979a; mbar,
1982). Progredindo para norte desde o estreito de Gibraltar, esta corrente desviada para oeste
pelo obstculo constitudo pela vertente continental do Algarve. ento sujeita a frequentes
efeitos de canalizao, tendo sido a detectadas velocidades superiores a 10 cm/s, velocidades
essas que chegam a atingir 50 cm/s na fossa de Diogo Co (Madelain, 1967, 1970; Lacombe,
1970; mbar & Howe, 1979b; mbar, 1982). Esta corrente, responsvel pela formao de
contornitos no Algarve (Mougenot & Vanney, 1982; Faugres et al., 1984b), flui para oeste,
passando entre o banco de Gorringe e o cabo de S. Vicente. Na regio do cabo de S. Vicente,
esta massa de gua inflecte parcialmente para norte, contornando a vertente continental, fluindo
a restante parte para oeste e sudoeste como resultado da combinao de processos advectivos e
difusivos. A circulao afectada pelos acidentes da batimetria (canhes e montes submarinos)
gerando-se vrtices e meandros associados dinmica da vorticidade do escoamento (mbar
et al, 1984; Haynes & Barton, 1990). A influncia da veia de gua mediterrnea foi detectada a
norte da margem continental portuguesa, tendo Lacombe (1970) registado velocidades da
ordem dos 2 cm/s na depresso de Valle-Inclan.
Entre os 1500 e os 4000 m de profundidade detecta-se a presena da gua Profunda do
Atlntico Norte, que se desloca para sul. Esta massa de gua caracteriza-se por baixas
temperaturas (entre 1,5 e 4 C) e por elevados teores em oxignio dissolvido (5 a 6,5 ml/l) e de
salinidade (34,8 a 35 C). A camada superior influenciada pelo fluxo mais profundo da Veia
de gua Mediterrnea.
A profundidades superiores a 4000 m desenvolve-se a gua Antrtida de Fundo, que se
desloca lentamente para norte. Esta masa de gua caracteriza-se por elevados teores em slica
(cerca de 44 mol/kg) e em fosfatos (1,4 mol/kg).
Esta estratificao bem evidenciada pelo estudo de foraminferos bentnicos do Atlntico
oriental, realizado em sondagens feitas entre 31 e 55 N e entre 2 e 35 W. Seguno Caralp

61
(1987), a influncia da gua Mediterrnea manifesta-se at ao largo da Galiza, evidenciada
pela associao do cortejo de Uvigerina ao de Cibicides, tpico das guas bem oxigenadas da
gua Profunda do Atlntico Norte. A 4000 m de profundidade, a presena de Nutallides
umbonifera marca o topo da gua Antrtida de Fundo.

3.2. "Upwelling" costeiro


A migrao do anticiclone dos Aores para a regio central do Atlntico e o
enfraquecimento do ncleo da Islndia proporcionam o estabelecimento de um regime de
ventos predominantemente do norte, cuja intensidade e persistncia so favorveis ocorrncia
do "upwelling" costeiro. Este fenmeno responsvel pelo aparecimento, superfcie, de guas
frias e carregadas de nutrientes, provenientes de profundidades entre 60 e 120 m (Fiza, 1982).
Na plataforma continental portuguesa, as guas que ascendem superfcie possuem
caractersticas termohalinas correspondentes gua Central Oriental do Atlntico Norte
(Fiza, 1984).
O "upwelling" costeiro, reconhecido desde os trabalhos de Ramalho & Dentinho (1928) e
de Bto (1945), afecta as centenas de metros superiores da coluna de gua da margem
continental e a sua mxima intensidade verifica-se nos meses de Vero, ao largo do litoral a
norte do cabo de S. Vicente. Contudo, poder dar-se um aparecimento espordico de
"upwelling" em Dezembro e Janeiro ao longo da costa ocidental, embora com menor
intensidade do que no Vero (Fiza et al., 1982).
A circulao mdia mensal durante a ocorrncia do "upwelling" caracteriza-se por uma
estrutura que engloba uma corrente superficial para sul e uma corrente sub-superficial para
norte, cujo ncleo se situa aos 280 m de profundidade (Vitorino, 1989). Na plataforma mdia, a
corrente dirigida para sul a todos os nveis de observao (Vitorino, 1989).
A costa sul algarvia apenas directamente afectada pelo "upwelling" quando se encontra
sob influncia de ventos provenientes de oeste e noroeste, que so, normalmente, raros no
Vero. Contudo, quando a costa ocidental se encontra sob a aco de ventos de norte, as guas
subsuperficiais que emergem superfcie contornam o cabo de S. Vicente, deslizando para leste
ao longo do bordo da plataforma, aproximando-se ocasionalmente da costa e atingindo o cabo
de Sta. Maria (Fiza, 1983). Esta situao complica-se frequentemente, atravs da progresso
para oeste de uma lngua de gua quente entre o litoral e as guas frias, atingindo o cabo de S.
Vicente e derivando para norte, ao longo da costa sul alentejana (Ferreira, 1984).
O impacto deste fenmeno no registo sedimentar tem sido avaliado atravs do recurso a
tnicas de anlise multivariada (Monteiro et al., 1982; Dias, 1987), dos contedos em
diatomceas, em nanoplcton, em glaucnia, em carbono orgnico e em foraminferos (p. ex.:
Abrantes, 1983/85, 1988, 1991a, 1991b; Monteiro et al., 1983), do contedo em

14

C das

conchas de molucos (Soares, 1989, 1993a, 1993b) e do registo da ocorrncia de espcies


polares de foraminferos (Thiede, 1977; Ubaldo & Otero, 1978).

62

3.3. Ondas internas


As massas de gua presentes na plataforma continental e na vertente continental superior
podem encontrar-se completamente misturadas ou, pelo contrrio, apresentar uma forte
estratificao por densidades, em resposta a variaes climticas e sazonais e existncia de
correntes que tendam a promover a mistura vertical. A referida estratificao pode desencadear
o desenvolvimento de ondas internas na interface entre massas de gua de densidades diferentes
ou na zona de contnua variao vertical de densidade.
As ondas internas podem ocorrer na plataforma continental e na vertente com um largo
espectro de amplitudes e perodos; contudo, os mecanismos de gerao destas ondas no so
ainda completamente conhecidos.
Existem diversos indcios de que as ondas internas podem induzir transporte sedimentar na
plataforma e na vertente. Contudo, a sua capacidade como agentes de transporte ,
provavelmente, reduzida, a no ser que haja aumento das velocidades junto ao fundo ou
rebentao das ondas induzidas pela interaco com a batimetria.
Cacchione & Southard (1974) desenvolveram um critrio de movimentao sedimentar
induzida pelas ondas internas, cuja aplicao prev pelo menos a movimentao incipiente das
partculas sedimentares presentes na plataforma continental portuguesa.
improvvel que as velocidades junto ao fundo produzidas apenas por amplificao sejam
suficientes para desencadear transporte sedimentar substancial. Contudo, sob certas condies,
as ondas internas podem rebentar, provocando assim um acrscimo das referidas velocidades. A
rebentao das ondas internas foi estudada experimentalmente por Cacchione & Wunsch
(1974) e por Southard & Cacchione (1972).
As referidas experincias sugerem que o processo de movimentao de partculas activado
pelas ondas internas complexo e envolve diversos mecanismos, entre os quais se referem os
seguintes:
1. A rebentao das ondas internas responsvel pela existncia de uma banda de
movimentao sedimentar cuja largura pelo menos uma ordem de magnitude superior
amplitude da onda:
2. Incio abrupto de movimentao sedimentar no local de rebentao e gradual decrscimo
de intensidade a maiores profundidades;
3. Movimento de sedimento predominantemente descendente, excepto nas proximidades do
ponto de rebentao, permitindo deposio numa banda estreita imediatamente a montante do
ponto de rebentao e eroso numa banda larga a menores profundidades;
4. Gerao de marcas de ondulao ou dunas de areia na banda larga de transporte
sedimentar para maiores profundidades, as quais migram igualmente nesse sentido;
5. Resuspenso de sedimentos finos.

63

3.4. Agitao martima


De Maro a Agosto, o anticiclone dos Aores move-se ao longo do meridiano 38W desde
27N at 33N. De Novembro a Fevereiro, desloca-se em direco a este e atinge 23N em
Janeiro, como consequncia do aumento relativo das altas presses de Inverno localizadas na
Europa e em frica. Tal situao provoca ventos fracos de Oeste no Inverno, e ventos
relativamente fortes de norte e noroeste no Vero. Consequentemente, a vaga gerada
localmente por tais ventos ser determinada pelas caractersticas (intensidade e direco)
destes. A frequncia da agitao dos quadrantes N e NW aumenta de 32% em Fevereiro at
53% em Agosto, sendo a dos quadrantes de S e SW de 16% em Fevereiro e de 6% em Agosto.
3.4.1. Agitao modal

Segundo Carvalho & Barcel (1966), que se basearam em observaes visuais com
teololito efectuadas na Figueira da Foz durante 6 anos, a agitao martima que atinge a costa
ocidental tem perodo predominantemente compreendido entre 6 e 18 segundos, sendo os
perodos mais frequentes os que oscilam entre 9 e 11 segundos. A agitao ao largo tem as
direces mais frequentes compreendidas entre W10N e W20N (cerca de 100 dias/ano),
verificando-se ondas com direces entre W e S apenas cerca de 75 dias/ano. Em qualquer
poca do ano podem aparecer ondas ao largo com direces entre N e NW, enquanto que a
agitao proveniente de outras direces ocorre com maior frequncia nos meses de Inverno,
sendo praticamente inexistente entre Junho e Setembro. O escalo de alturas significativas
mais frequentes o de 1 a 2 m (45% das ocorrncias totais). Estas condies geram correntes
longilitorais, cuja resultante anual , com raras excepes, para sul.
O regime de agitao martima foi ainda analisado por Pires & Pessanha (1986), segundo
os quais a agitao mais frequente que atinge a costa a norte do cabo Mondego, de direco
W20N, se caracteriza por perodo de 8 s e altura de 2 m. Por outro lado, a agitao que mais
frequentemente atinge a costa alentejana, proveniente do quadrante NW, caracteriza-se por
perodo de 7 s e altura de 1,6 m.
No Algarve, a direco dominante da agitao junto costa de SW. Segundo Pires &
Pessanha (1986), a agitao maritima apresenta anualmente perodos mdios entre 4 e 6 s
(mdia de 4,8 s) e alturas significativas entre 0,5 e 1,5 m (mdia de 0,93 m). As maiores
percentagens de perodos observados so da ordem dos 12 s, ao quais esto associadas alturas
significativas que no ultrapassam os 2 m. No Inverno, a costa fica sujeita a ondas cujo perodo
pode ultrapassar os 15 s (Gomes et al., 1971).
A obteno, de forma sistemtica, de registos com ondgrafo iniciou-se em 1973 em Sines
e foi grandemente incrementada a partir de 1987, devido ao incio, neste ano, da execuo
formal do projecto PO-WAVES, resultante da cooperao entre o Instituto Hidrogrfico e o
Laboratrio Nacional de Engenharia Civil.

64
3.4.2. Temporais

As tempestades que assolam a costa portuguesa (nomeadamente as de SW) podem ter


efeitos catastrficos, principalmente quando se fazem sentir em perodos de mars vivas
cheias, como sucedeu, por exemplo, com os temporais de Janeiro de 1937 (Pereira, 1937) e de
Fevereiro/Maro de 1978 (Daveau et al., 1978) que provocaram estragos importantes em vrios
pontos da costa. No decurso dos temporais de 1937 o quebra-mar do porto de Sines cedeu em
diversos locais (num comprimento total de 650 m) sob o ataque de ondas com altura
significativa que chegou a atingir 8,5 m (Feio & Almeida, 1978).
O estudo dos temporais e a sua caracterizao estatstica tm sido objecto de diversos
trabalhos nas ltimas dcadas, com particular incidncia nos ltimos 10 anos. Os primeiros
resultados fidedignos so os de Carvalho & Barcel (1966), que assinalaram ondas com alturas
significativas mximas da ordem dos 11 m. Segundo estes autores, a violncia dos temporais
dimuinui medida que se progride para sul ao longo da costa oeste, ao mesmo tempo que a
resultante roda de WNW, no norte de Portugal, a NW, no troo a sul de Sines.
Em consequncia das actividades desenvolvidas no mbito do projecto PO-WAVES,
dispe-se actualmente de um extenso conjunto de dados observacionais de qualidade sobre
temporais na costa portuguesa.
Os resultados obtidos encontram-se sumarizados em Costa (1992/3/4) e so, sucintamente,
os que se referem a seguir. Na costa oeste, os temporais so mais frequentes e mais severos
medida que se caminha para norte. Na sua maior parte, so provenientes de NW e de WNW e
apresentam alturas significativas inferiores a 6 m, valor que, em casos extremos, pode ser
superior a 8 m. Na costa sul, os temporais so, na sua maioria, oriundos de SW e SE, sendo as
alturas significativas mais frequentes inferiores a 5 m, valor que, pontualmente, pode ultapassar
os 6 m. Alguns temporais de WNW ou NW que ocorrem na costa oeste fazem-se sentir na costa
sul como provenientes de SW. Os temporais de SE apenas se fazem sentir na costa sul.
Apesar do volumoso conjunto de dados existente, permanecem incertezas considerveis na
caracterizao estatstica dos temporais. Por exemplo, para a altura significativa com 50 anos
de perodo de retorno, para o largo de Sines, alguns autores apresentam estimativas de 14 m a
15,8 m ou mesmo de 18,6 m a 22 m, enquanto que para outros essa altura seria apenas de 10 a
14 m.
3.4.3. Potencial de remobilizao

Tal como se verifica em muitas outras plataformas continentais, o movimento oscilatrio


horizontal da gua adjacente ao fundo, causado pela passagem de ondas superficiais, ,
provavelmente, o factor mais importante na remobilizao de partculas. Em diversas
plataformas, constatou-se que este processo pode induzir a remobilizao e o transporte de

65
partculas at profundidades prximas do bordo da plataforma. de salientar que a
remobilizao de partculas no implica, forosamente, uma resultante de transporte efectivo
no nulo. As partculas podem ser remobilizadas pela passagem de ondas superficiais, sendo
eventualmente sujeitas apenas a um movimento de vai-e-vem em torno de uma posio
intermdia, sendo nula a resultante do transporte.
Na determinao do potencial de remobilizao utilizou-se um modelo (Taborda et al.,
1991) baseado na formulao de Komar & Miller (1973, 1975). Apesar das suas limitaes
(considerar apenas a aco das ondas, desprezando a presena de correntes sobrepostas, e a
existncia de fundo planar e horizontal homogneo constitudo por partculas no coesivas),
esta formulao tem sido aplicado com sucesso na estimativa de condies sob as quais o
sedimento de fundo remobilizado (p. ex.: Dias, 1987; Magalhes, 1993; Taborda, 1993)
Este modelo foi aplicado aos troos da plataforma estudados usando vrios regimes de
agitao martima. O quadro IV.IV expressa as alturas e os perodos utilizados para definir as
condies de agitao normal (Pires & Pessanha, 1986) e de tempestade (Costa, 1992/3/4).
O resultado da aplicao do referido modelo encontra-se representado nas figs. IV.1
(correspondente agitao modal registada em cada sector) e IV.2 (respeitante a condies de
agitao que, para cada sector, podem ser consideradas de temporal).

Quadro IV.IV Alturas e perodos utilizados na estimao do potencial de remobilizao


induzidas pela agitao modal (Pires & Pessanha, 1986) e de tempestade (Costa, 1992/3/4).
Sector
plataforma norte
plataforma sudoeste
plataforma algarvia

Agitao modal
H (m)
T (s)
2
8
1,8
7
0,93
4,8

Agitao de tempestade
H (m)
T (s)
8
12
6
10
2
6

Nas referidas figuras encontram-se representadas, na escala , para alm das mdias
granulomtricas dos sedimentos, as isolinhas do dimetro mximo remobilizado.

Para o

mesmo dimetro granulomtrico, o potencial de remobilizao mximo na plataforma norte,


em relao com as condies mais energticas a prevalecentes e para a qual os resultados
expressos nas figs. IV.1 e IV.2 so idnticos aos obtidos por Dias (1987) atravs da utilizao
do programa LEMP (Limiar de Entrada em Movimento das Partculas).
As partculas dos depsitos litorais e dos depsitos finos existentes na plataforma mdia
so postas em movimento generalizado sob a acco da agitao martima mais frequente. Sob
condies que se podem considerar de temporal, a grande maioria das partculas da totalidade
da plataforma e vertente continental remobilizada.

bal
C. Set

150

100
50

H=2 m
T=8 s

50

150

100

66

2
Viana

H=1,8 m
T=7 s

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

0
4
Cabo Sardo

2
37 30'

4
4

C. Aveiro

Aveiro

40 30'

Ponta da
Arrifana

0
C.
S. V
icen
te

4
0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego

000.00

105000.00

0.00
10000.00
30000.00
40000.00
0 20000.00
20km

9 15'

8 40'

9 50'

8 50'

100000 120000 140000

155000.00

H=0,93 m
T=4,8 s
0

Portimo

Lagos

37 10'

Guadiana

2
50

Faro
100

4
150

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
36 45'

120000.00

8 40'

160000.00

Rocha

7 40'

200000.00

240000.00

Isolinha de remobilizao ()

Figura IV.1 Isolinhas do dimetro mximo remobilizado pela agitao martima mais
frequente em cada sector.

bal
C. Set

100
50

H=8 m
T=12 s

50

150

100

67

150

Viana

-2

H=6 m
T=10 s

-2
38 00'

1
41 30'

Sines

-1
-2

C. Porto

0
V. N.
Milfontes

Porto

-2

4
3

Cabo Sardo

2
37 30'

0
2

1
Aveiro

-2

40 30'

Ponta da
Arrifana

C.
S. V
icen
te

C. Aveiro

1
-1

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

105000.00

0.00
10000.00
30000.00
40000.00
0 20000.00
20km

H=2 m
T=6 s
37 10'

Guadiana

Portimo

Lagos

-2

-2
4

2
0

100

2
4

150

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
36 45'

120000.00

8 40'

160000.00

Rocha

50

Faro

-2

7 40'

200000.00

240000.00

Isolinha de remobilizao ()

Figura IV.2 Isolinhas do dimetro mximo remobilizado por temporais no excepcionais

68
A anlise das figuras indica ainda que o silte e a areia fina e muito fina so frequentemente
remobilizados, com uma frequncia que menor a maiores profundidades. Todavia, mesmo no
bordo da plataforma, estes materiais so remobilizados esporadicamente ao longo do ano. As
fraces mais grosseiras da areia so remobilizadas com certa frequncia nos depsitos
existentes na plataforma interna e mdia, enquanto que a maiores profundidades apenas
excepcionalmente o so. As fraces mais finas do cascalho da plataforma mdia apenas so
remobilizados em condies excepcionais.
Foram tambm ensaiadas outras situaes, nomeadamente as que correspondem a
condies de agitao martima ocorrentes durante tempestades de grande intensidade. Nas
referidas situaes

ocorre remobilizao da grande maioria ou mesmo da totalidade das

partculas, como seria de esperar.

3.5. Tsunamis
Devido ao seu enquadramento neotectnico, o litoral portugus tem sido afectado por
sismos geradores de tsunamis que causaram grandes destruies ao longo da costa portuguesa.
Os relatos histricos mais antigos referem tsunamis ocorridos nos anos 60 a.C. e 382 d.C.
gerados por sismos cujos epicentros se situam, presumivelmente, no mar a sudoeste do cabo de
S. Vicente, na regio do banco de Gorringe. Vrios outros eventos so conhecidos atavs de
relatos histricos, sendo de ressaltar o de 1531 (gerado por um sismo associado a actividade da
falha do vale do Tejo e que causou grandes inundaes em Lisboa) e o de 1 de Novembro de
1755 (cujos efeitos devastadores, especialmente a sul de Lisboa e na costa algarvia, so bem
conhecidos). Este ltimo sismo teve uma magnitude estimada de 8.5 m (Cabral, 1995). Neste
sculo de registar a ocorrncia de pequenos tsunamis relacionados com os sismos de 28.2.69 e
de 26.5.75.
conhecido o efeito potencialmente devastador dos tsunamis sobre as zonas costeiras.
Porm, no existem estudos que permitam avaliar o seu impacto na sedimentao da plataforma
continental portuguesa, o qual deriva essencialmente da elevada quantidade de energia libertada
bruscamente num nico evento de curta durao.
No entanto, de presumir que estes eventos apresentem um importante potencial na
formao de tsunamitos e no desenvolvimento e manuteno de canhes submarinos. A
magnitude da sua aco depende, entre outros factores, do potencial sismognico da
plataforma, da largura da mesma e da quantidade de sedimentos que para a so debitados.
Dawson et al. (1995) e Silva et al. (1996), ao analisarem o registo sedimentar na rea
costeira de Boca do Rio (perto de Lagos), detectaram um depsito presumivelmente associada
ao tsunami de 1755.
Os referidos autores identificaram um total de quatro unidades sedimentares, designadas
por A (a superior) a D. As unidades A e C correspondem a argila siltosa; a unidade B
corresponde a um depsito arenoso (areia grosseira com blocos de grandes dimenses, na base,

69
que transita para areia fina siltosa, no topo), que contm numerosos bivalves e gastrpodes, e
cuja base assenta em descontormidade sobre a unidade C; a unidade D corresponde a areia fina
a mdia com abundantes fragmentos de conchas.
De acordo com Dawson et al. (1995) e Silva et al. (1996), as caractersticas da unidade B
(cuja idade foi datada por termoluminescncia em 26060 anos) correspondem a uma alterao
drstica no padro de deposio costeiro. Efectivamente, elas sugerem a existncia de correntes
erosivas de elevada intensidade e de um episdio de inundao marinha altamente energtico e
de grande amplitude, responsvel pelo transporte de material a partir da plataforma interna.

3.6. Mars
A plataforma continental portuguesa integra-se no sistema anfidrmico do Atlntico Norte
e localiza-se em zona de transio de meso-mars para macro-mars. As mars so do tipo
semi-diurno regular, propagando-se de sul para norte na costa ocidental e de oeste para este na
costa sul. A amplitude das mars na costa portuguesa varia desde pouco mais de 1 m nas mars
mortas at mais de 4 m nas mars vivas (Instituto Hidrogrfico, 1990).
As correntes de mar possuem importncia mais evidente junto costa e nos esturios e
lagunas e constituem-se, principalmente no perodo de mars vivas, como processos
importantes de fornecimento e distribuio de partculas.
As mars constituem factor amplificador ou moderador da capacidade de fornecimento e
distribuio de partculas pelas cheias. A situao mais favorvel ocorre quando se verifica
coincidncia do pico de cheia com mar viva vazia.
As correntes induzidas pelas mars no esto ainda suficientemente estudadas de modo a
que se possam construir modelos preditivos do tipo e quantidade de sedimentos por elas
remobilizados. Estas correntes dependem, entre outros factores, dos efeitos da rotao da Terra,
das caractersticas das ondas de mar que atinge a plataforma, das caractersticas da batimetria
e da configurao da costa. A sua modelao ainda complicada pelo facto de a elas se
sobreporem, geralmente, outras correntes, oscilatrias ou unidireccionais. Por esta razo, os
resultados obtidos com os modelos preditivos existentes subestimam, em geral, os dados
refentes medio de transporte de sedimentos (Pattiaratchi & Collins, 1984, 1985).
O estudo das mars e correntes de mar no Golfo do Panam conduziu Fleming (1938) ao
estabelecimento da seguinte relao:
um = 2 a d / (T h)
em que um a velocidade mxima da corrente de mar distncia d da costa e profundidade
h, sendo a a amplitude da mar e T o perodo. Para a mesma regio, o factor 2 a / T pode ser
considerado constante, sendo, em consequncia, um directamente proporcional razo d / h.
Esta razo , frequentemente, mxima junto ao bordo da plataforma (Fleming, 1938; Fleming &
Revelle, 1939; Kuenen, 1939), sendo assim de esperar que a ocorram as maiores velocidades.

70
A relao referida vlida quando a propagao da mar normal costa. As mars, em
Portugal, integram-se no sistema anfidrmico do Atlntico Norte, propagando-se de sul para
norte. Por este facto, ela no rigorosamente aplicvel a Portugal. No entanto, pode ser
utilizada como primeira aproximao, embora pouco rigorosa, ao comportamento das correntes
de mar na plataforma continental portuguesa (Dias, 1987).
Com base na relao estabelecida por Fleming (1938), foram estimadas as velocidades
mximas das correntes de mar em diferentes perfis da plataforma. De acordo com os
resultados obtidos, as velocidades mximas registam-se, geralmente, no bordo da plataforma,
embora possam tambm ocorrer na plataforma externa. Os valores mais elevados observam-se
na plataforma norte, na qual se encontram compreendidos entre 10 e 20 cm/s.
A influncia das mars nos sedimentos junto costa bvia. Porm, a anlise dos valores
obtidos faz supor que a sua zona de influncia seja muito mais dilatada, estendendo-se
possivelmente at plataforma externa.
Efectivamente, a anlise dos valores obtidos faz supor que mesmo na plataforma externa,
as correntes de mar, embora no tenham competncia para as remobilizar, so susceptveis de
transportar as partculas sedimentares previamente postas em movimento por aco de outras
correntes.
Na plataforma norte, os sedimentos da plataforma externa so, a sul do paralelo 41N,
geralmente constitudos por areias (cuja mdia granulomtrica varia entre 1 e 3 ), com
pequeno contedo silto-argilloso. A velocidade a partir da qual as partculas de quartzo
daquelas dimenses so postas em movimento generalizado situa-se, provavelmente, entre 20 e
40 cm/s (Southard et al., 1971; Young & Mann, 1985), superiores s acima referidas. Por outro
lado, correntes com velocidades anlogas s calculadas so, segundo Young & Mann (1985),
capazes de remobilizar carapaas de foraminferos com as dimenses das existentes na
plataforma externa. As velocidades determinadas seriam amplamente suficientes para
remobilizar o silte.
ainda de referir que, de acordo com Dias (1987), o depsito silto-argiloso das cabeceiras
do canho submarino do Porto e o contraste granulomtrico entre os sedimentos da parte norte
e da parte sul das zonas adjacentes s cabeceiras dos canhes do Porto e de Aveiro se
coadunam bem com ondas de mar provenientes de SW, pois estas incidiriam quase
perpendicularmente no sector setentrional e seriam difractadas no troo meridional. Segundo o
mesmo autor, provvel que, neste caso, se verifique o efeito cumulativo das mars e da
agitao de longo perodo oriunda do quadrante SW.
Como a cobertura sedimentar da plataforma a sul do canho de Setbal
significativamente mais bioclstica que a do sector anterior, de esperar que estes sedimentos
sejam remobilizados por correntes de mar que apresentem velocidades inferiores a 20 cm/s.
Os sedimentos da plataforma sudoeste so essecialmente arenosos, com diminuto contedo
em material silto-argiloso. A fraco areia apresenta um significativo teor em carapaas de

71

foraminferos. A sul de Sines, os dimetros predominantes nesta fraco encontram-se


compreendidos entre 2 e 4 . De acordo com os autores anteriormente citados, correntes com
velocidades compreendidas entre 5 e 10 cm/s so capazes de remobilizar carapaas de
foraminferos com aquelas dimenses.
As estimativas das velocidades mximas de correntes de mar registas em diversos perfis
efectuados neste sector so, na plataforma externa, frequentemente superiores ao menor dos
referidos valores. Tal sugere que estas correntes apresentam competncia para remobilizar as
carapaas de foraminferos presentes na areia dos sedimentos ocorrentes na plataforma externa.
Na plataforma externa algarvia, as estimativas obtidas encontram-se geralmente
compreendidas entre 5 e 10 cm/s, registando-se, por vezes, velocidades superiores a este ltimo
valor. O contedo em materiais silto-argilosos e a mdia granulomtrica e a composio da
fraco areia dos sedimentos da plataforma externa permite supor que os mesmos so
significativamente remobilizados por correntes de mar existentes a tais profundidades.

3.7. Sobrelevao do mar de origem meteorolgica


A sobrelevao do nvel do mar de origem meteorolgica ("storm surge") constitui um
fenmeno ainda mal conhecido em Portugal. O primeiro trabalho que quantifica o "storm
surge" que atinge o litoral portugus o de Morais & Abecasis (1978), no qual os autores
relatam a ocorrncia de uma sobrelevao com 53 cm, durante um temporal que afectou o porto
de Leixes. Foi apenas na presente dcada que se iniciou a caracterizao deste fenmeno em
Portugal. Os trabalhos efectuados permitiram detectar nveis de "storm surge" superiores a 40
cm nas estaes maregrficas de Viana do Castelo, Aveiro, Cascais, Lisboa, Tria, Sines e
Lagos (Gama et al., 1994a), os quais podem, pontualmente, atingir 110 cm (Gama et al., 1994a)
ou mesmo 117 cm (Taborda & Dias, 1992a).
Segundo Taborda & Dias (1992a) e Gama et al. (1995), a sobrelevao encontra-se
fortemente correlacionada com a presso atmosfrica e com a intensidade do vento. Ainda de
acordo com os referidos autores, as condies oceanogrficas no constituem condicionantes
importantes deste fenmeno.
Foram ainda determinados os perodos de retorno de nveis extremos em Portugal
continental (Gama et al., 1994b). Para perodos de retorno de 10 anos, os valores de
sobrelevao nas estaes maregrficas de Viana do Castelo, Cascais e Lagos correspondem
respectivamente, a 54 cm, 28 cm e 41 cm acima do nvel mximo atingido pela mar prevista.
Sob condies de tempestade, este fenmeno pode induzir mudana de composio nos
sedimentos litorais (Winkelmolen & Veenstra, 1980), desenvolvendo-se ainda correntes de fuga
e correntes residuais junto ao fundo tendentes a compensar o excesso de gua acumulada
(Halliwell, 1974; Friedman & Sanders, 1978). Estas correntes promovem a remobilizao de
partculas e transporte para maiores profundidades (Middleton & Southard, 1984).

72

3.8. Deriva litoral


Junto costa, faz-se sentir a aco de correntes longitorais que induzem transporte
sedimentar com resultante, de um modo geral, para sul na costa ocidental (Oliveira et al., 1982;
Taborda, 1993) e para oriente na costa meridional (Granja et al., 1984; Andrade, 1990;
Bettencourt, 1994). Registam-se, por vezes, algumas inverses na resultante da deriva,
principalmente nas zonas que se encontram na dependncia das desembocaduras dos principais
rios (Dias, 1987).
A estimao da resultante anual da deriva litoral tem sido efectuada atravs da utilizao
de comparaes cartogrficas (p. ex.: Ferreira, 1993; Teixeira, 1994) e aproximaes
matemticas (p. ex.: Granja et al., 1984; Dias, 1987; Quevauviller, 1987; Andrade, 1990;
Taborda, 1993). O quadro IV.V resume vrias estimativas obtidas por diversos autores.

Quadro IV.V Estimativas de diversos autores para a resultante anual da deriva litoral.
5

Sector costeiro

Autor

Aproximao

Deriva (10 m /ano)

Espinho cabo Mondego


Espinho cabo Mondego
Espinho cabo Mondego
Espinho cabo Mondego
Espinho cabo Mondego
Espinho cabo Mondego
Espinho cabo Mondego
Espinho cabo Mondego
Sines Comporta
Quarteira Vale do Lobo
Quarteira Vale do Lobo

Abecasis (1955)
Abecasis et al. (1968)
Carvalho (1971)
Castanho et al. (1974)
Oliveira et al. (1982)
Ferreira (1993)
Taborda (1993)
Teixeira (1994)
Quevauviller (1987)
Granja et al. (1984)
D.G.P., 1988 in
Correia et al., 1997
D.G.P., 1989 in
Correia et al., 1997
Andrade, 1990
Andrade, 1990
Andrade, 1990
Andrade, 1990
Andrade, 1990
Vale do Lobo, 1990 in
Correia et al., 1997
D.G.P.N.T.M., 1993 in
Correia et al., 1997
Correia et al., 1997
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
Bettencourt, 1994
D.G.P.N.T.M., 1995 in
Correia et al., 1997

cartogrfica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
cartogrfica
matemtica
cartogrfica
matemtica
matemtica
matemtica

2,0
35,0
15,5
10,0
20,0
15,0
23,0
18,0
4,4
2,4
0,4

matemtica

1,3

matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica

0,1 0,3
1,2
0,9
1,7
1,8
1,3

matemtica

1,2

cartogrfica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica
matemtica

>0,5
0,2 0,4
0,2
0,2
1,3
1,5
0,7
0,8
1,5
1,6
0,3 0,5

Quarteira Vale do Lobo


Quarteira Vale do Lobo
Praia de Faro
cabo Sta. Maria
Culatra
Tavira
Quarteira Vale do Lobo
Quarteira Vale do Lobo
Quarteira Vale do Lobo
Quarteira Vale do Lobo
ilha da Barreta (sector W)
pennsula do Anco
ilha da Barreta (sector E)
ilha da Culatra (sector W)
ilha da Culatra (sector E)
ilha da Armona
ilha de Tavira
pennsula de Cacela
Quarteira Vale do Lobo

73

A este respeito, de salientar que as estimativas obtidas por diferentes autores atravs da
mesma formulao matemtica nem sempre so concordantes, resultando esta falta de
convergncia da utilizao de valores diferentes para a agitao martima ao largo, para a
batimetria, para a orientao da linha da costa e para a forma de efectuar a refraco da onda
(Correia et al., 1997).
Por outro lado, a utilizao de traadores, de entre os quais se destacam os luminferos,
tem-se revelado de extrema utilidade na obteno de medies que permitam calibrar as
aproximaes matemticas utilizadas (p. ex.: Abecasis et al., 1962; Dias et al., 1992b; Taborda,
1993; Taborda et al., 1994; Ciavola et al., 1996, 1997a).
A maioria dos estudos cujos resultados constam do quadro IV.V tem um carcter pontual e
utiliza formulaes matemticas distintas e intervalos temporais diferentes, o que dificulta a
comparao directa de magnitudes da deriva. Assim, no presente trabalho ensaiou-se uma
aproximao que pretende evidenciar a magnitude relativa da deriva litoral nos sectores
estudados, atravs de grficos em que a mesma expressa em funo da altura da onda e do
ngulo de ataque ao largo (fig. IV.3). Nos clculos efectuados foram apenas considerados estes
dois parmetros, uma vez que a deriva litoral no significativamente influenciada pelo
perodo da onda (Taborda, 1993).

ALTURA DA ONDA (m)

C
E

0
0

a)
10

20

30
40
50
NGULO DE ATAQUE

60

70

80

10

ALTURA DA ONDA (m)

-100000.00

0.00

E
100000.00

b)
0

10

20

30
40
50
NGULO DE ATAQUE

60

70

80

Figura IV.3 Isolinhas de deriva litoral potencial, em m/ano, induzida por: a) agitao

74
normal; b) agitao martima de tempestade.
Os grficos da fig. IV.3 correspondem a condies de agitao martima que podem ser
consideradas normais e de tempestade, de acordo com os valores expressos em Costa
(1992/3/4). Nestes grficos foram implantados cinco pontos, correspondentes a outros tantos
locais dos sectores litorais estudados. No caso das plataformas norte e algarvia, seleccionaramse dois locais por sector, aos quais corresponde a mesma altura da onda e diferentes ngulos de
ataque. Para facilitar a comparao entre os diferentes sectores, optou-se por representar a
totalidade dos pontos num nico grfico. O clculo dos valores da deriva foi efectuado atavs
da utilizao de um programa desenvolvido pelo autor, que entra em considerao com os
efeitos induzidos pela refraco da onda (lei de Snell) 1.
A anlise destes grficos indica que a deriva litoral mxima na plataforma norte, na qual
as estimativas publicadas por diversos autores (p. ex.: Abecasis, 1955; Abecasis et al., 1968;
Dias, 1987; Taborda, 1993; Teixeira, 1994) oscilam entre 0,2 e 3,5x106 m/ano , encontrandose os valores mais frequentemente referidos compreendidos entre 1,0 e 2,0x106 m/ano. Os
resultados expressos neste grfico esto de acordo com os obtidos por Dias (1987), segundo o
qual a deriva mais intensa no sector setentrional do que no meridional.
Na plataforma sudoeste, este transporte significativamente mais reduzido, sendo a
derviva litoral efectiva apenas significativa a norte de Sines. De facto, o sector mais
setentrional encontra-se protegido da agitao martima dominante, enquanto que as pouco
numerosas praias existentes no sector meridional correspondem, geralmente, a praias
encastradas, em pequenas enseadas, frequentemente associadas a ribeiras. A norte de Sines, a
costa apresenta desenho cncavo relativamente ao continente e pode ser caracterizada por
intermdio de uma espiral logartmica, o que, aparentemente, se encontra relacionado com a
estabilidade deste litoral (Quevauviller, 1987).
De entre os sectores estudados, a deriva litoral mnima na plataforma algarvia, uma vez
que a agitao martima aqui prevalecente bastante menos energtica que nas plataformas
norte e sudoeste.
O litoral algarvio caracterizado, a oriente, pela predominncia de arribas talhadas
maioritariamente em rochas carbonatadas, e, a ocidente, pela presena de extensos cordes
arenosos. Por esta razo, a deriva litoral efectiva apenas se faz sentir, de modo sistemtico, a
oriente da Quinta do Lago.
A anlise da fig. IV.3 sugere que a deriva litoral mais intensa a ocidente do cabo de Sta.
Maria do que a oriente do mesmo.

de salientar que os valores expressos nos grficos no so directamente comparveis com


os referidos na bibliografia, uma vez que se referem apenas a uma nica condio de
agitao.

75

3.9. Correntes
3.9.1. Correntes na plataforma

Observaes efectuadas com o recurso a correntmetros de registo magntico contnuo tm


revelado que a corrente na plataforma continental ocidental , em grande parte do tempo, de
ntida componente de deriva para sul com intensidades que no ultrapassam normalmente os 30
cm/s. Quando se verificam condies de vento forte dos quadrantes S e SW, esta corrente
responde quase imediatamente, dirigindo-se para norte e podendo atingir velocidade da ordem
dos 40 cm/s (Instituto Hidrogrfico, 1990).
As correntes sobre a plataforma algarvia so em geral fracas, predominando as correntes de
deriva sobre as de mar, que apenas conseguem impr as suas caractersticas perante uma quase
total ausncia de vento. Esta corrente de deriva tende a adaptar-se ao perfil da costa, correndo
paralelamente a esta, num ou noutro sentido durante dias seguidos, pelo menos cerca da
batimtrica dos 30 m. A sua intensidade apenas atinge valores da ordem dos 50 cm/s em casos
extremos, apresentando-se normalmente inferior a 25 cm/s.
Para tentar caracterizar e comparar os regimes correntomtricos dos trs sectores
estudados, foram analisados registos obtidos pelo Instituto Hidrogrfico ao largo de Leixes (a
30 m de profundidade), de Sines (a 98 m de profundidade) e de Vila Real de Sto. Antnio (a 4
m de profundidade). As estaes seleccionadas foram aquelas para as quais a durao temporal
mnima dos registos de que se dispunha era um ano, compreendendo as condies de Vero e
de Inverno martimos (segundo a caracterizao de Pita & Santos, 1987). Os dados foram
obtidos em 1983/84 (no caso de Leixes e Sines) e 1989/90 (no caso de Vila Real de Sto.
Antnio).
A anlise dos registos correntomtricos estudados permitiu obter os resultados que
constam do quadro IV.VI 2.
Na plataforma interna ao largo de Leixes, o padro de circulao transversal foi idntico
no nvel mais superficial e junto ao fundo, encontrando-se dirigido para o largo e para a costa,
respectivamente. A componente longitudinal da corrente dirigia-se, junto superfcie e perto do
fundo, para sul no Vero e para norte no Inverno.
Na plataforma externa ao largo de Sines, as condies de Vero e de Inverno martimos
encontravam-se associadas a padres de circulao transversal e longitudinal idnticos nos
nveis mais superficial e intermdio. Perto da superfcie, estas componentes dirigiam-se para o
largo e para sul, respectivamente. A um nvel intermdio, dirigiam-se para a costa e para sul,
respectivamente. Junto ao fundo, a componente transversal dirigia-se para o largo no Vero e
2

A qualidade destes registos discutida em Taborda (1999), segundo o qual os mesmos se


encontram contaminados pela velocidade orbital, cuja importncia varia inversamente com a
profundidade.

76

para a costa no Inverno. A circulao transversal caracterizava-se por um escoamento para


norte no Vero e para sul no Inverno.
Ao largo de Vila Real de Sto. Antnio, o escoamento longitudinal realizava-se para este no
Vero e no Inverno, enquanto que a circulao transversal se processava para a costa no Vero
e para o largo no Inverno.

Quadro IV.VI Valores mdios dos azimutes, das celeridades e das componentes este-oeste (u)
e norte-sul (v) de correntes obtidas nos sectores estudados. Os valores positivos representam
componentes dirigidas para este (componente u) e para norte (componente v). Para cada
parmetro, o primeiro valor refere-se situao de Vero e o segundo diz respeito situao de
Inverno.

Estaes

Leixes (30m)

Sines (98m)
V. Real de Sto. Antnio (4m)

Nvel de
observao
6,5m
28,5m
6m
53m
96,5m
4m

Azimute
Mdio

Celeridade Component Component


(cm/s)
e este-oeste e norte-sul
(cm/s)
(cm/s)

187 / 336 14,9 / 8,6


95 / 149 10,7 / 14,1
204 / 186 16,4 / 19,9
122 / 148 8,9 / 8,4
319 / 98 7,9 / 11,1
138 / 33 46 / 51,8

-0,4 / -1,1
1,2 / 0,6
-3,4 / -1,0
3,3 / 1,9
-0,6 / 2,8
2,4 / 1,4

-3,1 / 2,5
-0,1 /-1,0
-7,4 / -9,0
-2,1 / -3,1
0,7 / -0,4
-2,7 / 2,1

3.9.2. Correntes na vertente

Na costa NW de Portugal, observaes obtidas sobre a vertente continental indicam


escoamento para o plo entre os 200 e os 750 m de profundidade, com velocidades de cerca de
3 cm/s, no perodo de Julho a Janeiro (mbar, 1982)
No seu estudo do padro de circulao associado ao regime de upwelling, Vitorino
(1987) analisou registos de correntes obtidas na vertente superior ao largo do Porto. Segundo
este autor, o padro de circulao transversal caracterizou-se por escoamento dirigido para a
costa aos nveis intermdios e escoamento fraco aos restantes nveis. O padro de circulao
longitudinal caracterizou-se por uma corrente superficial para o equador e uma corrente
subsuperficial dirigida para o plo, quando o vento era predominantemente de norte. Na
situao de ventos predominantes de sul, a componente longitudinal encontrou-se dirigida para
norte a todos os nveis.
Haynes & Barton (1990) detectaram a existncia, no Outono e no Inverno, duma corrente
dirigida para norte na vertente continental a norte do cabo de S. Vicente, que se encontra
associada intruso quente e salgada da gua Central Oriental do Atlntico Norte.

77

3.9.3. Correntes induzidas por diferenciais de presso

As correntes geradas pelo vento ou por diferenas na presso atmosfrica durante episdios
de tempestade apresentam, certamente, marcada sazonalidade.
Se as massas de gua existentes na plataforma continental se encontrarem misturadas, as
correntes geradas pelo vento podem propagar-se at ao fundo. A intensidade das correntes de
fundo assim geradas deveria ser semelhante na plataforma externa e nas proximidades do bordo
da plataforma. Contudo, Galt (1971) constatou que a migrao das ondas devidas a variaes na
presso atmosfricas sob condies de tempestade pode ser responsvel pela gerao de
correntes de fundo que se concentram no bordo da plataforma. Os resultados obtidos por este
autor atravs da integrao numrica de equaes simplificadas para um oceano a duas
camadas indicam a existncia de uma corrente ao longo da coluna de gua paralelamente
topografia, cujo sentido se inverte medida que a tempestade se dissipa. As velocidas
experimentais atingidas foram da ordem de 10 cm/s, diminuindo simultaneamente para a
plataforma e para a vertente.
Estas correntes so originadas pelo efeito da onda induzida pela presso atmosfrica na
extenso e contraco da coluna de gua. Embora no existam observaes que apoiem o
referido modelo, este tipo de correntes constitui certamente um importante factor adicional, que
se sobrepe s movimentaes provocadas pela mar e pelas ondas, na disperso e resuspenso
de sedimentos finos e no aumento da magnitude do transporte de sedimentos grosseiros sob a
forma de carga de fundo.

3.10. A Oscilao do Atlntico Norte


Como se referiu anteriormente, a circulao atmosfrica mdia no Atlntico Norte
caracteriza-se pela existncia de um centro de altas presses, o anticiclone dos Aores, e de um
centro de baixas presses, a depresso da Islndia.
Tem sido constatado que a um anticiclone dos Aores forte (presso atmosfrica acima da
mdia) corresponde geralmente uma depresso da Islndia cavada (presso abaixo da mdia), e
vice-versa. A oscilao entre estas duas foi designada por Oscilao do Atlntico Norte,
geralmente referida pela sigla NAO (do ingls "North Atlantic Oscilation").
A NAO pode ser quantificada atravs de ndices simples (fig. IV.4) obtidos a partir da
diferena entre a presso atmosfrica em Ponta Delgada (Aores) e Stykkisholmur (Islndia) ou
entre Lisboa e Stykkisholmur (Hurrel,1995).
A valores positivos da NAO esto associados ventos de Oeste superiores mdia nas
latitudes de 40o a 60o de latitude Norte, aumento de adveco de ar polar frio na Gronelndia e
adveco de ar mais quente que o usual no Norte da Europa.
O ndice da NAO est correlacionado com uma fraco significativa da variabilidade
climtica no Atlntico Norte o que se reflecte, entre outros factores, na temperatura do ar

78
(Hurrel, 1996), na temperatura da gua do mar e na quantidade de precipitao (Hurrel, 1995).
Assim sendo, este ndice repercute-se nos ecossistemas marinhos, designadamente no que se
refere produo de zooplancton e abundncia de determinadas espcies de peixe, como as
sardinhas (Pires et al., 1998).

6
4
2
0
-2
-4
-6
1864

1885

1906

1927

1948

1969

1990

Figura IV.4 ndice NAO de Inverno, de 1864 a 1997, e tendncia linear (Pires et al., 1998).

3.11. Variaes seculares do nvel do mar


As elevaes do nvel do mar afectam o fornecimento sedimentar para a plataforma. Com
efeito, os esturios respondem subida do nvel do mar reduzindo as exportaes de materiais
para a plataforma, de modo a adaptarem-se ao novo nvel de base (Swift, 1976b). Convertem-se
assim, preferencialmente, em locais de recepo e deposio de sedimentos, em vez de
fornecedores, como se verifica em perodos de abaixamento do nvel do mar.
A elevao secular do nvel mdio do mar, deduzida da anlise de sries maregrficas
suficientemente extensas, tem sido constatada por inmeros estudos. Em geral, e descontando
os efeitos isostticos, essa elevao tem sido essencialmente atribuda expanso trmica dos
oceanos (p. ex.: Dias & Taborda, 1988).
Os estudos realizados sobre a variao do nvel mdio do mar em relao ao continente,
tendo por base os dados das estaes maregrficas de Cascais e Lagos, indicam taxas de
elevao, ao longo do presente sculo, de 1,30,1 mm/ano e 1,50,2mm/ano, respectivamente
(Dias & Taborda, 1988; Taborda & Dias, 1988). Estes estudos permitiram concluir que a subida
do nvel do mar predominantemente eusttica, isto , maioritariamente influenciada pelas
variaes do nvel global, com um sinal muito forte atribudo expanso trmica dos oceanos.
O modelo de Bruun (1962) permite quantificar o volume de areia e cascalho retido na zona
litoral em virtude da subida do nvel do mar. Os resultados da aplicao do referido modelo aos
sectores estudados e os parmetros em que a mesma se baseia (variao do nvel relativo do
mar, extenso do litoral arenoso e distncia costa correspondente profundidade de fecho do
perfil de praia) encontram-se expressos no Quadro IV.VII, que permite avaliar o decrscimo do
volume de sedimento debitado para o litoral em virtude da subida do nvel mdio do mar.

79

Quadro IV.VII Volumes sedimentares (VS) associados subida do nvel relativo do mar
(NM) nos sectores estudados. Figuram ainda, para cada regio, a extenso das praias (EP) e a
distncia costa (DC) correspondente profundidade de fecho do perfil de praia (PF).
VS (m/ano)
Plataforma norte
Plataforma
sudoeste
Plataforma algarvia

NM (m/ano)

EP (m)

DC (m)

PF (m)

1,5x10

120x103
49x103

3x103
6x102

17
13

100x103

7x102

5,4x105
4,6104
1,1x105

-3

4. Resultado da actuao dos paleo-processos


O padro de distribuio dos sedimentos nas plataformas continentais fundamentalmente
condicionado pela dinmica sedimentar actual e pela existncia de depsitos sedimentares
constitudos em perodos em que a configurao dos processos de fornecimento e distribuio
de partculas era substancialmente diferente da actual. A configurao destes paleo-processos
sofreu modificaes importantes, que so razoavelmente conhecidas, desde o ltimo mximo
glacirio. Tais modificaes foram discutidas por Dias (1987) a partir do estabelecimento de
uma curva de variao do nvel do mar na plataforma continental portuguesa a norte do canho
submarino da Nazar. Os resultados publicados em diversos trabalhos (p. ex.: Moita, 1986;
Monteiro & Moita, 1971; Monteiro et al., 1982; Quevauviller, 1987; Magalhes & Dias, 1992;
Abrantes et al., 1994; Cascalho et al., 1994) sugerem a aplicabilidade da curva de variao do
nvel do mar proposta por Dias (1985, 1987) para a regio norte de Portugal totalidade da
plataforma continental (Dias et al, 1997).
Como evidente, as modificaes do nvel relativo do mar, da localizao da frente polar
(fig. IV.5) e do padro de circulao ocenica repercutem-se nas caractersticas dos processos
que determinam o fornecimento e distribuio de partculas. Nestas circunstncias, interessa
conhecer os traos mais marcantes da evoluo desde o ltimo mximo glacirio, que ocorreu
h cerca de 18 ka 3 (Caralp et al., 1984) e desde o qual se verificou um aquecimento climtico
gradual que atingiu o mximo h cerca de 16 ka no hemisfrio setentrional (Olausson, 1985).
No decorrer da referida evoluo, o perodo durante o qual a maior parte da gua foi
introduzida nos oceanos em resultado da deglaciao parece ter ocorrido entre 13 e 9 ka B.P.

(Olausson, 1985).

4.1. No mximo glacirio


No mximo glacirio, o litoral situar-se-ia provavelmente a cerca de 140 m (fig. IV.6)
3
4

ka designa milhares de anos.


Before Present.

80
abaixo do nvel actual do mar (Dias, 1985; Quevauviller & Moita, 1986; Pereira, 1991). A
frente polar, correspondente fronteira entre as guas polares e as guas sub-polares, localizarse-ia latitude aproximada da plataforma portuguesa (McIntyre et al., 1976; Ruddiman &
McIntyre, 1976, 1981; Alvinerie et al., 1978; Duplessy et al., 1981; Bard et al., 1987; Fatela,
1995). A cronologia dos principais perodos da evoluo desde o ltimo mximo glacirio, bem
como das fases de Ruddiman & McIntyre (1981) encontra-se esquemativamente representada
na fig. IV.7.

Figura IV.5 Variao da posio da frente polar nos ltimos 18 ka (Ruddiman & McIntyre,
1981).
Na plataforma norte portuguesa a temperatura das guas junto ao litoral era inferior a 4
C no Inverno, registando-se gradiente trmico E-W de intensidade bastante superior do
gradiente latitudinal. De facto, apenas a 200 km ao largo as temperaturas seriam da ordem dos
14 C (Thiede, 1977; Molina-Cruz & Thiede, 1978).

Figura IV.6 Curva de variao do nvel do mar na plataforma continental portuguesa


setentrional (adaptado de Dias, 1987).
Mais para sul, a temperatura das guas superficiais ao largo de Sines era bastante superior
(Fatela et al., 1994), devido ao acentuado gradiente trmico induzido pela presena da corrente
do Golfo, que ento se restringia ao seu ramo meridional (Mrner, 1996).

81

Figura IV.7 Cronologia dos principais perodos da evoluo desde o ltimo mximo glacirio
e das fases de Ruddiman & McIntyre (1981).
A distribuio das paleotanatocenoses de foraminferos planctnicos "polares" sugere a
existncia, nesta altura, de uma corrente costeira de guas polares frias, dirigida de norte para
sul, ao longo da margem portuguesa (Molina-Cruz & Thiede, 1978).
provvel que icebergs passassem frente a Portugal em estado de fuso acelerada
(Guillien, 1962), o que parece ser comprovado pela presena, em testemunhos verticais de
sedimentos profundos, de elementos com indcios de terem sido aprisionados pelo gelo e
libertados medida que este fundia (p. ex.: Kudrass & Thiede, 1970; Fatela, 1995; Lebreiro et
al., 1996; Mrner, 1996).
Os principais relevos do norte portugus ostentavam, nas partes mais elevadas, espessas
acumulaes de gelo (p. ex.: Daveau, 1980, 1986; Coud et al., 1983; Coud-Gaussen, 1978).
Tambm junto ao litoral, indcios sedimentolgicos e geomorfolgicos vrios permitem deduzir
manifestaes de frio, com congelao relativamente frequente (p. ex.: Carvalho, 1983;
Daveau, 1973, 1986; Raynal, 1985).
A velocidade de rotao da Terra era provavelmente superior actual (Mrner, 1993), em
consequncia do baixo nvel marinho. Este acrscimo conduzia certamente a um upwelling
mais intenso que o actual (Rognon, 1980; Abrantes, 1991; Mrner, 1996).
As bacias drenantes tinham, ento, reas bastante maiores do que as actuais, devido ao
baixo nvel marinho que expunha quase por completo a plataforma continental. A estao
chuvosa seria mais longa do que a actual, ocorrendo as maiores precipitaes no Outono e
Inverno (Daveau, 1980). A eroso fluvio-glaciria, a fuso primaveril dos gelos e a forte
pluviosidade conferiam aos rios fortes caudais hdricos, com grandes cheias frequentes. A
grande intensidade destes caudais proporcionaria um forte abastecimento ao litoral (Dias,
1987), de que existem mltiplas evidncias sedimentolgicas e geomorfolgicas na plataforma
continental (p.ex.: Dias & Nittrouer, 1984; Magalhes & Dias, 1992; Abrantes et al., 1994;
Cascalho et al., 1994).
Devido a este intenso afluxo de gua doce, as guas costeiras eram frequentemente pouco
salinas. Na plataforma norte, a maior parte dos rios actuais eram ento afluentes de um nico

82
rio principal que fluia para norte (Dias, 1987), cujo traado era provavelmente condicionado
por uma falha actualmente identificada na plataforma (Rodrigues et al., 1991, 1992, 1995b), e
que desaguava num golfo pronunciado. As guas eram a marcadamente hipossalinas, o que tem
vindo a ser atestado por anlises microfaunsticas. Nascimento & Silva (1989) noticiaram a
presena, entre os 160 e os 230 m de profundidade, de paleotanatocenoses de ostracodos que
actualmente vivem a latitudes superiores a 60, sendo vrias das espcies encontradas tpicas da
zona infralitoral costeira e de guas hipossalinas.
Atendendo ao nmero de rios, regime de escoamento e caractersticas das reas drenadas, a
plataforma norte (tal como sucede actualmente) bastante melhor abastecida que os restantes
sectores estudados.
Os ventos e a agitao martima dominantes provinham, provavelmente, de oeste no litoral
ocidental (Pujol, 1980) e de sudoeste no litoral meridional. Nas regies ocidentais, a deriva
teria resultante N-S nos sectores imediatamente a norte dos canhes submarinos, verificando-se
o inverso a sul dos mesmos. Na plataforma algarvia, as correntes longilitorais dirigir-se-iam
para este nas regies a ocidente dos canhes, ocorrendo o inverso a oriente dos mesmos. Assim,
as zonas dos canhes submarinos constituiriam regies de divergncia da ondulao, onde
possvel que se tenham constitudo cordes arenosos, do tipo barreira.
Devido cota a que se localizava o nvel mdio do mar (-140 m), quase no existia
plataforma continental (em certos casos, inexistente), e grande parte dos rios debitavam a maior
parte dos seus caudais slidos para o bordo da plataforma ou quase directamente para a vertente
continental, principalmente nas pocas de cheia. O forte pendor do fundo marinho e a refraco
muito limitada a que a onda de maior comprimento de onda era sujeita conjugavam-se para
tornar o litoral muito energtico, tornando fcil a transferncia de partculas para maiores
profundidades (Dias, 1987).

4.2. No final do Glacirio e incio da deglaciao


A fuso dos gelos das calotes glacirias iniciou-se provavelmente h cerca de 18 ka
(Ruddiman & McIntyre, 1981). Das zonas glaciadas foi libertada grande quantidade de gua,
que foi redistribuda pelos oceanos. A consequente transferncia de presses implica
movimentos de reajustamento isosttico, de tipo e intensidade variveis segundo as regies.
de esperar que os diferentes sectores da plataforma tenham reagido de forma diferencial
progressiva elevao do nvel mdio do mar. Todavia, o actual nvel de conhecimentos sobre a
evoluo da plataforma no tem ainda, pormenor suficiente para detectar, com segurana, estes
comportamentos diferenciais.
A subida do nvel do mar associada a esta fuso provocou uma desacelerao da
velocidade angular da Terra. Ao mesmo tempo desenvolveu-se o ramo setentrional da corrente
do Golfo, forando a migrao da frente polar para norte (Mrner, 1995, 1996).
As temperaturas mais baixas verificadas ao largo da pennsula Ibrica ter-se-iam registado

83
neste perodo e no no mximo glacirio (Mrner, 1996). Embora fora dos sectores estudados,
Lebreiro et al. (1994) identificaram depsitos grosseiros presumivelmente transportados pelo
gelo na regio da montanha submarina de Tore, datados de aproximadamente 12 a 15 ka B.P. .
Segundo estes autores, a presena de tais depsitos encontra-se relacionada com o transporte de
material proveniente da regio do estreito de Hudson por aco do ramo meridional da corrente
do Golfo.
provvel que neste perodo (fase II de Ruddiman & McIntyre, 1981) o nvel do mar tenha
comeado a subir a ritmo moderado at atingir profundidades (em referncia ao zero actual) da
ordem dos 100 m h cerca de 16 ka, tendo ento estabilizado ou descido lentamente. Este
estacionamento do nvel do mar permitiu o desenvolvimento de plataformas de abraso
marinha, de cordes litorais e de arribas, que tm vindo a ser reconhecidas quer atravs de
anlises geomorfolgicas (p. ex.: Musellec, 1974; Dias, 1985, 1987), quer por interpretao de
perfis de reflexo ssmica ligeira e de sonar de pesquisa lateral (p. ex.: Musellec, 1974;
Rodrigues & Dias, 1989; Rodrigues et al., 1991), quer por observao directa com veculos de
operao remota (p. ex.: Dias et al., 1991, 1992a).
Os condicionalismos climticos e oceanogrficos no eram, presumivelmente, muito
diferentes dos existentes no decurso do mximo glacirio (Dias,1987). Sob estas condies, a
deriva litoral efectiva era, ainda, provavelmente pequena. No entanto, os fenmenos de
refraco e difraco ganhavam maior amplitude. Os depsitos grosseiros, com caractersticas
relquia, identificados por diversos autores na plataforma externa (p. ex.: Dias, 1987;
Magalhes & Dias, 1992) ou no bordo da plataforma (p. ex.: Quevauviller & Moita, 1986)
teriam sido fundamentalmente constitudos neste perodo.
Os canhes submarinos que se definem na margem continental (Porto, Aveiro, S. Vicente,
Portimo e Faro) eram, certamente, veculos privilegiados para a transferncia de materiais
sedimentares para maiores profundidades. Os cores colhidos ao longo da margem portuguesa
durante o cruzeiro Faegas IV (Faugres et al., 1984a) revelam, nesta fase, taxas de acumulao
nulas ou muito pequenas na vertente continental superior situada entre canhes submarinos. A
maiores profundidades, tais taxas so significativas, atingindo valores superiores a 1,1 cm/ka.
Os cores so constitudos por vasas silto-argilosas, reconhecendo-se, tambm, nveis
turbidticos e de debris-flow com elementos de argila compacta, o que parece confirmar a
existncia de frequentes episdios turbidticos e de movimentaes gravticas desencadeados
provavelmente por temporais (Dias, 1987). As taxas de acumulao registadas em cores
obtidos no decurso deste cruzeiro sugerem ainda acentuado desvio das correntes de turbidez,
provavelmente devido fora de Coriolis (Dias, 1987).

4.3. Durante a deglaciao


Entre 13 e 11 ka B.P. verificaram-se profundas alteraes no clima e na circulao
atlnticos. Com efeito, a corrente do Golfo penetrou at ao mar de Barrents (Polyak &

84
Mikhailov, 1996), o que provocou o desaparecimento rpido dos gelos no mar ao largo da
Europa ocidental (Ruddiman & McIntyre, 1973). Tal modificao provocou rpida subida
latitudinal da circulao ciclnica (Rognon, 1976, 1980) e recuo da frente polar para o NW do
Atlantico (Ruddiman & McIntyre, 1981; Mrner, 1995, 1996). Este perodo de aquecimento
climtico corresponde fase IIIa de Ruddiman & McIntyre (1981) e aos estdios de BllingAllerd na terminologia clssica do norte da Europa.
A temperatura das guas seria semelhante actual ou mesmo ligeiramente mais quente
(Duplessy et al., 1981). A flora acompanhou esta melhoria climtica gradual. Dados referentes
ao golfo da Biscaia mas que provavelmente se podem extrapolar para o territrio portugus,
indicam que a vegetao predominantemente herbcea foi substituida por vegetao de porte
arbreo (Menendez-Amor & Florschutz, 1963; Duplessy et al., 1981). Efectivamente, dados
polnicos referentes ao noroeste alentejano sugerem a existncia de extensas reas ocupadas por
pinhal bravo (Mateus & Queiroz, 1993).
O nvel do mar ter subido muito rapidamente at aos -40 m. Os esturios dos rios
tornaram-se local de deposio de grande quantidade de sedimentos, transportados pelas redes
de drenagem continental e pela deriva litoral. A plataforma continental constituiria um meio de
sedimentao autctone desenvolvendo-se extensas reas pantanosas e lagunares, atravessadas
por canais que transportavam preferencialmente as fraces mais finas dos sedimentos (Dias,
1987).
Devido rpida migrao da linha de costa em direco ao continente e ao tipo de
sedimentao, os traos morfolgicos e sedimentolgicos deixados na plataforma continental
so pouco evidentes.

4.4. Durante o Dryas recente


A seguir ao perodo de melhoria climtica atrs referido verificou-se h cerca de 11 ka
grande deteriorao do clima, provocada pela alterao do padro de circulao ocenica,
nomeadamente pela penetrao meridional de gua polar e pela intensificao da corrente de
Humboldt (Mrner, 1993, 1996). As caractersticas de interglacial quente foram rapidamente
substituidas por condies glaciais bem marcadas (Duplessy et al., 1981). Verifica-se um
arrefecimento generalizado das guas do Atlntico Norte, e a frente polar desce rapidamente,
instalando-se latitude da Galiza (Ruddiman et al., 1977; Ruddiman & McIntyre, 1973, 1981),
tendo-se tambm verificado o desaparecimento do ramo setentrional da corrente do Golfo. A
corrente fria do Labrador registou tambm um enfraquecimento, o que motivou um
aquecimento na regio do estreito de Hudson (Mrner, 1993). A temperatura das guas na
regio norte da plataforma portuguesa dificilmente atingiria os 10 C (Dias, 1987).
O tipo de vegetao dominante sujeito a grandes modificaes. Por exemplo, no litoral da
Galiza h indicaes de que a um clima litoral moderado, correspondente fase anterior, se
seguiu uma crise climtica seca e fria, com desapario brusca da maior parte da vegetao

85
arbrea (Nonn, 1966).
Em consequncia desta alterao climtica, o nvel mdio do mar ter descido para cotas
da ordem dos -60 m, onde se manteve cerca de 1 ka. Devido ao aumento da competncia dos
rios, os depsitos que se haviam formado nos sistemas estuarinos quando o nvel do mar se
encontrava nos -40 m foram erodidos e o material transportado para a plataforma. A
sedimentao torna-se alctone (Dias, 1987).
Esta fase (correspondente fase IIIb de Ruddiman & McIntyre, 1981) encontra-se bem
marcada na plataforma portuguesa, quer atravs de multiplos elementos morfolgicos, quer por
extensos depsitos sedimentares de materiais bastante grosseiros e essencialmente terrgenos.
Efectivamente, os materiais depositados nas zonas estuarinas no decurso da fase anterior foram,
em grande parte, transferidos para a plataforma continental durante esta fase devido maior
competencia dos rios e ao abaixamento rpido do nivel do mar. Parte substancial das partculas
grosseiras destes depsitos exibe rolamento elevado e ptinas avermelhadas, desenvolvidos no
decurso de exposio subarea.
Sob as condies climticas dominantes desde o mximo glacirio ter-se-ia desenvolvido
um deserto litoral, a julgar pelos depsitos de vertente que testemunham um clima frio at ao
nvel actual do mar (Daveau, 1980, 1986), por vestgios de solifluxo heteromtrica e outros
indcios sedimentolgicos no litoral minhoto (Carvalho, 1964, 1983; Carvalho et al., 1982) e
por acumulaes elicas consolidadas principalmente no litoral do Alentejo e Algarve ocidental
(Pereira, 1987, 1990). Teria sido neste ambiente de deserto litoral que as partculas
sedimentares atrs referidas adquiriram as ptinas avermelhadas que ainda hoje exibem. Grande
parte dos carbonatos teria ento sido dissolvida (o que se coaduna com a escassez de clastos de
moluscos nestes depsitos), sendo provvel que ocorressem fenmenos de consolidao de
areias utilizando esse carbonato como cimento. Parte dos fragmentos de arenito com cimento
carbonatado que frequentemente se encontram em amostras colhidas na plataforma continental
a profundidades compatveis teria aqui a sua origem.
Os traos morfolgicos (designadamente plataformas de abraso marinha, arribas e cordes
litorais, submersas a profundidades entre 40 e 60 m) so muito abundantes e esto bastante bem
conservados. Na plataforma setentrional, tm vindo recentemente a ser estudados visualmente
com o auxlio de veculos de operao remota (p. ex.: Dias et al., 1991, 1992a). O
desenvolvimento apresentado pelas plataformas de abraso e pelas arribas s explicvel
atravs de reocupaes sucessivas pelo mar. Os terraos situados cota -40 m na morfologia
actual da plataforma continental correspondem possivelmente ao nvel marinho mais elevado e
os situados aos -60 m ao nvel mais baixo (Rodrigues & Dias, 1989). Estas formas ter-se-iam
mantido sem degradao aprecivel devido elevao muito rpida do nvel do mar que se
verificou aps o Dryas recente.

86

4.5. Durante o Holocnico


Embora o Holocnico represente somente, do ponto de vista temporal, 1/60 do
Quaternrio, ocorreram durante este perodo de tempo importantes modificaes ambientais,
responsveis por significativas alteraes na paisagem. Simultaneamente, ocorreu uma
importante evoluo na sociedade humana, marcada pela transio entre o Paleoltico superior e
o Mesoltico, acompanhada pelo progressivo incremento da evoluo tecnolgica.
H cerca de 10 ka ocorreu uma drstica modificao climtica, registando-se aquecimento
generalizado e marcada transgresso. Este perodo corresponde s fases IIIc e IV de Ruddiman
& McIntyre (1981). Na fase IIIc a frente polar teria migrado para NW. No final da fase IV o
regime de circulao ocenica era j essencialmente o mesmo que conhecemos actualmente.
Segundo Mateus & Queiroz (1993), o perodo entre 10 e 8 ka B.P. caracterizou-se por
clima relativamente hmido, sendo a vegetao predominante o pinheiro, cuja importncia viria
a diminuir posteriormente.
Entre 6 e 5 ka B.P. a temperatura mdia do ar nas regies de latitudes mdias e elevadas
teria sido cerca de 5 C acima da actual (Peixoto, 1987). Por tal facto, este perodo , por vezes,
designado por ptimo Climtico.
Na plataforma continental portuguesa o nvel do mar ter, possivelmente, subido
rapidamente a uma velocidade superior a 2 cm/ano (Dias, 1987). Sob este regime fortemente
transgressivo compreensvel que os vestgios deixados na plataforma sejam mnimos. Por
outro lado, os processos costeiros associados a esta rpida migrao da linha de costa no
teriam conseguido destruir por completo as formas sedimentares litorais da fase anterior.
A elevao do nvel do mar parece no ter sido constante. De facto, algumas sondagens
efectuadas prximo do litoral actual, nomeadamente nas zonas vestibulares dos rios,
evidenciam por vezes oscilaes ocorridas no decurso da referida elevao geral. o caso dos
depsitos da foz do Lea, descritos por Galopim de Carvalho & Ribeiro (1962).
Os traos deixados pela migrao da linha de costa tm vindo, recentemente, a ser
investigados por inspeco visual atravs de mergulho com escafandro autnomo (Erlides,
1992; Pereira & Regnauld, 1994).
O nvel do mar teria atingido a cota actual entre 2,5 e 5 ka B.P. (Dias, 1987; Moreira &
Psuty, 1993; Pereira & Soares, 1994). Embora certos autores (p. ex.: Granja, 1990) sugiram que
o nvel do mar teria estado a cota superior actual, no foram ainda encontradas evidncias
seguras de tal facto. Pelo contrrio, indcios vrios apontam para a possibilidade do nvel do
mar ter estado ligeiramente abaixo do actual (fig. IV.8) h cerca de 2 ka (Baixo Nvel Romano),
na Idade Mdia (Baixo Nvel Medievo) e ainda mais recentemente (Pequena Idade do Gelo).
No decurso da fase de estabilizao do nvel mdio do mar, o litoral entrou
progressivamente em equilbrio, tendo-se constitudo os depsitos litorais detectados nas

87
regies estudadas. Quando o mar atingiu a cota actual a configurao do litoral era bastante
diferente da que hoje conhecemos, caracterizando-se pela predominncia de costa rochosa, por
esturios
amplos e por uma linha de costa muito recortada. A exportao significativa de materiais a
partir dos esturios apenas comeou mais tarde, dependendo da histrese da sedimentao
estuarina de cada um. Iniciou-se ento um perodo de activa rectificao da linha de costa com
eroso das partes salientes e intensa acumulao nas partes reentrantes.
A evoluo climtica no decurso deste perodo no se encontra ainda bem estabelecida.
geralmente aceite que o actual perodo climtico, denominado frequentemente sub-atlntico, se
iniciou h cerca de 2,5 ka.

Figura IV. 8 Variao do nvel do mar nos ltimos 2,5 ka na costa atlntica francesa (Ters,
1976).
Pelo contrrio, so relativamente bem conhecidas as tendncias climticas gerais
verificadas a partir de 1 200 a.C. O perodo entre 1 200 a.C. e o incio da nossa era parece ter
sido do tipo sub-hmido (Mateus & Queiroz, 1991), tendo provavelmente sido mais seco e
quente desde essa altura e at ao ano 400 (Chaline, 1985). Entre os anos 400 e 1 000, h
evidncias de um clima seco e frio (Chaline, 1985), com um mximo nos sculos IX e X (Jones,
1990). No perodo compreendido entre 650 e 850 registaram-se alteraes nalguns parmetros
climticos (Soares, 1989, 1993a, 1993b) em relao com variaes na intensidade do
upwelling.

4.6. Durante o perodo histrico a partir do sculo XI


Na Europa transpirenaica iniciou-se cerca do ano mil um episdio climtico quente cujo
mximo se verificou no sculo XII e que se prolongou at ao sculo XIV (Tullot, 1986). Este
perodo, conhecido por "Pequeno ptimo Climtico", caracteriza-se por relativa aridez
(Chaline, 1985; Ladurie, 1967) e por um aquecimento geral, com Primaveras quentes e
Invernos amenos. A temperatura mdia no Vero era, provavelmente, 2 C acima da actual
(Peixoto, 1987).

88
No sculo XIV deu-se a rotura deste episdio medieval mais quente. At ao sculo XVI
passa-se por uma fase de transio para um perodo caracterizado por um arrefecimento
generalizado (Machado, 1988) conhecido por "Pequena Idade do Gelo" (Tullot, 1986).
Segundo alguns autores, este perodo teria terminado no final do sculo XIX, sendo geralmente
reconhecido que os sculos XVI e XVII foram os mais inclementes.
Na pennsula Ibrica esta transio climtica parece ter sido mais brusca do que no resto da
Europa e mais drstica na parte atlntica que na mediterrnica (Tullot, 1986). Os sculos XVI e
XVII foram caracterizados por congelao frequente dos rios e por grandes cheias em quase
todas as bacias hidrogrficas (Tullot, 1986). No entanto, os episdios frios foram interrompidos
por algumas fases de franca recuperao trmica. De facto, o estudo de minerais de argila
amostrados em sondagens efectuadas na laguna de Aveiro permitiu reconhecer 4 ciclos
climticos nos ltimos 500 anos, alternando perodos quentes e hmidos com outros frios e
secos (Gomes et al., 1994).
A evoluo histrica do litoral portugus tem vindo a ser estudada por explorao de
mapas histricos, de documentao escrita, da toponmia, de dados arqueolgicos, etc. Neste
contexto, relevante referir os trabalhos de Giro (1941), Bolo (1943), Martins (1947),
Castelo-Branco (1957) e Weinholtz (1978b), entre muitos outros.
A anlise dos mapas antigos, nomeadamente os de Petrus Visconti (de 1318), de lvares
Seco (de 1560 e 1561), de Abrao Ortelius (de 1570), de Lucas Jan Waghenaur (de 1583), de
Joo Teixeira (de 1648) e de Teixeira Albernaz (de 1662), permite constatar que a configurao
do litoral portugus era significativamente diferente da actual. possvel verificar que a
maioria das lagoas se encontrava ainda aberta para o mar, que o assoreamento dos esturios era
reduzido e que as restingas arenosas que se desenvolveram na foz dos rios pareciam encontrarse em fase de constituio. Alguns exemplos ilustram de forma bastante eloquente o que se
afirmou.
Junto foz do Minho a acumulao arenosa de Camarido-Moledo parece ser muito
pequena ou quase inexistente. Os mapas de lvares Seco representam ainda sete ilhas no
interior da laguna de Aveiro, que j no figuram nos portulanos de Abrao Ortelius. O esturio
do rio Guadiana apresenta uma grande extenso nos portulanos de Petrus Visconti e de Lucas
Jan Waghenaur. A configurao do sistema de ilhas barreira da Ria Formosa sofreu profundas
transformaes desde o sculo XVI. As lagoas de Melides e de Sto. Andr encontram-se
representadas como esturios abertos para o mar at 1811.
A referida evoluo foi provavelmente condicionada pelas pequenas oscilaes climticas
histricas, sucedendo-se os perodos de transgresso deposicional e regresso erosiva.
provvel que as variaes no abastecimento sedimentar tenham sido determinantes. tambm
possvel que o nvel marinho tenha descido ligeiramente nos perodos de maior abastecimento
sedimentar.

89
Desconhece-se quando se iniciou o intenso abastecimento sedimentar ao litoral responsvel
pelas grandes acumulaes arenosas actualmente existentes. Vrios indcios sugerem que um
dos primeiros perodos de grande abastecimento tenha ocorrido por volta de sculo X. Entre
eles, referem-se:
a) As taxas de acumulao registadas no depsito lodoso existente na plataforma continental
mdia e externa ao largo do Porto parecem ter sido muito elevadas neste perodo (Drago, 1995;
Drago et al., 1995);
b) O assoreamento da lagoa de Ovil parece ter-se verificado nesta altura (Alves et al., 1988/89);
c) A anlise de mapas histricos (a qual deve ser efectuada com precauo devido s
incorrees que frequentemente apresentam, na sua maior parte derivadas das tcnicas
cartogrficas ao tempo disponveis) indica que, no sculo X, existia j a sul de Espinho uma
restinga arenosa (Giro, 1941; Martins, 1947), cuja evoluo posterior viria a fechar um grande
golfo, dando origem laguna de Aveiro.
O perodo entre os sculos XI e XV parece ter correspondido a um enfraquecimento do
abastecimento sedimentar ao litoral, sendo possivel que se tenha verificado simultaneamente
ligeira elevao do nvel marinho (Dias, 1990). possvel que o abastecimento sedimentar se
tenha intensificado na parte final deste perodo, presumivelmente devido significativa
expanso da agricultura, com arroteamento de terras de mato e destruio do coberto vegetal.
O ltimo grande perodo construtivo do litoral portugus parece ter-se verificado entre os
sculos XVI e XIX, durante o qual os impactes das actividades antrpicas na sedimentognese
comearam a ser evidentes. possvel que o presumvel abaixamento relativo do nvel do mar
tenha desempenhado um papel importante neste forte abastecimento sedimentar.

4.7. O seculo XX
Actualmente decorre uma fase de caractersticas marcadamente transgressivas, devido a
forte deficincia de abastecimento sedimentar em consequncia das actividades humanas nas
bacias hidrogrficas drenantes, nas zonas estuarinas e no prprio litoral (Dias, 1990), e da
elevao secular do nvel do mar (Taborda & Dias, 1988, 1992a).
As estimativas apresentadas por diversos autores (Andrade, 1990; Ferreira et al., 1990;
Teixeira, 1990; Ferreira, 1993) sugerem que, por si s, as actividades antrpicas so
responsveis por cerca de 90% do recuo da linha de costa no litoral portugus.
As consequncias destas actividades foram j parcialmente referidas a propsito das
restries ao fornecimento por via fluvial, sendo a situao a descrita agravada pelas
intervenes efectuadas no litoral. o caso das dragagens, da extraco de inertes e dos molhes
dos portos.
As dragagens e a extraco de inertes so responsveis pela subtraco de enormes
quantidades de sedimentos ao litoral. Alguns exemplos so bastante reveladores dos enormes
volumes sedimentares envolvidos. No perodo 1973-76 os quantitativos, cuja extraco no

90
litoral foi autorizada pela Direco-Geral de Portos, rondaram os 6105 m/ano (Paixo,
1980/81). Na costa a norte de Aveiro (S. Jacinto) extraram-se, s em 1980, 4105 m de areias

(Oliveira et al., 1982). Na parte externa do porto de Leixes o volume de sedimentos dragados
atingia j, h mais de duas dcadas, cerca de 1,5105 m/ano (Abecasis et al., 1962).
Os molhes dos portos induzem acumulao de enormes quantidades de areias a barlamar e,
por interromperem a deriva litoral, grandes recuos da linha de costa a sotamar.
Foi o que sucedeu aps a construo dos molhes do porto de Aveiro, nos anos de 1949/50,
tendo Abecassis et al. (1962) estimado em 8x105 m/ano o volume de areias acumuladas a norte
do molhe norte. Pelo contrrio, a sul destes molhes registaram-se recuos mdios anuais de 8 m
(Oliveira et al., 1982), com valores locais superiores a 10 m/ano, tendo-se obviado o problema
com a construo de um enrocamento longilitoral contnuo associado a um campo de espores.
Todavia, a sul destas estruturas, a intensificao da eroso costeira extraordinariamente
preocupante. Embora com menor amplitude, o recuo amplificado da linha de costa a sotamar
dos molhes de entrada dos portos uma constante, designadamente na Figueira da Foz (p. ex.:
Abecasis et al., 1970; Duarte & Reis, 1992) e em Quarteira (p.ex.: Bettencourt, 1985; Dias &
Neal, 1992; Correia, 1996).
Simultaneamente, as taxas de assoreamento dos corpos lagunares e estuarinos tm vindo a
aumentar ao longo deste sculo (Dias et al., 1997). Na zona montante do esturio do Tejo, por
exemplo, as taxas de sedimentao duplicaram da primeira para a segunda metade deste sculo,
tendo passado de 0,8 cm/ano no perodo 1928/64 para 1,7 cm/ano no perodo 1964/86 (Freire &
Andrade, 1993). Mesmo no esturio do Sado, bastante mais modesto do que o do Tejo (em
termos de bacia hidrogrfica e de caudais), a acumulao de materiais pelticos na plataforma
de preiamar do esturio atingiu, em mdia, a espessura de 2 mm/ano na dcada de 80 (Moreira,
1992).

5. Smula
1. Embora no se conhea com rigor a configurao moderna dos processos de fornecimento e
de distribuio de partculas no depositrio estudado, possvel deduzir os traos gerais dos
processos mais marcantes.
2. Os principais processos de fornecimento de partculas para as plataformas analisadas
encontram-se associados contribuio fluvial e, em menor grau, eroso litoral.
3 A construo de albufeiras de armazenamento nos principais rios portugueses certamente
responsvel pelo decrscimo da contribuio fluvial actual para os sedimentos da plataforma,
ao provocar a diminuio das pontas mximas de cheia e simultaneamente a do efeito de
transporte associado a tais eventos.
4. O factor mais importante na remobilizao de partculas , provalmente, a agitao martima.

91
Os climas de agitao (quer a modal, quer a de tempestade), prevalecentes nos sectores
analisados induzem distintos potenciais de remobilizao e diferentes intensidades de deriva
litoral.
5. Alguns dos mecanismos operantes na plataforma actuam simultaneamente como processos
de fornecimento e de distribuio de partculas. o caso, por exemplo, das correntes de cheia,
das correntes de mar (cuja velocidade se encontra fortemente dependente da batimetria) e das
correntes de "upwelling".
6. Os movimentos de massa podem ser importantes na transferncia de partculas do bordo da
plataforma para maiores profundidades.
7. As variaes do nvel do mar possuem bvias consequncias na zona costeira e,
simultaneamente, afectam o fornecimento sedimentar para a plataforma. A este respeito, so de
considerar os efeitos associados variao secular do nvel mdio do mar, ao "storm surge" e
aos tsunamis. O estudo dos fenmenos fsicos que induzem variaes do nvel do mar encontrase ainda, em Portugal, em fase relativamente incipiente. Em consequncia, existe uma grande
deficincia na compreenso das respostas induzidas pelas referidas variaes na sedimentao
ocorrente na plataforma continental portuguesa.
8. tambm possvel deduzir a configurao, desde o ltimo mximo glacirio, de alguns dos
processos que determinam o fornecimento e a distribuio de partculas.

92

V. CARACTERSTICAS DA COBERTURA SEDIMENTAR


1. Introduo
As caractersticas fisiogrficas e geolgicas, tanto da parte submersa como da faixa litoral,
bem como as caractersticas oceanogrficas e climatolgicas dos sectores estudados reflectemse, certamente, nas respectivas coberturas sedimentares. No presente captulo pretende-se
avaliar as repercusses das referidas caractersticas ao nvel sedimentolgico, o que permite
contrastar os principais processos de fornecimento e distribuio de partculas, realar as
especificidades prprias de cada sector e deduzir os mecanismos de dinmica sedimentar mais
importantes.

2. Comparao entre as caractersticas mdias dos sedimentos


Para averiguar em que medida os sedimentos dos sectores da plataforma abrangidos pelo
presente trabalho apresentam ou no diferenas significativas foram realizados testes de MannWhitney envolvendo caractersticas texturais, composicionais e granulomtricas das amostras
estudadas dispostas em fiadas perpendiculares ao litoral.
Os testes estatsticos no paramtricos realizados devem ser usados nos casos em que no
sejam, presumivelmente, vlidos os pressupostos necessrios para a utilizao de testes
paramtricos (i.e., populaes com distribuio normal e homogeneidade das varincias), os
quais so mais frequentemente empregues. O nico pressuposto necessrio para a realizao do
teste de Mann-Whitney que os valores da varivel a comparar sejam continuamente
distribudos. Na prtica, sabe-se que no existem inconvenientes se este pressuposto no se
verificar (Chao, 1974). Neste teste, a hiptese H de que as mdias dos dois grupos de valores
so iguais testada contra a hiptese H de que essas mdias so significativamente diferentes.
Na anlise dos resultados obtidos deve ter-se em considerao que "estes testes podem
demonstrar o que as coisas no so, mas no podem estipular o que so" (Davis, 1986).
Os resultados obtidos com os testes efectuados constam dos quadros V.I e V.II nos quais,
para cada varivel, se apresenta a probabilidade P de os grupos de amostras consideradas no
apresentarem diferenas significativas. A probabilidade de haver diferenas significativas
aumenta com o decrscimo do valor de P. Com base nas indicaes de Folk (1968), podemos
dizer que as diferenas so insignificantes para P>0,2. Se P se encontra compreendido entre 0,2
e 0,05, as diferenas podero ser reais, embora os dados utilizados sejam insuficientes para ter
qualquer garantia de tal facto. Se P<0,05 as diferenas podem ser consideradas reais.
A anlise dos quadros V.I e V.II permite verificar quais as variveis que no apresentam
diferenas significativas nos sedimentos dos sectores estudados e quais as que apresentam
valores significativamente diferentes. A ttulo meramente exemplificativo, consideremos os

93
Quadro V.I Resultados da aplicao do teste de Mann-Whitney aos sedimentos dos sectores
estudados. A itlico encontram-se representadas os grupos de amostras que parecem apresentar
maiores semelhanas.
Plataforma
Varivel
Cascalho
Areia
Silte
Argila
Frequncia -1 a 0
Frequncia 0 a 1
Frequncia 1 a 2
Frequncia 2 a 3
Frequncia 3 a 4
Mdia areia
Calibragem areia
Assimetria areia
Angulosidade areia
Cascalho terrgeno
Quartzo -1 a 0
Micas -1 a 0
Agregados -1 a 0
Outros terrgenos -1 a 0
Moluscos -1 a 0
For. planc. -1 a 0
For. bent. -1 a 0
Equinodermes -1 a 0
Outros biog. -1 a 0
Glaucnia -1 a 0
No identif. -1 a 0
Quartzo 0 a 1
Micas 0 a 1
Agreg. 0 a 1
Outros terr. 0 a 1
Moluscos 0 a 1
For. planc. 0 a 1
For. bent. 0 a 1
Equinodermes 0 a 1
Outros biog. 0 a 1
Glaucnia 0 a 1
No identif. 0 a 1
Quartzo 1 a 2
Micas 1 a 2
Agregados 1 a 2
Outros terr. 1 a 2
Moluscos 1 a 2
For. planc. 1 a 2
For. bent. 1 a 2
Equinodermes 1 a 2

Norte Sudoeste
P
0,01
0,03
0,35
0,00
0,33
0,07
0,00
0,00
0,38
0,08
0,00
0,03
0,00
0,33
0,71
0,00
0,00
0,16
0,00
0,05
0,75
0,68
0,00
0,02
0,00
0,53
0,00
0,00
0,01
0,00
0,48
0,00
0,34
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,59

Norte - Sudoeste Algarvia Algarvia


P
P
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,16
0,00
0,04
0,08
0,00
0,01
0,00
0,00
0,00
0,07
0,00
0,00
0,76
0,29
0,74
0,60
0,00
0,53
0,00
0,60
0,00
0,16
0,00
0,00
0,44
0,23
0,27
0,09
0,99
0,81
0,00
0,23
0,11
0,00
0,00
0,33
0,26
0,15
0,00
0,23
0,00
0,78
0,14
0,23
0,00
0,00
0,00
0,00
0,06
0,02
0,28
0,73
0,00
0,01
0,05
0,00
0,00
0,00
0,84
0,00
0,00
0,23
0,00
0,05
0,00
0,07
0,00
0,00
0,01
0,00
0,96
0,00
0,42
0,17

94
Quadro V.II Resultados da aplicao do teste de Mann-Whitney aos sedimentos dos sectores
estudados. A itlico encontram-se representadas os grupos de amostras que parecem apresentar
maiores semelhanas.

Plataforma
Varivel
Outros biog. 1 a 2
Glaucnia 1 a 2
Outras partculas 1 a 2
Quartzo 2 a 3
Micas 2 a 3
Agregados 2 a 3
Outros terrgenos 2 a 3
Moluscos 2 a 3
For. planc. 2 a 3
For. bent. 2 a 3
Equinodermes 2 a 3
Outros biog. 2 a 3
Glaucnia 2 a 3
Outras partculas 2 a 3
Quartzo 3 a 4
Micas 3 a 4
Agregados 3 a 4
Outros terrgenos 3 a 4
Moluscos 3 a 4
For. planc. 3 a 4
For. bent. 3 a 4
Equinodermes 3 a 4
Outros biognicos 3 a 4
Glaucnia 3 a 4
Outras partculas 3 a 4
Quartzo areia
Micas areia
Agregados areia
Outros terrgenos areia
Moluscos areia
For. planc. areia
For. bent. areia
Equinodermes areia
Outros biog. areia
Glaucnia areia
Outras partculas areia

Norte Sudoeste
P
0,03
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,49
0,15
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,25
0,66
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,00
0,77
0,00
0,00
0,00

Norte - Sudoeste Algarvia Algarvia


P
P
0,01
0,98
0,00
0,00
0,00
0,10
0,00
0,87
0,00
0,63
0,00
0,02
0,00
0,66
0,00
0,00
0,98
0,00
0,00
0,01
0,00
0,01
0,00
0,06
0,00
0,00
0,00
0,70
0,00
0,07
0,00
0,16
0,00
0,20
0,00
0,85
0,00
0,00
0,10
0,00
0,00
0,00
0,00
0,05
0,02
0,01
0,00
0,00
0,00
0,14
0,00
0,07
0,00
0,58
0,00
0,23
0,00
0,96
0,00
0,00
0,71
0,00
0,00
0,00
0,05
0,03
0,00
0,12
0,00
0,00
0,00
0,20

resultados dos testes entre o grupo de amostras representativas das plataformas norte e
sudoeste. A probabilidade destes depsitos no apresentarem diferenas significativas
extremamente reduzida (P<0,01) no que se refere, entre outros, ao contedo de argila,
frequncia das fraces 1 a 2 e 2 a 3 e s percentagens de micas e de moluscos nas
diferentes fraces da areia. Por outro lado, a probabilidade de que no haja diferenas

95
significativas muito elevada (P>0,5) no que respeita, por exemplo, ao contedo em quartzo
nas fraces areia muito grosseira (-1 a 0 ) e grosseira (0 a 1 ). Alis, a fraco -1 a 0
parece ser a que regista maior probabilidade de no apresentar diferenas significativas nos
dois grupos de amostras considerados.
Aparentemente, os sedimentos que parecem apresentar maiores diferenas

so os das

plataformas norte e algarvia. Com efeito, a probabilidade de no existirem

diferenas

significativas inferior a 0,01 em 57 das variveis consideradas. Por outro lado, os sedimentos
que parecem apresentar maiores semelhanas so os das plataformas sudoeste e algarvia. De
facto, a probabilidade de no existirem diferenas significativas superior a 0,5 em 14 das
variveis consideradas. Estes resultados concordam com a anlise, anteriormente efectuada, dos
processos de fornecimento e de distribuio, de acordo com a qual se verifica um acentuado
contraste entre o sector norte e os restantes.

3. Padro genrico de distribuio dos sedimentos


3.1. Mtodo utilizado
Para identificar e interpretar o padro genrico de distribuio dos sedimentos recorreu-se
aplicao de tcnicas de anlise multivariada utilizando como dados os obtidos para
diferentes variveis relativas s anlises textural e da fraco grosseira. Com base nos
resultados desta anlise, tentou-se ainda detectar diferenas significativas entre os sectores
estudados.
Na prossecuo dos objectivos expressos foi utilizado o mtodo das K-mdias (McQueen,
1967; Hartigan, 1975). semelhana dos restantes mtodos de anlise classificatria no
hierrquica, o objectivo desta tcnica realizar uma partio da amostragem em grupos de
modo a que amostras includas no mesmo grupo sejam semelhantes entre si e que amostras
includas em grupos diferentes sejam mais dissemelhantes entre si que as pertencentes ao
mesmo grupo. A discordncia entre os dados das N amostras envolvidas na anlise e a partio
realizada P(N,K) em K grupos medida pelo erro e[P(N,K)]. No prtico utilizar o elevado
nmero de parties possveis para reduzir este erro. Para obstar a este inconveniente, aceita-se
a partio quando o erro e[P(N,K)] no se reduz substancialmente com nova partio.
A anlise foi efectuada sobre dados correspondentes a 21 variveis no locacionais,
acrescidas da profundidade.

3.2. Resultados
Este mtodo conduziu ao estabelecimento de 8 grupos de amostras (K=8), cujas
caractersticas mdias se encontram expressas no quadro V.III. Para melhor percepo das
caractersticas especficas de cada grupo, representaram-se graficamente (figs. V.1 e V.2) as
mdias obtidas para algumas variveis. Apesar de no ser totalmente correcto comparar o

96
somatrio de valores mdios, a utilizao de somatrios deste tipo reveste-se de uma grande
utilidade para ilustrar os contrastes existentes entre os diferentes grupos.
%

Argila
%

Silte
Areia 3 a 4

Areia 2 a 3
%

Areia 1 a 2
Areia 0 a 1

Areia -1 a 0
%
1

Cascalho

GRUPOS
Figura V.1 Textura dos grupos de amostras afins.

O grupo 1 representa areias finas e muito finas com teores mdios de materiais lodosos
aproximadamente iguais a 13%. O cascalho, quando existe, fundamentalmente constitudo
por bioclastos. A areia dominada pela componente carbonatada, a qual fundamentalmente
constituda por carapaas de foraminferos. A glaucnia ocorre na areia em quantidades
significativas.
Os sedimentos includos no grupo 2 so areias finas e muito finas, com um significativo
contedo em materiais silto-argilosos. Os dimetros superiores a 2 constituem, em mdia,
75% do sedimento. As partculas de quartzo e as carapaas de foraminferos constituem as
classes composicionais predominantes na areia (correspondendo, cada uma, a cerca de 30% do
total de partculas). neste grupo que a percentagem mdia de glaucnia na areia atinge os
valores mais elevados.
O grupo 3 corresponde a sedimentos arenosos com importante componente silto-argilosa.
O cascalho e a areia so dominados pela componente biognica. Pontualmente, a glaucnia
representa cerca de 45% das partculas existentes na areia.
Os sedimentos do grupo 4 so areias mal calibradas, com significativos contedos mdios
em materiais lodosos e em cascalho. O cascalho e a areia so essencialmente constitudos por
partculas de origem biognica. A fauna de onde derivaram os bioclastos da areia parece ser a
mais diversificada de todos os grupos.

97
Quadro V.III Caractersticas mdias das variveis consideradas para a partio da
amostragem em grupos. Para cada varivel indica-se a mdia, o desvio padro e o domnio de
variao.
Varivel
Cascalho
Areia
Silte
Argila
Terrgenos no
cascalho
Fraco -1 a 0
Fraco 0 a 1
Fraco 1 a 2
Fraco 2 a 3
Fraco 3 a 4
Quartzo na areia
Micas na areia
Agregados na
areia
Outros terrgenos
na areia
Moluscos na areia
Foraminferos
planctnicos na areia
Foraminferos
bentnicos na areia
Equinodermes na
areia
Outros biognicos
na areia
Glaucnia na areia
Outras partculas
na areia
Nmero de amostras

Gr. 1
4; 7
0-39
83; 17
7-100
9; 11
0-58
5; 6
0-35
1; 4
0-30
8; 13
0-65
13; 15
0-71
19; 13
0-52
31; 18
0-93
28; 22
0-86
27; 25
0-93
1; 2
0-16
2; 3
0-22
2; 3
0-21
20; 16
1-78
13; 9
0-34
24; 17
0-87
1; 1
0-6
4; 5
0-50
5; 10
0-55
1; 1
0-14
195

Gr. 2
2; 4
0-17
78; 18
31-99
13; 12
0-43
6; 8
0-24)
0; 1
0-8
7; 13
0-52
10; 15
0-55
12; 12
0-65
29; 21
0-78
42; 30
0-93
32; 21
1-94
2; 4
0-17
1; 2
0-14
3; 4
0-17
18; 17
0-69
13; 9
0-34
18; 13
0-49
1; 1
0-7
5; 8
0-40
6; 9
0-32
0; 1
0-7
49

Gr. 3
5; 7
0-39
78; 19
12-100
11; 12
0-49
6; 9
0-45
2; 4
0-16
13; 19
0-83
16; 17
0-75
17; 14
1-74
27; 20
0-80
28; 26
0-87
32; 28
0-97
1; 3
0-25
1; 1
0-7
2; 3
0-21
23; 20
1-86
10; 9
0-36
21; 18
0-77
1; 1
0-4
4; 7
0-40
5; 9
0-46
0; 1
0-4
83

Gr. 4
8; 10
0-48
71; 23
4-100
12; 13
0-53
9; 11
0-47
2; 4
0-22
14; 16
0-64
21; 18
0-86
21; 16
1-77
24; 20
0-79
19; 21
0-83
30; 29
0-93
0; 1
0-4
2; 5
0-42
2; 4
0-32
31; 21
1-81
7; 8
0-33
19; 19
0-80
1; 1
0-9
4; 6
0-53
4; 9
0-44
0; 1
0-4
153

Gr. 5
4; 9
0-49
58; 26
2-99
30; 24
0-86
8; 9
0-44
0; 1
0-10
7; 12
0-62
11; 14
0-50
13; 13
0-55
20; 17
0-66
48; 33
0-99
25; 21
0-81
16; 19
0-74
3; 8
0-45
6; 7
0-36
26; 24
0-85
6; 8
0-36
11; 12
0-56
1; 1
0-8
4; 4
0-28
1; 3
0-18
1; 1
0-9
105

Gr. 6
2; 6
0-41
89; 15
15-100
6; 8
0-45
3; 7
0-48
0; 1
0-8
5; 12
0-56
7; 12
0-48
12; 13
0-65
49; 26
0-95
27; 23
0-94
53; 25
0-93
8; 12
0-57
3; 4
0-22
7; 7
0-36
12; 14
0-78
3; 6
0-28
7; 11
0-52
1; 1
0-6
2; 4
0-26
3; 8
0-45
1; 1
0-5
132

Gr. 7
6; 10
0-53
79; 23
16-100
8; 13
0-50
6; 10
0-40
2; 5
0-34
12; 15
0-70
23; 20
0-76
28; 19
0-76
22; 21
0-77
15; 20
0-79
45; 34
0-92
1; 4
0-30
3; 5
0-23
2; 3
0-21
26; 24
1-83
4; 7
0-29
10; 14
0-62
1; 1
0-4
3; 7
0-49
3; 10
0-56
0; 0
0-2
101

Gr. 8
38; 22
0-89
55; 20
4-95
5; 12
0-55
3; 7
0-42
34; 23
0-86
47; 24
0-90
27; 15
0-70
13; 10
0-52
6; 9
0-39
7; 20
0-87
65; 29
0-93
1;1
0-9
9; 7
0-31
2; 7
0-42
14; 17
0-70
2; 6
0-31
5; 13
0-57
0; 1
0-3
1; 2
0-10
1; 5
0-39
0; 0
0-1
85

O grupo 5 representa areias bastante lodosas. A fraco silto-argilosa constitui, em mdia,


cerca de 40% do sedimento. O cascalho dominado pela componente biognica. Os contedos
mdios das partculas terrgenas e biognicas existentes na areia so idnticos. As percentagens
mdia e mxima de micas na areia apresentam os valores mais elevados neste grupo.
O grupo 6 corresponde a areias finas e muito finas. As partculas de quartzo so as mais
abundantes na areia, cuja componente bioclstica dominada por clastos de moluscos e que
apresenta ainda um elevado contedo de outros terrgenos (alm do quartzo e das micas).

98
Os sedimentos includos no grupo 7 corresponden a areias mal calibradas. Os contedos
em cascalho e em materiais silto-argilos so, por vezes, elevados, chegando a representar mais
de 50% do sedimento. O cascalho dominado por partculas de origem biognica. As partculas
de quartzo constituem a classe composicional mais abundante na areia. neste grupo que se
registam as mais elevadas percentagens de glaucnia.
% TERRGENOS

% BIOGNICOS
75

80
60

50

40
25

20
0

0
1

% QUARTZO

% MOLUSCOS

75

45

50

30

25

15

0
1

% MICAS

% FORAMINFEROS

16

40

12

30

20

10

0
1

% GLAUCNIA
8
6
4
2
0
1

GRUPOS

Figura V.2 Composio da areia dos grupos de amostras afins.


O grupo 8 representa areias cascalhentas e cascalhos arenosos. Os dimetros inferiores a 1
correspondem, em mdia, a cerca de 80% do sedimento. O cascalho predominantemente
terrgeno, tal como a areia.

99
3.3. Distribuio espacial
A aparente simplicidade do padro de distribuio destes grupos de amostras (fig. V.3)
sugere controlo batimtrico na plataforma e aponta para algumas diferenas significativas nos
sectores considerados. Efectivamente, o grupo 1 ocorre na plataforma externa e bordo da
plaforma, os grupos 2 e 3 na vertente continental superior, o grupo 5 na plataforma mdia e na
externa, os grupos 6 e 7 na plataforma interna e na mdia e o grupo 8 na plataforma mdia.
Os sedimentos includos nos grupos 1, 2 e 3 so os mais glauconticos de todos, o que
permite pressupr taxas de acumulao pequenas ou mesmo negativas (Mller, 1967) e que a
maioria destes sedimentos so do tipo relquia. Todavia, a glaucnia presente nestes sedimentos
pode encontrar-se em acumulao actual, sendo proveniente de outros depsitos.
O grupo 4 representa sedimentos granulometricamente mistos, com quantidades
apreciveis de cascalho e de finos e em que nenhuma das fraces texturais da areia predomina
de modo evidente sobre as outras. Na plataforma continental aberta ao Atlntico, a distribuio
deste grupo parece encontrar-se relacionada com afloramentos rochosos presentes na
plataforma externa. Pelo contrrio, este grupo encontra-se bem representado em toda a
plataforma algarvia, em especial no sector ocidental.
O grupo 6, que representa areia fina (2 a 3 ) denuncia importante abastecimento em
partculas terrgenas. As suas caractersticas indicam deficincia no abastecimento de materiais
de dimenso inferior a 1 , o que est provavelmente de acordo com o tipo de materiais
detrticos presentemente debitados pelos rios. Actualmente, os esturios e os deltas de vazante
do rios funcionam como filtros passagem de materiais. Efectivamente, nos deltas de vazante
dos rios depositam-se partculas grosseiras, possivelmente maiores que a dimenso
correspondente ao limiar efectivo de entrada em suspenso, que parece ser de cerca de 2
(Bagnold, 1966).
A pequena quantidade de materiais finos (<63 m) pode ser explicada pela energia do
meio onde os sedimentos deste grupo se encontram. Embora estejam possivelmente
relacionados com um bom abastecimento silto-argiloso proveniente das desembocaduras dos
rios, o material existente nestes sedimentos corresponde provavelmente apenas a fraco
depositada transitoriamente. O facto deste grupo apresentar elevados contedos em micas e em
"outros terrgenos" (alm do quartzo e micas) tende a confirmar a hiptese anterior e a
modernidade destes sedimentos. Provavelmente encontram-se em equilbrio dinmico,
acabando a parte que remobilizada e transportada para maiores profundidades por ser
depositada em meio cuja energia seja consentnea com as caractersticas hidrodinmicas das
partculas destes sedimentos.
Os sedimentos do grupo 5 apresentam algumas analogias com os anteriores, embora os
contedos em micas e em materiais silto-argilosos sejam significativamente mais elevados. Este
grupo encontra-se quase exclusivamente representado a norte de Espinho e no Algarve.

150

50

bal
C. Set

100

50

150

100

100

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto
1

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

C.
S.
Vic
ent
e

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego

105000.00

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

Guadiana
Portimo

Lagos

50

re
s

37 10'

Sa
g

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

P
C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
or

160000.00

7 40'

200000.00

240000.00

Rocha

Grupo 3

Grupo 6

Grupo 1

Grupo 4

Grupo 7

Grupo 2

Grupo 5

Grupo 8

Figura V.3 Distribuio dos grupos de amostras afins.

101
A norte do paralelo de Espinho, os sedimentos do grupo 5 encontram-se provavelmente,
relacionados com a descarga dos rios que afluem a esta plataforma. A sua adjacncia aos
sedimentos do grupo 6 indica que a energia do meio onde se encontram j compatvel com a
deposio, possivelmente temporria, e eventualmente sazonal, de quantidades apreciveis de
micas e de material silto-argiloso proveniente das desembocaduras dos rios.
A distribuio dos sedimentos do grupo 5 na plataforma continental algarvia encontra-se
possivelmente relacionada com a aco conjugada de diversos processos que sero referidos
quando se analisar a distribuio da fraco silto-argilosa. Constata-se a existncia de um
acentuado contraste com as outras regies, denunciando menores nveis energticos e dinmica
sedimentar bastante diferente.
Os sedimentos terrgenos do grupo 8 ocupam uma rea significativa no sector norte e
apresentam pequena expresso na plataforma sudoeste. Este tipo de distribuio confirma o
bom abastecimento em terrgenos do sector norte, ao contrrio do que sucede na plataforma
sudoeste, que deficitria neste tipo de materiais.
Os sedimentos do grupo 8 presentes na plataforma algarvia podero estar associados com a
eroso passada e actual de formaes mio-pliocnicas pouco consolidadas que, apesar de serem
muito silto-argilosas, apresentam frequentemente elevados contedos em materiais grosseiros
(areia e cascalho), e que formam arribas activas a oriente dos Olhos de gua.
Este grupo encontra-se quase exclusivamente representado nos sectores virados a oeste,
tendo expresso nuito reduzida na plataforma algarvia. Este facto atesta o caractr energtico
dos sectores abertos ao Atlntico e a menor energia da plataforma virada para o golfo de Cdis.

4. Caractersticas texturais
4.1. Tipos de sedimentos
A distribuio dos tipos de sedimentos, de acordo com o esquema classificativo proposto
por Shepard (1954), revela que a classe textural dominante a areia (fig. V.4). Todavia, todas
as restantes classes (com excepo da argila e da argila arenosa) se encontram representadas.
A vertente continental superior dos sectores norte e sudoeste igualmente dominada pelo
tipo textural areia, ao contrrio do que sucede geralmente a nvel mundial, em que predominam
os sedimentos lodosos (Bouma, 1979). Tal facto parece indicar que estas regies so mais
energticas do que a generalidade das vertentes mundiais.
A maior ou menor diversidade textural dos sectores estudados encontra-se relacionada,
entre outros aspectos, com o abastecimento fluvial e os nvel energticos de cada um.
Para alm da areia, as classes texturais presentes na plataforma norte so areia siltosa
(sobretudo na plataforma mdia setentrional e na vertente continental superior), silte arenoso
(em zonas restritas da plataforma interna e mdia), silte (na regio setentrional da plataforma

150

50

100

bal
C. Set

50

150

100

102

Viana

38 00'

Sines

41 30'

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Ponta da
Arrifana

Aveiro

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

S.

Vic
ent
e

40 30'

C.

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

105000.00

Guadiana
Portimo

Lagos

50

Sa
gr
es

37 10'

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
m
rti
o
.P

160000.00

7 40'

200000.00

Argila

240000.00

Rocha

Silte
Areia+
Cascalho
Figura V. 4 Distribuio dos tipos texturais dos sedimentos, segundo a classificao de
Shepard (1954).

103
mdia), areia-silte-argila (pontualmente na vertente continental superior) e silte argiloso (em
reas restritas nas imediaes de afloramentos rochosos, profundidade aproximada de 100 m,
e na vertente continental superior).
bastante evidente a existncia de um contraste latitudinal na distribuio da areia siltosa.
Efectivamente, esta classe ocorre com bastante frequncia a norte do paralelo 41N, sendo, pelo
contrrio, praticamente inexistente a sul do mesmo. A desigual distribuio latitudinal da areia
siltosa na plataforma mdia encontra-se certamente relacionada com as desembocaduras dos
rios que drenam para este sector. A sul de 41N, a ausncia desta classe textural na plataforma
adjacente ao Vouga parece reflectir a menor densidade da rede hidrogrfica e o funcionamento
da laguna como retentor de partculas finas.
O desenvolvimento apresentado pelos depsitos silto-argilosos que ocorrem nas
imediaes das cabeceiras do canho submarino do Porto e na plaforma mdia ao largo do rio
Minho sugere fornecimento abundante em materiais deste tipo, assim como nveis energticos
compatveis com a sua deposio.
A plataforma sudoeste o sector que apresenta menor diversidade de tipos texturais,
sendo, tal como a anterior, dominada por areia. Os outros tipos detectados so areia siltosa (na
plataforma mdia, em relao aparente com afloramentos rochosos, e na vertente continental
superior), silte arenoso (na regio central da vertente continental superior), areia-silte-argila e
silte argiloso (os dois ltimos nas proximidades do canho de S. Vicente).
Dos sectores estudados, a plataforma algarvia que apresenta maior diversidade textural.
No entanto, mais uma vez o tipo textural areia que se encontra mais bem representado,
sobretudo na plataforma interna e na plataforma mdia e externa ocidentais. Ocorrem ainda
areia siltosa (principalmente na plataforma mdia e externa), silte arenoso (na plataforma
mdia), silte (numa rea restrita da plataforma mdia), silte argiloso (que se distribui
essencialmente desde a plataforma mdia vertente continental superior), areia-silte-argila
(frequente desde a plataforma mdia vertente superior) e argila siltosa (na plataforma mdia
oriental).
Em relao com as desembocaduras dos rios Arade e Guadiana ocorrem manchas de silte
argiloso que correspondem, provavelmente, aos prodeltas destes rios, os quais foram
identificados por Moita (1986).
A distribuio dos tipos texturais neste sector denuncia menores nveis energticos e
dinmica sedimentar bastante diferente dos restantes.

4.2. Distribuio do cascalho


A distribuio do cascalho (fig. V.5) parece relcionar-se com as paleo-desembocaduras dos
rios mais importantes, com os respectivos deltas de vazante e com paleolitorais. Verifica-se
tendncia geral para esta fraco ocorrer em duas faixas grosseiramente paralelas costa, as
quais so, por vezes, bastante mal definidas.

104
Na plataforma norte, esta fraco distribui-se segundo o padro j detectado por Dias et
al. (1980/81), verificando-se tendncia geral para a mesma se dispr em duas bandas
grosseiramente paralelas costa: uma, mais larga e mais bem definida, onde o cascalho
frequentemente abundante ou mesmo dominante (correspondendo, por vezes, a mais de 80%
da totalidade da amostra), ocorre, no geral, entre os 30 e os 90 m de profundidade; outra, mais
mal definida, onde o cascalho raramente atinge atinge percentagens superiores a 25% da
amostra, localiza-se na plataforma externa. Na vertente continental superior aparece,
ocasionalmente, em quantidades significativas.
Na plataforma externa a norte do paralelo 41 N, esta fraco ocorre em ligao aparente
com os afloramentos rochosos a existentes. A rea enriquecida em cascalho que ocorre na
vizinhana do Beiral de Viana poder corresponder a um delta de vazante de um importante
curso de gua, que constitua, segundo Rodrigues & Dias (1989), local de confluncia dos
paleo-rios Minho, Ave, Lima, Cvado e ncora at h cerca de 16 ka.
A desigual abundncia de cascalho na plataforma externa adjacente aos canhes
submarinos do Porto e de Aveiro reflecte provavelmente as diferentes litologias existentes
nestas regies.
Na plataforma sudoeste, esta fraco encontra-se sobretudo representada a norte de Sines
e nas proximidades das cabeceiras do canho submarino de S. Vicente, onde corresponde
frequentemente a 5 a 20% do sedimento. A norte de Sines, o cascalho dispe-se em duas
bandas grosseiramente paralelas costa: uma, mais larga e que se estende desde a plataforma
interna at profundidade aproximada de 100 m; outra, que se distribui por uma rea mais
restrita, localiza-se na proximidade do bordo da plataforma. , por vezes, abundante nas
proximidades dos afloramentos rochosos, chegando a representar cerca de 25% da totalidade do
sedimento. Na vertente continental superior meridional aparece, ocasionalmente, em
quantidades significativas.
Na regio setentrional da plataforma sudoeste, a sua distribuio parece relacionar-se
com paleolitorais, j anteriormente detectados por Quevauviller & Moita (1986). Ao largo do
Mira, a distribuio do cascalho permite deduzir a existncia, j sugerida por Dias (1987) e
Pereira (1991), de possveis deltas de vazante deste rio. O enriquecimento em cascalho nas
proximidades do canho de S. Vicente encontra-se possivelmente relacionado com os
afloramentos rochosos a existentes.
O padro de distribuio do cascalho na plataforma algarvia substancialmente diferente
do detectado nos outros sectores. Efectivamente, esta fraco encontra-se sistematicamente
representada na generalidade da plataforma, embora seja mais abundante a profundidades
inferiores a 50 m e ocorra, por vezes, em quantidades vestigiais. O cascalho existente na
plataforma interna encontra-se provavelmente relacionado com depsitos grosseiros
acastanhados ou avermelhados que ocorrem de forma generalizada em toda a orla algarvia.
Estes depsitos, que tm sido considerados plio-plistocnicos, apresentam

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Figura V.5 Distribuio da fraco cascalho.

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25 % a 50 %

> 50 %

106
significativa fraco argilosa, evoluindo para crostas ferruginosas carregadas de pislitos
arredondados (Oliveira, 1984).

4.3. Distribuio da areia


A cobertura sedimentar dos sectores estudados predominantemente constituda por areia
(fig. V.6). A rea onde esta fraco corresponde a mais de 80% da totalidade do sedimento
ocupa uma grande extenso.
As reas em que esta fraco deficitria nos sedimentos da plataforma norte coincidem,
como seria de esperar, com os depsitos lodosos da plataforma mdia e externa e com
sedimentos ricos em cascalho existentes na plataforma mdia e na plataforma externa.
A distribuio desta fraco na plataforma sudoeste mais homognea que nas restantes,
em relao com a menor diversidade textural dos sedimentos deste sector. As reas nas quais a
fraco areia menos abundante localizam-se, essencialmente, na vertente continental superior.
A plataforma algarvia o sector no qual maior a rea em que predominam as outras
fraces dos sedimentos. Tal facto deve-se, essencialmente, ao contedo destes sedimentos em
siltes e argilas.

4.4. Distribuio da fraco fina (silte+argila)


evidente a ligao entre algumas zonas silto-argilosas e as desembocaduras dos rios, com
especial acuidade para os rios que afluem regio a norte de Espinho e plataforma algarvia
(fig. V.7). A presena de sedimentos silto-argilosos na plataforma adjacente a rios importantes
vulgar quando o fornecimento e concentrao de partculas finas supera a tendncia natural
para a sua remoo e disperso (Friedman & Sanders, 1978).
A cobertura sedimentar dos sectores estudados caracteriza-se, de modo geral, pela
ocorrncia de sedimentos que se vo tornando progressivamente mais ricos em silte e argila a
maiores profundidades.
O aumento percentual da fraco silto-argilosa que, de maneira geral, se verifica abaixo
dos 80-100 m de profundidade encontra-se certamente relacionado com a diminuio dos nveis
energticos actuantes junto ao fundo. O bordo da plataforma e a vertente continental superior
de muitas regies so zonas de sedimentao activa (Southard & Stanley, 1976). Contudo, a
estabilidade de tais depsitos poder ser apenas temporria. De facto, as condies especficas
do bordo da plataforma (entre outras, ondas de Kelvin, ondas internas, correntes de "upwelling"
e vrtices ocenicos), cujas consequncias podem ser amplificadas pela intensidade das
correntes de mar, podem provocar a ressuspenso destes materiais, facilitando o seu transporte
para a vertente continental e para a plancie abissal ou deslocando-os novamente para a
plataforma externa. As diminutas percentagens registadas em determinados locais da vertente
continental superior encontram-se possivelmente relacionadas com a eventual existncia de
zonas de turbulncia, que geram correntes susceptveis de manter os sedimentos

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Figura V.6 Distribuio da fraco areia.

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> 80 %

240000.00
20 % a 50 %

108
em suspenso e/ou promover a sua frequente ressuspenso.
A mud line (para alm da qual no ocorre um aumento significativo no contedo na
fraco lodosa) definida por Stanley & Wear (1978) dever localizar-se a cerca de 500 m de
profundidade nos sectores norte (Magalhes, 1993) e sudoeste, e a menores profundidades na
plataforma algarvia. Este contraste batimtrico na localizao da mud line relaciona-se com
diferentes nveis energticos e de fornecimento sedimentar (Stanley et al., 1983).
A distribuio da fraco fina reflecte, em larga medida, a do silte, pois que os valores do
silte so, por via de regra, bastante mais elevados que os da argila. A carncia em partculas das
dimenses granulomtricas da argila permite concluir que o abastecimento da plataforma em
argila inferior ao fornecimento de silte e/ou que os nveis energticos junto ao fundo
possibilitam a deposio de silte mas inibem a deposio generalizada da fraco argilosa.
De uma maneira geral, a fraco silto-argilosa no abundante na plataforma norte. A
percentagem mdia de silte nos sedimentos 10%, enquanto que a de argila de 3%. A
plataforma mdia a norte do paralelo 41 N e a vertente continental superior so as zonas mais
ricas em materiais finos.
O padro de distribuio desta fraco caracteriza-se pela existncia de contraste
latitudinal evidente. A norte do paralelo 41 N, esta fracco encontra-se presente na plataforma
interna e mdia, no existindo indcios evidentes de controlo batimtrico. Para sul desta
latitude, esta fraco apresenta tendncia para se encontrar ausente ou ocorrer em quantidades
vestigiais acima dos 80 m de profundidade. Tal facto encontra-se possivelmente relacionado
com a densidade e importncia dos principais rios a norte (Minho, Lima, Douro, Cvado, Ave e
Douro) e a sul do referido paralelo (Vouga e Mondego).
A norte do paralelo de Espinho, as percentagens de silte e de argila na plataforma interna
so superiores s indicadas por Dias (1987) para a totalidade da plataforma portuguesa a norte
do canho da Nazar, invertendo-se esta situao na plataforma externa, o que traduz a elevada
energia dos processos oceanogrficos nesta regio e o bom abastecimento fluvial.
A sul do paralelo 41N, a ausncia ou escassez de finos na plataforma interna adjacente a
Aveiro reflecte a eficincia da laguna como retentora de sedimentos, e a aco dos processos de
distribuio.
de ressaltar a existncia de duas zonas particularmente ricas em sedimentos finos
(silte+argila), anteriormente detectadas na distribuio dos tipos texturais: frente foz do rio
Minho, a profundidades ligeiramente superiores a 100 m, e nas proximidades das cabeceiras
do canho submarino do Porto. Em ambas as zonas as percentagens de silte e argila excedem
frequentemente o valor de 90%, com especial incidncia no depsito meridional.
Na plataforma sudoeste, esta fraco corresponde, geralmente, a menos de 25% dos
sedimentos. O contedo em finos apenas superior a este valor na vertente continental superior
setentrional, ao largo de Odeceixe e nas imediaes do canho de S. Vicente.
Embora o impacte das correntes ligadas Veia de gua Mediterrnea seja especialmente

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10 % a 25 %

25 % a 50 %

> 50 %

Figura V.7 Distribuio da fraco silto-argilosa.

110
importante a profundidades compreendidas entre os 500 m e os 1 200 m (mbar, 1982;
Faugres et al., 1985b), as variaes no contedos em finos que se detectam na vertente
continental superior reflectem possivelmente, entre outros factores, a aco destas correntes,
que podero promover a eroso de material silto-argiloso. Na regio meridional, a aco destas
correntes certamente amplificada pela de correntes ascencionais e descensionais no canho de
S. Vicente. Tambm neste troo da plataforma, esta fraco dominada por silte, encontrandose a argila presente em quantidades diminutas. Os teores mdios de silte e de argila so,
respectivamente, 7% e 2%.
A plataforma algarvia o sector que apresenta

contedos em silte e argila mais

elevados. Os teores mdios destas fraces texturais so, respectivamente, 17% e 13%. A
presena de elevadas percentagens deste tipo de materiais encontra-se possivelmente
relacionada com a aco conjugada de diversos processos, entre os quais se destacam:
exportao de materiais pelo Guadiana e rios localizados mais a oriente; ressuspenso e
transporte devido a fenmenos de "upwelling" (que, embora ocasional, se manifesta pela
penetrao de uma cunha de gua fria proveniente do sector sudoeste); eroso de arribas mal
consolidadas com elevados contedos silto-argilosos; remobilizao de siltes e argilas
depositados no ltimo perodo glacirio; importao de materiais lodosos da margem oeste que
aqui se podem depositar devido a perda de energia tranportadora. Estas elevadas percentagens
reflectem ainda, provavelmente, a constituio geolgica das bacias hidrogrficas dos cursos de
gua que afluem ao litoral.
possvel detectar manchas enriquecidas em materiais silto-argilosos em relao com os
prodeltas dos rios Arade e Guadiana, os quais foram anteriormente detectados por Moita
(1986).
Na vertente continental superior, as variaes no contedo em finos podero reflectir a
aco da Veia de gua Mediterrnea, parecendo evidente a associao entre depsitos siltoargilosos e o canho de Portimo.

5. Caractersticas granulomtricas
5.1. Mdia granulomtrica dos sedimentos
A fraco 2-3 constitui o "fundo" do qual sobressaem manchas mais grosseiras (mais
frequentes) e mais finas, detectadas anteriormente nos mapas de distribuio das fraces
texturais (fig. V.8)
As manchas mais grosseiras so, em parte, coincidentes com reas ricas em cascalho. As
zonas caracterizadas por mdias inferiores a 2 localizam-se, em geral, at cerca dos 80-100 m
de profundidade. A maiores profundidades existem outras reas em que os sedimentos
apresentam tambm mdias grosseiras, no evidenciando, contudo, continuidade espacial to
bem definida como nas zonas anteriores.

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2 a 3

3 a 4

> 4

Figura V.8 Distribuio da mdia granulomtrica dos sedimentos.

112
As manchas mais finas, pelo contrrio, correspondem, frequentemente, a reas
enriquecidas em siltes e argilas.

5.2. Granulometria do cascalho


Quando o cascalho pouco abundante (inferior a 10%) nas amostras estudadas, a fraco 1 a -2 , quase exclusivamente, a nica presente. A mdia granulomtrica do cascalho
reflecte geralmente a abundncia desta fraco textural no sedimento. Efectivamente, parece
existir tendncia para que o cascalho seja tanto mais grosseiro quanto mais abundante ele na
amostra.

5.3. Granulometria da areia


5.3.1. Mdia
O tipo de areia dominante nos sectores estudados a areia fina, como se constata
analisando a fig. V.9, que representa a distribuio da mdia granulomtrica da areia. Em parte,
os dimetros granulomtricos correspondentes esto provavelmente de acordo com os produtos
debitados pelos rios e/ou com a maior parte da contribuio bioclstica da plataforma
(exoesqueletos de microfauna)
Este parmetro corrobora, em grande parte, as ilaes anteriormente expendidas. De um
modo geral, as manchas de areias mdias (1 a 2 ), grosseiras (0 a 1 ) e muito grosseiras (-1 a
0 ) coincidem com zonas ricas em cascalho. Encontram-se geralmente expressas por mdias
que contrastam com os valores das que as circundam e apresentam disposio grosseiramente
paralela costa, estando provavelmente relacionadas com paleolitorais e/ou com os deltas de
vazante dos principais rios que afluem ao litoral. As manchas de areia fina (2 a 3 ) e muito
fina (3 a 4 ) so geralmente coincidentes com reas enriquecidas em finos.
As manchas localizadas no bordo da plataforma encontram-se possivelmente relacionadas,
pelo menos em grande parte, com condies especficas da dinmica sedimentar prevalecentes
nesta rea.
Na regio mdia e na externa da plataforma norte ocorrem manchas de areias mdias a
muito grosseiras. A mancha menos profunda caracterizado por dimetros compreendidos
entre -1 e 1 . Na mancha externa, mais profunda e mal definida, os valores da mdia variam
entre 0 e 2 .
Prximo do litoral ocorrem areias finas e, na dependncia da desembocadura dos rios,
areias mdias e grosseiras, possivelmente relacionadas com os deltas de vazante associados aos
rios principais, bem como com a influncia da deriva litoral. Provavelmente, a forma destes
deltas de vazante possivelmente diferente consoante as estaes do ano, devido a diferentes
condies de agitao martima e de fornecimento fluvial. A plataforma interna adjacente a
Aveiro dominada por areias finas, que correspondem, certamente, ao prisma litoral

113
constitudo por areias da deriva litoral e da eroso das dunas e, tambm, ao delta de vazante da
barra de Aveiro.
Existe um ntido contraste latitudinal na distribuio das areias muito finas na plataforma
mdia e externa, sugerindo que os dimetros entre 3 e 4 se encontram provavelmente
relacionados com o acarreio de materiais destas dimenses actualmente provenientes dos rios,
bem como com a sua importao a partir da plataforma galega (o que corroborado pela
informao cartogrfica expressa em Garcia et al., 1998), e tambm com a remobilizao
provocada pela ondulao mais frequente.
Na plataforma sudoeste predomina a areia fina. Detectam-se ainda algumas manchas de
areias mdias e grosseiras. Os depsitos grosseiros da zona setentrional correspondem aos que
foram identificados por Quevauviller & Moita (1986) a norte de Sines. Ao largo do Mira, os
depsitos grosseiros podero estar relacionados com dois possveis paleolitorais, cuja
existncia foi sugerida por Dias (1987) e Pereira (1991).
As areias mdias e grosseiras presentes na regio central da plataforma mdia indicam
provavelmente um paleolitoral existente a profundidades semelhantes s do que foi detectado a
50-60 m na rea Tria-Sines (Quevauviller & Moita, 1986). Encontram-se ainda possivelmente
relacionadas com os principais cursos de gua existentes na regio.
Nas proximidades das cabeceiras do canho de S. Vicente detectam-se areias mdias e
grosseiras, que se podem atribuir presena de sedimentos que testemunham um antigo
ambiente de sedimentao e que no teriam sido cobertos por sedimentos posteriores. A aco
conjugada da Veia de gua Mediterrnea e de correntes ascencionais e descensionais no
canho pode inibir a deposio de material fino, mais recente, e possivelmente promover a
eroso de material silto-argiloso (Cascalho et al., 1994).
A plataforma agarvia dominada por areias mdias e finas. Foram detectadas areias
grosseiras a oriente de Lagos, a profundidades que, no geral, no ultrapassam os 50 m. Esta
faixa de areia grosseira existente na plataforma mdia interrompida por areias mdias frente
ao cabo de Sta. Maria. A menor largura da plataforma nesta zona provoca provavelmente uma
mais facil remobilizao e uma consequente maior mistura de partculas. Nestas circunstncias,
o afluxo de areias mdias provenientes do do sistema de ilhas-barreira seria responsvel, nesta
zona, pela obliterao da referida faixa.

5.3.2. Calibragem
No seu conjunto, as areias moderadamente calibradas (valores de desvio padro entre 0,5
e 1) e mal calibradas (valores superiores a 1) so predominantes na cobertura sedimentar dos
sectores estudados (fig. V.10).
Os sedimentos da plataforma norte so de modo geral, melhor calibrados do que os dos
restantes sectores, o que, em parte, se encontra relacionado com o clima de agitao martima
aqui prevalecente.

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1 a 2

2 a 3

3 a 4

Figura V.9 Distribuio da mdia da areia.

150

50

bal
C. Set

100

50

150

100

115

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

C.
S.
Vic
en

te

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

105000.00

Guadiana
Portimo

Lagos

50

re
s

37 10'

Sa
g

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
m
rti
o
P

160000.00
Rocha

7 40'

200000.00
< 0,5

>1

Figura V.10 Distribuio da calibragem da areia.

240000.00
0,5 a 1

116
As areias mal calibradas localizam-se, preferencialmente, na plataforma externa, bordo da
plataforma e vertente continental superior. Esta deficiente calibragem aponta para com nveis
energticos baixos, insuficientes para calibrar o tipo de areias que a se encontram, e/ou com
sedimentao activa do tipo misto (terrgena e biognica) e/ou provenincias distintas do
material sedimentar em deposio 1.
Existe um contraste latitudinal evidente na distribuio deste parmetro granulomtrico. A
norte do paralelo 41N, a distribuio dos valores de calibragem da areia parece reflectir a
descarga dos rios que afluem a esta regio, apresentando a distribuio das areias mal
calibradas um carcter ubquo. A sul deste paralelo, verifica-se tendncia para este tipo de
areias se encontrar ausente da plataforma interna e para que a zona litoral apresente sedimentos
bem calibrados, em relao com a apetncia calibradora induzida pelo elevado nvel energtico
do meio.
Na plataforma sudoeste predominam as areias medianamente a mal calibradas. A rea
central deste sector apresenta uma maior homogeneidade na distribuio deste parmetro do
que as restantes. A inexistncia de um bordo da plataforma ntido nesta rea contribui
possivelmente para uma maior eficcia na actuao dos processos de distribuio como agentes
responsveis pela mistura dos materiais sedimentados.
A areia da cobertura sedimentar da plataforma algarvia apresenta calibragem moderada e
m, o que se pode relacionar com nveis energticos inferiores aos dos outros sectores
estudados.

5.3.3. Calibragem relativa


A distribuio regional dos valores da calibragem relativa encontra-se expressa no mapa
da fig. V.11.
O aspecto geral substancialmente diferente do mapa respeitante calibragem calculada
com base no desvio padro. De facto, significativamente superior a rea coberta por areias
que, de acordo com este parmetro, se podem classificar como bem calibradas (valores
inferiores a 2).
Todavia, algumas explanaes efectuadas na discusso da distribuio regional da
calibragem so aqui aplicveis. o caso, por exemplo, da distribuio das areias mal calibradas
(calibragem relativa superior a 4), que se localizam, preferencialmente, a profundidades
superiores a 100 m nas plataformas norte e sudoeste, e a 50 m na plataforma algarvia.
Detectam-se tambm sedimentos com valores de calibragem relativa muito baixos
(inferiores unidade). De acordo com Seibold (1963) e Dias (1987), um dos casos em que este

de salientar que, na plataforma externa, bordo da plataforma e vertente continental


superior adjacentes ao canho de Aveiro, este parmetro fortemente influenciado pelos
elevados contedos de forminferos existentes na fraco arenosa (ver fig. V.27)

150

50

100

bal
C. Set

50

150

100

117

Viana

38 00'

Sines

41 30'

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

C.
S.
Vic
en

te

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

105000.00

Guadiana
Portimo

Lagos

50

re
s

37 10'

Sa
g

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

P
C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
or

160000.00
Rocha

2a4

7 40'

200000.00
<1

>4

Figura V.11 Distribuio da calibragem relativa da areia.

240000.00
1a2

118
coeficiente apresenta valores inferiores a um o dos sedimentos residuais, derivando tal facto
da remobilizao do sedimento e remoo das fraces mais finas.

5.3.4. Assimetria
O padro de distribuio da assimetria da areia encontra-se representado na fig. V.12.
Na plataforma norte verifica-se que, junto ao litoral, na plataforma externa e no bordo da
plataforma as areias so enriquecidas em partculas mais grosseiras (<0). Junto ao litoral, tal
facto poder traduzir: introduo de materiais deste tipo, provenientes dos rios e da eroso
litoral; transporte de partculas a partir de depsitos adjacentes, mais profundos e mais
grosseiros, provocado pelas condies oceanogrficas; extraco preferencial, pela ondulao,
das partculas finas. Na plataforma externa esta assimetria poder ser explicada pela integrao
de partculas de origem biognica, mais grosseiras. A dinmica sedimentar actuante no bordo
da plataforma e na vertente continental induz, possivelmente, a ressuspenso de partculas
finas, o que, conjuntamente com os processos atrs referidos, originar a ocorrncia, nestas
zonas, de valores negativos de assimetria.
Este parmetro revela enriquecimento em partculas mais finas (>0) principalmente na
plataforma mdia, cuja fraco arenosa constuda por areias mdias e grosseiras. A deposio,
neste local, de partculas mais finas, provenientes dos rios ou dos depsitos litorais, explica
satisfatoriamente os valores positivos de assimetria.
Existe um contraste latitudinal na distribuio da assimetria da areia, em especial na
plataforma mdia e externa. Este parmetro revela enriquecimento em partculas mais finas a
sul do paralelo de Espinho, parecendo a assimetria positiva da areia resultar da redeposio de
partculas mais finas provenientes da regio setentrional.
Junto ao bordo meridional da parte superior do canho submarino do Porto a fraco areia
positivamente assimtrica. A maior quantidade de partculas mais finas, responsvel por esta
assimetria, poder derivar da deposio de materiais transportados de maiores profundidades
devido a correntes ascensionais e/ou a deposio dos materiais remobilizados no bordo da
plataforma. O contraste entre a assimetria positiva junto ao bordo meridional e a assimetria
negativa junto ao bordo setentrional pode encontrar-se relacionado, entre outros factores, com a
disposio geral da batimetria.
O enriquecimento em partculas finas que se detecta na adjacncia ao canho de Aveiro
apresenta um maior desenvolvimento junto ao bordo meridional desta entidade morfolgica.
Tal facto encontra-se possivelmente relacionado com a maior eficcia dos mecanismos
anteriormente referidos, com a maior largura da plataforma e/ou com a litologia dos
afloramentos rochosos existentes nesta regio.
Na plataforma sudoeste, a assimetria revela enriquecimento em partculas mais finas
principalmente na plataforma mdia e externa a norte do paralelo da foz do Mira e a sul da

150

50

bal
C. Set

100

50

150

100

119

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

C.
S.
Vic
en

te

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

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100000.00

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9 50'

000.00

105000.00

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

Guadiana
Portimo

Lagos

50

re
s

37 10'

Sa
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Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

P
C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
or

160000.00

7 40'

200000.00

Rocha

Figura V.12 Distribuio da assimetria da areia.

<0

240000.00
>0

120
Bordeira. semelhana do anteriormente observado na distribuio dos valores da calibragem
da areia, a rea central dese sector apresenta uma maior homogeneidade na distribuio deste
parmetro do que as restantes, o que se encontra possivelmente relacionado com a inexistncia
de bordo da plataforma.
A ausncia de bordo bem marcado na plataforma a sul de Sines contribui possivelmente
para uma maior eficcia na actuao dos processos de distribuio como agentes responsveis
pela mistura dos materiais sedimentados.
Nas imediaes do canho submarino de S. Vicente este parmetro exibe comportamento
similar ao detectado para a regio adjacente ao canho do Porto. de presumir que tal
comportamento possa ser explicado de maneira anloga.
O padro de distribuio deste parmetro na plataforma algarvia substancialmente
diferente. Efectivamente, a tendncia dominante para valores positivos junto costa e
negativos a maior profundidade. A zona entre Sagres e Lagos constitui importante excepo a
este padro genrico, o que aponta para a inexistncia, nesta zona, de fontes sedimentares.

5.3.5. Variaes com a profundidade


Muitas das caractersticas dos sedimentos encontram-se bem evidenciadas nos diagramas
das figs. V.13 e V.14, que representam a variao com a profundidade da abundncia mdia
das classes texturais e de alguns parmetros granulomtricos da areia.

PLATAFORMA NORTE

PLATAFORMA SUDOESTE

100%

100%

75%

75%

50%

50%

25%

25%

0%

0%
20

80

140

200

260

Profundidade (m)

20

80

140

200

260

Profundidade (m)

PLATAFORMA ALGARVIA

Argila

100%
75%

Silte

50%

Areia

25%

Cascalho

0%
20

80

140

200

260

Profundidade (m)

Figura V.13 Distribuio percentual mdia das classes texturais dos sedimentos por classes
de profundidade.

121
Os diagramas da fig. V.13 evidenciam a maior abundncia de cascalho na plataforma norte
e a frequncia com que esta classe textural ocorre na plataforma algarvia. tambm visvel o
enriquecimento em silte e em argila na plataforma externa, embora a generalidade dos
sedimentos da plataforma algarvia exibam aprecivel contedo em material destas dimenses
granulomtricas.
Os diagramas da fig. V.14 referem-se a parmetros granulomtricos da areia. Tambm aqui
so visveis diferenas no padro de distribuio destes

parmetros nos sedimentos das

plataformas ocidentais e da algarvia, em especial no que se refere mdia e assimetria da


areia. Contudo, em qualquer dos sectores, a distribuio da mdia granulomtrica da areia por
classes de profundidade apresenta comportamento anlogo ao do cascalho. tambm evidente,
no diagrama referente variao da assimetria com a profundidade, o enriquecimento em
partculas grosseiras dos sedimentos litorais dos sectores ocidentais. Pelo contrrio, os
sedimentos litorais da plataforma algarvia so enriquecidos em partculas finas.

Plataforma norte

Plataforma sudoeste

Assimetria

Plataforma algarvia

Assimetria

0,5

Assimetria

0,6

0,2

-0,3

-0,6

-0,8

-1,2

-1,3

0
-0,5
-1
-1,5

Calibragem

Calibragem

Calibragem

1,2

1
0,75

1
0,75

0,8

0,5

0,5
0,4

0,25
0

0,25

Mdia

Mdia

Mdia

0
20

80

140

200

260

1
0
20

Profundidade (m)

80

140

200

Profundidade (m)

260

20

80

140

200

260

Profundidade (m)

Figura V.14 Distribuio da variao de alguns parmetros granulomtricos da areia por


classes de profundidade.

6. Caractersticas composicionais
6.1. Composio do cascalho
De um modo geral, as manchas de cascalho existentes na plataforma mdia e/ou interna
continuam bem marcadas no mapa da distribuio do cascalho terrgeno na amostra total (fig.
V.15). Na plataforma externa, as percentagens de cascalho terrgeno so muito reduzidas (quase

122
sempre inferiores a 5%), mesmo nos casos em que a fraco cascalho corresponde a mais de
30% do total da amostra. Advm tal facto, como bvio, das manchas menos profundas de
cascalho terem composio essencialmente terrgena, enquanto que as mais externas so
predominantemente biognicas.
A abundncia de cascalho terrgeno na plataforma norte confirma o bom abastecimento
deste sector em materiais terrgenos provenientes do continente e os elevados nveis energticos
aqui existentes.
Contrariando a tendncia geral para a ausncia ou reduzida representatividade do cascalho
terrgeno na plataforma externa, detecta-se uma rea enriquecida em cascalho terrgeno na
vizinhana do Beiral de Viana. Esta rea poder corresponder, de acordo com as
reconstituies paleogeogrficos de Dias (1987), Rodrigues e Dias (1989) e de Rodrigues et al.
(1990, 1991), a um paleo-delta de vazante do rio Beiralis.
Os elementos do cascalho da plataforma mdia e na vizinhana dos Beirais de Viana e de
Caminha, de composio predominantemente terrgena, so essencialmente constitudos por
quartzo e quartzito, por vezes muito bem rolados ou sub-rolados. A tonalidade geral amareloalaranjada. Ocorrem ainda outros elementos lticos, predominando os de gnaisse e os de
granito. Nas proximidades dos Beirais de Viana e de Caminha encontram-se ainda fragmentos
de calcrio.
A fraco cascalhenta de origem biognica muito escassa na plataforma mdia e na
vizinhana do Beiral de Viana. fundamentalmente constituda por fragmentos de conchas de
moluscos, geralmente perfurados e corrodos, com superfcies normalmente despolidas e
tonalidade geral amarelada. Esporadicamente aparecem tambm conchas com aspecto recente,
inteiras ou exibindo pequena fracturao.
Os elementos biognicos do cascalho da plataforma externa so essencialmente derivados
de conchas de moluscos, bastante fracturados e de cor acastanhada ou acinzentada. Poucas so
as conchas inteiras, as quais no evidenciam normalmente ndicios de modernidade. Pelo
contrrio, quer as conchas inteiras, quer os fragmentos, apresentam-se geralmente bastante
corrodas e perfuradas, exibindo superfcies, por vezes, baas e pulvurentas. Os clastos
terrgenos, pouco frequentes, so quase exclusivamente de quartzo e quartzito.
O cascalho existente na plataforma sudoeste dominado pela componente biognica. A
componente terrgena, constituda por quartzo, frequentemente patinado de xidos de ferro, e
por fragmentos de rochas vrias, tais como quartzito, arenito, xisto e "beach-rock",
praticamente inexistente na plataforma a sul de Sines. Pelo contrrio, a norte de Sines
detectam-se duas bandas enriquecidas em cascalho terrgeno grosseiramente paralelas costa.
Pela sua orientao, estas bandas podero corresponder a paleolitorais (Quevauviller & Moita,
1986). semelhana do sector anterior, a mancha enriquecida em cascalho terrgeno que se
detecta na plataforma externa ao largo de Sines poder encontrar-se relacionada com antigas
redes de drenagem.

15 0

50

100

bal
C. Set

50

150

100

123

Viana

38 00'

Sines

41 30'

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Ponta da
Arrifana

Aveiro

ice
n

te

40 30'

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

C.
S.
V

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

105000.00

Guadiana
Portimo

Lagos

50

re
s

37 10'

Sa
g

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

P
C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
or

160000.00
Rocha

5 % a 10 %

7 40'

200000.00

240000.00

<1%

1%a5%

10 % a 50 %

> 50 %

Figura V.15 Distribuio das percentagens de cascalho terrgeno.

124
Na plataforma agarvia, a fraco cascalho dominada pela componente biognica,
encontrando-se o cascalho terrgeno praticamente restringido a manchas existentes na
plataforma interna e mdia.
A componente terrgena desta fraco em geral constituda por fragmentos de quartzo
rolado e despolido, no raras vezes patinado com xidos de ferro, e fragmentos de rocha, tais
como quartzito, arenito e calcrio. Encontra-se possivelmente relacionada com a ocorrncia
generalizada, na orla algarvia, da "formao vermelha" plio-quaternria, com os principais
cursos de gua que afluem regio (Guadiana e ribeiras de Bensafrim, Alvor, Arade, Odixere
e Alfanzina, entre outras) e com os escassos afloramentos rochosos existentes na plataforma.
Para alm destes factores, a mancha menos profunda refecte provavelmente um paleolitoral
existente na plataforma mdia e a eroso de formas relquia deixadas pelo sistema de ilhasbarreira, na sua migrao atravs da plataforma continental.

6.2. Composio da areia


6.2.1. Caractersticas principais
Os diagramas includos na fig. V.16 representam a distribuio percentual mdia das
classes composicionais da areia, a intervalos de 20 m de profundidade, das amostras dispostas
segundo alinhamentos perpendiculares costa. A anlise desta figura permite evidenciar as
principais semelhanas e diferenas entre a composio da fraco arenosa dos sedimentos dos
sectores estudados.

PLATAFORMA NORTE

PLATAFORMA SUDOESTE

100%

100%

75%

75%

50%

50%

25%

25%

0%

0%
20

80

140

200

260

20

80

profundidade (m)

140

200

260

profundidade (m)

PLATAFORMA ALGARVIA

Outras partculas

100%

Glaucnia
Outros biognicos

75%

Foraminferos
50%

Moluscos
Outros terrgenos

25%

Mica
0%
20

80

140

200

260

Quartzo

profundidade (m)

Figura V.16 Distribuio percentual mdia das classes composicionais da areia por classes de
profundidade.

125
bem ntida a importncia dos materiais provenientes do continente na plataforma norte
at cerca dos 100 m de profundidade, valor a partir do qual predomina a componente biognica
da areia. De um modo geral, as percentagem de quartzo e de mica decrescem sistematicamente
at cerca dos 100-120 m, aumentando de novo nas proximidades do bordo da plataforma e na
vertente continental superior. Os foraminferos e a glaucnia apenas se encontram presentes
em quantidades significativas a profundidades superiores a 80-100 m.
A areia dos sedimentos da plataforma sudoeste dominada pela componente biognica.
A componente terrgena constituda quase exclusivamente por quartzo, encontrando-se a mica
restringida plataforma interna. neste sector que se verificam as mais elevada percentagens
de glaucnia.
A composio da fraco areia dos sedimentos da plataforma algarvia
significativamente diferente. A componente terrgena bastante mais subsidiria do que nos
outros sectores, sendo de realar as diminutas percentagens de quartzo e a inexistncia de mica.
A abundncia dos bioclastos de moluscos mxima neste sector.
A anlise compararativa destes diagramas faz ressaltar a importncia da litologia do
continente, do abastecimento fluvial, da produtividade biolgica e da energia hidrodinmica,
entre outros aspectos, na composio da fraco arenosa dos sedimentos. Esta anlise indica
que, de um modo geral, as componentes terrgena e biognica so largamente predominantes na
composio da fraco arenosa dos sedimentos, embora a componente autignica ocorra, por
vezes, em quantidades significativas.
As razes entre os valores percentuais das diferentes componentes da areia conduzem,
frequentemente, a resultados mais significativos que os expressos pelas prprias percentagens.
De facto, a abundncia relativa de determinada classe de partculas fortemente afectada pela
intoduo e mistura (diluio) de partculas de outras classes. A determinao de razes entre
os valores percentuais (abundncia relativa) dos tipos de partculas que se pretendem investigar
permite obter valores "absolutos", independentes da influncia numrica conferida pelas
restantes partculas.
Assim, para melhor averiguar qual a importncia e regies de influncia do material
terrgeno e do biognico, elaboraram-se os mapas da fig. V.17, baseados na relao entre as
frequncias de partculas de origem terrgena e as de origem biognica. No se entrou em linha
de conta, consequentemente, com a componente autignica.
So aqui evidentes algumas tendncias gerais j detectadas a partir da anlise dos
diagramas referentes distribuio percentual mdia das classes composicionais da areia.
aqui bem ntido que a areia exibe caractersticas acentuadamente terrgenas na plataforma norte
e entre o canho de Setbal e Sines, e biognicas a sul de Sines. O padro de distribuio
grosso modo paralelo linha de costa, embora tal comportamento nem sempre seja evidente.
A anlise do mapa referente plataforma norte sugere a hiptese da existncia de
factores em resultado dos quais se verifica um enriquecimento em materiais terrgenos nas

150

50

bal
C. Set

100

50

150

100

126

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

ice
n

te

40 30'

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

C.
S.
V

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 15'

8 50'

155000.00

100000.00

140000.00

9 50'

000.00

105000.00

Guadiana
Portimo

Lagos

50

re
s

37 10'

Sa
g

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
m
rti
Po

160000.00
Rocha

1 a 10

7 40'

200000.00
< 0,1

240000.00
0,1 a 1

> 10

Figura V.17 Distribuio da relao entre as percentagens de partculas terrgenas e


biognicas da areia.

127
zonas onde o bordo da plataforma se apresenta mais abarrancado (como na parte setentrional,
por exemplo), sendo remobilizadas determinadas partculas com origem biognica, enquanto
partculas terrgenas de volume anlogo permaneceriam depositadas devido ao seu maior
dimetro de sedimentao (Dias, 1987).
Existe um contraste latitudinal na distribuio desta relao na plataforma sudoeste.
Efectivamente, de uma maneira geral, os terrgenos apenas predominam claramente sobre os
biognicos a norte de Sines. A sul de Sines, esta relao s atinge valores superiores a um na
plataforma interna e em zonas restritas da plataforma mdia.
A plataforma algarvia bastante deficitria em terrgenos, em especial no sector
ocidental.

6.2.2. Componente terrgena


A abundncia da componente terrgena da areia dos sedimentos decresce, de um modo
geral, desde a zona litoral at vertente continental superior (fig. V.18).
A areia dos sedimentos da plataforma norte dominada por esta componente (62% em
mdia).

O mapa de distribuio confirma o bom abastecimento desta plataforma em

materiais terrgenos, fazendo ressaltar a importncia da contribuio fluvial actual e,


principalmente, passada, a qual se traduz pela presena de uma grande mancha em que a
percentagem de terrgenos superior a 75%. A delimitao ocidental da zona em que os
terrgenos representam mais de 90% da totalidade da fraco arenosa sugere claramente, que a
importncia dos rios como fornecedores de materiais terrgenos para a plataforma diminui para
norte, devido ao transporte dos produtos arenosos por eles debitados para sul, embora se
verifique, aparentemente, algum aumento dessa contribuio no rio Minho (Magalhes & Dias,
1992).
Nas zonas dos afloramentos rochosos existentes na plataforma externa ocorrem manchas
de areias deficitrias em terrgenos, com percentagens mdias inferiores a 25%, o que poder
estar relacionado com a litologia destas entidades morfostruturais. Junto ao bordo da
plataforma, a abundncia em terrgenos volta a aumentar, possivelmente em relao com
caractersticas especficas da dinmica sedimentar desta zona de transio entre a plataforma e
a vertente continental, s quais se faz aluso no captulo IX..
A areia dos sedimentos da plataforma sudoeste deficitria na componente terrgena,
sendo a abundncia mdia deste tipo de partculas 36%. A deficincia no abastecimento
sedimentar foi sugerida j h bastante tempo e certamente responsavel pela dificuldade de
restabelecer os perfis de praia aps as tempestades.
Os terrgenos da zona a norte de Sines, que predominam na areia at cerca dos 200 m de
profundidade, encontram-se certamente relacionados com o rio Sado. Visto que o fornecimento
actual de areias terrgenas para esta plataforma diminuto, elas foram possivelmente debitadas,
pelo menos, em grande parte, em perodo anterior, provavelmente no decurso do

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> 90 %

Figura V.18 Distribuio da percentagem da componente terrgena da areia.

129
glacirio e transgresso que se lhe seguiu. possvel que, nessa altura, o Sado desaguasse
no canho de Setbal. Esta hiptese permite compreender a existncia de areias terrgenas
a sul deste acidente morfolgico.
A mancha que se localiza a sul do paralelo de Vila Nova de Milfontes e em que a
percentagem de terrgenos superior a 25% encontra-se, certamente, relacionada com o rio
Mira.
A plataforma algarvia deficitria em partculas terrgenas, sendo a abundncia mdia
desta componente 32%. No sector ocidental, as areias com mais de 50% de partculas deste tipo
localizam-se junto costa, encontrando-se provavelmente relacionadas com o transporte litoral
nas imediaes do cabo de S. Vicente, cuja resultante para sul na costa ocidental e para
oriente na costa sul. O sector oriental desta plataforma bastante mais rico em terrgenos, que
provm, pelo menos na sua maior parte, dos produtos debitados pelo Guadiana e outros rios da
zona, da eroso e recuo das arribas pouco consolidadas existentes a oriente dos Olhos de gua,
e da eroso de formas relquia deixadas por antigos litorais, nomeadamente pelo sistema das
ilhas-barreira, na sua migrao atravs da plataforma continental.
A profundidades superiores a 100 m, detecta-se a existncia de uma banda, em que a
percentagem de terrgenos atinge valores mnimos. A interrupo desta banda ao largo da
regio das ilhas-barreira encontra-se provavelmente relacionada com fenmenos de menor
"diluio" por outras partculas, com a menor largura da plataforma, com a diferena de
orientao geral relativamente direco de propagao da agitao martima, quer superficial,
quer interna e com uma maior mistura de partculas.

6.2.2.1. Quartzo
O quartzo apresenta comportamento anlogo ao da totalidade dos elementos terrgenos
presentes na areia. Assim, a distribuio desta classe composicional (fig. V.19) reflecte, em
larga medida a da componente terrgena da areia.
O mapa de distribuio do quartzo na plataforma norte mostra uma ntida relao com o
fornecimento fluvial. As manchas deficitrias em quartzo, correspondentes a percentagens
inferiores a 25%, na plataforma externa, no bordo da plataforma e na vertente continental esto
certamente relacionadas com o acrscimo da componente bioclstica. A mancha enriquecida
em quartzo, em que este componente apresenta percentagens superiores a 50%, junto ao bordo
setentrional da plataforma encontra-se provavelmente relacionada com especificidades da
dinmica sedimentar prevalecentes nesta regio, como sugere frequentemente Dias (1987),
provavelmente em relao com a zona ligeiramente deprimida entre os Beirais de Viana e de
Caminha.
Neste mapa evidente a existncia dum contraste latitudinal entre os sectores setentrional
e meridional da plataforma externa e vertente. Este contraste encontra-se provavelmente
relacionado com a maior largura e o menor pendor do sector meridional e a diferente orientao

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Figura V.19 Distribuio da percentagem de quartzo na areia.

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25 % a 50 %

131
geral dos dois sectores relativamente direco de propagao da agitao martima, quer
superficial, quer interna.
Os pendores mais acentuados do sector setentrional provocam ainda, segundo Dias (1987),
uma actuao mais eficiente da componente gravtica e das foras tangenciais que se fazem
sentir nas partculas. A dilatncia dinmica dos sedimentos provavelmente maior neste sector,
o que provoca uma mais fcil remobilizao e uma consequente maior mistura de partculas.
As variaes na abundncia de quartzo na plataforma interna a sul de Espinho encontramse possivelmente relacionadas com a desacelerao das correntes longilitorais induzida pela
inflexo da linha de costa nas imediaes desta localidade, com o banco externo da laguna de
Aveiro e com a acelerao das referidas correntes nas imediaes de Mira.
A plataforma sudoeste deficitria em partculas de quartzo, cuja abundncia mdia
33%.
Existe um evidente contraste latitudinal na distribuio desta classe composicional.
Efectivamente, se exceptuarmos a zona litoral, as reas nas quais esta classe atinge valores
superiores a 50% localizam-se na regio a norte de Sines.
O quartzo existente na rea setentrional encontra-se certamente relacionado com o rio
Sado, tendo sido possivelmente debitado, pelo menos, em grande parte, no decurso do ltimo
glacirio e da transgresso que se lhe seguiu.
A sul do cabo de Sines, o quartzo encontra-se aparentemente relacionado com o rio Mira, o
qual, no mesmo perodo, se revestiu certamente de importncia bastante superior actual.
A plataforma algarvia a regio na qual a abundncia desta classe composicional
menor (30% em mdia). A distribuio de quartzo reflecte o deficiente abastecimento em
particulas deste tipo e a "diluio" por partculas de origem biognica e autignica. O sector
ocidental deficitrio em quartzo relativamente ao oriental.
As distribuies percentuais do quartzo nas fraces granulomtricas (intervaladas de 1)
da areia encontram-se representadas nas figs. V.20 a V.24. Os padres de distribuio do
quartzo de dimenso superior a 1 apresentam certas analogias com o do cascalho terrgeno. A
expresso das zonas em que o quartzo muito abundante (>75%) progressivamente maior
medida que a dimenso do quartzo diminui at 2. A distribuio do quartzo fino (2 a 3 )
revela um padro que se pode considerar de transio entre os referidos e o do quartzo muito
fino (3 a 4 ).
Na plataforma norte, as distribuies do quartzo muito grosseiro (-1 a 0 ) e grosseiro
(0 a 1 ) parecem concordar com o esquema de evoluo ps-glaciria proposto por Rodrigues
et al. (1990, 1991). Efectivamente, as zonas de maior abundncia do quartzo includo nestas
fraces granulomtricas encontram-se provavelmente relacionadas com os paleo-deltas do
Ave, do Cvado e do Douro no Dryas recente (11 ka a 10 ka B.P.) e com o transporte para sul,
por aco de correntes longilitorais N-S, de materiais provenientes do desmonte de arribas que
ento dominariam o litoral.

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Figura V.20 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco -1 a 0 .

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Figura V.21 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 0 a 1 .

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> 75 %

Figura V.22 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 1 a 2 .

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Figura V.23 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 2 a 3 .

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> 75 %

Figura V.24 Distribuio da percentagem de quartzo na fraco 3 a 4 .

137
Os valores mais elevados registam-se entre os 40 e os 80 m de profundidade, sendo
possvel, muitas vezes, deduzir relaes de origem com rios importantes. O sector setentrional
apresenta deficiencia nestes tipos de quartzo, o que se encontra relacionado com a existncia de
elevadas percentagens de micas, de agregados, de feldspatos e de minerais pesados. Tambm a
plataforma externa deficitria nestes tipos de quartzo quando comparada com a plataforma
mdia e interna. Estas ltimas caractersticas so tambm evidentes nos mapas de distribuio
do quartzo mdio (1 a 2 ).
Na fraco 3 a 4 , o quartzo raramente atinge percentagens superiores a 75%, o que
aponta para uma menor maturidade das areias desta dimenso. Todavia, revela expresso
significativa praticamente em todo este sector. de realar a existncia de algumas reas mais
enriquecidas em quartzo destas dimenses junto do bordo da plataforma e vertente. Tal pode
resultar da actuao dos processos hidrodinmicos desta zona transicional, bem como do
comportamento diferencial do quartzo e das outras partculas a presentes perante os nveis
energticos que sobre elas actuam (Dias, 1987).
A maior parte das consideraes expendidas sobre a distribuio de quartzo nas diferentes
fraces da areia dos sedimentos da plataforma norte so aplicveis aos restantes sectores
estudados. Nestes, contudo, os fenmenos de "diluio" no se devem presena de outras
partculas terrgenas em quantidades significativas, mas sim de partculas biognicas e de
glaucnia.
As distribuies do quartzo muito grosseiro e grosseiro na parte setentrional da
plataforma sudoeste parecem concordar com o esquema de evoluo ps-glaciria proposto
por Quevauviller & Moita (1986). Na ausncia de estudos detalhados sobre o assunto,
possvel admitir que as zonas de maior abundncia destes tipos de quartzo se possam explicar
por mecanismo anlogo ao referido para o sector anterior. A sul do paralelo do Mira, a
plataforma sudoeste claramente deficitria em quartzo destas dimenses, sendo possvel que
as reas enriquecidas nestes materiais se encontrem relacionadas com a aco de correntes
longilitorais divergentes, que transportariam materiais grosseiros para norte e para sul.
Na plataforma algarvia, as partculas de quartzo muito grosseiro e grosseiro so
particularmente frequentes na rea adjacente ao sistema de ilhas-barreira da ria Formosa. Nas
imediaes do cabo de Sta. Maria, a sua abundncia decresce, em possvel relao com o
esquema proposto por Pilkey et al. (1989). semelhana das regies anteriores, as reas do
bordo da plataforma nas quais estas partculas so mais abundantes encontra-se possivelmente
relacionadas com correntes longilitorais divergentes que, num perodo da evoluo psglaciria desta plataforma, transportariam material grosseiro para ocidente e para oriente.

6.2.2.2. Micas
As micas (moscovite e biotite) so anormalmente abundantes no sector norte, em especial a
norte do paralelo de Espinho (fig. V.25). A sua percentagem mdia na fraco arenosa dos

138
sedimentos atinge os 8%, o que corresponde a cerca de 12% da componente terrgena da areia
(12% e 18%, respectivamente, na regio setentrional), valor este que, pontualmente, se eleva a
90%. Estes valores so da mesma ordem de grandeza dos observados em plataformas
adjacentes a grandes rios sujeitos a cheias (Pomeranbclum, 1966; Adegoke & Stanley, 1972).
Pelo contrrio, a sul do canho de Setbal, esta classe composicional encontra-se
praticamente ausente, restringindo-se, geralmente, zona litoral. A abundncia mdia das
partculas de moscovite e biotite nas plataformas sudoeste e algarvia inferior a 1%.
Estes minerais so hidraulicamente equivalentes de partculas de dimenses bastante
menores (p. ex: Neihesel, 1965; Doyle et al., 1983; Komar et al. 1984; Burroughs, 1985),
principalmente devido ao hbito em palhetas com que geralmente ocorrem nos sedimentos.
Tal facto tem sido explorado por diversos autores para deduzirem a dinmica dos sedimentos
finos em vrias plataformas (p. ex: Doyle et al., 1968, 1979; Adegoke & Stanley, 1972;
Pomerancblum, 1966; Park & Pilkey, 1981; Dias et al., 1984). Os dados apresentados nestes
trabalhos tendem a confirmar plenamente a utilidade das palhetas de mica da areia na deduo
dos processos de dinmica sedimentar das partculas de menores dimenses (silte e argila).
Estas partculas podem, como se referiu, constituir indicadores preferenciais dos ambientes
de deposio, tendo diversos autores tentado correlacionar o contedo dos sedimentos em
micas e os nveis energticos que condicionam a formao destes sedimentos (p. ex: Doyle et
al., 1968, 1979; Park & Pilkey, 1981). A ausncia de mica em sedimentos recentes indica que
no houve transporte deste mineral para a rea de deposio ou que as condies energticas
provocam a eroso e/ou passagem sem deposio das palhetas de mica. Pelo contrrio, a sua
presena indica deposio, no sendo os nveis energticos suficientemente elevados para
provocar a eroso ou passagem sem deposio destas partculas.
O mapa de distribuio percentual do contedo de micas na fraco terrgena da areia na
plataforma norte revela um padro que no fundamentalmente diferente do apresentado por
Dias (1987), permitindo constatar a existncia de uma ligao directa entre as manchas com
maiores percentagens de micas e as desembocaduras dos rios que, por um lado, drenam regies
com litologias ricas nestes minerais e, por outro, que tm maiores caudais. Todavia, nem
sempre essa conexo muito evidente se no se raciocinar em termos de actuao
"concorrencial" entre processos de fornecimento e processos de distribuio.
No sector setentrional, as zonas mais ricas em micas tendem a situar-se a profundidades
superiores a 70 m, o que poder significar que a magnitude dos processos de distribuio no
suficiente, a estas profundidades, para remobilizar a maior parte das partculas que a chegam
provenientes, directa ou indirectamente, dos rios.
A menores profundidades, isto , mais prximo da costa, verifica-se a existncia de reas
de reduzidas dimenses em que os sedimentos so bastante ricos em micas, que se localizam
em ligao evidente com desembocaduras de rios, as quais alternam com reas pobres nestes

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> 50 %

Figura V.25 Distribuio da percentagem de micas na componente terrgena da areia.

140
minerais (apresentando, por vezes, percentagem nula), que se situam entre as fozes dos rios.
Este padro de distribuio evidencia o intenso fornecimento fluvial destas partculas. Por outro
lado, revela que os processos de distribuio superam, em zonas mais prximas das
desembocaduras dos rios, os de fornecimento, transportando as palhetas destes filossilicatos
para outros locais de deposio, a maiores profundidades. O caso do rio Douro ,
aparentemente, contraditrio, pois nas imediaes da sua foz as percentagens de micas so, por
via de regra, baixas. Provavelmente, o caudal do rio, conjugado com a actuao da mar e com
a agitao martima, suficiente para inibir a deposio significativa destas palhetas.
As elevadas percentagens de micas registadas nos depsitos silto-argiloso situados nas
proximidades do canho submarino do Porto e frente ao rio Minho (onde estas partculas
correspondem normalmente a mais de 60% das partculas terrgenas da areia, valor que, por
vezes, se eleva a mais de 90%) so, neste contexto, bvias. Com efeito, estes depsitos so
constitudos por partculas hidraulicamente equivalente s palhetas de mica.
No sector meridional, as micas so muito menos abundantes. Junto costa, a sua presena
sugere fornecimento por deriva litoral e por transporte advectivo e contribuio de materiais
provenientes do Douro e da eroso de praias e dunas (Abrantes, 1994). Encontra-se ainda, em
parte, possivelmente relacionada com a drenagem de reas granticas efectuada pelo rio
Mondego e por parte da sua rede hidrogrfica.
O acrscimo percentual de micas na vertente continental superior, imagem do que se
verifica com a fraco silto-argilosa, traduz os menores nveis energticos junto ao fundo a
ocorrentes, os quais propiciam deposio definitiva ou, pelo menos, mais duradoura. De um
modo geral, tal facto revela ainda que a deposio de outras partculas terrgenas da classe
dimensional das areias no grande, pois que, se tal se verificasse, a percentagem de mica
diminuiria bastante, "diluda" pelas de quartzo e de outros minerais. O comportamento, at
certo ponto, anmalo na regio adjacente ao canho de Aveiro encontra-se possivelmente
relacionado com a interaco da batimetria e dos factores oceanogrficos (nomeadamente, a
agitao martima de longo perodo e as ondas internas) e com a largura da plataforma.
Na plataforma sudoeste estas palhetas so praticamente inexistentes, excepo da
plataforma interna adjacente a Sines, em relao com as litologias que constituem o macio
eruptivo (Cascalho et al., 1994).

6.2.2.3. Gros poliminerlicos


Esta classe inclui os gros poliminerlicos identificados aquando das contagens, integrando
fragmentos lticos, agregados silto-argilosos e fragmentos do que aparenta ser "beach-rock".
Os fragmentos lticos derivam da eroso de rochas bem consolidadas. Os mais frequentes
nas amostras so os de granito, os de gneisse, os de xisto, os de arenito e os de calcrio. A este
respeito, relevante referir a possibilidade de alguns gros includos na classe "no

141
identificados" serem efectivamente fragmentos de calcrio. De facto, nem sempre fcil
distinguir, lupa binocular, os gros provenientes das rochas calcrias, das partculas roladas
provenientes de conchas fragmentadas. Ocorrem ainda, embora com menor frequncia,
fragmentos de outros tipos litolgicos, como por exemplo dolomitos.
Os agregados silto-argilosos, que por vezes incluem fragmentos biognicos, fazem
efervescncia com o HCl, perante o qual se desagregam. Estas partculas podem, segundo
Friedman & Sanders (1978), ter origem fecal ou resultar da desidratao devido exposio
sub-area de lodos carbonatados.
O aspecto geral de outra importante sub-classe de gros poliminerlicos detectados nas
amostras faz lembrar o de algumas "rochas de praia" (beach-rocks) descritas na bibliografia.
Segundo Komar (1976), as "rochas de praia" so constitudas por areias de praia cimentadas
por calcrio, formando rochas cujo estado de consolidao varia entre o frivel e o bem
consolidado. De acordo com este autor, as "rochas de praia" constituem-se geralmente em
praias de areias carbonatadas, embora se possam tambm desenvolver em praias com areias
qurtzicas e com outras composies.
Os fragmentos de "beach-rock" encontrados nas amostras analisadas so maioritariamente
constitudos por quartzo aglutinado por cimento carbonatado, exibindo em geral bom estado de
consolidao. Verifica-se tendncia para enriquecimento progressivo das areias em partculas
deste tipo medida que se caminha para sul, com incidncia mxima na plataforma algarvia.
O tipo de partculas detrticas presentes e o estado de cimentao so compatveis com
formao a partir de areias de praia, embora no seja de excluir a hiptese de terem
provenincia em dunas consolidadas.
Nas plataformas norte e sudoeste, o padro de ocorrncia das partculas de "beach-rock" ,
aparentemente,

aleatrio,

embora

se

verifique

alguma

tendncia

para

aparecerem

preferencialmente em amostras colhidas entre os 40 m-60 m de profundidade e na plataforma


externa, o que, aparentemente, se encontra relacionado com paleolitorais detectados a estas
profundidades.
Na plataforma algarvia, as partculas de "beach-rock" distribuem-se segundo um padro
substancialmente diferente. Embora a sua frequncia seja sempre reduzida, distribuem-se desde
a zona litoral at profundidades da ordem dos 70 m. A maiores profundidades, so muito
menos frequentes.

6.2.2.4. Outros terrgenos


Esta classe composicional inclui os feldspatos e os minerais pesados presentes na fraco
arenosa dos sedimentos.
A plataforma norte a mais rica nestas partculas. Apesar de no se ter procedido sua
identificao e contagem sistemtica, pode referir-se que os feldspatos ocorrem em maior
nmero e em gros de maiores dimenses na parte NE deste sector e que os minerais pesados

142
apresentam tendncia para se concentrar, embora a sua percentagem seja sempre escassa, nas
fraces 2 a 3 e 3 a 4 .
Segundo Cascalho & Galopim de Carvalho (1993), a maior frequncia de minerais pesados
encontra-se principalmente relacionada com os afloramentos cretcicos de fcies detrtica da
plataforma externa, onde o cortejo mineralgico dominado por ilmenite, por zirco e por
granadas, e com o soco hercnico polimetamrfico da plataforma interna, onde predominam
zirco, granadas, turmalina e andaluzite.
A ocorrncia de ortopiroxena, de clinopiroxena, de horneblenda castanha e de olivina a sul
do canho submarino do Porto, a profundidades superiores a 100 m (Rodrigues et al., 1995a)
faz supor a existncia, nesta regio, de um corpo vulcnico mfico.
Segundo Cascalho et al. (1994), os minerais pesados existentes na fraco arenosa dos
sedimentos da plataforma sudoeste correspondem, geralmente a menos de 4% da totalidade
das partculas presentes nesta fraco, sendo o cortejo mineralgico dominado por estaurolite,
por granadas, por horneblenda, por turmalina e por clinopiroxenas. Ainda de acordo com os
citados autores, a distribuio das clinopiroxenas e da horneblenda castanha sugere a existncia
de uma clula de circulao na plataforma interna, nas proximidades do cabo de Sines, o que
tinha j sido sugerido por Moita (1971)
Na plataforma algarvia, os minerais pesados so pouco abundantes, encontrando-se
presentes, segundo Moita (1986) em percentagens quase sempre inferiores a 1%. Cascalho &
Galopim de Carvalho (1991) detectaram a presena de turmalina, de andaluzite, de estaurolite,
de ilmenite, de magnetite, de zirco, de augite e de horneblenda castanha, tendo relacionado o
grau de maturidade dos cortejos mineralgicos encontrados com as caractrsticas dos depsitos
sedimentares identificados por Moita (1986).

6.2.3. Componente biognica


A componente biognica integra-se na associao "foramol", definida por Lees & Buller
(1972), na qual a ocorrncia de foraminferos e de molusos ubqua, a de briozorios e de
equinodermes importante e a de outros organismos espordica.
A distribuio da componente biognica praticamente complementar em relao da
componente terrgena, sendo os desvios devidos presena de glaucnia.
Esta componente dominada por moluscos na plataforma interna e na plataforma mdia,
enquanto que no bordo da plataforma e na vertente continental superior essencialmente
formada por foraminferos. Na plataforma externa predominam os clastos de moluscos, umas
vezes, e as carapaas de foraminferos, outras vezes. No conjunto, estas duas classes
composicionais representam cerca de 90% da componente biognica.

143
6.2.3.1. Moluscos
O padro de distribuio dos clastos de moluscos na plataforma continental portuguesa
parece ser, at certo ponto, anmalo. Com efeito, em muitas plataformas, os clastos de
moluscos so mais abundantes na plataforma interna que na externa, o que est de acordo com
a maior parte destes organismos viverem na zona euftica (Siesser, 1972). Todavia, noutras
plataforma, verifica-se comportamento inverso, o que tem sido interpretado como resultado da
variabilidade natural da existncia de moluscos em funo dos diferentes ambientes e da
"diluio" dos clastos destes organismos por outras partculas (Muller & Milliman, 1973).
Verifica-se tendncia para as reas enriquecidas nestes clastos se localizarem, de modo
geral, nas imediaes de afloramentos rochosos (fig. V.26). Este facto deriva provavelmente de
circunstancialismos de ordem ambiental.
Na plataforma norte, a percentagem mdia dos clastos de moluscos representa cerca de
35% da componente biognica.
O padro de distribuio regional dos clastos de moluscos revela que as reas de maior
abundncia desta classe composicional se situam na plataforma externa e no bordo da
plataforma. O decrscimo relativo desta classe junto do bordo da plataforma e na vertente pode
ser explicado por "diluio" pela componente terrgena, por outros bioclastos e por glaucnia.
Na plataforma sudoeste, esta classe composicional corresponde a 42% da totalidade das
partculas de origem biognica.
O bordo da plataforma e a vertente continental superior, exceptuando a sua parte
meridional, constituem reas deficitrias nestas partculas, o que, semelhana do sector
anterior, pode ser devido a fenmenos de "diluio" por outras partculas, em especial
carapaas de foraminferos e glaucnia.
Na plataforma algarvia, este clastos constituem, em mdia, a classe mais abundante da
componente biognica. A percentagem mdia desta classe constitui cerca de 59% da referida
componente.
As amostras em que esta classe revela as maiores percentagens localizam-se na zona
ocidental da plataforma, o que parece relacionar-se com o tipo de sedimentos a ocorrentes.

6.2.3.2. Foraminferos
O aspecto dos mapas de distribuio das carapaas de foraminferos condicionado, entre
outros factores, pelas caractersticas hidrulicas destes restos orgnicos que funcionam como
partculas, pelas caractersticas fsico-qumicas das guas, pela existncia de "diluio" por
outras partculas e pela ocorrncia de fenmenos de "upwelling".
De um modo geral, a abundncia relativa das carapaas de foraminferos aumenta com a
profundidade at vertente continental (fig. V.27). A maior abundncia destes clastos verificase, em geral, abaixo dos 100 m de profundidade. Estas variaes devem-se, provavelmente, a
fenmenos de "diluio" e a modificaes de produtividade.

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Figura V.26 Distribuio da percentagem de clastos de moluscos na areia.

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Figura V.27 Distribuio da percentagem de carapaas de foraminferos na areia.

146
Junto ao bordo da plataforma e na vertente continental superior a percentagem de
foraminferos aumenta, o que talvez se possa explicar por ressuspenso seguida de deposio
nestas zonas. As maiores percentagens de foraminferos bentnicos na plataforma externa,
bordo da plataforma e vertente continental superior so ainda certamente devidas a fenmenos
de "upwelling" (Mathieu, 1986), responsveis pelo transporte a partir de zonas mais profundas
de guas mais frias, ricas em nutrientes e onde prospera o fitoplancton, principal alimento dos
foraminferos.
A percentagem mdia de carapaas de foraminferos na plataforma norte de 20%. Esta
classe composicional encontra-se praticamente ausente da plataforma interna e mdia,
certamente devido ao bom abastecimento destas em materiais terrgenos e energia da agitao
martima que as atinge e, principalmente, devido ao tipo de sedimentos que a ocorrem.
Em virtude de a plataforma externa constituir ambiente energeticamente mais calmo que os
anteriores, a que se junta a diminuio do acarreio de terrgenos, esta zona relativamente rica
em foraminferos.
Verifica-se a existncia de desigual distribuio latitudinal da abundncia destes clastos.
Na faixa de maior abundncia destas partculas na plataforma externa, as percentagens
observadas so, em geral, bastante menores na zona localizada a norte do canho do Porto que
na zona situada a sul deste canho submarino. As amostras em que esta classe composicional
apresenta as maiores percentagens situam-se tambm na zona meridional, o que pode advir de
circunstancialismos ambientais e/ou de fenmenos de menor "diluio" por outras partculas.
provvel que, neste caso, a relao entre a disposio geral da batimetria e a direco da
agitao martima dominante seja factor determinante. A energia disponvel para ressuspenso
de partculas finas e muito finas ser maior na parte setentrional que na meridional, verificandose, segundo Dias (1987), "lavagem" dos sedimentos a norte. A velocidade de sedimentao das
carapaas de foraminferos (porosas e ocas) confere-lhes comportamento
hidrulico anlogo ao das partculas de quartzo de dimenses volumetricamente muito
menores. Sero, consequentemente, ressuspensas e exportadas para fora desta zona,
conjuntamente com outras partculas granulometricamente finas. Este contraste parece tambm
existir a norte e a sul do canho de Aveiro
Dos sectores estudados, a plataforma sudoeste a mais rica em carapaas de
foraminferos, em relao com a intensidade do "upwelling" que, segundo Fiza (1983),
mxima ao largo de Sines, e a diminuta "diluio" por terrgenos. A abundncia mdia de
carapaas de foraminferos cerca de 27%.
O padro genrico de distribuio desta classe composicional no substancialmente
diferente do detectado no sector norte, embora seja bastante mais regular. A regularidade na
referida distribuio encontra-se possivelmente relacionada com uma menor "diluio" por
outras partculas, nomeadamente de origem terrgena.

147
A percentagem mdia de carapaas de foraminferos na plataforma agarvia de 21%.
semelhana do comportamento detectado nas restantes regies da plataforma continental
portuguesa, a plataforma externa, o bordo da plataforma e a vertente continental superior
constituem, geralmente, reas enriquecidas nestas parculas. Contudo, a rea adjacente ao
sistema ao sistema de ilhas-barreira constitui uma excepco em relao a este padro genrico.
O relativo empobrecimento nesta classe composicional poder encontrar-se relacionado com o
efeito combinado da presena do cabo de Sta. Maria e da diminuio da largura da plataforma.

6.2.3.3. Equinodermes
A percentagem mdia das partculas que foram atribudas a equinodermes encontra-se
compreendida entre 1% (plataforma norte) e 2% (plataforma algarvia). Estas partculas ocorrem
predominantemente na plataforma externa.
Os equinodermes tendem, no geral, a ser gregrios, ocorrendo em grande nmero em reas
localizadas, onde as condies lhes so favorveis. As caractersticas da distribuio espacial
das partculas includas nesta classe composicional reflectem, provavelmente, este facto, a que
se adicionam fenmenos de "diluio" por outros tipos de partculas. A maior incidncia na
plataforma externa pode ainda ser explicada pelo pequeno dimetro de sedimentao que estas
partculas normalmente possuem, tendendo consequentemente, quando isoladas do organismo,
a serem removidas de zonas com dinmica mais activa para zonas mais calmas.

6.2.3.4. Outros biognicos


Na classe composicional outros biognicos foram includas as partculas de organismos
no contemplados nas classes anteriormente referidas. Entre o material mais frequente foram
identificados ostracodos, briozorios, espongirios e coralirios.
A abundncia mdia desta classe varia entre 2,7% (plataforma norte) e 4,6% (plataforma
sudoeste). A ocorrncia preferencial na plataforma externa encontra-se possivelmente
relacionada com diversos factores, de entre os quais se destacam: as caractersticas do substrato
a existente; a menor "diluio" provocada por outras partculas; factores relacionados com o
comportamento hidrulico destas partculas (muitas vezes ocas e porosas, e com formas muito
afastadas da esfrica), que favorece a sua remoo para ambientes com dinmica mais calma; e,
possivelmente, o aumento de produtividade biolgica induzida por fenmenos de upwelling.
Alguns dos organismos integrados nesta classe composicional podem eventualmente
fornecer indicaes relevantes sobre a dinmica sedimentar. o caso dos ostracodos e dos
briozorios.
Por via de regra, os ostracodos so praticamente inexistentes na imediata vizinhana dos
afloramentos rochosos, em possvel relao com uma dinmica mais intensa (eventualmente
turbilhonar), e mais abundantes nas reas onde os referidos afloramentos podem conferir uma

148
certa proteco a estes organismos relativamente agitao martima prevalecente. Este
comportamento tinha sido j detectado na plataforma continental minhota (Silva, 1988).
As maiores frequncias de briozorios foram detectadas a profundidades superiores a 100
m, sendo estas partculas praticamente inexistentes junto ao bordo da plataforma. As
observaes de Stach (1936), Lagaaij & Gauthier (1965) e Siesser (1972) sobre a relao
existente entre a abundncia de partculas provenientes de briozorios e o afluxo de material
sedimentar permitem pressupor a existncia de taxas de acumulao baixas na plataforma
externa e ligeiramente mais elevadas no bordo da plataforma.

6.2.4. Glaucnia
A glaucnia ocorre de forma significativa na areia abaixo dos 100 m de profundidadade
(fig. V.28), como j tinha sido detectado por outros autores que estudaram a plataforma
portuguesa (p. ex.: Moita, 1971; Monteiro & Moita, 1971; Dias & Nittrouer, 1984; Dias, 1987;
Magalhes & Dias, 1992; Abrantes et al., 1994). Ocorre sobretudo nas fraces mais finas da
areia, se bem que a sua presena tenha sido ocasionalmente detectada em todas as fraces
granulomtricas, como o caso de amostras provenientes da vertente continental superior. As
fraces com maior percentagem de glaucnia so as de 1 a 2 e de 2 a 3 , semelhana do
que tem sido observado noutras plataformas (p. ex: Williams et al., 1954; Mero, 1965; McRae,
1972; Lirong et al., 1980). No entanto, as percentagens mximas foram dectadas na fraco 0 a
1 .
Foram observados todos os tipos morfolgicos descritos por Triplehorn (1966), sendo mais
frequentes os moldes internos de foraminferos e os gros ovalides e lobados, variando a cor
de verde claro a negro. Embora se verfiquem excepes, na generalidade dos moldes de
foraminferos a cor da glaucnia verde azeitona, verde claro e por vezes acastanhada,
enquanto que nos gros ovalides e lobados a cor mais escura, facto j anteriormente
observado (p. ex: Dias et al., 1980/81).
Os mecanismos que conduzem formao dos gros de glaucnia no so ainda
completamente conhecidos, existindo diversos modelos para a gnese destes gros (McRae,
1972; Odin & Matter, 1981; Chamley, 1989; Weaver, 1989). No entanto, as interpretaes mais
recentes convergem para a teoria da precipitao dissoluo recristalizao proposta por
Odin & Matter (1981). De acordo com estes autores, o processo de glauconitizao de um
substrato granular (constitudo normalmente por carapaas de foraminferos, peletos fecais,
bioclastos calcrios e siliciosos, e litoclastos) bastante complexo e pressupe a existncia de
diversas condies favorveis taxas de sedimentao baixas, microambiente semi-confinado
com pH levemente alcalino, existncia de material orgnico em quantidade suficiente para
garantir condies redutoras e concentrao elevada nos componentes qumicos pertinentes. A
descrio detalhada dos estdios deste processo encontra-se em Freitas et al. (1993) e Freitas
(1995).

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10 % a 20 %

7 40'

200000.00

240000.00

<5%

5 % a 10 %

20 % a 40 %

> 40 %

Figura V.28 Distribuio da percentagem de glaucnia na areia.

150
A glaucnia da plataforma continental deve, na sua maioria, ser considerada autignica,
visto se terem observado todos os estdios de transio entre carapaas de foraminferos com
glauconitizao incipiente at moldes internos perfeitos. A plataforma externa, o bordo da
plataforma e a vertente continental superior so locais propcios formao de glaucnia,
possivelmente em relao com alta produtividade (devida, nomeadamente, ocorrncia de
fenmenos de upwelling) responsvel pela existncia de grande nmero de carapaas
de foraminferos, os quais constituem micro-ambientes geradores da condies propcias
transformao mineralgica que culmina na glauconite (McRae, 1972). A taxa de acumulao
nas reas em que a glaucnia se encontra presente em quantidades significativas
provavelmente pequena ou negativa.
Nalguns locais da plataforma encontram-se gros esferoidais e ovalados, possivelmente
correspondentes a desgaste de moldes de foraminferos. Neste caso, a glaucnia pode ser
considerada alognica, sendo proveniente de locais de glauconitizao anterior. Estariam neste
caso em associao com meios agitados (Wermund, 1964), o que acontece, possivelmente, no
bordo da plataforma e na vertente continental superior.
A glaucnia aparece, por vezes, noutros suportes bioclsticos alm das carapaas de
foraminferos, como por exemplo fragmentos perfurados e corrodos de conchas de moluscos.
A tonalidade verde escura correspondente a esta ocorrncia diferente da que se encontra
geralmente na glaucnia que se formou nas carapaas de foraminferos. Esta diferena parece
estar de acordo com as hipteses de Ehlman et al. (1963) e Odin & Ltolle (1978). Com efeito,
as perfuraes das conchas de moluscos constituiriam micro-ambientes menos confinados que
os das carapaas de foraminferos, estando, portanto, mais sujeitas actuao da gua do mar e
consequente oxidao do io ferroso.
O contedo mdio de glaucnia na fraco areia dos sedimentos da plataforma norte de
2%. Esta regio , assim, deficitria nesta classe composicional em relao s restantes. As
partculas de glaucnia so mais abundantes na plataforma externa, onde chegam pontualmente
a constituir cerca de 80% da fraco da areia.
A plataforma sudoeste apresenta os mais elevados contedos mdios e mximos em
glaucnia. Esta classe composicional praticamente inexistente na zona meridional deste
sector. Pelo contrrio, a plataforma externa, o bordo da plataforma e a vertente continental
superior so reas enriquecidas nestas partculas, as quais chegam a representar 90% do total
dos constituintes da fraco da areia.
Segundo Monteiro et al. (1983), o modelo de distibuio da glaucnia nos sedimentos
reflecte o modelo de "upweling" costeiro definido por Fiza et al. (1982) e Fiza (1983). Neste
contexto, e atendendo tambm "diluio" entre as diversas classes composicionais, no de
estranhar que a glaucnia seja especialmente abundante na plataforma sudoeste.
A distribuio da glaucnia na plataforma algarvia revela um padro menos homogneo
que os anteriores. Embora as maiores percentagens se encontrem abaixo dos 100 m de

151
profundidade, esta classe composicional encontra-se paticamente ausente de grande parte da
plataforma externa, bordo da plataforma e vertente continental superior. A abundncia mdia
destas partculas cerca de 3%, chegando a representar 67% da fraco 0 a 1 .

6.2.5. Outras partculas


de assinalar a ocorrncia, de certo modo frequente, de carvo e de escria. Parte

destes

fragmentos tem provenincia, certamente, na zona emersa, nomeadamente em fogos florestais.


Outra parte, porm, encontra-se geralmente relacionada com a navegao a vapor, tendo
origem, nomeadamente, na limpeza das caldeiras dos navios. Embora geralmente assumam
carcter vestigial, grande o nmero de amostras em que estes fragmentos foram detectados.
Na plataforma norte tendem a ocorrer prximo da costa a norte de 41 N, em relao com
os rios que a desaguam, e na plataforma externa e bordo da plataforma em frente Figueira da
Foz.
Na plataforma sudoeste foram detectados preferencialmente na plataforma interna e
mdia frente a Sines, e a profundidades superiores a 150 m.
Na plataforma algarvia estes fragmentos tendem a encontrar-se a profundidades
superiores a 100 m.

7. Caractersticas dos sedimentos e processos associados


Os diagramas circulares das figs. V.29 e V.30 permitem contrastar rapidamente as
caractersticas texturais e composicionais dos sedimentos superficiais dos sectores estudados e
resumir parte das consideraes anteriormente explanadas.
A anlise destes diagramas indica que as coberturas sedimentares so predominantemente
arenosas. O cascalho mais abundante na plataforma interna e a expresso da fraco siltoargilosa maior na sub-unidade de profundidade superior a 80m, onde os nveis energticos
so menores.
Em mdia, os sedimentos so mais detrticos que bioclsticos, o que revela a forte
influncia que a parte emersa exerce na plataforma continental adjacente. A componente
biognica da areia (constituda por glaucnia) encontra-se geralmente presente em quantidades
pouco significativas.
A abundncia de cascalho terrgeno e a reduzida percentagem de finos nos sedimentos da
plataforma norte confirma o bom abastecimento em materiais grosseiros provenientes do
continente e os elevados nveis energticos existentes neste sector. Este o sector no qual se
verifica a maior abundncia de quartzo, em especial na plataforma interna, e de micas, em
relao com o fornecimento de partculas pelos rios que drenam regies granticas. O contedo
em biognicos diminuto, em especial na plataforma interna, devido a " diluio" pelas
partculas terrgenas.

152

TOTALIDADE
DA PLATAFORMA

PLATAFORMA
<80 m

PLATAFORMA
>80 m

N
O
R
T
E

S
U
D
O
E
S
T
E

S
U
L

Cascalho terrgeno

Cascalho biognico

Areia terrgena

Areia biognica

Silte

Argila

Figura V.29 Diagramas representativos da textura das amostras mdias dos sectores
estudados.
A cobertura sedimentar da plataforma sudoeste fundamentalmente arenosa, em relao
com a remobilizao dos finos pela agitao martima, principalmente na plataforma interna. A
areia dominada por partculas de origem biognica, devido ao reduzido fornecimento de
origem fluvial e s litologias drenadas. Na plataforma externa deste sector verificam-se as
maiores percentagens de glaucnia na areia, em relao aparente com diminutas taxas de
acumulao (inferidas da reduzida percentagem de finos a existentes) e com a abundncia de
biognicos (em especial carapaas de foraminferos).

153

TOTALIDADE
DA PLATAFORMA

PLATAFORMA
<80 m

PLATAFORMA
>80 m

N
O
R
T
E

S
U
D
O
E
S
T
E

S
U
L

Quartzo

Agregados

Outros terrgenos

Micas

Moluscos

Foraminferos

Outros biognicos

Glaucnia

No identificados

Figura V.30 Diagramas representativos da composio da fraco areia das amostras


mdias dos sectores estudados.

7. Smula
1. A comparao das caractersticas mdias da cobertura sedimentar dos sectores da
plataforma analisados indica que os sedimentos que parecem apresentar maiores diferenas so
os das plataformas norte e algarvia.

154
2. O contraste entre as caractersticas da cobertura sedimentar devem-se, entre outros
factores, a diferenas no abastecimento fluvial e no clima de agitao martima.
3. A aplcao de uma tcnica de partio da amostragem em grupos de amostras afins
onduziu ao estabelecimento de 8 grupos com caractersticas distintas, cuja distribuio espacial
sugere controlo batimtrico.
4. O teor em glaucnia dos sedimentos dos grupos 1, 2 e 3 permite pressupr taxas de
acumulao pequenas ou mesmo negativas e que a maioria destes sedimentos so do tipo
relquia; todavia, a glaucnia pode encontrar-se em acumulao actual, sendo proveniente de
outros depsitos.
Na plataforma norte, os sedimentos do grupo 5 encontram-se provavelmente relacionados
com a descarga dos rios que afluem a esta regio. Na plataforma algarvia, estes sedimentos
podero encontrar-se relacionados com: exportao de materiais pelo Guadiana e rios
localizados mais a oriente; ressuspenso e transporte devido a fenmenos de "upwelling";
eroso de arribas mal consolidadas com elevados contedos silto-argilosos; remobilizao de
siltes e argilas depositados no ltimo perodo glacirio; importao de materiais lodosos da
margem oeste.
Os grupos 6, 7 e 8 denunciam importante abastecimento em partculas terrgenas. O teor
em cascalho dos sedimentos do grupo 8 aponta, provavelmente, para uma origem relquia dos
sedimentos includos neste grupo e para elevados nveis energticos existentes aquando da
deposio dos mesmos.
5. Os sedimentos da cobertura no consolidada so geralmente grosseiros, o que indicia a
presena de elevados nveis energticos junto ao fundo. O tipo textural mais abundante a
areia. Todavia, encontram-se representadas todas as restantes classes consideradas no diagrama
classificativo de Shepard ( excepo das classes argila e argila arenosa).
6. semelhana do que sucede geralmente a nvel mundial, a plataforma externa mais
lodosa, mais bioclstica e menos cascalhenta que a interna.
7. A distribuio do cascalho parece relcionar-se com as paleo-desembocaduras dos rios
mais importantes, com os respectivos deltas de vazante e com paleolitorais. Verifica-se
tendncia geral para esta fraco ocorrer em duas faixas grosseiramente paralelas costa, as
quais so, por vezes, bastante mal definidas.
8. De uma forma geral, os padres de distribuio do cascalho terrgeno e das fraces
mais grosseiras de quartzo parecem concordar com os esquemas de evoluo ps-glaciria que
tm sido propostos.
9. As distribuies da fraco silto-argilosa, dos parmetros granulomtricos, e de algumas
classes composicionais da areia parecem relacionar-se com as caractersticas dos materiais
actualmente fornecidos pelos rios e/ou pelas arribas.

155
10. A componente terrgena da areia dominada por quartzo, enquanto que a componente
carbonatada se integra na associao "foramol" e a componente autignica constituda por
glaucnia.
11. A plataforma norte apresenta sedimentos fortemente cascalhentos em que a
componente terrgena apresenta valores significativamente elevados, o que est de acordo com
o bom abastecimento de materiais provenientes do continente que para a foram e so drenados
pelos numerosos rios que afluem a esta regio. O cascalho ocorre principalmente na plataforma
mdia, em ligao aparente com as paleo-desembocaduras do Ave, do Douro e, em menor
extenso, do Cvado, e na plataforma externa, na qual menos terrgeno e menos grosseiro, em
ligao aparente com os afloramentos rochosos a existentes. Junto das cabeceiras do canho
submarino do Porto detectvel a ocorrncia de um depsito silto-argiloso de grande
importncia, pelo menos ao nvel regional.
A distribuio de alguns parmetros sedimentolgicos sugere importao de materiais da
regio localizada imediatamente a norte. O desenvolvimento de trabalhos conjuntos com
investigadores que estudem a plataforma galega permitir o estudo global da plataforma
galaico-minhota, podendo clarificar vrios dos problemas relacionados com a provenincia dos
materiais sedimentares.
Existe, nalguns dos mapas analisados, acentuado contraste entre a plataforma externa
localizada a norte e a sul do canho submarino do Porto. A hiptese de diferenas de nveis
energticos actuantes junto ao fundo e resultantes da interao dos factores oceanogrficos com
a batimetria permite justificar tal facto.
Constata-se ainda a existncia de contraste latitudinal evidente, cujo ponto de inflexo se
situa latitude aproximada de 41N. Tal facto encontra-se possivelmente relacionado com
diversos factores frequentemente inter-dependentes, como sejam: tipo de desembocadura dos
rios principais; orientao geral da costa, da batimetria e do bordo da plataforma; ondulao
dominante; intensidade da deriva litoral; presena de afloramentos de rochas consolidadas; e
estado de abarrancamento do bordo da plataforma.
No que se refere areia, esta regio apresenta caractersticas de sedimentao
predominantemente terrgena at cerca dos 100 m de profundidade, bem como no bordo da
plataforma. Abaixo desta profundidade predomina, em geral, a componente biognica, a qual
dominada por clastos de moluscos e carapaas de foraminferos.
12. A plataforma sudoeste dominada pela classe textural areia. A escassa diversidade
textural destes sedimentos encontra-se provavelmente relacionada com a inexistncia actual de
rios importantes e com a regularidade de pendor e exposio ondulao da plataforma.
O padro de distribuio dos sedimentos significativamente diferente a norte e a sul de
Sines. O facto de o bordo da plataforma apenas ser evidente na regio setentrional permite
explicar esta diferena de comportamento. A inexistncia de bordo ntido a sul de Sines
contribui possivelmente para uma maior mistura de partculas.

156
A Veia de gua Mediterrnea e as correntes eventualmente associadas ao canho de S.
Vicente parecem desempenhar papel significativo na distribuio de alguns parmetros
sedimentolgicos.
A areia dominada pela componente biognica. neste sector que ocorrem as mais
elevadas percentagens de glaucnia.
13. A plataforma algarvia a que apresenta maior diversidade de classes texturais, sendo o
cascalho e a areia predominantemente bioclsticos. Apresenta contraste marcado com as
regies viradas a oeste. Os contedos em materiais silto-argilosos so geralmente elevados.
Estas caractersticas apontam para nveis energticos substancialmente inferiores aos das outras
regies, e para forte deficincia, principalmente no sector ocidental, no abastecimento de
elementos terrgenos das fraces areia e cascalho.
A fraco areia dominada pela componente biognica. nesta regio que os fragmentos
de "beach-rock" so mais abundantes.
Existe contraste longitudinal na distribuio de alguns parmetros sedimentolgicos. Tal
facto encontra-se possivelmente relacionado com diversos factores, de entre os quais se podem
citar: presena de sistema de ilhas-barreira; diferenas de nveis energticos actuantes junto ao
fundo; orientao geral da costa, da batimetria e do bordo da plataforma; ondulao dominante;
intensidade da deriva litoral; estado de abarrancamento do bordo da plataforma.

157

VI. TIPOS DE PARTCULAS SEDIMENTARES

1. Introduo
Nos finais do sculo passado, Sorby (1880 in Dias, 1987) reconhecia j a importncia da
distino entre partculas sedimentares e depsito sedimentar. O trabalho ento desenvolvido,
realizado numa altura em que a sedimentologia se encontrava na infncia e era praticamente
nulo o conhecimento das plataformas continentais, teve, porm, poucos continuadores.
As partculas constituintes de um depsito sedimentar podem ter, fundamentalmente, quatro
origens (Emery, 1952): detrtica, residual, biognica e autignica. No entanto, estas
classificaes so de difcil aplicao devido s histrias complexas e aos diversos ciclos de
deposio a que as partculas sedimentares so sujeitas (Emery, 1968). Alis, j Pettijohn
(1957) reconhecia a necessidade de distino entre materiais do primeiro ciclo e
"multicclicos".

Os critrios identificativos de multiciclicidade variam, entre outros factores,

com a mineralogia e a origem das partculas, com a sua histria sedimentar e com as
caractersticas fsicas e qumicas dos ambientes envolvidos.
As partculas individuais de quartzo, de bioclastos de moluscos, de carapaas de
foraminferos e de glaucnia revelam diversos graus de maturidade sedimentar. semelhana
de anteriores autores (p.ex.: Dias et al., 1980/81; Dias, 1983/85, 1987; Magalhes et al., 1989,
1993; Magalhes, 1993), tentaremos identificar partculas modernas (pertencentes classe
designada por "M", as quais no revelam indcios de ter sido submetidas a mais de um ciclo
sedimentar) e partculas relquia (pertencentes classe "R", apresentando indcios de ter sido
submetidas a mais de um ciclo sedimentar). A tipologia das partculas sedimentares de cada
classe composicional , no essencial, a considerada em Dias (1987), Magalhes (1993) e
Abrantes (1994).
No depositrio analisado encontram-se, fundamentalmente, trs tipos de partculas,
independentemente da sua composio: 1) partculas detrticas (sendo a palavra "detrito" aqui
empregue na verdadeira acepo do termo) em equilbrio com o ambiente hidrodinmico em
que se encontram; 2) partculas detrticas que no se encontram em equilbrio com o meio,
podendo ser consideradas partculas residuais; e 3) partculas no detrticas, tais como exo- ou
endosqueletos de organismos vivos e partculas autignicas em formao e crescimento.
As partculas residuais tendem a ser sobrepostas por outras partculas ou a entrar em
equilbrio com o ambiente hidrodinmico. As partculas no detrticas do tipo 3), as quais se
incluem, obviamente na classe "M" de partculas, acabam, aps um perodo mais ou menos
longo, por passar para o domnio das partculas detrticas. Os sedimentos analisados podem,
assim, ser considerados essencialmente conjuntos de partculas detrticas, acabando as
partculas includas no depositrio por se comportar como detritos.

158

2. Gros de quartzo
2.1. Observaes lupa binocular
A observao lupa binocular permitiu agrupar estes gros nos seguintes tipos principais:
1.

gros de superfcies geralmente bastante lmpidas e brilhantes, geralmente angulosos a


sub-angulosos;

2.

gros com aspecto "sujo" e cor alaranjada a avermelhada, de superfcies no brilhantes


geralmente rolados e sub-rolados;

3.

gros com aspecto semelhante aos anteriores, mas de cor esverdeada;

4.

gros avermelhados, por vezes brilhantes, geralmente sub-rolados a sub-angulosos;

5.

gros com superfcies baas, geralmente esbranquiadas e aspecto rolado.


Os tipos 1 e 2 so claramente dominantes, sendo os outros acessrios ou mesmo vestigiais.
Os gros do tipo 1 exibem forma irregular, frequentemente com contornos pontiagudos,

embora muitas vezes possam ser considerados sub-rolados. Os gros sub-rolados apresentam,
frequentemente, arestas e vrtices que exibem angulosidade e sub-angulosidade. Tal facto ,
provavelmente, consequncia de fracturao mais ou menos recente. Estes gros no exibem,
geralmente, ptinas. Observam-se, por vezes, vestgios de picotados pouco intenso ou outros
tipos de cicatrizes.
Este tipo de gros ocorre em todas as fraces granulomtricas observadas, embora seja
especialmente abundante nas fraces mais finas (>2 ). A sua maior frequncia verifica-se na
plataforma interna, em certas zonas do bordo da plataforma e da plataforma externa, e na
vertente continental, em especial nas reas nas quais foram identificados depsitos arenolodosos, areno-siltosos e lodosos. As menores frequncias registam-se na plataforma mdia e,
por vezes, no bordo da plataforma. Estes gros apresntam caractersticas de modernidade
(classe "M" de partculas).
Os gros de quartzo do tipo 2 so especialmente abundantes nos depsitos arenocascalhentos da plataforma mdia e do bordo da plataforma, embora se encontrem, com
frequncias muito variveis, na maioria das amostras estudadas. As fraces granulomtricas
preferenciais deste tipo de gros so as mais grosseiras (<1 ). Verifica-se tendncia para que
as percentagens relativas de quartzo deste tipo decresam na proporo inversa da dimenso
granulomtrica das fraces, comportamento anlogo ao j detectado por James & Stanley
(1968) e por Dias (1987), entre outros. A pigmentao amarelada, alaranjada ou avermelhada
geralmente atribuda presena de xidos e/ou hidrxidos de ferro, como por exemplo
limonite e hematite (Walker, 1967; Friedman & Sanders, 1978; Dias & Nittrouer, 1984). A
colorao observada apresenta alta variabilidade, quer de gro para gro, quer inclusivamente
no mesmo gro. De entre os sectores estudados, estes gros so mais abundantes na plataforma
norte e no sector setentrional da plataforma sudoeste.

159
Os principais factores na constituio da pigmentao por hematite so, segundo Walker
(1967), os seguintes: presena de minerais com ferro; condies ps-deposicionais que
favoream a alterao destes minerais; condies de Eh e pH do ambiente intersticial que
favoream a formao de xidos ferrosos; ausncia de posteriores condies redutoras; tempo
suficiente para a alterao dos minerais com ferro, formao de limonite e subsequente
converso em hematite; possivelmente, temperaturas superiores a 35o C.
As condies de formao das ptinas de ferro oxidado podem verificar-se em vrios
ambientes, como os desertos e, presumivelmente, segundo Dias (1987), as praias e os campos
dunares litorais. Todavia, a presena de gros com estas caractersticas no necessariamente,
segundo Nordstrom & Margolis (1972), indicador de exposio sub-area, visto que ptinas
anlogas se podem desenvolver, possivelmente, em meio sub-aquoso. As observaes de Judd
et al. (1970) indicam que o transporte no , possivelmente, processo eficaz na remoo destas
ptinas. Houten (1968) refere a possibilidade de rehidratao para limonite.
As superfcies destes gros, que se apresentam rolados a sub-rolados e, mais raramente,
subangulosos, nunca so brilhantes e apenas esporadicamente so nitidamente baos. Observase normalmente a existncia de "picotado" e de muitas "cicatrizes".
A conjugao das vrias caractersticas morfoscpias observadas permite concluir que
estes gros foram sujeitos a mais de um ciclo de deposio (Dias, 1980/81), sendo portanto
includos na classe "R" de partculas. Segundo Dias (1987), estes gros tm provavelmente
diferentes origens. Parte pode ter adquirido a ptina em antigos depsitos sedimentares
continentais, posteriormente sujeitos a eroso, tendo o quartzo sido transportado e depositado
em zonas litorais actualmente submersas. Outra parte pode corresponder a quartzo no
patinado ocorrente em antigos depsitos litorais, posteriormente continentalizados e
submetidos a exposio sub-area, no decurso de perodo de abaixamento do nvel relativo do
mar, durante o qual adquiriu a ptina amarelo-alaranjada. Nesse perodo, os gros j patinados
teriam sido sujeitos a intensificao dessa ptina. Com a posterior subida do nvel do mar at
ao nvel actual, estes sedimentos teriam sido submersos, encontrando-se actualmente em fase
de disperso mais ou menos intensa pelas condies actuais.
Os gros de quartzo do tipo 3 apresentam muitas analogias com o tipo anterior, excepto na
colorao, que esverdeada, e na sua raridade. Ocorrem principalmente nas fraces 0 a 1 e
1 a 2 , sendo a maior parte encontrada na plataforma externa e no bordo da plataforma,
embora se detectem tambm, esporadicamente, na plataforma mdia. semelhana do
comportamente detectado no tipo anteriormente descrito, estes gros so mais abundantes na
plataforma norte e no sector setentrional da plataforma sudoeste. A colorao esverdeada
provavelmente devida deposio de uma fina pelcula de glaucnia. De facto, embora as
carapaas de foraminferos constituam o suporte mais comum para a ocorrncia de glaucnia,
os gros de quatzo desempenham, por vezes, este papel (Bentor & Kastner, 1965; Odin &
Matter, 1981). Tal poder suceder, por exemplo, na plataforma externa do sector sudoeste.

160
Porm, a glaucnia poder no se ter formado no gro, mas, pelo contrrio, ter-se a
depositado pelo facto de estar em contacto com gros de glaucnia.
Os gros de quartzo do tipo 4 so detectveis na plataforma mdia e na plataforma
externa. So extremamente raros na plataforma norte. Pelo contrrio, nas plataformas sudoeste
e algarvia aparecem com alguma frequncia, por vezes em percentagens que se podem
considerar elevadas. Na bibliografia consultada no se encontraram referncias a este tipo de
gros de quartzo.
Os gros de quartzo do tipo 5 ocorrem sobretudo em amostras colhidas a profundidades
inferiores a 50 m. O aspecto bao e esbranquiado destes gros devido a picotado intenso.
So frequentemente visveis marcas de choque e o que aparentam ser marcas de corroso. Os
elevados estados de rolamento e esfericidade e o picotado destes gros sugerem evoluo
elica (Cailleux, 1943). A presena deste tipo de gros pode ser explicada por transporte elico
a partir de dunas existentes no litoral. Apesar destes gros serem certamente policclicos,
encontram-se presentemente a ser fornecidos plataforma. Por essa razo, englobam-se na
classe "M" de partculas.

2.2. Anlise exoscpica


Esta metodologia consiste na observao ao microscpio electrnico de varrimento (SEM)
do estado da superfcie dos gros de quartzo. O exame simultneo das marcas de aces
mecnicas e qumicas, bem como das relaes existentes entre estas marcas e o micro-relevo
dos gros (arestas, faces planas e depresses) tem sido utilizado por diversos autores (p. ex.:
Georgiev & Stoffers, 1980; Azevedo, 1982; Pereira & Alves, 1993) na identificao das
condies dinmicas e qumicas a que os sedimentos estiveram sujeitos no decurso da sua
evoluo, permitindo assim reconstituir a sua histria. No que se refere a gros provenientes da
plataforma continental portuguesa, este tipo de anlise apenas foi utilizada no estudos dos
sedimentos da plataforma interna adjacente Ria Formosa (Bettencourt, 1989, 1994;
Bettencourt et al., 1989). As fotografias apresentadas no presente trabalho foram obtidas no
Centro de Microscopia Electrnica da Faculdade de Cincias da Universidade de Lisboa (com
um aparelho JEOLT220) e no Centro de Metalurgia e Cincia dos Materiais da Universidade
do Porto (com um aparelho JEOL JSM35 C) 1.
As aces mecnicas exercem uma influncia fundamental na evoluo do gro, visto
destrurem a rede cristalina do quartzo, formando-se sua superfcie uma zona muito
desorganizada de slica amorfa. Esta desorganizao da parte superficial do gro vai facilitar os
fenmenos de dissoluo, desencadeados por aces qumicas, em especial nas partes mais
salientes do gro, conduzindo a um arredondamento progressivo dos gros. A parte interna dos
gros no afectada por este fenmeno, visto ser constituda por slica bem cristalizada.

Fotografias obtidas por Octvio Chaveiro e pelo Eng. Carlos S.

161
As narcas de choque (que correspondem a fracturas conchoidais, cpulas de choque,
crescentes de choque, Vs de choque, marcas de frico ou marcas de esmagamento) permitem
identificar o ambiente no qual se exerceram as aces mecnicas que lhes deram origem, bem
como deduzir o nvel energtico do mesmo. Estas marcas encontram-se sempre localizadas nas
arestas e faces planas dos gros, nunca se observando nas depresses dos mesmos.
As marcas de aces qumicas podem, pelo contrrio, encontrar-se em qualquer parte da
superfcie do gro, permitindo precisar o tipo de evoluo aqutica e detectar eventuais
episdios de imobilizao dos gros.
Existem dois tipos de marcas de aces qumicas, consoante se encontrem relacionadas
com depsitos resultantes da precipitao de slica (glbulos, escamas convexas, pelculas
siliciosa e flores de slica) ou com fenmenos de dissoluo (decapagem, descamao, redes de
dissoluo anastomosadas e figuras de dissoluo geomtrica), relacionados com a retoma dos
gros em ambientes subsaturados em slica amorfa. As pelculas siliciosas podem ser
unicamente constitudas por Si ou incluir uma proporo importante de elementos variados
(nomeadamente Fe e Al no caso dos quartzos pedogenticos, e Cl, Mg e K no caso dos gros
que evoluram na parte superior das praias).
As marcas observadas so tpicas dos ambientes sedimentares em que os gros evoluram,
sendo visvel a maior ou menor modificao das caractersticas herdadas das evolues
anteriores, que vo sendo substitudas por novas, relacionadas com o episdio evolutivo mais
recente.
As caractersticas dos gros analisados permitem supr que estes sofreram evolues
complexas. No entanto, so facilmente identificaveis as que so devidas ao ambiente marinho,
subsaturado em relao slica amorfa e s suas formas cristalinas, em que os gros se
encontram. De facto, a superfcie do quartzo apresenta sempre um polimento frequentemente
elevado (fig. VI.1), que reflecte a progressiva decapagem da zona superficial amorfisada. Por
vezes, j visvel uma rede de dissoluo anastomosada (fig. VI.2) que se acentua com o
progressivo ataque do gro e resulta da dissoluo da parte melhor cristalizada ou da menos
desorganizada da zona de transio. Muitas das caractersticas observveis nos gros
dependem, em certa medida, da profundidade a que os mesmos se encontram. Por exemplo, as
redes de dissoluo anastomosada so caractersticas de profundidades superiores a 30 m,
enquanto as marcas de choque com gradiente de polimento (fig. VI.3) surgem a menor
profundidade (Le Ribault, 1977).
Os gros exibem frequentes marcas de choque, muitas vezes polidas, o que testemunha, na
maior parte dos casos, episdios de eolizao mais ou menos energtica anteriores ao seu
transporte para a plataforma continental.
Para alm das caractersticas comuns totalidade dos gros, existem outras mais
especificamente relacionadas com os tipos anteriormente considerados.

162

Figura VI.1 Gro de quartzo com polimento tipicamente marinho.

Figura VI.2 Rede de dissoluo anastomosada num gro de quartzo.

163

Figura VI.3 Gro de quartzo que apresenta marcas de choque com gradiente de polimento.
Os gros dos tipos 1 (hialinos, brilhantes e com angulosidade elevada) e 4 (vermelho vivo,
frequentemente brilhantes) conservam ainda uma influncia bem marcada do ambiente fluvial
em que evoluram antes de serem transportados para a plataforma, evidenciada pelo tipo de
polimento (fig. VI.4), pela presena de Vs de choque com gradiente de polimento e pela
presena de depsitos em toda a superfcie dos gros (fig. VI.5).
Os gros dos tipos 2 e 3 (no brilhantes, com ptina acastanhada ou esverdeada, rolamento
elevado e aspecto geral de sujo) apresentam como caracterstica marcante a presena de
depsitos siliciosos nas depresses, enquanto que as partes mais salientes so dominados por
figuras de dissoluo que comeam a atacar as marcas de choque (fig. VI.6), o que reflecte a
herana bem marcada de um episdio evolutivo em ambiente intertidal. Por vezes, so
observveis numerosos cocolitofordeos nestas depresses (fig. VI.7).
As caractersticas dos gros do tipo 5 (rolamento elevado, superfcies baas e aspecto
esbranquiado) indiciam frequentes trocas sedimentares entre dunas e a plataforma continental.
De facto, existem numerosas marcas de choque, muitas vezes polidas, sendo tal polimento
claramente anterior a uma gerao mais recente de marcas de choque, visto que estas
apresentam frequentemente contornos bastante angulosos (fig. VI.8). A menor ou maior
densidade de crescentes e cpulas de choque permite avaliar a energia relativa dos episdios
elicos que os produziram.

164

Figura VI.4 Gro marinho de quartzo que apresenta ainda polimento fluvial.

Figura VI.5 Gro de quartzo com depsitos em toda a superfcie.

165

Figura VI.6 Gro de quartzo com depsitos nas depresses e figuras de dissoluo nas partes
mas salientes.

Figura VI.7 Depresso de gro de quartzo com numerosos cocolitofordeos.

166

2.3. Anlise qumica


Tentou-se averiguar a existncia de eventuais relaes entre os referidos tipos de gros de
quartzo e a variao da composio qumica dos mesmos. Como se sabe, a estrutura cristalina
do quartzo e a inexistncia de fenmenos de substituio no permitem a existncia de
quantidades apreciveis de outros elementos para alm do silcio na composio deste mineral.
Neste contexto, as ptinas, caso correspondessem a uma deposio de uma pelcula de ferro
sobre a superfcie do gro, seriam facilmente identificveis.

Figura VI.8 Gro de quartzo bao e com numerosas marcas de choque, algumas das quais
apresentam contornos bastante angulosos.

As anlises qumicas de gros de quartzo

(que se saiba, as primeiras efectuadas sobre

gros provenientes da plataforma continental) previamente seleccionados por observao


lupa binocular foram efectuadas na Universidade de Glamorgan (Pas de Gales), sendo a sua
localizao fornecida na fig, VI.9. Com tal objectivo, os gros foram envolvidos em resina
epxica, aps o que se obtiveram as correspondentes superfcies polidas. Procedeu-se em
seguida anlise qumica elementar dos gros com o auxlio do microscpio electrnico de
varrimento (SEM) na sua parte mais externa, no seu centro e aproximadamente a meia

Anlises efectuadas pelo Dr. Guto Roberts.

167
distncia entre o centro e a periferia. As anlises efectuadas possibilitaram a deteco dos
elementos de nmero atmico superior ao do non (10).

22
1
25
10
5
11
8
12
9

3
2
4

15
6
7

16
28

29
14
19
13
23
17
20
26
24

21 18

27

30

Figura VI. 9 Localizao dos gros de quartzo submetidos a anlise qumica.

Os resultados obtidos constam do quadro VI.I, no qual os elementos presentes em


quantidades vestigiais se encontram assinalados com um asterisco (*).
A anlise deste quadro sugere que a maioria dos gros analisados possuem incluses que
no tinham sido identificadas por observao lupa binocular. Na fotografia da fig. VI.10,
obtida com electres retro-difundidos, so observveis incluses de aluminossilicatos, titnio e
ferro. Nesta perspectiva, os resultados obtidos confirmam a ocorrncia frequente de incluses
nas rochas eruptivas e metamrficas (p. ex.: Oliveira, 1969; Teixeira & Gonalves, 1980;
Pereira, 1992; Moreira, 1994) que so drenadas para os sectores da plataforma estudados. Por
exemplo, a existncia de quantidades apreciveis de potssio encontra-se, aparentemente,
relacionada com a existncia de feldspato potssico e/ou moscovite.
Estes resultados podem constituir um indicador da provenincia de determinados gros. O
estanho e o titnio, por exemplo, apenas foram detectados em gros provenientes da plataforma
norte, o que reflecte a drenagem de rochas da zona centro-ibrica. Contudo, estudos
aprofundados sobre esta problemtica devero tambm incluir mtodos petrogrficos
tradicionais (que permitem identificar, entre outros aspectos, o tipo de extino do quartzo e a
eventual existncia de intercrescimentos mirmequticos entre este mineral e os feldspatos) e de
catodoluminescncia.

168
Quadro VI.I Composio dos gros de quartzo analisados, identificados com a numerao
da fig. VI.9.
Sector
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Norte
Sudoeste
Sudoeste

Tipo de
gro
1
1
2
1
1
1
1
1
2
1
1
3
3
4

Norte

Norte
Sudoeste
Sul
Sudoeste
Sudoeste
Sul
Norte
Sudoeste
Sul
Norte
Sudoeste
Sul
Norte
Sudoeste
Sul

3
1
1
4
2
2
3
3
3
4
4
4
5
5
5

N do
Centro
Meio
gro
1
Si, Sn*

2
Si, K, Al

3
Si, Sn*, S*
Si, Fe,
4
Si, Sn*, Fe*
Si, Sn*, Fe*
5
Si, Sn*

6
Si, Sn*

7
Si, Al, Fe, K
Si, Sn*
8
Si, Sn*, Fe*
Si, Fe*
9
Si, Sn*
Si, Sn*, Fe*
10
Si

11
Si
Si
12
Si, Fe*, Sn*, Ca*

13
Si, K, Fe, Al*
Si, K, Al
14
Si

Ca, S, Si, Al, Fe, K*,


15
Ti*
16
Si
Si
17
Si

18
Si

19
Si

20
Si, Al*
Si, Al*
21
Si
Si, Fe*
22
Si, Sn*
Si, Sn*
23
Si
Si, Al*
24
Si
Si, K*
25
Si, Sn*
Si, Sn*
26
Si
Si
27
Si
Si
28
Si, Sn*, Ti*
Si, Sn*, Ti*
29
Si
Si
30
Si
Si

Superfcie
Si, Sn*
Si, K, Al, Ti*
Si, Al, Fe, K
Si, Sn*, Fe*
Si, Sn*
Si, Sn*
Si, Al, Fe, K, Ti*
Si, Sn*, Fe*
Si, Fe, Ca*, Cu*
Si
Si
Si, Fe*
Si, K, Al, Fe*
Si
Ca, S, Si, Al, Fe, K*, Ti*
Si, Fe*
Si
Si, Ca*, Fe*
Si
Si, Al, Fe*
Si, Fe
Si, Sn*, K*, Fe, Ca*
Si, K*, Fe, Al*, Ca*
Si, K, Mg*, Fe, Al
Si, Sn*
Si
Si
Si, Sn*,Ti*
Si
Si

A anlise do quadro VI.I sugere ainda a existncia de dois grupos de gros de quartzo,
correspondentes a composies qumicas idnticas na totalidade dos mesmos (grupo 1) ou
significativamente diferentes do centro para a periferia (grupo 2). Os gros deste ltimo grupo
apresentam uma composio mais diversificada que os do primeiro, sugerindo que os dois
grupos de gros evoluram em condies ambientais diferentes e/ou que a evoluo dos gros
do segundo grupo ter sido mais prolongada.
A semelhana de composio entre a periferia e a parte central dos gros dos tipos 1, 4 e 5
sugere que os episdios mais marcantes da sua evoluo se processaram em ambientes
subsaturados em slica e que no permitiram a incorporao de elementos adicionais durante a

169
sua permanncia na plataforma. Por outro lado, a composio dos gros dos tipos 2 e 3
apresenta alguma concordncia com os resultados referidos por Le Ribault (1977) quanto aos
gros que evoluem em ambientes intertidais.

Figura VI.10 Incluses de aluminossilicatos, titnio e ferro num gro de quartzo.


No que se refere zona mais superficial dos gros, estes resultados apresentam algumas
semelhanas com os referidos por Cekhomskij (1960 in Le Ribault, 1977), autor que publicou
os resultados de diversas anlises qumicas de pelculas de gros de quartzo provenientes de
diversos ambientes, segundo os quais os elementos mais abundantes so o silcio, o alumnio e
o ferro frrico.
As anlises qumicas dos gros dos tipos 2 e 3 confirmam o que se referiu a propsito das
observaes efectuadas lupa binocular. De facto, as ptinas alaranjadas e avermelhadas dos
gros do tipo 2 so, semelhana do que referido na bibliografia a que se teve acesso,
devidas deposio de uma pelcula de ferro, que na maioria dos casos se restringe poro
mais superficial dos gros.

3. Clastos de moluscos
Atendendo a que os processos biodegradativos, de abraso fsica e de dissoluo actuam
rapidamente nos clastos de moluscos, e como estas partculas se encontram presentes, em
maior ou menor abundncia, em todos os sedimentos das plataformas, estes materiais, tal como

170
foi reconhecido, entre outros, por Pilkey et al. (1969) e Dias (1987), constituem meio de
anlise privilegiado para reconstituir a histria sedimentolgica recente destas zonas. Os
carbonatos das conchas e o quartzo apresentam caractersticas fsico-qumicas at certo ponto
contrastantes. Por consequncia, o estudo de cada um destes constituintes permite obter
resultados complementares. A ttulo de exemplo, o rolamento do material carbonatado tem,
devido a este tipo de material apresentar dureza bastante inferior do quartzo, maior
capacidade de reflectir a histria recente da abraso a que a partcula foi sujeita.
O principal agente fsico responsvel pela fragmentao das conchas , segundo Pilkey et
al. (1969), a energia associada s ondas. Sendo assim, a fragmentao generalizada estaria
provavelmente restrita s praias. Porm, observou-se a existncia de fracturao, em maior ou
menor grau, na quase totalidade do material examinado, semelhana do que tinha sido j
constatado por Dias (1987), por Magalhes (1993) e por Abrantes (1994). No entanto, no de
excluir que a fracturao que se observa na maior parte das amostras analisadas possa tambm
ser, em parte, consequncia da agitao provocada pela peneirao das amostras.
O processo de tratamento laboratorial das amostras pode ainda afectar a cor dos clastos de
moluscos (Pilkey et al., 1979), que foi factor importante no estabelecimento da tipologia dos
mesmos.
A observao destes clastos lupa binocuar permite considerar os seguintes tipos
principais:
1.

conchas, quer inteiras quer fragmentadas, frequentemente com a camada nacarada interior
nitidamente visivel, podendo-se distinguir os pormenores de ornamentao das conchas;

2.

fragmentos de conchas corrodos, de tonalidade acastanhada, que apresentam geralmente


aspecto "polido", muitas vezes muito perfurados por organismos e mesmo com vestgios
de tubos ou exo-esqueletos de outros animais;

3.

fragmentos de conchas sub-rolados a subangulosos, de aspecto frequentemente


pulvurento, geralmente esbranquiados ou acinzentados;

4.

fragmentos de conchas de cor escura, por vezes quase negra, com estado de rolamento
varivel;

5.

fragmentos com pontuaes de glaucnia, geralmente sub-rolados a subangulosos, de cor


acastanhada ou esverdeada.
As conchas e fragmentos do tipo 1 apresentam caractersticas de "modernidade",

constituindo provavelmente partculas presentemente a serem integradas no sedimento, o que


as permite englobar na classe "M" de partculas. A frequncia mxima deste tipo de gros
observa-se na plataforma interna, na vertente continental e em certas zonas da plataforma
externa e do bordo da plataforma. As menores frequncias registam-se na plataforma mdia e,
por vezes, no bordo da plataforma.
Os fragmentos de clastos de moluscos do tipo 2, predominantes na plataforma mdia e,
pontualmente, no bordo da plataforma, so frequentemente referidos na bibliografia cientfica

171
(p. ex.: Maiklem, 1968; Pilkey et al., 1969) e considerados como partculas retomadas de ciclo
deposicional anterior, e, por consequncia, relquia.
A cor castanha , segundo Maiklem (1968), provavelmente devida a uma ptina de ferro
oxidado, reflectindo este tipo de conchas a possvel existncia de um ambiente oxidante do
tipo praia (Pilkey et al., 1969).
Os fragmentos do tipo 3 encontra-se predominanantemente na plataforma externa, em
amostras que exibem altas percentagens de clastos de moluscos. O aspecto das suas superfcies
permite admitir que se trata de conchas antigas, sujeitas a longa evoluo em meios de pequena
ou nula turbulncia, sendo assim possvel integr-las na classe "R" de partculas.
O tipo 4 de clastos escuros frequentemente descrito na bibliografia em associao, tal
como nos sectores estudados, com sedimentos finos, ricos em matria orgnica e com ambiente
redutor (p. ex.: Maiklem, 1968; Pilkey et al., 1979). A cor negra resulta provavelmente da
integrao das conchas em sedimentos finos com condies redutoras (Pilkey et al., 1969).
Os fragmentos do tipo 5, com pontuaes de glaucnia, ocorrem especialmente na
plataforma externa e junto ao bordo da plataforma, em zonas onde a glaucnia se encontra
presente em quantidades considerveis. Devido s caractersticas genticas da glaucnia, estes
fragmentos foram integrados na classe "R" de partculas.

4. Carapaas de foraminferos
As cmaras internas das carapaas de foraminferos constituem microambientes capazes
de preservar matria orgnica mesmo na zona superficial oxidante (Maiklem, 1967). Quando
as referidas carapaas so soterradas abaixo da superfcie, esses minsculos centros de
concentrao de matria orgnica actuam, em presena de bactrias sulfato-redutoras
(anaerbias), como ncleos favorveis precipitao de sulfureto de ferro.
A anlise lupa binocular permitiu identificar os seguintes tipos:
1.

carapaas inteiras ou fragmentadas, com os pormenores de ornamentao bastante


visveis;

2.

carapaas cobertas por ptinas de colorao acastanhada;

3.

carapaas com o interior preenchido por material silto-argiloso de cor acastanhada;

4.

carapaas preenchidas por material carbonatado;

5.

carapaas preenchidas por compostos frricos;

6.

carapaas com pontuaes de glaucnia;

7.

moldes internos de foraminferos.


As partculas do tipo 1 encontram-se presentes na plataforma externa, em certas regies

do bordo da plataforma e na vertente. Estas carapaas esto presentemente a ser integradas nos
sedimentos, incluindo-se consequentemente na classe "M" de partculas. Devido s suas
caractersticas de forma, composio e estrutura, as carapaas de foraminferos apresentam
velocidades de sedimentao menores que as partculas de quartzo volumetricamente idnticas,

172
sendo portanto remobilizadas e transportadas por correntes menos energticas que as
necessrias para movimentar partculas de quartzo de dimenses anlogas.
As ptinas existentes nos gros do tipo 2 podem ser explicadas por um modelo que
considere a existncia de baixas taxas de sedimentao e de um ambiente oxidante contnuo
(Magalhes et al., 1991c). O ferro responsvel pelas ptinas seria fornecido a partir dos
continentes, provavelmente como resultado da alterao de minerais com elevadas quantidades
de ferro, segundo esquema anlogo ao proposto por Walker (1967).
As partculas acastanhadas do tipo 3 foram consideradas "no actuais" por Dias (1987).
Este autor considera que no existem indcios seguros que permitam decidir se se trata de
partculas retomadas de anterior ciclo de deposio ou de partculas presentes h mais tempo
no actual ciclo de deposio.
As partculas do tipo 4 so claramente antigas. Foram identificadas na plataforma externa
e no bordo da plataforma setentrionais em relao com os afloramentos rochosos a presentes.
A identificao de alguns destes foraminferos

revelou que correspondem a fsseis de

espcies caractersticas do Paleognico. No possvel inclu-las na classe "M" ou "R" de


partculas, visto derivarem da eroso dos afloramentos aludidos.
Os depsitos em que os gros do tipo 5 se encontram presentes formaram-se em condies
substancialmente diferentes das actuais (Dias, 1987). Por um lado, os fenmenos de
"upwelling" que atingiam a plataforma, provavelmente mais intensos que os actuais, eram
certamente responsveis por uma elevada produtividade orgnica. Por outro lado, a largura da
plataforma era inferior actual e o fluxo de cheia dos rios transportava grandes quantidades de
material. A conjugao destes dois factores (elevada produtividade orgnica e elevada taxa de
sedimentao) seria responsvel pelo rpido soterramento das partculas sedimentares, e
consequente envolvimento em ambientes redutores. Nestas circunstncias, o ferro (proveniente
eventualmente de ptinas anteriormente existentes e/ou de minerais ferromagnesianos) seria,
de acordo com Magalhes et al. (1991c), mobilizado em profundidade e migraria, ao longo do
gradiente geoqumico, at ao ambiente oxidante da superfcie, segundo modelo anlogo ao de
Lynn & Bonatti (1965). Contudo, mesmo neste ambiente oxidante da interface sedimentogua, o interior das carapaas de foraminferos constitui um meio semi-confinado, o qual se
traduz pela ocorrncia de um microambiente redutor. No interior dessas carapaas
precipitariam assim, sob estas condies, sulfuretos de ferro, conjuntamente com eventual
deposio de argila. A existncia de condies oxidantes superfcie explica possivelmente o
facto de frequentemente ocorrerem ptinas, geralmente pouco desenvolvidas, nas carapaas de
foraminferos que apresentam preenchimentos. relevante referir que o conjunto das reaces
qumicas que, nestas condies, tm lugar no interior das carapaas de foraminferos muito
complexo, envolvendo eventualmente, entre outros processos, trocas inicas com os
carbonatos que constituem as carapaas e com o meio externo (gua do mar), sendo as
3

Identificao efectuada pelo Prof. M. Magalhes Ramalho.

173
reaces que se do provavelmente influenciadas por intensa actividade bacteriana verificada
no interior das carapaas.
Alguns destes preenchimentos foram sujeitos a anlise por difractometria de raios X,
utilizando um difractmetro Philips PM8000, com radiao k de 1,5542 , proveniente de
uma ampola de cobre e gerada a 30 mA e 40 KV 4. A referida anlise permitiu identificar
glauconite e apatite, o que parece indicar a existncia de relaes entre a ocorrncia de ferro
nas referidas carapaas e fenmenos de glauconitizao e de fosfatizao (Magalhes et al.,
1991c).
As partculas glauconitizadas do tipo 6 foram includas na classe "R" de partculas.
Segundo Dias (1987), as diferenas no estado de glauconitizao podem estar relacionadas
com a idade das partculas ou com diferenas nas condies de glauconitizao.
Os moldes do tipo 7 constituem transio emtre as carapaas de foraminferos e os gros
de glaucnia.

5. Glaucnia
5.1. Observaes lupa binocular
Foram identificados os seguintes tipos:
1.

bioclastos, na sua maioria carapaas de foraminferos, com pontuaes de glaucnia;

2.

carapaas de foraminferos glauconitizadas, em que a glaucnia ocupa a maior parte da


partcula;

3.

moldes internos de foraminferos;

4.

gros lobados ou mamilados, com aspecto rolado e, geralmente, de cor escura;

5.

gros esferoidais ou ovalides, de cor escura,vezes quase negra;

6.

gros compsitos, contitudos por partculas de glaucnia e minerais terrgenos


(integrando tambm, pontualmente, bioclastos), agregados por matriz glaucontica.
No existe consenso sobre a origem da glaucnia presente actualmente nos sedimentos das

plataformas continentais. Segundo alguns autores (Logvinenko, 1982), a glaucnia


fundamentalmente detrtica. Outros autores (Odin & Matter, 1981; Bornhold & Giresse, 1985)
consideram ser a glaucnia essencialmente autignica, podendo mesmo encontrar-se
actualmente em fase activa de formao. Como se afirmou em captulo antrior, a maior parte
da glaucnia encontrada nos sedimentos dos sectores estudados , presumivelmente,
autignica.
De acordo com Odin & Ltolle (1978), so necessrios mil a dois mil anos para se
desenvolverem minerais do tipo esmectite, enquanto para se constituir a glauconite
necessrio perodo de tempo muito mais dilatado. Nestas circunstncias, a quase totalidade das
partculas de glaucnia deveria, possivelmente, ser integrada na classe "R" de partculas. No
4

Difractogramas efectuados por Hlder Borges.

174
entanto, a classificao que considera partculas modernas e relquia deve neste caso ser
encarada de forma diferente, partindo do pressuposto que existe uma evoluo desde o microambiente de formao at partcula rolada de glaucnia, passando por partcula
glauconitizada e por molde interno. O facto de o meio fsico-qumico envolvente poder
eventualmente acelerar ou moderar este processo evolutivo implica que os dados referentes
glaucnia devam ser interpretados de forma disjuntiva, considerando a possibilidade de uma
dada partcula estar h mais ou menos tempo presente no depositrio ou de se encontrar sujeita
a processos mais ou menos marcantes.
A glaucnia do tipo 1, que ocorre sob a forma de pontuaes de bioclastos, integrvel na
classe "M" de partculas.
As carapaas glauconitizadas do tipo 2 so presumivelmente mais antigas que as
precedentes, podendo ainda ser provenientes de meio mais favorvel ocorrncia da
glauconitizao.
Os moldes do tipo 3 constituem provavelmente estdio mais evoludo e mais antigo que o
precedente.
Segundo Dias (1987), os gros lobados ou mamilados do tipo 4 podem corresponder a
estado de rolamento menor que os gros esferoidais e ovalides, a morfologias originais, a
agregao de partculas roladas de glaucnia e/ou a fracturao incipiente no decurso do
transporte e dissoluo ou desgaste nessas zonas do gro. Ainda de acordo com este autor, a
observao lupa binocular de gros deste tipo no permite privilegiar qualquer destas
hipteses. No de excluir que este tipo de gros esteja relacionado simultaneamente com
mais de uma das hipteses expendidas por Dias (1987), ou que processos diferentes tenham
conduzido a morfologias idnticas.
Os gros esferoidais e ovalides do tipo 5 podem resultar da remobilizao e abraso de
partculas pr-existentes (Triplehorn, 1966; Odin & Matter, 1981; Bornhold & Giresse, 1985).
Estas partculas seriam assim mais antigas no depositrio ou, alternativamente, teriam estado
sujeitas a processos mais energticos.
Os gros compsitos do tipo 6 podem, segundo Dias (1987), corresponder a um estdio
final da evoluo dos tipos anteriores ou podem estar associados a ambientes energticos e
fisico-qumicos especficos.

5.2. Anlise qumica


Como foi anteriormente referido, o modelo evolutivo mais frequentemente aceite para
tentar explicar a gnese dos gros de glaucnia o que corresponde teoria da precipitaodissoluo-recristalizao, proposta por Odin & Matter (1981) e esquematicamente
representada na fig. VI. 11.
De acordo com este modelo, o contedo em K2O constitui um excelente indicador do grau
de evoluo da glaucnia; de igual modo, medida que o processo de glauconitizao

175
progride, a variao das quantidades relativas de ferro e alumnio e potssio so responsveis
pela modificao de cor dos gros desde o verde claro ao escuro, at quase preto (McRae,
1972; Weaver, 1989).

Figura VI.11 Estdios de glauconitizao de um substrato granular, segundo Odin & Matter
(1981).
Alguns gros de glaucnia foram sujeitos a anlise qumica por microssonda electrnica
(equipamento JEOL Superprobe 733, do Centro de Geologia da Universidade de Lisboa) 5. Os
resultados encontram-se no quadro VI.II. Observa-se uma ntida variao dos teores de K2O
entre 2,2% e 8,6%, indicando diferentes graus de evoluo. De acordo com estes resultados
parecem existir dois grupos distintos de gros quanto composio qumica:
o primeiro, correspondente a glaucnia menos evolucionada (estdios 1 e 2 de Odin &
Matter, 1981), exibe baixos teores de K2O (entre 2,2% e 4,6 %) e elevados teores de ferro total
(entre 54,5% e 33,8%). Estes ltimos so muito elevados quando comparados com os referidos
na bibliografia, o que pode estar relacionado com: 1) a existncia de grande disponibilidade
deste elemento na plataforma; 2) condies redox especficas; 3) condicionantes
hidrodinmicas (nomeadamente energia do meio e tempo de residncia da gua no local); ou 4)
tipo de sedimento envolvente. Independentemente das causas, a presena destas percentagens
de ferro confirma, tal como foi referido por outros autores (e.g.: Odin & Matter, 1981;
Bornhold & Giresse, 1985), incorporao inicial rpida do ferro, acompanhada de uma
presena ainda pouco significativa do potssio. O MgO est presente em percentagens que
variam entre 2,6% e 3,1%, as quais parecem aumentar com o incremento do teor em K2O; a
slica ocorre em teores relativamente baixos, entre 15,6 % e 34,9%;
5

Anlises efectuadas pelo Prof. Fernando Barriga.

176
o segundo grupo de gros, correspondente a glaucnia evolucionada (estdios 3 e 4 de
Odin & Matter, 1981), tem teores elevados de K2O (7,3% a 8,6%) e teores de ferro total mais
baixos e relativamente homogneos (entre 21,9% e 27,5%). O MgO encontra-se presente em
percentagens que oscilam entre 4,0% e 4,8%, valores mais elevados que os do grupo anterior;
de igual modo, os teores em slica deste grupo so mais elevados e mais homogneos que os do
grupo anterior (43,7% a 49,9%).

Quadro VI.II Anlise qumica de gros de glaucnia da plataforma continental (Magalhes et


al., 1991c).
%
SiO2
TiO2
Al2O3
Cr2O3
FeO + Fe2O3
MnO
MgO
CaO
Na2O
K2O
TOTAL

1
15,6
0,0
4,1
0,0
54,5
0,1
2,6
0,2
0,1
2,2
79,2

2
25,4
0,1
4,5
0,1
41,6
0,0
2,7
2,3
0,1
3,9
80,7

3
34,9
0,4
9,0
0,2
33,8
0,0
2,9
0,5
0,1
4,6
86,4

4
27,2
0,0
4,9
0,1
42,1
0,1
3,1
0,3
0,1
4,4
82,5

5
9,9
0,0
3,8
0,0
22,8
0,0
4,8
0,2
0,0
8,4
89,9

6
46,7
0,0
6,9
0,1
21,9
0,0
4,2
0,3
0,0
7,4
87,5

7
49,1
0,0
2,9
0,0
24,3
0,0
4,4
0,0
0,0
8,6
89,3

8
43,7
0,0
6,6
0,1
27,5
0,0
4,0
0,3
0,1
7,3
89,6

Diversos autores encontraram uma relao de proporcionalidade inversa entre os teores de


Fe total e de Al2O3. Porm, tal no se verifica nas amostras analisadas, cujas percentagens de
Al2O3 variam entre 2,9% e 9%. Todos os outros xidos presentes, ocorrem em percentagens
muito pequenas, no geral inferiores a 0,5%.

6. Tipos de partculas e implicaes deposicionais


6.1. Gros de quartzo
Amostras em que o quartzo "R" se encontra ausente,

sendo as partculas presentes

classificveis como modernas, denunciam provveis zonas de deposio actual activa. Nas
zonas em que o quartzo presente pertence maioritariamente classe "R", pode inferir-se que as
condies energticas inibem a deposio de partculas modernas de dimetro equivalente
inferior ao das partculas que constituem o depsito e/ou que as condies de circulao no
permitem o transporte de partculas de quartzo de dimetro equivalente susceptvel de
deposio.
Por vezes, as fraces mais grosseiras da areia so dominantes e constitudas
essencialmente por quartzo "R", enquanto que as fraces mais finas da areia so muito

177
reduzidas e constitudas por quartzo "M". Tal facto indica provavelmente ausncia de
transporte actual, para estas zonas, de partculas de dimetro equivalente inferior a 2 .

6.2. Bioclastos de moluscos


A existncia, num depsito, de quantidade aprecivel de bioclastos da classe "R" poder
indicar taxas de sedimentao muito pequenas, insuficientes para cobrir os sedimentos mais
antigos e/ou nveis energticos suficientemente fortes para transportar estas patculas maturas,
com indcios de ter sido submetidas a mais de um ciclo sedimentar.
Os bioclastos "R" podem ser encarados como partculas detrticas e, consequentemente, os
critrios interpretativos utilizveis so anlogos aos referidos para o quarto. Os bioclastos "M"
devem, porm, ser analisados com precauo, visto ser difcil afirmar quando que uma
determinada concha ou fragmento imaturo de concha foi transportada e depositada com o
restante sedimento.

6.3. Carapaas de foraminferos


Segundo Cloud (1955), a glauconitizao das carapaas de foraminferos verifica-se
geralmente do interior para o exterior e preenche progressivamente as cavidades da concha. O
consequente aumento do dimetro equivalente dessas partculas permite compreender a
existncia de locais caracterizados por elevada percentagem de carapaas glauconitizadas e
pela quase ausncia de carapaas imaturas de iguais dimenses, visto a diferena dos dimetros
equivalentes favorecer ressuspenso e transporte selectivos.

6.4. Glaucnia
A existncia de processos actuais de glauconitizao parece ser confirmada, como vimos
em captulo anterior, pela ocorrncia de diversos estdios de transio entre carapaas de
foraminferos com pequenas pontuaes de glaucnia e moldes internos constitudos por
glaucnia. Os locais onde, presumivelmente, estes processos operam caracterizam-se por
nveis energticos baixos, associados a inexistente ou diminuta deposio de partculas. Sendo
assim, a ausncia de deposio possivelmente devida sobretudo existncia de pequena
quantidade de partculas susceptveis de deposio. A ausncia de deposio pode ainda ser
favorecida pela actuao de processos especficos do bordo da plataforma e da vertente
continental superior.
A glaucnia que ocorre sob a forma de gros esferoidais e ovalides pode tambm ser
considerada alognica, tendo origem em locais de glauconitizao anterior. Este assunto ser
abordado com mais pormenor quando se discutirem os mecanismos actuantes no bordo da
plataforma.

178

7. Smula
1) A observao lupa binocular de partculas de quartzo, de bioclastos de moluscos, de
carapaas de foraminferos e de gros de glaucnia permitiu considerar duas grandes classes:
"M" (partculas recentemente chegadas ao depositrio) e "R" (relquia").
2) As informaes obtidas possibilitam a deduo de caractersticas relevantes da
dinmica sedimentar actual e passada da plataforma continental e da vertente superior,
relativas, entre outros, localizao de paleolitorais e existncia de reas deposicionais e no
deposicionais.

179

VII. DEPSITOS SEDIMENTARES

1. Introduo
A anlise das principais caractersticas da cobertura sedimentar, efectuada no captulo
anterior, permitiu constatar a existncia de depsitos com caractersticas sedimentolgicas
distintas. No presente captulo efectuar-se- a delimitao e caracterizao gerais destes
depsitos. A referida delimitao efectuada atravs de uma abordagem "regional", visto ser
este o tipo de aproximao que permite comparar mais facilmente os diferentes tipos de
depsitos identificados. Pelo contrrio, a abordagem "local" utilizada por Magalhes & Dias
(1992) e por Abrantes et al. (1994) apenas se justifica quando se pretende caracterizar, com
elevado grau de pormenorizao, os depsitos sedimentares presentes numa determinada rea.
Sero ainda utilizados os critrios definidos por Emery (1952, 1968), McManus (1975) e
Dias (1987) para identificar sedimentos "relquia", depositados durante perodos em que o nvel
do mar se encontrava mais baixo que o actual e que no se encontram em equilbrio com as
condies ambientais actuais.

2. Depsitos sedimentares da plataforma


A caracterizao sumria e delimitao geral dos depsitos sedimentares foi efectuada com
base nas caractersticas sedimentolgicas referidas no captulo anterior. de salientar que o
objectivo deste trabalho no proceder delimitao exacta dos depsitos nem efectuar uma
cartografia sedimentolgica de preciso, mas apenas identificar o padro geral de distribuio da
cobertura sedimentar no consolidada da plataforma e da vertente continental superior. Os
esquemas classificativos agora propostos so inspirados em trabalhos anteriores (p. ex.: Dias et
al., 1980/81; Magalhes & Dias, 1992; Abrantes et al., 1994).
A delimitao dos depsitos sedimentares difcil devido ao facto de se basear em
observaes descontnuas, variabilidade de caractersticas que os mesmos apresentam e
transio gradual de uns depsitos para outros. Acresce ainda a eventual obliterao parcial ou
total das caractersticas relquia devida actuao dos factores da dinmica sedimentar actual,
responsveis, por exemplo, pela introduo de partculas mais finas. Tal obliterao
obviamente responsvel pela transformao dos depsitos. As alteraes nas caractersticas dos
depsitos no implicam necessariamente o desaparecimento dos mesmos, o que apenas se
verificaria com a sua eroso.
A caracterizao de cada um dos depsitos identificados foi, como se referiu, feita com
base na anlise das principais caractersticas da cobertura sedimentar, de que so exemplo as
que se referem granulometria da areia. A este respeito, de salientar as diferenas existentes

180
quando se comparam os dados reportados em trabalhos anteriores mencionados em captulo
introdutrio (nos quais a granulometria desta fraco foi efectuada pelo mtodo da
sedimentao) com os divulgados no presente trabalho (no qual se utilizou a peneirao). Estes
mtodos conduzem, por vezes, a resultados significativamente diferentes (Dias, 1978, 1987;
Magalhes, 1993).
As caractersticas mdias dos depsitos identificados encontram-se representadas nas figs.
VII.2, 3, 5, 7 e 8. Os diagramas includos nestas figuras baseiam-se nos publicados por Shepard
(1973) e referem-se percentagem mdia das fraces granulomtricas da areia, intervaladas de
1 , composio mdia destas fraces e composio total mdia das amostras includas nos
depsitos. A sua anlise permite visualizar rapidamente os pontos de afinidade e de
convergncia entre os depsitos.

2.1. Plataforma norte


A distribuio dos depsitos identificados na cobertura sedimentar deste sector encontra-se
representada na fig. VII.1.
A Depsitos litorais (DL)
Situam-se, como o nome indica, junto ao litoral, prolongando-se at cerca dos 50 m de
profundidade. So constitudos essencialmente por areia, encontrando-se as outras classes
texturais, quando existentes, presentes em quantidades muito reduzidas. As areias destes
depsitos so geralmente finas a muito finas, bem a medianamente calibradas, apresentando
assimetria negativa.
A areia apresenta composio predominantemente terrgena (geralmente mais de 90%),
sendo a classe composicional mais abundante a do quartzo, embora a mica possa ocorrer em
quantidades significativas, especialmente nas reas em que os granitos e as rochas metamrficas
(gnaisses e micaxistos) caracterizam a geologia da regio costeira e a da plataforma. de
assinalar a presena espordica de feldspatos, por vezes integrados em gros lticos. A
componente biognica da areia, muito reduzida, essencialmente constituda por conchas de
moluscos, quer inteiras, quer fragmentadas.
possvel distinguir depsitos litorais setentrionais (um pouco mais lodosos, com areia
mais fina, mais micceos e feldspticos) e meridionais (cujas caractersticas contrastam com as
daqueles). Os depsitos setentrionais parecem ser, com base nas suas caractersticas, mais
imaturos que os meridionais.
As partculas que constituem estes depsitos arenosos so essencialmente da classe "M",
embora sejam detectveis pequenas quantidades de partculas "R".
A maior parte das partculas da classe "M" fornecida pelos rios que afluem plataforma e
pela eroso de arribas, embora existam pequenas contribuies de outros processos, tais como
transporte elico e eroso de afloramentos rochosos. As partculas da classe "R" so

50

100

150

181

Viana

41 30'

C. Porto

Porto

C. Aveiro

Aveiro

40 30'

0.00
40000.00
60000.00
020000.00
30km
Cabo Mondego
9 50'

000 00

8 40'

105000 00

155000 00

Rocha

Depsitos arenosos da
plataforma externa

Depsitos litorais

Depsitos lodosos da
plataforma mdia
e externa

Depsitos areno-cascalhentos
da plataforma mdia

Depsitos areno-cascalhentos
da plataforma externa

Depsitos arenosos
da plataforma mdia

Depsitos arenosos do bordo


da plataforma e vertente
continental superior

Depsitos areno-siltosos
da plataforma mdia

Depsitos lodosos da
vertente continental superior

Figura VII. Depsitos identificados na cobertura sedimentar da plataforma norte.

182
transportadas a partir dos depsitos areno-cascalhentos existentes na plataforma mdia,
principalmente em perodos de bom tempo.
A resultante dos processos condicionantes destes depsitos pode ser traduzida, em certa
medida, pelo modelo de Bruun. No perodo de tempestades verifica-se aumento temporrio do
nvel relativo do mar, comportando-se o litoral como transgressivo, com a consequente
exportao de areias para maiores profundidades. Em perodo de calmaria a situao anloga
de abaixamento do nvel relativo do mar, comportando-se o litoral como regressivo, com a
consequente importao de materiais da zona mais prxima. As mars, entre outros factores,
actuam, consoante a situao, como elemento moderador ou amplificador. O domnio de
actuao dos diversos processos referidos define a extenso dos depsitos litorais.
O maior ngulo de ataque da ondulao dominante induz deriva litoral mais intensa no
sector setentrional, sendo as areias rapidamente transportadas para o sector meridional. As
areias mais finas e os siltes debitados continuamente pelos rios que afluem plataforma
asseguram, provavelmente, a manuteno destes depsitos.
No sector meridional, a incidncia da ondulao mais frequente quase perpendicular
costa, o que tem como consequncia uma menor velocidade no transporte litoral das partculas.
A maior largura e o consequente menor pendor deste sector induz uma maior capacidade de
remobilizao das partculas menos grosseiras dos depsitos areno-cascalhentos da plataforma
mdia, que seriam transportadas para menores profundidades sob condies de bom tempo.
Estes depsitos so, assim, explicveis pelos processos de fornecimento e distribuio
actuais. A abundncia relativa das partculas "R" permite classificar estes depsitos modernos
como neotricos quase puros, no sector setentrional, e neotricos com ligeira tendncia
anfotrica, no sector meridional.
B Depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia (DACPM)
Apresentam o seu maior desenvolvimento a sul do paralelo 41N. A sua caracterstica mais
marcante o elevado teor em cascalho, de origem essencialmente terrgena, avultando na sua
composio fragmentos rolados e sub-rolados de quartzo, quartzito, granito e gnaisse. O
cascalho terrgeno corresponde frequentemente a mais de 25% da amostra, no sendo raras as
amstras em que este valor excede os 50%. A fraco fina encontra-se, geralmente, ausente. A
areia destes depsitos, rica em quartzo, grosseira ou muito grosseira, moderadamente bem
calibrada, apresentando assimetria geralmente positiva.
As partculas integradas nestes depsitos so essencialmente da classe "R", sendo ainda
detectvel a presena de pequenas quantidades de partculas "M". As partculas de dimenso
superior a 1 so essencialmente da classe "R". As partculas de dimenso granulomtrica
inferior so essencialmente da classe "M". No entanto, estas fraces (areia fina e muito fina,
silte e argila) so, por via de regra, reduzidas. A areia mdia claramente anfotrica. Os
processos modernos de fornecimento e distribuio de partculas so inadequados para explicar

183
a gnese destes depsitos. As caractersticas por eles exibidas esto mais de acordo com
processos e depsitos litorais imputveis a perodos de rpido abaixamento do nvel relativo do
mar, que tero ocorrido h cerca de 10 a 11 ka.
Parte substancial das partculas "M" dos depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia
, muito provavelmente, transportada a partir dos depsitos arenosos litorais. Outra parte tem
origem directamente nos esturios. A contribuio dos processos biognicos e dos processos
elicos certamente pequena.
A observao dos resultados da actuao da agitao martima permite tambm explicar a
deficincia destes depsitos em partculas finas, pois que estas, sendo frequentemente
remobilizadas, so sujeitas apenas a deposio temporria nestas zonas.
Os depsitos areno-cascalhentos correspondem a sedimentos palimpsestos, por vezes quase
relquia, passando a anfotricos na zona de adjacncia com os depsitos litorais. possvel que
parte destes depsitos (quando estes so constitudos essencialmente por areias grosseiras e
muito grosseiras, com pouco cascalho fino) possam ser classificados como sedimentos
protricos.
As fraces mais grosseiras destes depsitos so essencialmente relquia. A fraco entre 1
e 2 anfotrica. As fraces mais finas so neotricas.
C Depsitos arenosos da plataforma mdia (DAPM)
So fundamentalmente constitudos por areia, encontrando-se o cascalho geralmente
presente em quantidades vestigiais. A areia destes depsitos geralmente fina, moderadamente
calibrada e negativamente assimtrica. Esta fraco dominada pela componente terrgena, a
qual rica em quartzo e contm, por vezes, quantidades significativas de micas.
A gnese destes depositos pode ser explicada pela actuao dos processos modernos de
fornecimento e distribuio de partculas. As partculas que os integram so essencialmente da
classe "M", embora exibam quantidades variveis de partculas "R". A ocorrncia e abundncia
das partculas "R" presentes nestes depsitos permite clssific-los como sedimentos neotricos
e, na ajacncia aos depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia, anfotricos.
D Depsitos areno-siltosos da plataforma mdia (DASPM)
Localizados entre os 50 e os 100 m de profundidade, apresentam aprecivel contedo em
silte (30%, em mdia). O cascalho encontra-se geralmente ausente. As areias destes depsitos
so predominantemente finas e muito finas, moderada a mal calibradas e negativamente
assimtricas. A fraco arenosa, essencialmente terrgena, dominada por quartzo e mica.
Estes depsitos encontram-se, provavelmente, relacionados com a descarga dos rios que
afluem zona litoral. As suas caractersticas e enquadramento indicam que a energia do meio
onde se encontram j compatvel com a deposio, possivelmente temporria, e

184
eventualmente sazonal, de quantidades apreciveis de micas e de material silto-argiloso
proveniente das desembocaduras dos rios.
Tal como os depsitos arenosos litorais, so explicveis pelos processos de fornecimento e
distribuio actuais. So sedimentos neotricos com ligeira tendncia anfotrica.

DL

DACPM

DAPM

Q u a rtz o n a a re ia

M i c a n a a r e ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a re ia

M o l u s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
a r e ia

O u t r o s b io g n ic o s
n a a r e ia

G la u c n ia n a a re ia

O u tra s p a rtc u la s n a
a re ia

C a s c a lh o b io g n ic o

C a s c a lh o t e r r g e n o

S i lt e

A rg ila

Figura VII.2 - Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma norte. DL Depsitos litorais; DACPM - Depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia; DAPM Depsitos arenosos da plataforma mdia.

E Depsitos lodosos da plataforma mdia e externa (DLPME)


Ocorrem frente foz do Minho, a profundidades ligeiramente superiores a 100 m, e nas
proximidades das cabeceiras do canho submarino do Porto. A fraco silto-argilosa
corresponde, em mdia, a cerca de 70% da globalidade do sedimento. A areia destes depsitos
predominantemente fina e muito fina e bem a moderadamente bem calibrada, apresentando
assimetria geralmente positiva.
A fraco cascalho, quando existe, dominada por elementos biognicos. A areia, de
composio predominantemente terrgena, caracteriza-se por elevada percentagem de micas, as

185
quais correspondem, em mdia, a cerca de 30% do total de partculas presentes nesta fraco.
Estes depsitos so actualmente activos (em parte, possivelmente, devido "induo de
acumulao" exercida pelas foras coesivas dos sedimentos a existentes), como comprovado
pelas taxas de acumulao actuais, que so significativamente positivas (Quadro VII.I).
Carvalho & Ramos (1990), Drago (1995) e Drago et al. (1999) determinaram taxas de
acumulao em diversos testemunhos verticais de sedimentos ("cores") colhidos no depsito das
proximidades das cabeceiras do canho do Porto, cujos valores se encontram compreendidos
entre 0,2 e 0,73 gcm ano (cerca de 1,7 e 5,8 mmano , respectivamente). No que respeita ao
depsito frente ao rio Minho, os valores obtidos por Carvalho e Ramos (1990) e Drago et al.
(1999) variam entre 0,13 e 0,21 gcm ano (correspondentes acumulao de,
respectivamente, 1 e 1,7 mmano ).

Quadro VII.I Taxas de acumulao determinadas nos depsitos lodosos ao largo do Minho
(DM) e nas proximidades das cabeceiras do canho submarino do Porto (DCP).
Depsito
DM
DM
DM
DCP
DCP
DCP
DCP
DCP
DCP
DCP

Autor
Carvalho & Ramos (1990)
Drago et al. (1999)
Drago et al. (1999)
Carvalho & Ramos (1990)
Carvalho & Ramos (1990)
Drago (1995)
Drago et al. (1999)
Drago et al. (1999)
Drago et al. (1999)
Drago et al. (1999)

Taxa de acumulao mdia


0,1 cm/ano
0, 15 cm/ano
0,17 cm/ano
0,16 cm/ano
0,55 cm/ano
0,57 cm/ano
0,17 cm/ano
0,58 cm/ano
0,35 cm/ano
0,17 cm/ano

O facto destes depsitos apresentarem, actualmente, taxas de acumulao significativas,


conjugado com o diminuto grau de alterao das micas presentes nas amostras a recolhidas,
tende a confirmar que se encontram presentemente a ser alimentados com materiais
provenientes principalmente dos rios Douro e Minho. No , todavia, de excluir a hiptese de
existir alguma contribuio proveniente do canho submarino do Porto atravs de eventuais
correntes ascensionais.
O depsito meridional o que apresenta maior desenvolvimento e importncia a nvel
regional, tendo sido caracterizado, entre outros autores, por Dias (1987), Magalhes & Dias
(1992), Drago et al. (1994), Drago (1995) e Magalhes et al. (1995). A hiptese de o rio Douro
constituir a principal fonte de alimentao deste depsito apoiada pela composio do

186
mesmo, quer no que respeita presena de clorite na fraco silto-argiloso (Drago, 1995), quer
nos teores de diversos elementos metlicos (Arajo et al., 1994; Magalhes et al., 1995). Dias
(1987) refere resultados (homogeneidade textural e pouca bioturbao observada, pelo menos,
at aos 3 m de espessura, em sedimentos colhidos com colhedor Kastenlot, e perfis ssmicos que
revelam espessura aprecivel deste nvel superficial) que sugerem taxas de acumulao
positivas. Os valores das taxas de acumulao anteriormente referidos e a datao pelo
radiocarbono (140070 BP) da parte terminal de um "core" obtido nesta rea (Dias et al., 1993)
indicam uma origem recente para este depsito. Em consequncia, os nveis energticos que a
se fazem sentir devero ser baixos, de modo a possibilitarem a acumulao actual de materiais
silto-argilosos. Este depsito encontra-se possivelmente relacionado com abundante
forrnecimento fluvial, com a abundncia de materiais finos susceptveis de deposio, com a
existncia de condies hidrodinmicas favorveis e com um ambiente morfo-estrutural peculiar
existente na plataforma externa (Drago, 1995). Parece tambm relacionar-se com a morfologia
das vertentes da parte superior do canho e com o ngulo que o bordo da plataforma apresenta
ondulao dominante de longo perodo (Dias, 1987). Por outro lado, a eventual existncia de
correntes ascencionais ao longo do canho pode tambm constituir factor inibidor e/ou
moderador do transporte das partculas finas para maiores profundidades, facilitando a
deposio destes materiais neste depsito.
O depsito de menores dimenses tem, aparentemente, uma forte dependncia dos produtos
directamente exportados pelo rio Minho e prolonga-se para norte, apresentando um maior
desenvolvimento na plataforma galega (Garcia et al., 1998), na qual se encontra em relao
directa com as rias de Vigo, Arosa e Pontevedra (Lpez-Jamar et al., 1992).
F Depsitos arenosos da plataforma externa (DAPE)
Trata-se de areias finas, moderadamente calibradas e assimetria negativa. As fraces
lodosas (essencialmente o silte) encontram-se presentes em quantidades, por vezes, apreciveis,
atingindo localmente mais de 20% da amostra. A fraco cascalho, quando presente,
maioritariamente de origem biognica, tal como a areia.
A mica encontra-se normalmente ausente ou, quando presente, corresponde a percentagens
diminutas. A glaucnia encontra-se sistematicamente presente nas amostras, embora em
percentagens geralmente inferiores a 5% do total de partculas arenosas.
Existem diferenas assinalveis entre os depsitos situados a norte e a sul do canho do
Porto. No sector norte, as caractersticas destes depsitos apresentam maior variabilidade. A
areia contm mais quartzo, mais clastos de moluscos, menos carapaas de foraminferos e
menos glaucnia do que os depsitos situados no sector meridional.
Segundo Dias (1987), estas diferenas podem estar relacionadas com a disposio geral da
batimetria, com a existncia do canho submarino do Porto, com as caractersticas fisiogrficas
da plataforma e do bordo e com o estado de abarrancamento da vertente continental.

187
As fraces mais grosseiras destes depsitos so constitudas quase exclusivamente por
partculas "R". Quanto mais finas so as fraces granulomtricas, maior a abundncia de
partculas "M". A areia muito fina composta quase exclusivamente por partculas "M".
As consideraes explanadas por Dias (1987) sobre a origem destes depsitos permitem
concluir que eles correspondem a sedimentos protricos a anfotricos. As fraces mais
grosseiras so essencialmente relquia, enquanto que a areia mdia anfotrica e as fraces
mais finas so anfotricas com tendncia neotrica mais ou menos acentuada.

DASPM

DLPME

DAPE

Q u a rtz o n a a re ia

M i c a n a a r e ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a re ia

M o l u s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
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O u t r o s b io g n ic o s
n a a r e ia

G la u c n ia n a a re ia

O u tra s p a rtc u la s n a
a re ia

C a s c a lh o b io g n ic o

C a s c a lh o t e r r g e n o

S i lt e

A rg ila

Figura VII.3 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma norte. DASPM Depsitos areno-siltosos da plataforma mdia; DLPME - Depsitos lodosos da plataforma
mdia e externa; DAPE - Depsitos arenosos da plataforma externa.
G Depsitos areno-cascalhentos da plataforma externa (DACPE)
Apresentam maior desenvolvimento a norte do paralelo da foz do Cvado e a sul do Pontal
da Cartola. Estes depsitos apresentam algumas afinidades com os existentes na plataforma
mdia. Caracterizam-se pelo elevado contedo mdio em cascalho, o qual de origem
essencialmente terrgena, embora as partculas biognicas se encontram presentes em
quantidades significativas. A fraco silto-argilosa geralmente pouco abundante. A fraco
areia, na qual prediminam os bioclastos de moluscos e as carapaas de foraminferos, grosseira

188
ou muito grosseira, moderadamente a mal calibrada e apresenta assimetria positiva.
As partculas integradas nestes depsitos so essencialmente da classe "R", sendo ainda
detectvel a presena de pequenas quantidades de partculas "M". As partculas de dimenso
superior a 1 so essencialmente da classe "R". As partculas de dimenso granulomtrica
inferior so essencialmente da classe "M". No entanto, estas fraces (areia fina e muito fina,
silte e argila) so, por via de regra, reduzidas. A areia mdia claramente anfotrica.

DACPE

DABPVCS

DLVCS

Q u a rtz o n a a re ia

M i c a n a a r e ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a re ia

M o l u s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
a r e ia

O u t r o s b io g n ic o s
n a a r e ia

G la u c n ia n a a re ia

O u tra s p a rtc u la s n a
a re ia

C a s c a lh o b io g n ic o

C a s c a lh o t e r r g e n o

S i lt e

A rg ila

Figura VII.4 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma norte. DACPE Depsitos areno-cascalhentos da plataforma externa; DABPVCS - Depsitos arenosos do bordo
da plataforma e vertente continental superior; DLVCS - Depsitos lodosos da vertente
continental superior.

Os processos modernos de fornecimento e distribuio de partculas so inadequados para


explicar a gnese destes depsitos. As caractersticas por eles exibidas esto mais de acordo
com processos e depsitos litorais imputveis a perodos de rpido abaixamento do nvel
relativo do mar, que tero ocorrido h cerca de 15 a 14 ka.
Se bem que no permitam explicar a sua gnese, os processos modernos de distribuio de
partculas permitem pressupr que estes depsitos esto actualmente a ser retrabalhados. A

189
remobilizao das partculas verifica-se fundamentalmente sob a influncia de ondulao de
longo perodo. No entanto, verifica-se que ondas menos energticas podero remobilizar as
carapaas de foraminferos, que constituem parte substancial dos bioclastos da areia.
Os depsitos areno-cascalhentos correspondem a sedimentos palimpsestos, por vezes quase
relquia. possvel que parte destes depsitos (quando so constitudos essencialmente por
areias grosseiras e muito grosseiras, com pouco cascalho fino) possam ser classificados como
sedimentos protricos.
As fraces mais grosseiras destes depsitos so essencialmente relquia. A fraco entre 1
e 2 anfotrica. As fraces mais finas so neotricas.
H Depsitos arenosos do bordo da plataforma e vertente continental superior
(DABPVCS)
Exibem reduzidos contedos em cascalho e em finos. A areia, geralmente fina e muito fina,
apresenta calibragem e assimetria variveis. O cascalho , em geral, de natureza biognica. A
areia dominada pela componente biognica, a qual essencialmente constituda por bioclastos
de moluscos e carapaas de foraminferos. A glaucnia encontra-se presente na areia em
quantidades, pontualmente, significativas.
possvel, semelhana de Dias (1987), distinguir dois tipos de depsitos. Nuns, a maioria
das partculas pertence classe "M", existindo quantidades importantes de quartzo brilhante e
anguloso. Noutros, a maioria das partculas da classe "R", sendo de assinalar a presena de
glaucnia, de carapaas de foraminferos glauconitizadas e moldes internos de foraminferos.
Estes

depsitos

possuem

aparentemente

duas

origens

distintas.

Os

depsitos

glauconitizados so, presumivelmente, depsitos relquia sujeitos a eroso ou, pelo menos, a
taxas de acumulao muito pequenas ou nulas. A ocorrncia de glaucnia e de carapaas de
foraminferos que apresentam diferentes estdios de glauconitizao apoiam tal deduo
(Muller, 1967; McRae, 1972).
Outros depsitos aparentam ser progradantes, o que sugere acumulao activa de partculas.
A existncia de reas progradantes parece, alis, ser comprovada, pela anlise de perfis de
relexo ssmica (Vanney & Mougenot, 1981; Mougenot, 1985, 1989). As sequncias
progradantes evidenciadas em tais perfis apresentam, por vezes, espessura e comprimento
elevados, indicando a grande intensidade e/ou continuidade temporal destes fenmenos
progradativos.

Para estes depsitos, as taxas de acumulao variam entre 0,05 e 0,13 gcm ano
(correspondentes acumulao de, respectivamente, 0,4 e 1,0 mmano ), de acordo com os
dados fornecidos por Carvalho e Ramos (1990).
A presena de quartzo fino brilhante e anguloso pode ser explicada atravs de modelo
anlogo ao estabelecido por Castaing et al. (1981) para a plataforma da Aquitnia. Segundo este
modelo, as partculas de areia fina que se libertam do sistema litoral, maioritariamente

190
constitudas por quartzo, so, durante condies de temporal, "rapidamente" transportadas at ao
bordo da plataforma, sendo aqui retidas em suspenso ou com frequentes episdios de
resuspenso.
As caractersticas observadas indicam que os depsitos relquia constituem sedimentos
palimpsestos e que os depsitos modernos so sedimentos neotricos com maior ou menor
tendncia anfotrica. O carcter das fraces varia de palimpsesto, quas relquia, nas fraces
mais grosseiras, a neotricos com maior ou menor tendncia anfotrica, nas fraces mais finas
da areia.
I Depsitos lodosos da vertente continental superior (DLVCS)
Estes depsitos localizam-se a profundidades superiores a 300 m. O contedo em finos
elevado. A areia, geralmente fina e muito fina, exibe assimetria negativa e calibragem varivel.
O cascalho apresenta composio predominantemente biognica. A mica ocorre na areia em
quantidades significativas. A glaucnia corresponde, por vezes, a cerca de 20% da fraco
arenosa.
As consideraes explanadas sobre os depsitos arenosos do bordo da plataforma e da
vertente continental superior que foram considerados modernos so possivelmente extensveis
aos depsitos lodosos da vertente continental superior, a que acresce o facto de as condies
energticas existentes serem propcias a uma deposio estvel e duradoura. Por outro lado, as
acumulaes de materiais que constituem aqueles depsitos so ocasionalmente sujeitas a
movimentaes gravticas que desempenharo, assim, um papel importante na constituio
destes depsitos.
As taxas de acumulao determinadas para estes depsitos so significativamente positivas.
De facto, Carvalho & Ramos (1990) referem valores da ordem de 0,22 gcm ano
(correspondentes acumulao de 1,8 mmano ).
Estes depsitos correspondem, na sua maioria, a sedimentos neotricos com ligeira tendncia
anfotrica. As fraces mais grosseiras que constituem estes depsitos so palimpssticas, quase
relquia. As fraces mais finas so quase exclusivamente neotricas. A areia mdia
anfotrica.

2.2. Plataforma sudoeste


A distribuio dos depsitos identificados na cobertura sedimentar deste sector encontra-se
representada na fig. VII.5.

150

50

bal
C. Set

100

191

38 00'

Sines

V. N.
Milfontes

Cabo Sardo

37 30'

0.00
20000.00
30000.00
0 10000.00
20km

C.
S.

Vic

ent
e

Ponta da
Arrifana

9 15'

8 50'

100000.00

140000.00

Rocha

Depsitos areno-cascalhentos
do bordo da plataforma

Depsitos litorais

Depsitos arenosos do bordo


da plataforma e vertente
continental superior

Depsitos areno-cascalhentos
da plataforma mdia

Depsitos lodosos da
vertente continental superior

Depsitos arenosos da
plataforma mdia e externa

Figura VII.5 Depsitos identificados na cobertura sedimentar da plataforma sudoeste.

192

DL

DACPM

DAPME

Q u a rtz o n a a re ia

M i c a n a a r e ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a re ia

M o l u s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
a r e ia

O u t r o s b io g n ic o s
n a a r e ia

G la u c n ia n a a re ia

O u tra s p a rtc u la s n a
a re ia

C a s c a lh o b io g n ic o

C a s c a lh o t e r r g e n o

S i lt e

A rg ila

Figura VII.6 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma sudoeste. DL Depsitos litorais; DACPM - Depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia; DAPME Depsitos arenosos da plataforma mdia e externa.

A Depsitos litorais (DL)


Situam-se, como o nome indica, junto ao litoral, prolongando-se at cerca dos 50 m de
profundidade. So constitudos essencialmente por areia, encontrando-se as outras fraces
texturais, quando existentes, presentes em quantidades muito reduzidas. As areias destes
depsitos so geralmente mdias a muito finas e medianamente calibradas, apresentando
assimetria negativa.
A areia apresenta composio predominantemente terrgena (geralmente mais de 70%),
sendo a classe composicional mais abundante a do quartzo. A componente biognica da areia
essencialmente constituda por conchas de moluscos, quer inteiras, quer fragmentadas.
possvel distinguir depsitos litorais setentrionais (nos quais as fraces areia e cascalho
so mais ricas em partculas terrgenas) e meridionais (cujas caractersticas contrastam com as
daqueles).
semelhana dos seus equivalentes na plataforma norte, podem ser explicados pelos
processos de fornecimento e distribuio actuais, sendo os materiais que os constituem
provenientes da eroso das arribas, dos cursos de gua que desaguam no litoral e de trocas

193
sedimentares entre a praia e a plataforma interna. A abundncia relativa das partculas "R"
permite classificar estes depsitos modernos como neotricos com ligeira tendncia anfotrica.
B Depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia (DACPM)
Apresentam o seu maior desenvolvimento a norte de Sines. A sua caracterstica mais
marcante o elevado teor em cascalho, no qual a abundncia de partculas de origem biognica
e de origem terrgena idntica. A fraco fina encontra-se, geralmente, ausente. A areia destes
depsitos, rica em quartzo e moluscos, grosseira ou muito grosseira, apesentando calibragem
varivel e assimetria positiva.
semelhana dos seus equivalentes na plataforma norte, correspondem a sedimentos
palimpsestos, por vezes quase relquia, passando a anfotricos na zona de adjacncia com os
depsitos litorais.
C Depsitos arenosos da plataforma mdia e externa (DAPME)
So fundamentalmente constitudos por areia, encontrando-se as restantes classes texturais
presentes em quantidades reduzidas. A areia destes depsitos geralmente fina e muito fina,
apresentando calibragem e assimetria variveis. Esta fraco dominada pela componente
biognica, na qual a classe composicional "outros biognicos" se encontra, por vezes, presente
em quantidades significativas.
possvel distinguir depsitos setentrionais (enriquecidos em quartzo e menos ricos em
carapaas de foraminferos) e meridionais (cujas caractersticas contrastam com as daqueles).
Estes depsitos correspondem a sedimentos anfotricos a protricos, passando a neotricos
na zona de adjacncia aos depsitos litorais.
D Depsitos areno-cascalhentos do bordo da plataforma (DACBP)
semelhana dos existentes na plataforma mdia, apresentam maior desenvolvimento a
norte de Sines. A abundncia de partculas biognicas e terrgenas no cascalho sensivelmente
idntica. Estes sedimentos apresentam diminuto contedo em finos. A areia, geralmente
grosseira e muito grosseira, mal calibrada e positivamente assimtrica. A fraco arenosa
dominada pela componente biognica, se bem que o quartzo se encontre presente em
quantidades significativas.
As caractersticas destes depsitos no podem ser explicadas pelos processos modernos de
fornecimento e distribuio de partculas, encontrando-se mais de acordo com processos e
depsitos litorais imputveis a perodos de rpido abaixamento do nvel relativo do mar, que
tero ocorrido h cerca de 15 a 14 ka. semelhana dos seus equivalentes que, no sector norte,
se detectam na plataforma externa, correspondem a sedimentos palimpsestos, por vezes quase
relquia. possvel que parte destes depsitos (quando so constitudos essencialmente por
areias grosseiras e muito grosseiras, com pouco cascalho fino) possam ser classificados como

194
sedimentos protricos.
As fraces mais grosseiras destes depsitos so essencialmente relquia. A fraco entre 1
e 2 anfotrica. As fraces mais finas so neotricas.

DACBP

DABPVCS

DLVCS

Q u a rtz o n a a re ia

M i c a n a a r e ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a re ia

M o l u s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
a r e ia

O u t r o s b io g n ic o s
n a a r e ia

G la u c n ia n a a re ia

O u tra s p a rtc u la s n a
a re ia

C a s c a lh o b io g n ic o

C a s c a lh o t e r r g e n o

S i lt e

A rg ila

Figura VII.7 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma sudoeste.


DACBP - Depsitos areno-cascalhentos do bordo da plataforma; DABPVCS - Depsitos
arenosos do bordo da plataforma e vertente continental superior; DLVCS - Depsitos lodosos
da vertente continental superior.
E Depsitos arenosos do bordo da plataforma e da vertente continental superior
(DABPVCS)
Constituem uma extensa faixa localizada a profundidades geralmente superiores a 150 m.
Trata-se de areias finas e muito finas. O cascalho praticamente inexistente e a fraco siltoargilosa poco abundante.
A classe composicional dominante na areia constituda pelas carapaas de foraminferos.
Localmente, no entanto, a glaucnia pode representar mais de metade das partculas includas na
fraco arenosa dos sedimentos.
possvel distinguir depsitos setentrionais (enriquecidos em quartzo e menos ricos em

195
carapaas de foraminferos) e meridionais (cujas caractersticas contrastam com as daqueles).
As consideraes expendidas sobre os depsitos anlogos identificados na plataforma norte
podem ser aplicadas neste sector.
As caractersticas observadas indicam que os depsitos relquia (aparentemente sujeitos a
eroso e formados maioritariamente por partculas R) constituem sedimentos palimpsestos e
que os depsitos modernos (aparentemente progradantes e em que a maioria das partculas
pertence classe M) so sedimentos neotricos com maior ou menor tendncia anfotrica. O
carcter das fraces varia de palimpsesto, quas relquia, nas fraces mais grosseiras, a
neotricos com maior ou menor tendncia anfotrica, nas fraces mais finas da areia.
F - Depsitos lodosos da vertente continental superior (DLVCS)
Localizam-se a profundidades superiores a 300 m. O contedo em finos elevado. A areia,
geralmente fina e muito fina, exibe assimetria negativa e calibragem varivel. O cascalho e a
areia apresentam composio predominantemente biognica. A glaucnia ocorre na areia em
quantidades significativas, correspondendo, por vezes, a cerca de 40% do total de partculas
presentes nesta fraco.
Tal como os seus equivalentes na plataforma norte, estes depsitos correspondem, na sua
maioria, a sedimentos neotricos com ligeira tendncia anfotrica. As fraces mais grosseiras
que constituem estes depsitos so palimpssticas, quase relquia. As fraces mais finas so
quase exclusivamente neotricas. A areia mdia anfotrica.

2.3 Plataforma algarvia


A fig. VII.8 esquematiza a distribuio dos depsitos identificados neste sector.
A Depsitos litorais (DL)
Prolongam-se at cerca dos 20 m de profundidade. So constitudos essencialmente por
areia, encontrando-se as outras classes texturais, quando existentes, presentes em quantidades
muito reduzidas. As areias destes depsitos so geralmente mdias e

finas, apresentando

calibragem e assimetria variveis.


A areia apresenta composio predominantemente terrgena (geralmente mais de 70%),
sendo a classe composicional mais abundante a do quartzo. A componente biognica da areia
essencialmente constituda por conchas de moluscos, quer inteiras, quer fragmentadas. O
cascalho, quando existe, predominantemente de origem biognica.
Tal como os seus equivalentes nos outros sectores estudados, estes depsitos modernos
correspondem a sedimentos neotricos com ligeira tendncia anfotrica.

196
Guadiana
Portimo

Lagos

50

es

37 10'

Sa
gr

Faro
100
150

36 45'

8 48'

P
C.

ti
or

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
m

7 40'

Rocha

Depsitos lodosos da
plataforma mdia e externa

Depsitos litorais

Depsitos arenosos da
plataforma externa

Depsitos areno-cascalhentos
da plataforma mdia

Depsitos arenosos do
bordo da plataforma

Depsitos arenosos
da plataforma mdia

Depsitos lodosos da
vertente continental superior

Depsitos areno-lodosos da
plataforma mdia e externa

Figura VII.8 Depsitos identificados na cobertura sedimentar da plataforma algarvia.


B Depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia (DACPM)
Distribuem-se por uma faixa praticamente contnua existente na plataforma mdia.
Caracterizam-se por elevado teor em cascalho, o qual predominantemente de origem terrgena.
A fraco fina encontra-se, geralmente, ausente. A areia, rica em quartzo e moluscos, grosseira
ou muito grosseira, apesentando calibragem varivel e assimetria positiva.
Estes depsitos, cujas caractersticas no podem ser explicadas pelos processos modernos
de fornecimento e distribuio de partculas, correspondem a sedimentos palimpsestos, quase
relquia, que passam a anfotricos na zona de adjacncia aos depsitos litorais.
C Depsitos arenosos da plataforma mdia (DAPM)
Ocorrem apenas a oeste de Faro. So fundamentalmente constitudos por areia,
encontrando-se o cascalho geralmente representado em quantidades vestigiais. A areia destes
depsitos geralmente mdia e fina, mal calibrada e exibe assimetria varivel. O cascalho
predominantemente de origem biognica, tal como a areia.
As partculas que integram estes depsitos modernos so essencialmente da classe "M",
embora exibam quantidades variveis de partculas "R". A ocorrncia e abundncia das
partculas "R" presentes nestes depsitos permite clssific-los como sedimentos neotricos e, na
ajacncia aos depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia, anfotricos.

197

DL

DACPM

DAPM

Quartzo na areia

Mica na areia

Outros terrgenos na
areia

Moluscos na areia

Foraminferos na
areia

Outros biognicos
na areia

Glaucnia na areia

Outras partculas na
areia

Cascalho biognico

Cascalho terrgeno

Silte

Argila

Figura VII.9 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma algarvia. DL Depsitos litorais; DACPM - Depsitos areno-cascalhentos da plataforma mdia; DAPM Depsitos arenosos da plataforma mdia.

D Depsitos areno-lodosos da plataforma mdia e externa (DALPME)


Correspondem a areias bastante lodosas que ocorrem a oriente do canho de Portimo. A
fraco cascalho, quando existente, exibe composio fundamentalmente biognica. A areia
destes sedimentos geralmente fina e muito fina, mal calibrada e negativamente assimtrica,
sendo predominantemente constituda por bioclastos de moluscos e carapaas de foraminferos.
Estes depsitos modernos so explicveis pelos processos de fornecimento e distribuio
actuais, correspondendo a sedimentos neotricos com ligeira tendncia anfotrica.
E Depsitos lodosos da plataforma mdia e externa (DLPME)
Encontram-se representados a oriente do canho de Portimo. A fraco cascalho, quando
existe, predominantemente de origem biognica. A areia, fina e muito fina, apresenta

198
calibragem moderada e assimetria negativa. A fraco arenosa dominada pela componente
biognica, se bem que o quartzo se encontre presente em quantidades significativas.
So sedimentos neotricos quase puros.

DALPME

DLPME

DAPE

Q u a r t z o n a a r e ia

M ic a n a a re ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a r e ia

M o lu s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
a r e ia

O u tro s b io g n ic o s
n a a r e ia

G l a u c n ia n a a r e i a

O u t r a s p a r t c u la s n a
a r e ia

C a s c a lh o b io g n i c o

C a s c a lh o te rrg e n o

S il t e

A r g i la

Figura VII.10 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma algarvia.


DALPME - Depsitos areno-lodosos da plataforma mdia e externa; DLPME - Depsitos
lodosos da plataforma mdia e externa; DAPE - Depsitos arenosos da plataforma externa.

F Depsitos arenosos da plataforma externa (DAPE)


Encontram-se representados a ocidente do canho de Portimo. Por vezes, a fraco siltoargilosa encontra-se presente em quantidades significativas, correspondendo, pontualmente, a
cerca de 20% do sedimento. A fraco areia mdia e fina, exibindo calibragem e assimetria
variveis. A fraco cascalho maioritariamente de origem biognica, tal como a areia.
As fraces mais grosseiras destes depsitos so constitudas quase exclusivamente por
partculas "R". Quanto mais finas so as fraces granulomtricas, maior a abundncia de
partculas "M". A areia muito fina composta quase exclusivamente por partculas "M".
Correspondem a sedimentos protricos a anfotricos. As fraces mais grosseiras so
essencialmente relquia, enquanto que a areia mdia anfotrica e as fraces mais finas so

199
anfotricas com tendncia neotrica mais ou menos acentuada.
G Depsitos arenosos do bordo da plataforma (DABP)
Trata-se de materiais constitudos essencialmente por areia, encontrando-se as restantes
fraces texturais presentes em quantidades significativas. O cascalho dominado pela
componente biognica. A fraco arenosa mal calibrada e apresenta assimetria varivel, sendo
predominantemente constituda por bioclastos de moluscos.

DABP

DLVCS

Q u a rtz o n a a re ia

M i c a n a a r e ia

O u tro s te rrg e n o s n a
a re ia

M o l u s c o s n a a r e ia

F o ra m in f e ro s n a
a r e ia

O u t r o s b io g n ic o s
n a a r e ia

G la u c n ia n a a re ia

O u tra s p a rtc u la s n a
a re ia

C a s c a lh o b io g n ic o

C a s c a lh o t e r r g e n o

S i lt e

A rg ila

Figura VII.11 Caractersticas mdias de depsitos identificados na plataforma algarvia.


DABP - Depsitos arenosos do bordo da plataforma; DLVCS - Depsitos lodosos da vertente
continental superior.

As caractersticas destes depsitos indicam que constituem sedimentos palimpsestos,


quando so formados maioritariamente por partculas R, e neotricos com maior ou menor
tendncia neotrica, quando a maioria das partculas pertence classe M. O carcter das
fraces varia de palimpsesto, quase relquia, nas fraces mais grosseiras, a neotricos com
maior ou menor tendncia anfotrica, nas fraces mais finas da areia.

200
H Depsitos lodosos da vertente continental superior (DLVCS)
Localizam-se a profundidades superiores a 150 m. O contedo em finos elevado. A areia,
geralmente fina e muito fina, exibe assimetria negativa e calibragem varivel. O cascalho,
quando existente, exibe composio predominantemente biognica. A areia tambm dominada
pelas partculas bioclsticas, em especial carapaas de foraminferos.
Tal como os seus equivalentes nos outros sectores estudados, correspondem, na sua
maioria, a sedimentos neotricos com ligeira tendncia anfotrica. As fraces mais grosseiras
que constituem estes depsitos so palimpssticas, quase relquia. As fraces mais finas so
quase exclusivamente neotricas. A areia mdia anfotrica.

3. Comparao entre os depsitos sedimentares


As principais caractersticas dos diferentes tipos de depsitos identificados encontram-se
sintetizadas nos quadros VII.II e VII.III.

Quadro VII.II Comparao entre algumas caracteristicas dos depsitos das plataformas norte
(A), sudoeste (B) e algarvia (C).
Depsitos

litorais

Sector
A

diminuta % de cascalho e finos

diminuta % de cascalho e finos

diminuta % de cascalho e finos

areia fina e muito fina

areia fina e muito fina

areia mdia e fina

calibragem moderada

calibragem moderada

calibragem varivel

assimetria negativa

assimetria negativa

assimetria variavl

areia terrgena, rica em quartzo

areia terrgena, rica em quartzo

areia terrgena, rica em quartzo

mica por vezes significativa

mica praticamente inexistente

mica praticamente inexistente

moluscos dominam biognicos

moluscos dominam biognicos

moluscos dominam biognicos

elevada % de cascalho terrgeno

elevada % de cascalho terrgeno

elevada % de cascalho terrgeno

finos inexistentes

finos inexistentes

finos inexistentes

areno-cascalhentos

areia grosseira e muito grosseira

areia grosseira e muito grosseira

areia grosseia e muito grosseira

da plataforma mdia

calibragem moderada

calibragem varivel

calibragem varivel

assimetria positiva

assimetria positiva

assimetria positiva

areia rica em quartzo

areia rica em quatzo e moluscos

areia rica em quartzo e moluscos

reduzido teor de cascalho

reduzido teor de cascalho

reduzido teor de cascalho

reduzido teor de finos

reduzido teor de finos

finos por vezes significativos

arenosos

areia fina

areia fina e muito fina

areia mdia e fina

da plataforma mdia

calibragem moderada

calibragem variavl

calibragem m
assimetria varivel

(e externa, em B)

assimetria negativa

assimetria varivel

areia rica em quartzo

areia biognica

areia biognica

micas por vezes importantes

micas inexistentes

micas inexistentes

Quadro VII.II Comparao entre algumas caracteristicas dos depsitos das plataformas norte
(A), sudoeste (B) e algarvia (C).

201

Depsitos

Sector
A

areno-siltosos da

elevado contedo em silte

elevado contedo em silte e argila

plataforma mdia

cascalho geralmente ausente

cascalho geralmente ausente


areias finas e muito finas

(A) ou areno-

areias finas e muito finas

lodosos da plataforma

calbragem varivel

calibragem m

mdia e externa

assimetria negativa

assimetria negativa

(C)

areia rica em quartzo e micas

areia biognica

cascalho biognico

reduzido teor em cascalho

cascalho biognico
finos por vezes significativos

arenosos

finos por vezes significativos

reduzido teor de finos

da plataforma

areias finas

areia fina e muito fina

areia mdia e fina

externa (e mdia,

calbragem moderada

calibragem variavl

calibragem varivel

em B)

assimetria negativa

assimetria varivel

assimetria varivel

areia biognica

areia biognica

areia biognica

cascalho biognico

cascalho biognico

lodosos

elevado teor em finos

elevado teor em finos

da plataforma

areias fina e muito fina

areia fina e muito fina

mdia e

calibragem boa e moderada

calibragem moderada

externa

assimetria positiva

Assimetria negativa

areia terrgena, rica em micas

areia biognica

elevado teor em cascalho

elevado teor em cascalho

areno-cascalhentos

cascalho terrgeno e biognico

cascalho terrgeno e biognico

da plataforma

finos pouco abundantes

finos pouco abundantes

externa (A) ou

areia grosseira e muito grosseira

areia grosseira e muito grosseira

do bordo da

calibragem moderada a m

calibragem moderada a m

plataforma (B)

assimetria positiva

assimetria positiva

areia biognica

areia biognica

reduzido teor em cascalho

cascalho inexistente

Cascalho significativo

reduzido teor em finos

finos pouco abundantes

finos significativos
areia grosseira a fina

arenosos do

areia fina e muito fina

areia fina e muito fina

bordo da

calibragem varivel

calibragem moderada e m

Calibragem m

plataforma

assimetria varivel

assimetria varivel

Assimetria varivel

areia biognica

areia biognica

Areia biognica

glaucnia por vezes significativa

glaucnia por vezes significativa

glaucnia por vezes significativa

elevado teor em finos

elevado teor em finos

Elevado teor em finos

cascalho biognico

cascalho biognico

Cascalho biognico

lodosos

areia muito e muito fina

areia muito e muito fina

areia muito e muito fina

da vertente

calibragem varivel

calibragem varivel

Calibragem varivel

continental

assimetria negativa

assimetria negativa

Assimetria negativa

superior

areia biognica

areia biognica

Areia biognica

mica significativa

mica inexistente

Mica inexistente

glaucnia por vezes significativa

glaucnia por vezes significativa

glaucnia no significativa

A anlise dos referidos quadros e a comparao dos diagramas ilustrativos das


caractersticas mdias dos depsitos cartografados permite confirmar que os processos de
distribuio responsveis pela constituio de cada um dos diferentes tipos so idnticos nos
trs sectores estudados, no obstante actuarem com intensidades diferentes. Como exemplo do
que se afirmou, as diferenas no teor em materiais de dimenso inferior a 63 m entre os

202
depsitos cartografados nos dois troos da plataforma ocidental e os seus equivalentes
identificados no Algarve devero encontrar-se relacionadas com a diferena de nveis
energticos actuantes junto ao fundo. Por outro lado, as diferenas entre depsitos anlogos
identificados nos referidos sectores (no teor em micas, por exemplo) devero, no essencial, ser
imputveis actuao dos processos responsveis pelo fornecimento de partculas ao
depositrio.

4. Smula
1. A integrao das caractersticas granulomtricas e composicionais das amostras
permitiu identificar diversos depsitos sedimentares.
Foram identificados depsitos areno-cascalhentos na plataforma mdia (nos trs sectores
estudados), na plataforma externa (na plataforma norte) e no bordo da plataforma (na plataforma
sudoeste). Os depsitos arenosos distribuem-se desde a zona litoral at vertente continental
superior.

Na plataforma norte detectou-se a existncia de depsitos areno-siltosos. Na

plataforma mdia e externa e na vertente continental superior dos trs sectores estudados foram
cartografados depsitos lodosos.
2.

Os depsitos lodosos, areno-lodosos

e areno-siltosos correspondem a sedimentos

neotricos com ligeira tendncia anfotrica. Os depsitos arenosos correspondem a sedimentos


que variam desde neotricos (na plataforma interna e em parte da mdia) a palimpsestos (em
parte do bordo da plataforma e da vertente continental superior). Os depsitos arenocascalhentos so sedimentos anfotricos a palimpsestos.
3. As fraces granulomtricas mais grosseiras tm caractersticas palimpssticas, chegando
a ser relquias ou protricas; a fraco intermdia anfotrica; as fraces mais finas da areia
so geralmente neotricas, embora com tendncia anfotrica varivel; as fraces silte e argila
so, provavelmente, neotricas.

203

VIII. VARIAES DO NVEL DO MAR

1. Introduo
O padro de distribuio dos sedimentos na plataforma continental portuguesa
fundamentalmente condicionado pela dinmica sedimentar actual e pela existncia de
depsitos sedimentares constitudos em perodos em que a configurao dos processos de
fornecimento e distribuio de partculas era substancialmente diferente da actual.
No decurso da elevao do nvel do mar que constituiu a transgresso flandriana, toda a
plataforma continental emersa aquando do ltimo glacirio esteve, num momento ou noutro,
associada a litorais. Contudo, nem todos os paleolitorais deixaram, aparentemente, vestgios
evidentes na plataforma continental, pois tal depende, entre outros factores, das taxas de
variao do nvel mdio do mar, das razes de elevao ou subsidncia dos continentes, das
litologias, do fornecimento sedimentar e da pr-existncia de formas litorais.
Importa, assim, conjugar elementos de diversa natureza que constituam indcios com
elevada probabilidade de se encontrarem associados a paleolitorais. Torna-se, de igual modo,
relevante para o mesmo objectivo analisar brevemente o significado das diferentes curvas de
variao do nvel do mar que tm sido propostas.

2. Variaes do nvel do mar


A uma escala global, o nvel mdio do mar depende essencialmente de trs factores (Titus,
1986): a) do volume total de gua presente nas bacias ocenicas; b) das temperaturas da gua a
diferentes profundidades; e c) da forma das bacias ocenicas. Qualquer variao de um destes
factores responsvel por uma correspondente modificao do referido nvel.
Os processos responsveis pela modificao dos factores que influenciam o nvel mdio
do mar tm sido amplamente discutidos na bibliografia (p. ex.: Fairbridge, 1961; Mrner,
1976, 1980; Clark et al., 1978; Abreu, 1980; Peltier, 1980; Chappel et al., 1982; Barnett,
1983; Gornitz & Lebedeff, 1987; Sahagian, 1988; Douglas, 1991; Wagner & Cheney, 1992).
Entre os processos mais importantes podem referir-se os glacio-eustticos (variaes do
volume de gua no oceano determinadas por mudanas climticas e, consequentemente, do
volume das calotes glacirias e dos glaciares de montanha), os glacio-isostticos (ajustamentos
litosfricos causados por variaes das massas glacirias), os tectono-eustticos (variaes
associadas a movimentos verticais e horizontais da litosfera), os hidro-isostticos
(ajustamentos litosfricos devidos a variaes da espessura da coluna de gua), os sedimentoeustticos (variaes do nvel do mar causadas por modificaes da capacidade das bacias
ocenicas devidas acumulao de sedimentos) e os geoido-eustticos (variaes do nvel do

204
mar geodsico provocadas por deformaes no relevo do geoide devidas a variaes
gravitacionais e rotacionais).
A complexidade da problemtica referente s variaes, ao longo do tempo, do nvel do
mar numa plataforma continental ainda ampliada pelo facto dos processos envolvidos se
interinfluenciarem. Por exemplo, o glacio-eustatismo provoca respostas glacio-isostticas a
nvel mega-regional, e respostas hidro-isostticas e geoido-eustticas a nvel global, as quais
podem infuenciar os processos sedimento-eustticos e tectono-eustticos. Alm disso,
verificam-se, frequentemente, efeitos de ressonncia, o que torna mais complicada a anlise do
problema na sua totalidade. Por exemplo, um aquecimento climtico generalizado induz fuso
de gelos nas reas glaciadas, o que provoca diminuio do albedo da Terra, que conduz a
maior absoro da radiao solar e ao correspondente aquecimento climtico. O aquecimento
global da atmosfera terreste pode, por seu turno, conduzir expanso trmica das camadas
superiores dos oceanos e fuso dos glaciares (Hansen et al., 1981; Wigley & Raper, 1987) e
elevao do nvel mdio do mar.
A origem das modificaes climtico-eustticas profundas que ocorreram no Quaternrio
encontra-se relacionada com a periodicidade de determinados fenmenos astronmicos. Tais
flutuaes so regidas por variaes na rbita e inclinao do eixo da Terra. Estas incluem
presentemente os seguintes ciclos principais (Miall, 1996):
1 Variaes na excentricidade orbital, de acordo com as quais a forma da rbita da Terra
passa de circular a elptica alternadamente em perodos de 2 035 400, 412 800, 128 200, 99
500, 94 900 e 54 000 anos. Os perodos mais importantes situam-se entre 413 000 e 100 000
anos;
2 Modificaes de cerca de 3 na obliquidade da elptica, variando a inclinao do eixo da
Terra entre 21,5 e 24,5 com uma periodicidade de 41 000 anos, em perodos menores de 53
600 e 39 700 anos;
3 Precesso dos equincios, em consequncia da rotao da rbita terrestre com um perodo
maior de 23 700 anos, afectando os momentos de perilio (posio da Terra mais prxima do
Sol numa rbita elptica), que varia com um perodo de 19 000 21 000 anos.
Aproximadamente a cada 10 500 anos a posio inverte-se, regressando posio inicial ao
completar o ciclo maior
A aco conjugada destes fenmenos pode afectar a quantidade de radiao recebida pela
superfcie terrestre e provocar flutuaes climticas significativas que desencadeiam
importantes oscilaes glacio-eustticas. Geralmente considera-se que estas modificaes
ocorrem segundo um padro de ciclicidade de 100 000, 43 000 e 19 000 anos. Estes ciclos
modelam-se entre si durante o Quaternrio, sendo possvel estimar as seguintes ciclicidades,
recorrendo a estudos isotpicos:
1 Ciclos de excentricidade de 100 000 anos;
2 Ciclos de precesso de 20 000 anos;

205
3 Ciclos de obliquidade de aproximadamente 40 000 anos;
4 Eventos de Heinrich de 10 000 a 15 000 anos;
5 Oscilaes de Dansgaar-Oesgher de 1 000 anos.
O estudo de sequncias deposicionais dos ltimos 24 000 anos (Hernndez-Molina et al.,
1994) permitiu ainda deteminar a existncia de outros ciclos de periodicidade inferior ao ciclo
de precesso de 20 000 anos definido por Milankovich:
1 Ciclos P de 4 500 anos;
2 Ciclos h de 2 200 a 960 anos;
3 Ciclos c de 700 a 500 anos.
Segundo Hernndez-Molina et al. (1994), a interaco deste ciclos responsvel pela
evoluo altimtrica do nvel do mar, controlando assim a ocorrncia de transgresses e
regresses.
Embora existam diversas tentativas para estabelecimento de curvas de variao eusttica
abrangendo as ltimas duas dezenas de milhar de anos, extraordinariamente difcil
determinar com rigor tais variaes. Com efeito, para quantificar variaes absolutas do nvel
do mar, necessrio dispor-se de um ponto de referncia fixo. Como no existem reas litorais
verdadeiramente estveis, no possvel encontrar pontos de referncia absolutos, e, por
consequncia, impossvel estabelecer curvas que traduzam verdadeiramente as variaes
eustticas.
Como sabido, os continentes esto sujeitos a movimentos isostticos e a outros
movimentos tectnicos, cuja intensidade varia no tempo e de local para local. Assim, as curvas
de variao do nvel do mar apenas reflectem as variaes relativas do mar em relao ao
continente na regio para a qual foram determinadas, no podendo ser aplicadas directamente a
outros locais. Porm, apesar destas curvas serem especficas das reas para as quais foram
determinadas, de esperar, devido zonao geogrfica do Globo, que exista um
comportamento anlogo na resposta deglaciao flandriana.
De entre as diversas tentativas de modelao das variaes do nvel do mar provocadas
pela deglaciao, a que, aparentemente, revela melhor concordncia com as curvas de variao
do nvel do mar referentes a diferentes reas a correspondente ao modelo reolgico de Clark
(Clark et al., 1978; Clark, 1980; Lingle & Clark, 1985; Colman et al., 1994). Os resultados
obtidos com a aplicao deste modelo indicam que existe uma zonao (fig. VIII.1), em que
cada zona apresenta curvas de variao do nvel do mar comparveis. Esta semelhana de
comportamento encontra-se claramente evidenciada na fig. VIII.2, que representa curvas de
variao do nvel do mar propostas para diversas regies que, semelhana da plataforma
continental portuguesa, se localizam na zona III do modelo de Clark.
As curvas de variao do nvel do mar pretendem expressar, em termos de tempo e de
profundidade actual, a evoluo altimtrica dos paleolitorais. Para o seu estabelecimento
necessrio dispor de materiais de gnese litoral e que no tenham sido deslocados aps a sua

206
formao, de mtodos de datao suficientemente precisos, e de nmero suficientemente
elevado de dataes.

Figura VIII.1 Distribuio espacial das zonas do modelo de Clark et al. (1978).
Alguns aspectos relacionados com a idade e a profundidade dos materiais que servem de
base ao estabelecimento de curvas de variao do nvel relativo do mar so analisados com
algum pormenor em Dias (1987). Desta anlise pode, resumidamente, concluir-se o seguinte:
a) embora a datao de conchas seja um dos mtodos mais utilizados, bastante falvel, visto
obrigar escolha de espcies cujo habitat corresponda apenas zona entre-mars e por ser
frequentemente difcil averiguar se uma concha sofreu transporte para profundidades diferentes
daquelas em que se desenvolveu;
b) a validade do mtodo de datao por

14

C (o mais divulgado para materiais do Quaternrio

recente) depende dos pressupostos bsicos em que se baseia a sua utilizao. ainda de referir
a possvel ocorrncia de contaminao laboratorial ou in situ, de absoro preferencial de um
tipo especfico de istopo de carbono, e da existncia de deseqilbrios entre a relao

14

12

C/ C

do ambiente em que o material datado se constituiu e da atmosfera;


c) os problemas relacionados com o material sobre o qual incidem as dataes e com o mtodo
de datao conduzem que as curvas de variao do nvel do mar sejam bastante questionveis,
uma vez que tanto as profundidades como as idades utilizadas no seu estabelecimento esto
muitas vezes afectadas por indeterminaes fortes. Contudo, tal no significa que tais curvas
no sejam vlidas e teis, mas apenas que a sua anlise deva ser feita com alguma precauo,
dado o seu carcter interpretativo e no factual. Na anlise de tais curvas deve ainda ter-se em
ateno o nmero e distribuio dos pontos (bem como as respectivas medidas de
indeterminao) a partir dos quais so traadas.

3. Transgresses e regresses
O comportamento transgressivo ou regressivo funo directa de dois parmetros
fundamentais: a variao do nvel do mar e a quantidade de sedimentos fornecidos ao litoral. A
modelao conceptual da evoluo do litoral, tendo como base a variao destes parmetros,

207
tem sido objecto de numerosos trabalhos (p. ex.: Curray, 1964, 1969; Swift, 1976a; Swift &
Thorne, 1991).

Figura VIII.2 Curvas de variao do nvel do mar propostas para o Golfo do Mxico e para a
costa atlntica francesa, curvas tericas previstas por modelao numrica para estas regies e
curva eusttica.
De um modo geral, a rpida elevao do nvel do mar provoca migrao rpida da linha de
costa em direco ao continente (transgresso), no tendo o litoral, normalmente, tempo para
entrar em equilbrio com as condies ambientais. Em resposta subida do nvel do mar, os
esturios reduzem as exportaes de materiais para a plataforma, de modo a adaptarem-se ao
novo nvel de base.

Convertem-se assim, preferencialmente, em locais de recepo e

deposio de sedimentos (nomeadamente de materiais provenientes da deriva litoral e dos


rios). Em consequncia, a plataforma continental apresenta um regime de sedimentao
predominantemente autctone. Contudo, se a taxa de acumulao litoral for superior de
subida do nvel marinho, a linha de costa tende a migrar em sentido inverso.

208
Pelo contrrio, a diminuio rpida do nvel do mar traduz-se, geralmente, em migrao
da linha de costa no sentido do oceano (regresso). semelhana do caso anterior, o litoral
no tem, normalmente, oportunidade de entrar em equilbrio. Nestes perodos rapidamente
regressivos verifica-se dbito importante de carga slida para a plataforma e deposio de
materiais grosseiros nas zonas litorais. A plataforma , por consequncia, lugar de
sedimentao predominantemente alctone. Estes depsitos mais grosseiros tendem a
constituir acidentes morfolgicos que tm probabilidade de subsistir se a este perodo
regressivo se suceder transgresso rpida. Se tal acontecer, estes depsitos vo-se localizando
progessiva mas rapidamente em meios energticos mais baixos, verificando-se apenas
pequenas modificaes nos sedimentos. de notar que pode existir transgresso em perodos
de abaixmento do nvel do mar, quando, por exemplo, a eroso litoral se processa a ritmo
superior ao do referido abaixamento.
A estabilizao ou variao lenta do nivel do mar pode traduzir-se em comportamento
regressivo ou transgressivo, dependendo da quantidade de sedimentos debitados para o litoral.
Neste ltimo caso, a possibilidade da costa entrar em equilbrio maior e as formas de
acumulao litoral tm condies para apresentar maior desenvolvimento. Se, aps
constituio destas formas, ocorrer elevao rpida do nvel do mar, existe elevada
probabilidade da morfologia litoral no ser completamente obliterada, permanecendo na
plataforma como relquia desses paleolitorais.

4. Curvas de variaes do nvel do mar em Portugal


A primeira (e nica, at ao momento) proposta de variao do nvel do mar em Portugal,
abrangendo os ltimos 18 ka, foi publicada por Dias (1985, 1987). Foram essencialmente
utilizados dados referentes aos corpos sedimentares e aos elementos morfolgicos
reconhecidos na plataforma, bem como as suas relaes genticas e de idade relativa, tendo o
14

modelo assim concebido sido parcialmente confirmado por algumas dataes de C.


Esta curva foi estabelecida para a plataforma norte de Portugal (fig. IV.6). No entanto,
trabalhos incindindo sobre outros sectores da plataforma portuguesa (p. ex.: Moita, 1971,
1986; Monteiro & Moita, 1971; Monteiro et al., 1982; Quevauviller & Moita, 1986;
Quevauviller, 1987) permitiram confirmar, em princpio, a aplicabilidade desta curva
totalidade da plataforma (Dias et al., 1997).
No entanto, os dados referentes s variaes holocnicas do nvel do mar publicados por
Granja (1990), Moreira & Psuty (1993), Bettencourt (1994), Alves (1996) e Granja & De
Groot (1996), entre outros autores, do indicaes contraditrias sobre a estabilizao do nvel
do mar a cotas prximas da actual.
A anlise destas ltimas variaes deve ser efectuada com precauo. Efectivamente, num
ambiente em que a amplitude da mar se aproxima dos 4 m, em que a onda significativa dos
temporais com perodo de retorno de 5 anos , no Cabo da Roca, superior a 9 m (Pires &

209
Pessanha, 1986), e em que a sobreelevao de ndole meteorolgica pode atingir, anualmente,
valores prximos, ou mesmo superiores, a 1 m (Taborda & Dias, 1992a; Gama, 1996),
verifica-se que, mesmo actualmente, os indicadores do nvel mdio do mar se encontram
dispersos por um espectro de cotas cuja variao , pelo menos, de 4m. Como no h razes
objectivas para considerar que estas caractersticas ambientais sofreram, no decurso do
Holocnico, modificaes radicais, h que atribuir, em princpio, a cada vestgio de nvel
marinho detectado, uma margem de impreciso de, pelo menos, 2 a 4 m (principalmente
quando h contrastes litolgicos ou outras superfcies ntidas de fraqueza estrutural). A este
propsito refere-se, por exemplo, que as cotas das plataformas de abraso marinha podem
localizar-se mais de 3 m em torno do nvel mdio do mar, e que a parte superior dos sapais no
interior dos esturios e das lagumas pode estar localizada alguns metros acima da cota mdia
do nvel da gua. Se, supletivamente, se tiver em ateno a influncia inegvel da neotectnica,
verifica-se que muitas das discusses em torno dos nveis marinhos holocnicos perdem
consistncia, principalmente quando essas discusses tm por base uma hipottica preciso
mtrica ou inferior, e quando se no tem em ateno os aspectos relacionados com regresses
do tipo deposicional e transgresses do tipo erosivo (em que o nvel do mar se mantm
estacionrio ou em subida lenta).
Ao contrrio da metodologia utilizada por Dias (1985, 1987) para a plataforma
setentrional, Bettencourt (1994) utilizou exclusivamente dataes por

14

C para propor uma

curva para o sotavento algarvio (fig. VIII.3). As dataes foram realizadas sobre clastos de
lamelibrnquios (p. ex.: Spisula salida, Cerastoderma edule, Abra alba e Loripes lacteus) e de
gastrpodes (p. ex.: Bittium reticulatum, Turritela communis e Nassarius reticulatus)
provenientes de sondagens efectuadas no interior da ria Formosa.

Figura VIII.3 Curva de variao do nvel do mar no sotavento algarvio (Bettencourt, 1994).

210
A variabilidade vertical das dataes e, consequentemente, da curva deve-se, segundo o
prprio autor, diversidade de habitats dos organismos que foram utilizados nas dataes. De
facto, embora algumas das espcies utilizadas sejam comuns ou frequentes na Ria Formosa,
foram tambm identificadas em biocenoses no substrato mvel da plataforma continental
algarvia, a profundidades que podem atingir os 40 m (Marques, 1987). Este facto reala a
necessidade, j anteriormente referida, de extremo cuidado na anlise destas curvas.
O grau de incerteza inerente a curvas de variao do nvel do mar baseadas em dataes
por

14

C salienta a necessidade de se dispor de um nmero significativamente elevado de

amostras de modo a aumentar a confiana nos resultados obtidos.


Esta metodologia foi tambm utilizada por Moreira & Psuty (1993) no estudo sobre a
sedimentao holocnica no esturio do Sado. As dataes foram efectuadas a partir do
carbono da fraco orgnica e/ou dos carbonatos orgnicos provenientes de conchas e seus
fragmentos, tendo sido datadas 4 amostras. Estes autores concluram que a transgresso
holocnica estacionou h cerca de 2 300 anos.
Granja & de Groot (1996) publicaram resultados de dataes radiocronolgicas de
materiais colhidos no litoral de Cortegaa (a sul de Espinho). Contudo, estes resultados apenas
foram utilizados para salientar a importncia da neotectnica.

5. Indcios sedimentolgicos
Foram anteriormente analisados alguns indcios sedimentolgicos que se encontram,
presumivelmente, associados a paleolitorais, e que so constitudos por depsitos arenocascalhentos, nomeadamente por aqueles que exibem uma quantidade significativa de
partculas "relquia". Existem, porm, outras evidncias sedimentolgicas da existncia de
paleolitorais, as quais se referem, nomeadamente, granulometria dos sedimentos e sua
composio.
Junto costa verifica-se actualmente tendncia para a deposio preferencial de areias
mdias. A maior distncia da costa (e a maior profundidade), regista-se a ocorrncia de uma
transio para uma faixa de material mais fino, correspondente a um depsito progradante, o
qual claramente identificvel nos perfis de reflexo ssmica e que se sobrepe a areias
relquia, mais grosseiras.
No conhecida a taxa de deposio destas areias mais finas. Parece, porm lcito, supr
que este depsito progradante apenas se forma em perodos durante os quais o nvel do mar se
manteve estacionrio. Assim, a presena de tais depsitos dever constituir um critrio a
considerar na identifio de perodos de estabilizao do nvel marinho.
Este critrio de identificao baseia-se nos seguintes pressupostos: a) uma elevao
posterior ao perodo durante o qual o nvel marinho se manteve estacionrio apenas provoca a
eroso parcial do depsito anteriormente formado, o qual no foi totalmente obliterado pela
sedimentao associada a tal elevao; b) a tendncia atrs referida e que se verifica

211
actualmente ocorreu durante a totalidade do perodo de evoluo ps-glaciria da plataforma; e
c) no se registou variao significativa do tipo de abastecimento do litoral ao longo do tempo.
No entanto, a deposio actual de sedimentos mais finos provoca, certamente, um "rudo
de fundo" que deve ser eliminado. Nesse sentido, optou-se por no utilizar a totalidade das
mdias granulomtricas das areias, mas apenas as mais grosseiras. Por esta razo, nos
diagramas das figs. VIII.4 e 5 no foram includas a totalidade das mdias existentes em cada
intervalo de profundidade, mas apenas os 10% mais grosseiros.
A evoluo ps-glaciria da plataforma foi expressa, como se disse atrs, por Dias (1985)
atravs de uma curva de variao do nvel do mar (fig. IV.6). A comparao de diagramas que
representem a variao da mdia granulomtrica da areia com a profundidade, para diferentes
sectores da plataforma, permite, em princpio, verificar se a curva proposta por aquele autor
para a plataforma norte de Portugal exclusiva desta regio ou, pelo contrrio, aplicvel a
outras regies da plataforma continental ou mesmo totalidade da mesma.
A anlise destes diagramas deve ser feita com precauo. Efectivamente, devemos ter em
ateno a densidade de amostragem, a representatividade dos pontos utilizados na construo
dos mesmos e a amplitude das classes de amostragem. No obstante, a sua utilizao revela-se,
como se referiu, bastante til na deteco de profundidades aproximadas da ocorrncia de
vestgios de paleolitorais.
A anlise da fig. VIII.4 indica uma relativa uniformidade de comportamento nos
diferentes sectores estudados no que respeita s profundidades a que se encontram associadas
as mdias granulomtricas mais grosseiras (quadro VIII.I).

Quadro VIII.I Profundidades aproximadas a que se detectam indcios granulomtricos de


paleolitorais com base na variao da mdia da areia.
Sector da plataforma

Profundidades

Globalidade dos sectores estudados

60

90

120

140

Plataforma norte

60

90

120

140

Plataforma sudoeste

70

100

120

140

70

90

120

150

Plataforma algarvia

30

Os grficos includos nesta figura so compatveis com uma elevao do nvel do mar
mais lenta at profundidades actuais da ordem dos 90 m e mais rpida em perodo subsequente.
A existncia de diferenas significativas nos sectores estudados permite considerar a
diviso dos mesmos em sub-sectores. Os diagramas da fig. VIII.5 permitem averiguar se o
comportamento atrs referido se mantm quando se consideram estes sub-sectores.

GLOBALIDADE DOS SECTORES

PLATAFORMA NORTE

1,5

2
1,5

1
0,5
0,5
0

-0,5
30

60

90

120

150 prof (m)

-0,5
30

60

90

120

150

prof (m)

150

prof (m)

PLATAFORMA ALGARVIA

212

PLATAFORMA SUDOESTE
2

2
1,5

1,5

1
1
0,5
0,5

0
-0,5
30

60

90

120

150

prof (m)

Figura VIII.5 Variao da mdia granulomtrica da areia com a profundidade.

30

60

90

120

2,5

2,5

2
1,5

1,5

1,5

0,5

1
0,5

0,5

0
-0,5
30

60

90

120

150

prof (m)

-0,5
30

60

90

120

150

prof(m)

-0,5
30

60

2,5

90

120

90

120

150

prof (m)

1,5

213

1,5

2
1

0,5

1
0,5

-0,5
30

60

90

120

150

prof (m)

0
30

60

90

120

150

prof (m)

0
30

60

150

prof (m)

Figura VIII.6 Variao da mdia granulomtrica da areia com a profundidade em diferentes sectores da plataforma: a - a norte de Espinho; b - entre Espinho
e o cabo Mondego; c - entre o canho de Setbal e Sines; d - entre Sines e o cabo de S. Vicente; e - Algarve ocidental; f - Algarve oriental.

214
Para a construo destes diagramas, a plataforma norte foi dividida em dois sectores,
separados pelo paralelo de Espinho, correspondendo a diferenas na densidade de drenagem,
na largura e orientao da plataforma e no estado de abarrancamento do bordo da mesma.
A
subdiviso da plataforma sudoeste foi efectuada atendendo ao grau de definio do bordo da
plataforma. Foram ainda considerados dois sectores na plataforma algarvia, em funo da
largura da mesma e do tipo de litoral (arenoso ou em arriba). A anlise desta figura evidencia
um comportamento anlogo ao anteriormente referido (quadro VIII.II)
Quadro VIII.II Profundidades aproximadas a que se detectam indcios granulomtricos de
paleolitorais em diferentes sectores da plataforma, com base na variao da mdia da areia.
Sector da plataforma

Profundidades

A norte de Espinho

20

60

90

130

Entre Espinho e o cabo Mondego

30

60

90

120

140

50

100

130

150

Entre o canho de Setbal e Sines


Entre Sines e o cabo de S. Vicente

30

60

80

130

140

Plataforma algarvia ocidental

30

60

90

120

150

Plataforma algarvia oriental

30

70

100

120

150

O critrio utilizado na identifio de perodos de estabilizao do nvel marinho encontrase bem marcado no sector entre Espinho e o cabo Mondego. Este sector (caracterizado, entre
outros aspectos, pela ausncia de afloramentos rochosos na plataforma interna, pelo
fornecimento aprecivel de sedimentos no consolidados e por significativos nveis energticos
actuantes junto ao fundo) , aparentemente, aquele em que a aplicao da metodologia descrita
conduz a melhores resultados.
Refira-se que o aspecto geral dos diagramas includos na fig. VIII.5 pode tambm
encontrar-se relacionado com diferenas nos processos de fornecimento e com a existncia de
"patamares" energticos, os quais determinam, em ltima anlise, as taxas relativas de eroso e
acumulao prevalecentes numa determinada rea.
A anlise conjunta das figs. VIII.4 e VIII.5 sugere que os indcios granulomtricos da
existncia de paleolitorais na plataforma continental portuguesa so detectados a
profundidades
semelhantes nos sectores estudados, independentemente das caractersticas especficas de cada
um. Tal facto sugere que a curva estabelecida por Dias (1985, 1987) para a variao do nvel
do mar na plataforma setentional portuguesa (e, consequentemente, o esquema de evoluo
ps-glaciria proposto pelo mesmo autor em 1987) aplicvel, nos seus traos gerais, s
plataformas alentejana e algarvia.

215
A composio da areia tambm, de igual modo, susceptvel de fornecer indicaes
relevantes sobre a localizao de paleolitorais.
Foram identificados alguns bioclastos de coralirios e de briozorios

da classe "R"

(relquia) presentes em sedimentos ocorrentes na plataforma mdia e na plataforma externa a


sul de Sines. Os organismos identificados (Sertella e Myriapora, entre outros) correspondem,
provavelmente, a fauna existente a profundidades que no ultrapassariam os 30 m. Nestas
circunstncias, os referidos organismos testemunhariam paleolitorais existentes na plataforma
mdia e na externa.
Os fragmentos do que aparenta ser "beach-rock" (fig. VIII.6) podem, de igual modo,
constituir indcios da presena de antigos litorais. Como foi referido em captulo anterior, o
tipo de partculas e o seu estado de cimentao so compatveis com formao a partir de
areias de praia, embora no seja de excluir a hiptese de terem provenincia em dunas
consolidadas. Neste ltimo caso, corresponderiam a antigos sistemas praia-duna consolidados.
possvel que parte destes fragmentos testemunhem um antigo litoral, que se teria
constitudo quando o nvel do mar se encontrava a cotas compreendidas entre os actuais 40 m
e -60 m. Alguns destes fragmentos encontram-se, aparentemente, em relao espacial com
acumulaes arenosas elicas identificadas por Pereira (1987) no litoral do Alentejo e do
Algarve.

6. Traos morfolgicos
A zona litoral a mais energtica da plataforma continental. , portanto, aquela em que as
modificaes morfolgicas so, provavelmente, maiores. Em princpio, a maior probabilidade
de conservao das formas costeiras ocorre quando se verificou inflexo do comportamento do
nvel do mar, sendo a tendncia de descida ou de estabilidade substituda pela de elevao
rpida, sem emerso posterior. Com efeito, neste caso, o nvel relativo do mar manteve-se mais
tempo mesma cota, possibilitando a gerao de formas mais bem definidas, as quais, devido
submerso rpida e consequente diminuio dos nveis energticos a ocorrentes, tiveram
maior probabilidade de no serem destrudas. A no emerso posterior garante que os nveis
energticos se mantiveram provavelmente baixos, e, consequentemente, no destrutivos dessas
formas originadas em ambientes de alta energia.
A morfologia litoral caracterizada pela existncia de formas de eroso e de acumulao.
So, assim, traos dessas formas que se devem pesquisar na plataforma no sentido de poder
deduzir a localizao de paleolitorais.
Os

traos

morfolgicos

detectveis

na

plataforma

continental

correspondem

genericamente a rupturas de pendor, terraos, arribas e cordes litorais. Os autores que os


analisaram (p. ex.: Gierloff-Emden et al., 1970; Musellec, 1974; Baldy, 1977; Dias, 1987;
Rodrigues et al., 1991;
1

Identificao efectuada pelo saudoso Prof. Lus Saldanha.

al

150

50

b
C. Set

100

50

150

100

216

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto
1

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 50'

105000.00

C.
S.
Vic
en
te

40 30'

000.00

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

9 15'

8 50'

155000.00100000.00

140000.00
Guadiana

Portimo

Lagos

50

37 10'

Sa
gr
e

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
m
rti
o
P

7 40'

160000.00
Rocha

200000.00

240000.00

"Beach rock" detectada

Figura VIII.6 reas na quais foi detectada a presena de possvel "beach rock".

217
Roque, 1998) atriburam maioria destes traos uma gnese relacionada com a migrao da
linha de costa nos ltimos 18 ka. de assinalar que os elementos cartografados por Rodrigues
& Dias (1989) so os nicos que foram detectados na base da cobertura sedimentar.
As arribas, os terraos e os cordes litorais formaram-se em perodos em que o nvel
relativo do mar permaneceu estacionrio durante tempo suficiente para permitir a modelao
por eroso (nos dois primeiros casos) ou por acumulao (no caso dos cordes litorais).
Os terraos podem ter gneses diversas e encontrar-se relacionados com: a) superfcies
estruturais; b) abraso marinha; c) troos inferiores, aplanados, das praias submarinas. Outros
encontram-se, provavelmente, relacionados com dois ou mais destes factores.
As rupturas de pendor, interseces de dois planos que correspondem a superfcies de
declive diferente, tm origem provavelmente relacionada com a interpenetrao de perfis de
praia correspondentes a diferentes nveis relativos do mar (Froidefond, 1982; Dias, 1987).
As profundidades a que os diferentes autores identificaram os referidos acidentes
morfolgicos so, em metros, as que constam do quadro VIII.III.

Quadro VIII.III Elementos morfolgicos identificados nos sectores estudados.


Trao morfolgico
Autor
Profundidade
Terraos
Gierloff-Emden et al. (1970) 7,16,20,67,82,97-101,111-118,127,145
Terraos
Musellec (1974)
40,65,80,90-100,140
Terraos
Baldy (1977)
45,65,90-97,111-125
Terraos
Dias (1987)
30,40-45,60-65,100-105,120
Terraos
Rodrigues & Dias (1989)
90,100
Rupturas de pendor
Quevauviller (1986a)
50-70,100,160
Rupturas de pendor
Dias (1987)
30-40, 50-90,90-115,125-145
Rupturas de pendor Rodrigues & Dias (1989)
90,100,110,130,140
Rupturas de pendor
Roque (1998)
10
Cordes litorais Vanney & Mougenot (1981) 15-20,35-40,60-70,80-85,90-120,140-150
Cordes litorais
Dias (1987)
45,75,110,130
Arribas
Rodrigues & Dias (1989)
60-70,100,125,140,170
Arribas
Dias (1987)
100
Estes acidentes morfolgicos distribuem-se preferencialmente entre os 60 e os 70 m e
entre os 90 e os 110 m de profundidade (fig. VIII.7). De uma maneira geral, esta distribuio
concorda com a curva de variao do nvel do mar proposta para a plataforma continental
portuguesa setentrional e com as profundidades a que foram detectados indcios
granulomticos de paleolitorais.

218

Nmero de traos morfolgicos

10

0
15

35

55

75

95

115

135

155

175

Profundidade (m)

Figura VIII.7 Distribuio dos traos morfolgicos por classes de profundidade.

Os traos morfolgicos submersos a profundidades entre 40 e 60 m so muito abundantes


e encontram-se bastante bem conservados. Nos ltimos anos, tm vindo a ser observados
atravs do recurso a veculos de operao remota (p. ex.: Rodrigues et al., 1995b). Estas
formas ter-se-iam mantido sem degradao aprecivel devido elevao muito rpida do nvel
do mar que se verificou aps o Dryas recente (Dias et al., 1997).

7. Mapa de pendores
A

cartografia

dos

pendores

da

plataforma

continental

fornece

informaes

complementares das que foram anteriormente referidas. Com efeito, os traos morfolgicos
mencionados foram identificados atravs do estudo de perfis batimtricos e da anlise expedita
dos correspondentes registos de reflexo ssmica. A informao obtida a partir da anlise dos
registos ecogrficos bastante precisa, dispe-se ao longo de linhas, considerando-se que
determinado acidente apresenta continuidade quando identificvel, em perfis sucessivos, em
posio anloga. Os mapas de pendores apresentados no presente trabalho foram construdos
com base nas cartas

batimtricas cuja reproduo reduzida se encontra em Vanney &

Mougenot (1981) e que se baseiam numa equidistncia de 10 m. Contudo, permitem,


contrariamente ao que se verifica com os perfis ecogrficos, efectuar uma anlise espacial.
Nos mapas includos na fig. VIII.8 consideraram-se zonas caracterizadas por pendores
extremamente fracos (<0,3%), muito fracos (0,3 a 0,5%), fracos (0,5 a 1%), mdios (1 a 3%),
fortes (3 a 5%) e muito fortes (>5%).
Nas reas nas quais a plataforma definida por bordo bem marcado, os maiores pendores
verificam-se, como seria de esperar, no bordo da plataforma e na vertente continental superior.

150

50

bal
C. Set

100

50

150

100

219

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

ice
nte

40 30'

0.00
20000.00
30000.00
0 10000.00
20km

C.
S.
V

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego

000.00

9 15'

8 40'

9 50'

105000.00

8 50'

155000.00 100000.00

140000.00
Rio Guadiana

37 10'

Portimo

Lagos

50

Faro
100
150

0.0020000.00
40000.00
60000.00
0
25km
36 45'

120000.00

8 40'

160000.00

7 40'

200000.00

240000.00

< 0,3 %

0,3 % a 0,5 %

0,5 % a 1 %

1%a3%

3%a5%

>5%

Figura VIII.8 Esboo de mapa de pendores dos sectores estudados.

220
visvel a existncia de zonas diversas rupturas de pendor, algumas das quais tm sido
interpretadas como representando evidncias de paleolitorais (p. ex.: Quevauviller, 1986a,
1986b, 1987; Quevauviller & Moita, 1986; Dias, 1987; Abrantes, 1994; Drago, 1995).
Os pendores mais fracos verificam-se, de modo geral, na plataforma norte. Efectivamente,
este sector caracteriza-se por valores maioritariamente inferiores a 0,3%. Pelo contrrio, a sul
do canho de Setbal predominam os valores superiores a 0,5%.
Nas plataformas norte e sudoeste, a generalidade dos pendores dispe-se em alinhamentos
grosseiramente paralelos costa. Tal no se verifica na plataforma algarvia.
A anlise da fig. VIII.8 parece indicar a existncia de dois domnios diferentes no que
respeita distribuio de declives na plataforma norte.
O domnio norte caracteriza-se pela ocorrncia de dois alinhamentos paralelos costa,
com valores muito heterogneos. A menores profundidades, os declives distribuem-se de
maneira razoavelmente uniforme, enquanto que no alinhamento mais profundo os pendores
mais elevados se encontram concentrados na regio dos afloramentos rochosos do Beiral de
Viana e sua continuao para sul. Entre estes alinhamentos existe uma zona alongada,
subparalela aos mesmos, que exibe declives extremamente fracos (< 0,3 %).
Neste domnio, a plataforma interna e a rea a oriente dos afloramentos rochosos
existentes na plataforma externa caracterizam-se por pendores elevados. Pelo contrrio, os
declives mais fracos localizam-se na plataforma mdia, principalmente entre os 60 e os 90 m
de profundidade, semelhana do que sucede geralmente a nvel mundial (Shepard, 1973).
O donmnio sul apresenta uma maior homogeneidade de declives. Os pendores mais
fracos localizam-se na plataforma mdia e na vizinhana dos afloramentos rochosos da
plataforma externa.
A distribuio de declives na plataforma sudoeste apresenta marcado contraste a norte e
a sul de Sines. Na regio setentrional, os declives so mais heterogneos, detectando-se valores
inferiores a 0,3 % a profundidades inferiores a 115 m. Na regio meridional, em que,
frequentemente, o bordo da plataforma no se apresenta bem definido, os declives so mais
homogneos. A maior parte desta regio meridional dominada por declives compreendidos
entre 0,5 e 1%, sendo praticamente inexistentes os pendores inferiores a 0,3%. Em ambas as
regies, contudo, a plataforma interna caracterizada por declives mdios a fortes.
A distribuio de declives na plataforma algarvia bastante irregular. Grande parte da
plataforma interna e mdia dominada por pendores fracos. Os declives inferiores a 0,3%
corresondem a retalhos detectados s profundidades aproximadas de 50 e 100 m.
As profundidades s quais se detectam rupturas de declive so anlogas s indicadas nos
quadros VIII.I a VIII.III.

221

8. Comportamento face transgresso flandriana


Os dados sedimentolgicos e morfolgicos apresentados no presente trabalho sugerem que
a curva de variao do nvel relativo do mar proposta por Dias (1985, 1987) para a plataforma
continental portuguesa a norte do canho da Nazar , pelo menos parcialmente e nos seus
traos gerais, aplicvel totalidade da mesma. Acresce que, embora os dados publicados por
Granja (1990), Granja & Carvalho (1992) e Granja & de Groot (1996) permitam chamar a
ateno para a importncia da neotectnica na costa norte portuguesa, no existem indcios
inequvocos que permitam supr uma evoluo altimtrica dos paleolitorais substancialmente
diferente nos sectores estudados, contrariamente diferenciao detectada entre as costas
atlntica e mediterrnica espanholas (Hernandez-Molina, 1994a; Zazo et al., 1996). Assim,
representou-se nas figuras VIII.9, VIII.10 e VIII.11 a possvel configurao dos paleolitorais
nos sectores estudados em diferentes etapas da transgresso flandriana.
Os mesmos dados sugerem, no entanto, que os sectores estudados tenham tido um
comportamento diferencial face transgresso holocnica.
Entre outros aspectos, a morfologia e a relativa homogeneidade sedimentolgica da
plataforma sudoeste (pelo menos quando comparada com as restantes) permitem supr ser esta a
que reagiu de maneira mais uniforme ao aumento da presso hidrosttica gerada pela
transgresso e aos desequilbrios isostticos da resultantes.
Pelo contrrio, a plataforma norte , aparentemente, a que mais rapidamente reagiu aos
reajustamentos isostticos compensatrios das variaes eustticas relativamente bruscas, em
relao com a sua localizao e a tectnica a ocorrente.
A plataforma algarvia apresenta, presumivelmente, um comportamento intermdio no que
se refere a esta problemtica.
Os canhes submarinos que se definem na margem continental permitem considerar a
existncia de 3 sectores na plataforma norte (a norte do canho do Porto, entre os canhes do
Porto e de Aveiro, e a sul deste ltimo) e de dois sectores na plataforma algarvia (a ocidente e a
oriente do canho de Portimo). Pelo contrrio, a plataforma sudoeste corresponde, a este
respeito, a um nico bloco, que, presumivelmente, ter reagido de forma relativamente
homognea s solicitaes a que foi submetido.
No que respeita plataforma norte, o sector localizado a norte do canho do Porto
encontra-se profundamente afectado pela falha do Beiral de Viana e pela continuao da
fractura Porto-Tomar e das falhas que, em terra, condicionam o curso dos rios Minho, Lima e
Cvado. de admitir que a plataforma localizada a ocidente da Porto-Tomar tenha respondido
de forma mais rpida que a que se situa a oriente e que os restantes sectores. De igual modo, a
estrutura caracterizada por sistemas de falhas transversais plataforma, permitiu que cada um
dos blocos por eles delimitado respondesse de forma diferencial s solicitaes de origem hidroisosttica. Algumas anomalias de profundidade, de depsitos sedimentares e de acidentes
morfolgicos podem ser explicadas por este facto. O comportamento deste sector no pode ser

18 ka

16 ka

11 ka

10 ka

8 ka

222

bordo da plataforma

litoral e rede hidrogrfica actuais

Figura VIII.9 Possvel configurao de paleo-litorais na plataforma norte.

paleo-litoral e rede hidrogrfica associada

223

18 ka
bordo da plataforma

16 ka

11 ka

litoral e rede hidrogrfica actuais

Figura VIII.10 Possvel configurao de paleo-litorais na plataforma sudoeste.

10 ka

8 ka

paleo-litoral e rede hidrogrfica associada

224

18 ka

16 ka

11 ka

10 ka

8 ka
bordo da plataforma
litoral e rede hidrogrfica actuais
paleo-litoral e rede hidrogrfica associada

Figura VIII.11 Possvel configurao de paleo-litorais na plataforma algarvia.

225
desligado do posicionamento geogrfico face s variaes na localizao da frente polar e do
afundamento das rias galegas.
O sector localizado entre os canhes submarinos do Porto e de Aveiro praticamente no
afectado por acidentes transversais, reagindo, aparentemente, como um nico bloco, pelo que o
equilbrio isosttico se teria estabelecido de uma forma mais lenta e progressiva.
A plataforma norte a sul do canho de Aveiro encontra-se sujeita a tectnica do tipo
diaprico. possvel que as fracturas relacionadas com o diapirismo tenham sido reactivadas
face ao aumento de carga provocado pela elevao do nvel do mar, respondendo de forma
diferencial s solicitaes a que estavam sujeitas e induzindo maior complexidade no padro
de distribuio dos sedimentos.
No que se refere plataforma algarvia, o sector ocidental encontra-se profundamente
afectado pela continuao para sul das falhas de Portimo e Albufeira, as quais passam na
plataforma com orientao N-S e NE-SW, respectivamente, a que acresce ser caracterizada por
numerosos sistemas de falhas que praticamente a cortam transversalmente. , assim, lcito
supr que este sector tenha respondido de forma mais rpida que o que se lhe situa a oriente.
O sector oriental parece encontrar-se bastante menos compartimento, pelo que as respostas
s consequncias da transgresso holocnica seriam menos rpidas. Em consequncia, este
sector reagiu, aparentemente, como um nico bloco, levando a um mais lento e progressivo
estabelecimento estabelecimento do equilbrio isosttico.
Todavia, este sector encontra-se sujeito a tectnica do tipo diaprico.

semelhana da hiptese anteriormente formulada para a plataforma norte a sul do canho de


Aveiro, possvel que o aumento de carga aassociado elevao do nvel do mar tenha
reactivado as fracturas relacionadas com o diapirismo, as quais, ao responder de forma
diferencial s solicitaes a que estavam sujeitas, tero induzindo maior complexidade no
padro de distribuio dos sedimentos.

9. Dataes por 14C


As dataes por

14

C foram efectuadas no laboratrio de datao pelo radiocarbono

instalado no Departamento de Qumica do Instituto Tecnolgico e Nuclear 2. O mtodo


utilizado pode considerar-se clssico, encontrando-se detalhadamente descrito em Soares
(1989) e consistindo, resumidamente, em: a) pr-tratamento das amostras, destinado a eliminar
qualquer contaminao; b) "queima" da amostra, a baixa presso em ambiente oxigenado,
atravs da qual o carbono libertado sob a forma de xido e dixido de carbono; c) produo
de carboneto de ltio a partir do CO2 obtido; d) obteno do acetileno por reaco do
carboneto de ltio com a gua; e) trimerizao do acetileno para benzina, atravs da utilizao
de um catalizador de crmio; f) deteco, por cintilao lquida, das actividades da amostra, de
2

Dataes efectuadas pelo Eng. Monge Soares.

226
um "branco" (benzina "morta", isto , sem

14

C, como forma de quantificar o "fundo") e de

uma amostra de referncia (amostra padro); g) clculo da actividade da amostra por


comparao das actividades determinadas.
Como no se dispunha de material em que se tivesse garantias de que a gnese foi litoral,
optou-se por datar material constitudo por bioclastos da classe "R" (relquia") das fraces
granulomtricas entre 2 e 0 , o qual foi extrado das amostras por escolha lupa
binocular.
Os resultados obtidos, referentes a dataes de material proveniente da plataforma
continental algarvia, encontram-se representados na figs. VIII.12 e VIII.13.
No obstante a sua coerncia, as dataes includas no presente trabalho apresentam, tal
como as anteriores, um grau de incerteza que difcil de quantificar. As incertezas que podem
afectar os resultados apresentados foram discutidas anteriormente, encontrando-se certamente
relacionadas com: a utilizao de espcies no litorais; a remobilizao dos bioclastos para
maiores profundidades; a mistura, numa mesma amostra, de organismos de diferentes idades; e
eventuais aces antrpicas.
Guadiana

Lagos
Sa
gr
es

37 10'

Portimo
a5590 110
a 4590 100
7050 60

50
1590 90 2110 100
2520 80

2400 70
7320 100

36 45'

120000.00

8 48'

P
C.

160000.00

100

3620 150 b
c 6370 250

150

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
or

13
a - Datao no considerada vlida com base no valor do C
b - Datao de bioclastos de moluscos
c - Datao de algas e corais

Faro

7 40'

200000.00

240000.00

Figura VIII.12 Dataes (mdia e erro padro) de material carbonatado proveniente da


plataforma algarvia.

Como foi anteriormente referido, estas dataes no permitem reconstituir a evoluo do


nvel do mar desde o ltimo mximo glacirio, o que se deve, entre outros factores, utilizao
de conchas amostradas em sedimentos superficiais e ao desconhecimento da profundidade a
que as espcies utilizadas viveram. A datao de nveis de turfa e de conchas presentes em
testemunhos de sondagem realizadas em regies costeiras constitui auxiliar precioso para a
prossecuo de tal objectivo.

227

IDADE (anos BP)


0

1000

2000

3000

4000

5000

6000

7000

8000

0
-10

COTA (m)

-20
-30
-40
-50
-60
-70
-80
Figura VIII.13 Relao entre a profundidade e as dataes (mdia e erro padro) de material
carbonatado proveniente da plataforma algarvia.
Tal como referido por Dias et al. (1997), desconhece-se, com preciso, quando que o
nvel do mar chegou cota actual. Contudo, possvel supor que as dataes de materiais que
constituem indicadores do nvel do mar permitam esclarecer esta problemtica. As dataes a
que se teve acesso encontram-se representadas no grfico da fig. VIII.14, para cuja elaborao
se excluram as de materiais provenientes de estaes arqueolgicas ou de organismos vivos,
bem assim como as de materiais de que se desconhece a cota de colheita.
Entre outros, foram utilizados dados includos em trabalhos referentes a:
a) uma micro-arriba existente na praia de Alvor-Torralta (Pereira et al., 1994);
b) uma armadilha de pesca descoberta na praia de Silvade, Espinho (Alves et al., 1988/89);
c) arenitos dunares e de praia provenientes do litoral de Armao de Pera (Pereira & Soares,
1994);
d) sondagens realizadas na laguna de Albufeira (Freitas, 1995; Queiroz, 1989);
e) sondagens realizadas na plataforma de preia-mar da Gmbia, esturio do Sado (Moreira &
Psuty, 1993);
f) um depsito proveniente de Boca do Rio e associado ao tsunami de 1755 (Dawson et al.,
1995);
g) sondagens realizadas no interior da ria Formosa (Bettencourt, 1994);
h) sapais existentes no litoral algarvio (Dias, 1987; Dias & Neal, 1992).
A anlise deste grfico permite extrair as seguintes concluses principais:
1) a curva da fig. VIII.3, que representa a possvel variao do nvel do mar no sotavento
algarvio proposta por Bettencourt com base em dataes de bioclastos provenientes de

228
sondagens efectuadas na Ria Formosa, no considera a colmatao e a compactao
sedimentares;
2) o nvel do mar parece ter-se aproximado da cota actual h cerca de 6 ka, contrariamente ao
defendido por diversos autores (p. ex.: Dias, 1987; Moreira & Psuty, 1993; Bettencourt,
1994), no se tendo registado variaes significativas posteriores;
3) no existem indcios evidentes de nveis do mar superiores ao actual, cuja existncia
defendida, entre outros autores, por Granja (1990), Alves (1996) e Granja & De Groot
(1996).

IDADE (anos BP)


0

2000

4000

6000

8000

10
5

COTA (m)

0
-5
-10

Litoral norte
Esturio Sado
Laguna Albufeira
Litoral algarvio
Ria Formosa

-15
-20
-25

Figura VIII.14 Relao entre a profundidade e as dataes obtidas em diferentes reas do


litoral portugus, no esturio do Sado e em sistemas lagunares portugueses.

10. Smula
1. O modelo reolgico proposto por Clark para simular as variaes do nvel do mar associadas
deglaciao revela uma concordncia bastante elevada com diversas curvas experimentais
que pretendem traduzir as referidas variaes em diferentes reas.
2. A granulometria e a composio dos sedimentos superficiais dos sectores estudados, bem
como os traos morfologicos e a cartografia de pendores a ocorrentes, sugerem que, para
profundidades superiores aos actuais 30 m, a curva de variao do nvel relativo do mar
proposta para a plataforma continental setentrional igualmente aplicvel regio a sul do
canho submarino de Setbal. Contudo, as dataes disponveis na bibliografia, bem como
algumas outras inditas, sugerem que o nvel do mar se aproximou da presente cota h cerca de
6 ka.

229

IX. BALANO SEDIMENTAR

1. Introduo
A realizao de um balano sedimentar consiste na aplicao da equao da continuidade
dos fluxos slidos movimentados na plataforma continental, permitindo avaliar a magnitude
das transferncias sedimentares que a se verificam.
A referida quantificao dificultada, entre outros factores, pela diminuio do grau de
conhecimento e compreenso dos processos e mecanismos envolvidos medida que nos
afastamos da zona litoral em direco a profundidades crescentes.
Para a estimativa do balano sedimentar necessrio proceder avaliao das
contribuies (crditos) e perdas (dbitos) sedimentares que caracterizam a plataforma
estudada e identificao de fronteiras atravs das quais se processam tais transferncias.
Com as presentes estimativas pretende-se, de algum modo, quantificar a magnitude dos
processos responsveis pela transferncia de materiais sedimentares, os quais foram
anteriormente discutidos e integrados em modelos conceptuais de dinmica sedimentar da
plataforma propostos por Dias (1987), Magalhes (1993) e Abrantes (1994). Neste contexto,
torna-se necessrio proceder simplificao dos referidos modelos devido complexidade que
os mesmos apresentam. Tal deve-se a que as condies que determinam a dinmica sedimentar
desta zona, que limitada por duas "barreiras energticas" (uma situada junto ao litoral e outra
junto ao bordo da plataforma, que condicionam a quantidade e tipo de partculas que afluem ou
saem da plataforma), so extraordinariamente complexas e apresentam variabilidade muito
elevada, dependendo de factores intrnsecos e factores extrnsecos, os quais so
detalhadamente discutidos em Taborda & Dias (1992b). Acresce que as partculas envolvidas
neste processo apresentam gneses e origens muito variadas, e idades muito diferentes. Por
outro lado, as variaes do nvel do mar no Quaternrio condicionam de modo determinante o
padro sedimentolgico.
A referida simplificao reflecte-se, obviamente, nos balanos sedimentares apresentados.
De facto, na elaborao dos mesmos apenas so explicitamente considerados o continente
emerso, a zona litoral, a plataforma continental sensu strictu e profundidades superiores
mesma. As modificaes induzidas pela subida actual do nvel relativo do mar e pela
actividade antrpica, que foram j analisadas com algum detalhe a propsito dos processos de
fornecimento e de distribuio de partculas, so brevemente discutidas na parte final do
presente captulo.
Embora de forma tentativa, esta quantificao surge na sequncia lgica da intensificao
do estudo da plataforma continental portuguesa, em especial do sector setentrional da mesma,
a qual conduziu publicao, nos ltimos anos, de numerosos trabalhos. Embora os estudos

230
quantitativos sejam ainda em nmero relativamente escasso, a sua sntese e integrao permite
j esboar algumas concluses e interpretaes relevantes.
Para alm destas estimativas, que consideram a plataforma como um sistema fechado,
ainda apresentado de forma esquemtica o provvel trajecto das partculas sedimentares
modernas na plataforma.

2. A complexidade dos mecanismos envolvidos


Apesar das simplificaes referidas anteriormente, relevante analisar brevemente as
principais caractersticas da dinmica sedimentar actual.
A regio emersa
As caracterersticas do continente emerso adjacente plataforma e vertente continentais
proporcionam sedimentao predominantemente terrgena na regio norte, associada a forte
contribuio fluvial.
A eficincia deste sistema de fornecimento de partculas condicionada pelas mudanas
de sentido e da velocidade de variao do nvel relativo do mar. Tais variaes, resultantes de
um conjunto complexo de fenmenos, podem ser de curta durao, e cclicas (ex.: mars) ou
acclicas (p. ex.: variaes devidas a tempestades), ou de longa durao. A longo prazo, a
resultante actual de tais variaes , na plataforma continental portuguesa, tal como em grande
parte do globo, no sentido de elevao do nvel do mar. Este , provavelmente, um dos
factores que inibe o fornecimento actual de partculas grosseiras para a plataforma.
A maior parte do material debitado por via fluvial para a plataforma transferido durante
os perodos de cheia, que, por via de regra, coincidem com a estao invernal. Em virtude de
tal facto, o conjunto de condies mais propcias para a referida transferncia, correspondentes
coincidncia entre a ponta de cheia e mars vivas vazias em condies de presso
atmosfrica elevada, agitao martima calma, e ausncia de ventos (ou com ventos de terra
para o mar) bastante raro. No entanto, mesmo em condies menos propcias, a transferncia
de materiais finos elevada, como comprovado, por exemplo, pela turbidez das guas na
adjacncia das embocaduras dos rios mais importantes.
Embora menos eficazes, os ciclos de mar constituem, tambm, processos de transferncia
importantes, principalmente nos perodos de mars vivas. A sua importncia intrnseca difcil
de avaliar porque a sua aco amplificada pelo caudal hdrico dos rios. No entanto, a
amplitude que apresentam, e a sua ciclicidade e actuao constante ao longo do ano, permitem
supor que so responsveis pela transferncia de quantidades importantes de materiais finos.
Por vezes, a eroso das arribas constitui, em funo da extenso que ocupam e do estado
de consolidao dos materiais em que esto talhadas, uma importante fonte de sedimentos
para o sistema litoral. Este proceso de fornecimento encontra-se relacionado com o nvel
atingido pelo mar na base das arribas e com os mecanismos de eroso subarea.

231

A zona litoral
As areias que se libertam dos esturios acabam, aps tempo de permanncia mais ou
menos prolongado nos deltas de vazante dos rios e nas clulas de circulao a eles associados,
por entrar no sistema geral da deriva litoral. As partculas menores, transportadas em
suspenso, so debitadas para o largo.
A zona litoral da plataforma continental portuguesa encontra-se sujeita aco de
correntes longilitorais, em consequncia das quais as partculas grosseiras que a atingem so
tendencialmente transportadas para sul, no litoral ocidental, e para oriente, no litoral
meridional. Localmente, ocorrem inverses no sentido geral da deriva, causadas, entre outros
factores, pela refraco das ondas nas irregularidades do fundo, assim como pelas ondas de
SW na costa ocidental e pelo levante na costa sul.
Dado que na zona litoral existe um gradiente energtico, com as maiores energias
concentradas junto faixa de rebentao, as partculas mais grosseiras tendem a concentrar-se
aqui, enquanto que as partculas mais finas, que conseguem ser mantidas em suspenso em
condies de menor energia, se deslocam preferencialmente mais para o largo (Taborda, 1999).
Contudo, existe uma certa mistura dimensional nos depsitos, com fronteiras, frequentemente,
mal definidas, uma vez que as referidas condies energticas apresentam grandes variaes
espaciais e temporais.
As areias includas no ambiente litoral encontram-se num sistema fechado limitado pela
praia emersa e pela barreira energtica litoral, ao qual dificilmente se conseguem subtrair. O
percurso seguido por estas partculas tortuoso, com avanos e recuos na direco geral de
transporte, afastamentos e aproximaes da parte emersa e deposies e remobilizaes,
devido s condies atmosfricas, batimtricas e de agitao martima. Porm, no decurso
desta movimentao generalizada e descontnua, parte da areias pode entrar e ficar retida nos
esturios, subtraindo-se assim, pelo menos temporariamente, circulao na plataforma. Outra
parte remobilizada eolicamente aquando dos perodos de deposio na praia emersa,
acabando por se integrar nos campos dunares litorais.
Esta carga slida litoral frequentemente alimentada por partculas provenientes da
plataforma interna adjacente, em especial sob condies de agitao martima de bom tempo.
Em perodos de mau tempo no mar, o sistema litoral transforma-se em sistema de perda de
areia (Swift, 1976a), parte da qual depositada temporariamente a maiores profundidades. Em
tais perodos verifica-se frequentemente eroso dos sistemas dunares.
Este mecanismo de transferncia de areias esquematicamente descrito pelo modelo de
Bruun para as variaes do nvel do mar, visto que existe uma migrao do perfil de equilbrio
da praia em direco a terra.
As areias que no foram transferidas para o interior da plataforma nem subtradas
circulao litoral continuam a ser transportadas para sul no litoral ocidental e para oriente no
litoral meridional, sendo, possivelmente, transferidas para maiores profundidades, atravs dos

232
canhes submarinos.
A plataforma interna
Os esturios asociados aos rios condicionam fortemente o tipo de sedimentao
ocorrente na plataforma interna. Efectivamente, as partculas que se subtraem influncia
estuarina so, nas condies presentes, granulometricamente finas, sugerindo que a quantidade
relativa de areia grosseira e cascalho que actualmente sai desses esturios bastante diminuta.
A este respeito, de referir que a tendncia de assoreamento dos corpos estuarinos se
verificava j no sculo X, embora tenha vindo a ser amplificada em virtude do impacto das
actividades humanas nas bacias hidrogrficas.
Na foz dos rios desenvolvem-se bancos arenosos com a convexidade virada para a
plataforma em resultado da actuao de diversos processos, dos quais o mais importante a
expanso do fluxo de descarga fluvial, de que resulta deposio de areias nos referidos bancos.
A topografia destes bancos provoca convergncia das correntes de fundo dirigidas do
mar para terra nos perodos de mximo transporte sedimentar e o desvio das correntes
longilitorais para maiores profundidades. Como o perodo de maior dbito dos esturios
coincide, em grande parte, com a poca de agitao martima mais energtica, os materiais que
constituem estes bancos acabam por se dispersar por uma rea maior, de topografia mais
suave. Nas presentes condies, a geometria geral das formas dos deltas de vazante (devida
aco conjugada do fluxo de descarga fluvial, das mars, da agitao martima e da deriva
litoral, bem como das suas magnitudes relativas ao longo do tempo e do espao) tenderia
teoricamente a apresentar assimetria para sul (no litoral ocidental) ou oriente (no litoral
meridional) das desembocaduras. A anlise das cartas batimtricas revela que, de facto, tal se
verifica (Dias, 1987).
Sob condies de bom tempo e agitao de longo perodo, as partculas mais grosseiras
movimentam-se em direco ao litoral, acabando eventualmente por ser integradas no sistema
de deriva litoral, enquanto que as partculas finas se deslocam para maiores profundidades
A plataforma mdia
Nesta regio da plataforma ocorrem, frequentemente, depsitos relquia cascalhentos, que
correspondem a sedimentao predominantemente autctone.
Sob condies de temporal, ocorre remobilizao generalizada dos depsitos, deslocandose as partculas grosseiras em direco ao litoral, enquanto que as partculas mais finas so
transportadas para maiores profundidades. Nestas circunstncias, verifica-se apenas deposio
temporria de areias finas, as quais so removidas aquando dos temporais.
Como bvio, a quantidade de materiais chegados plataforma mdia, bem como a
regularidade da ocorrncia de temporais, determina a maior ou menor presena de areia fina
nestes depsitos. Localmente, eventuais irregularidades da topografia podem amplificar ou

233
moderar as percentagens de partculas finas.
Os depsitos grosseiros existentes nesta regio no se encontram em equilbrio com os
actuais processos de fornecimento e de distribuio de partculas. Contudo, estes processos
possuem competncia para actuar em maior ou menor grau sobre os referidos depsitos,
modificando-os no sentido de equilbrio progressivo com as condies actuais.
A contribuio biognica para estes depsitos grosseiros pouco significativa, o que
comprovado pelas percentagens relativas diminutas de bioclastos M.
A plataforma externa
A plataforma externa constitui, na generalidade, ambiente energeticamente mais calmo
que a plataforma mdia. No se conhecem, com fiabilidade, caractersticas das correntes junto
ao fundo que a actuam. As condies mais frequentes da agitao martima que atinge a
plataforma continental portuguesa no so suficientes para induzir movimentao regular e
generalizada de silte e areia junto ao fundo. Todavia, o silte e a areia mais fina podem ser
remobilizados sob influncia de ondas de longo perodo, o que justificaria a geralmente
reduzida expresso da fraco siltosa nas plataformas norte e sudoeste
As areias finas que constituem os depsitos desta zona apresentam uma importante
componente biognica. Parte destas partculas derivou de organismos bentnicos e, com
frequncia, exibem dimenses tais que dificilmente seriam transportadas para outros locais.
Outra parte tem origem em organismos planctnicos e depositou-se de acordo com as suas
caractersticas hidrodinmicas, podendo ter tido provenincia noutros locais da plataforma.
Aparentemente, a actividade biolgica tem aqui maior intensidade relativa do que nas
zonas anteriormente referidas. As caractersticas dos depsitos presentes na plataforma externa
so ainda influenciadas por um conjunto de factores, frequentemente inter-dependentes. So de
referir, entre outros, os seguintes: a topografia de fundo, a morfologia do bordo da plataforma,
a orientao desta relativamente agitao martima incidente, e a actuao possvel de outros
factores oceanogrficos, tais como ondas internas, gradientes trmicos e haloclnicos, e
vrtices ocenicos. Estes factores provocam fortes heterogeneidades nesta zona, determinando,
por exemplo, reas de no deposio e reas de concentrao de certos tipos de partculas.
Na generalidade, o clima hidrulico aqui prevalecente ainda suficientemente intenso
para inibir a deposio de grande quantidade de partculas, o que comprovado pela no
completa obliterao das caractersticas relquia dos depsitos e pela presena constante da
glaucnia.
O bordo da plataforma
O bordo da plataforma constitui fronteira entre a plataforma e a vertente continentais,
revelando-se, em termos de transporte sedimentar, descontinuidade quase to importante como
a linha de costa (Southard & Stanley, 1976).

234
Apesar de os processos operantes junto ao bordo da plataforma serem mal conhecidos
possvel ter uma ideia da sua magnitude e forma de actuao (p. ex.: Csanady, 1973; Smith,
1978; Smith & Sandstrom, 1986; New & Pingree, 1990; Biscaye et al., 1994; Gawarkiewicz et
al., 1996; Brunner & Biscaye, 1997; Heathershaw et al., 1998; Xing & Davis, 1998; Yanagi et
al., 1998; McClimans et al., 1999; Prenne & Pichon, 1999; Small et al., 1999).
Alguns dos processos que determinam a dinmica especfica desta zona so seguramente
as ondas internas, as correntes de mar, as correntes induzidas por diferenas de presso
atmosfrica, as correntes de upwelling, os vrtices ocenicos e as ondas de Kelvin. As
profundidades moderadas a que a plataforma continental se desenvolve, e a sua consequente
reduzida capacidade trmica em relao ao oceano, constituem, tambm, factor importante no
desenvolvimento de processos especficos desta zona. Acresce, ainda, que o caudal dos rios,
principalmente nas estaes mais pluviosas, contribui para ampliar o contraste de temperatura,
salinidade e densidade entre as massas hdricas da plataforma e da bacia ocenica. No que se
refere a estes aspectos, a regio a norte de 41 N a que rene condies para apresentar
contrastes maiores. A actuao conjunta destes processos , provavelmente, responsvel pela
criao de zonas de turbulncia onde ocorrem correntes que mantm os sedimentos finos em
suspenso ou provocam a sua ressuspenso frequente.
possvel que a resultante dos processos actuantes nesta zona funcione como "vlvula",
semelhana das "vlvulas" referidas por Swift (1976b). Entre as partculas que aqui se formam
e chegam, algumas so transferidas para a vertente continental. As caractersticas

intensidade desses processos regulam, provavelmnente, o saldo entre as partculas que aqui
chegam e as que saem, o qual , provavelmente, negativo nos depsitos relquia e positivo nos
depsitos modernos. possvel que estes saldos estejam, de algum modo, relacionados com a
orientao geral das batimtricas relativamente direco de incidncia das vagas de longo
perodo, direco de propagao da mar e ao estado de abarrancamento do bordo da
plataforma e da vertente continental superior.
Os depsitos do bordo da plataforma possuem aparentemente duas origens distintas. Os
depsitos glauconitizados so, presumivelmente, depsitos relquia sujeitos a eroso ou pelo
menos a taxas de acumulao muito pequenas ou nulas. A presena de glaucnia e de
carapaas de foraminferos que apresentam diferentes estdios de glauconitizao apoiam tal
deduo (Mller, 1967; McRae, 1972). Outros depsitos aparentam ser progradantes, o que
tende a ser confirmado pelos perfis de reflexo ssmica (p. ex.: Vanney & Mougenot, 1981;
Mougenot, 1989), sugerindo acumulao activa de partculas.
As partculas finas que chegam ao bordo da plataforma so capturadas pelos processos
hidrodinmicos referidos, sendo sujeitas a sucessivas deposies e remobilizaes, acabando
por se acumular em reas cujos parmetros energticos sejam consentneos com a deposio
"permanente" de tais partculas. Como resultado da actuao destes processos, verifica-se
seleco preferencial de partculas de acordo com os respectivos dimetros equivalentes, o que

235
determina tendncia para concentrao de partculas afins (glaucnia, quartzo fino brilhante e
anguloso e carapaas de foraminferos com ou sem glaucnia).
A presena de quartzo fino (ou de partculas hidraulicamente equivalentes) brilhante e
anguloso pode ser explicada atravs de modelo anlogo ao estabelecido por Castaing et al.
(1981) para a plataforma da Aquitnia. Segundo este modelo, as partculas de areia fina que
se libertam do sistema litoral so, durante condies de temporal, "rapidamente" transportadas
at ao bordo da plataforma, sendo aqui retidas em suspenso ou com frequentes episdios de
ressuspenso.
A vertente continental
A maior parte do material debitado actualmente para o interior da plataforma acaba
possivelmente por se acumular prximo do bordo, constituindo sequncias progradantes. Tais
acumulaes so ocasionalmente sujeitas a movimentaes gravticas (translaccionais e/ou
rotacionais), em consequncia das quais ocorrem deslizamentos e correntes turbidticas,
responsveis pela transferncia para maiores profundidades de materiais acumulados junto ao
bordo da plataforma.
Os canhes submarinos embutidos na margem continental, bem assim como os barrancos
que cortam o bordo da plataforma, constituem vias da drenagem de materiais da plataforma
para a vertente e rampa continentais. A sua eficcia depende, entre outros factores, da distncia
do litoral a que se definem as suas cabeceiras e da rea da plataforma que directamente
influenciam.
Os materiais mais finos que chegam ao bordo da plataforma integram-se nos depsitos
que a se vo constituindo ou so postos em suspenso (ou permanecem neste estado) pelos
factores oceanogrficos que a actuam com maior intensidade. Eventualmente acabam por
progredir na direco da bacia ocenica, originando "lentes" extensas definidas pela
localizao da haloclina ou da termoclina, e por entrar em regime de sedimentao,
constituindo a deposio ubqua que se verifica na vertente e rampa continentais, e mesmo na
plancie abissal.
O trajecto das partculas sedimentares
As caractersticas anteriormente resumidas permitem representar o provvel percurso
seguido pelas partculas sedimentares modernas (fig. IX.1). Os correspondentes esquemas,
que consideram explicitamente o percurso das partculas grosseiras e mais finas, ilustram
graficamente o modelo descrito e complementam-no.

3. Ensaios de balano sedimentar


As figs. IX.2 a IX.4 representam esquematicamente ensaios de balano sedimentar para
cada um dos trs sectores estudados.

50

150

100

bal
C. Set

50

150

100

236

Viana

38 00'

Sines

41 30'

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

ent
e

40 30'

S.

Vic

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

C.

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
9 50'
55000

80000

105000

130000

8 40'

9 15'

155000

100000

8 50'
120000

140000

Guadiana
Portimo

Lagos

50

37 10'

Sa

g re

Faro
100
150

36 45'

120000 00

8 48'

P
C.

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
t im
r
o

160000
00
grosseiros

7 40'

200000 00

240000 00
finos
Figura IX.1 Provvel percurso seguido pelas partculas sedimentares modernas nos
sectores estudados.

237
Em cada balano foram considerados o continente emerso, a zona litoral, a plataforma
continental e profundidades superiores mesma, que nos respectivos esquemas so designados
por continente, litoral, plataforma, e vertente e bordo, respectivamente.
Estes esquemas referem-se situao presumivelmente existente antes do sc. XX,
perodo em que a influncia antrpica na reteno sedimentar era negligencivel e a carga
slida debitada pelos rios era significativamente superior actual.
Os provveis sentidos de transporte encontra-se assinalados por meio de setas. No interior
3

dos crculos, quadrados e losngulos indicam-se estimativas, em m /ano, de caudais que


respeitam a sedimentos grosseiros e a sedimentos finos.
Os balanos sedimentares apresentados incluem ainda estimativas dos quantitativos de
partculas terrgenas, biognicas e autignicas da fraco arenosa dos sedimentos (TER, BIO e
AUT, respectivamente). Foram, para tal, utilizados os valores percentuais de ocorrncia de
partculas modernas (quadro IX.I).

Quadro IX.I Percentagens relativas mnimas e mximas de partculas "modernas" da fraco


areia dos sedimentos superficiais.

Contribuio
Terrgena
Biognica
Autignica

Plataforma norte
Mnima Mxima
62
65
30
36
3
4

Plataforma sudoeste
Mnima Mxima
38
41
51
57
5
8

Plataforma algarvia
Mnima Mxima
31
35
59
65
4
6

3.1. Plataforma norte


Para o sector norte (fig. IX.2), as fronteiras norte e sul consideradas correspondem aos
paralelos, respectivamente, da foz de Minho e do cabo Mondego.
Nas condies para as quais o esquema simplificado de balano sedimentar foi elaborado,
ou seja, antes do presente sculo, a contribuio fluvial era francamente dominante e
excedentria, correspondendo ao principal processo de fornecimento de partculas oriundas do
continente emerso para a zona litoral.
O presumvel volume anual de sedimentos transportados por via fluvial foi estimado pelo
mtodo de Langbein & Schumm (1958).

De acordo com as estimativas obtidas, os rios

transportam cerca de 2,2106 m/ano de sedimentos grosseiros e de 13x106 m/ano de


sedimentos finos. Estas estimativas correspondem a volumes presumivelmente debitados na
ausncia de barragens (ver cap. IV).
Pelo contrrio, o fornecimento por transporte elico no pode ser considerado como
fornecedor significativo de partculas escala global do depositrio. No so conhecidas

238
estimativas do volume de material transportado pelo vento. No entanto, o referido volume ,
presumivelmente, pouco significativo em relao ao material envolvido na deriva litoral.
Efectivamente, os ventos dominante sopram do mar para terra, induzindo, assim, condies
adversas transferncia de materiais para a plataforma, o que, alis, confirmado pelo
comportamento das dunas litorais activas.
BORDO E
VERTENTE

PLATAFORMA CONTINENTAL

LITORAL

CONTINENTE

Plataforma a norte

?-

BIO

AUT

1X10

6
2,2x10
13x106

5
1x10

RIOS

>0
-

? 6
11x10

FINOS

TER
5
2x10

6
1,8x10

?-

2x10
?-

VENTO

DERIVA LITORAL

Plataforma a sul

Figura IX.2 Ensaio de balano sedimentar para a plataforma norte. Os lonsngulos, os


quadrados e os crculos referem-se, respectivamente, s entradas, s sadas e acumulao
de material. Nos casos em que existem duas estimativas para o mesmo processo, a superior
refere-se a partculas grosseiras e a inferior a partculas finas. Os smbolos ? e correspondem
a quantitativos, respectivamente, deconhecidos e diminutos. TER, BIO e AUT dizem respeito
s componentes terrgena, biognica e autignica da areia. Estimativas em m/ano.
O material movimentado no litoral corresponde ao oriundo de norte (plataforma galega),
quele resultante da eroso da zona costeira, ao que transportado para sul por deriva litoral e
ainda ao exportado para a plataforma.
No se conhecem estimativas da magnitude da contribuio da regio a norte do rio
Minho para o litoral em estudo. O referido contributo , presumivelmente, diminuto, em
especial no respeitante a sedimentos grosseiros.
, de igual modo, lcito supr que o volume de material resultante da eroso do litoral seja

239
pouco significativo em condies naturais.
Por aco das correntes longilitorais, as partculas grosseiras que atingem esta zona litoral
so tendencialmente transportadas para sul e, consequentemente, so subtrados a este sistema.
Os quantitativos envolvidos neste processo so da ordem de 2106 m/ano.
O volume de materiais exportados da zona litoral para a plataforma continental de difcil
quantificao, devido s incertezas associadas complexidade envolvida no respectivo
processo de transferncia. Os quantitativos envolvidos so, seguramente, importantes
(Bettencourt & ngelo, 1992) e podem, nas condies para as quais os esquemas de balano
foram elaborados, ser estimados em cerca de 2105 m/ano de sedimentos grosseiros e de
13106 m/ano de sedimentos finos.
No se conhece a quantidade de material que transita na plataforma continental atravs das
suas fronteiras norte e sul.
O material grosseiro depositado na plataforma constitudo pelas componentes terrgena,
biognica e autignica. Se admitirmos, com base nos dados anteriores, que o volume de
sedimentos actualmente exportados para a plataforma de 2105 m/ano e constitudo na sua
quase totalidade por partculas de origem terrgena,

podemos estimar o volume

correspondente a cada uma das componentes. A anlise do quadro IX.I

indica que as

respectivas percentagens mdias so, por esta ordem, 63,5%, 33% e 3,5%. Assim, os materiais
de origem biognica e autignica devero corresponder, respectivamente, a 1105 m/ano e
1104 m/ano.
A quantidade de siltes e argilas "definitivamente" acumulados na plataforma igualmente
difcil de estimar. Esta tentativa de quantificao parte do pressuposto de que os sedimentos
finos apenas se depositam na plataforma com carcter definitivo nos depsitos lodosos
existentes ao largo do rio Minho e nas cabeceiras do canho submarino do Porto. Na restante
plataforma, os sedimentos silto-argilosos so possivelmente sujeitos a frequentes episdios de
ressuspenso, os quais sero responsveis por sucessivas deposies temporriais de materiais
destas granulometrias.
A referida estimativa envolve a utilizao dos valores de taxas de acumulao
determinados por Carvalho & Ramos (1990), Drago (1995) e Drago et al. (1999) e que
constam do quadro VII.I. Entrou-se ainda em considerao com as reas ocupadas pelos
depsitos lodosos, que correspondem a cerca de 30 km para o depsito ao largo do rio Minho
(Magalhes et al., 1992) e de 504 km no caso do depsito das proximidades das cabeceiras do
canho submarino do Porto (Drago, 1995).
Os processos que conduziram deposio do material silto-argiloso presente nestes
depsitos encontram-se fortemente dependentes de uma multiplicidade de factores, entre os
quais se incluem a ocorrncia de tempestades, a energia hidrodinmica do meio, a largura e a
topografia da plataforma e a existncia de locais propcios sedimentao. Refira-se, a ttulo
exemplificativo, que na vertente continental superior adjacente ao canho submarino do Porto

240
no se detecta acumulao aprecivel de finos, provavelmente devido batimetria da regio ou
a correntes que se desenvolvem no canho (Carvalho & Ramos, 1990).
A mdia das taxas de acumulao determinadas por Carvalho & Ramos (1990) e Drago et
al. (1999) em amostras colhidas no depsito localizado ao largo do rio Minho de 0,13
cm/ano (Quadro VII.I). O volume de material silto-argiloso depositado neste depsito , assim,
aproximadamente 4104 m/ano.
Por outro lado, a mdia das taxas de acumulao determinadas por Carvalho & Ramos
(1990), Drago (1995) e Drago et al. (1999) em amostras colhidas no depsito das cabeceiras
do canho do Porto aproximadamente 0,36 cm/ano (Quadro VII.I), o que permite estimar um
volume de sedimentos finos de 1,8106 m/ano.
O material fino anualmente acumulado nestes depsitos cerca de 1,8106 m. Tal
estimativa parece indicar que apenas 14% dos sedimentos finos que afluem plataforma se
depositam nesta rea, sendo os restantes 86% transferidos para maiores profundidades.

3.2. Plataforma sudoeste


As fronteiras norte e sul consideradas para este sector (fig. IX.3) so, respectivamente, o
canho de Setbal e o paralelo do cabo de S. Vicente.
Os mecanismos prevalecentes so, presumivelmente, distintos a norte e a sul de Sines. A
norte do paralelo de Sines, os conhecimentos actualmente disponveis acerca do litoral
sugerem que a eroso das arribas que aqui se desenvolvem e a aco das correntes de deriva
litoral so os principais mecanismos responsveis pela transferncia do material sedimentar
para a plataforma. A sul do mesmo paralelo, o rio Mira parece ser o principal agente de
exportao de partculas sedimentares para o seio da plataforma.
A utilizao do mtodo de Langbein & Schumm (1958) permite estimar que este rio
transporta anualmente cerca de 3104 m de sedimentos grosseiros e 2,5105 m de sedimentos
finos (ver cap. IV). Porm, a litologia predominante na bacia hidrogrfica deste rio (formaes
xisto-grauvquicas, sienitos e gnaisses) permite supr que apenas 20% da totalidade do
material sedimentar potencialmente transportado sob a forma de carga de fundo exportado
para a plataforma.
Parte importante do material em trnsito na zona litoral provm certamente do recuo das
arribas talhadas em formaes plio-quaternrias que ocupam uma extenso significativa deste
troo costeiro, em particular a norte de Sines. A sul de Sines, a quantificao do material
proveniente do recuo das arribas significativamente mais difcil, uma vez que as dunas
consolidadas repousam sobre formaes xisto-grauvquicas. Segundo Bolo-Tom (1994), o
recuo mdio destas arribas, que a norte de Sines ocupam uma extenso aproximada de 13 km e
possuem uma altura mdia de 18 m, cifra-se em cerca de 0,23 m/ano. Admitindo uma
porosidade mdia de 35% (Therzaghi & Peck, 1967) e uma percentagem mdia de material de
dimenso superior a 63 m de 75%, as contribuies em materiais grosseiros e finos

241
associadas a este recuo podem ser estimadas em cerca de 3104 m/ano e 1104 m/ano,
aproximadamente.

BORDO E
VERTENTE

PLATAFORMA CONTINENTAL

LITORAL

CONTINENTE

Plataforma a norte

?-

BIO

AUT

3
5
2,5x10
6x10

5,9x10

4
4,9x10

RIOS

4
3x10
4
1x10

? 5
2,3x10

FINOS

TER
4
3,6x10

4
3,7x10

?-

VENTO

DERIVA LITORAL

Plataforma a sul

Figura IX.3 Ensaio de balano sedimentar para a plataforma sudoeste. Os lonsngulos, os


quadrados e os crculos referem-se, respectivamente, s entradas, s sadas e acumulao
de material. Nos casos em que existem duas estimativas para o mesmo processo, a superior
refere-se a partculas grosseiras e a inferior a partculas finas. Os smbolos ? e correspondem
a quantitativos, respectivamente, deconhecidos e diminutos. TER, BIO e AUT dizem respeito
s componentes terrgena, biognica e autignica da areia. Estimativas em m/ano.

A orientao da costa face ondulao que mais frequentemente a atinge permite aceitar que o
volume de materiais que transitam, junto ao litoral, para norte desta regio reduzido. De igual
modo, o volume de sedimentos que transitam pela fronteira sul do sistema, por deriva litoral,
provavelmente reduzido.
Nas condies para as quais os balanos sedimentares foram elaborados, os materiais
grosseiros exportados da zona litoral para a plataforma correspondem a cerca de 3,6104
m/ano.
Os materiais grosseiros actualmente exportados da zona litoral para a plataforma
continental adjacente so, na sua totalidade, constitudos por partculas terrgenas. As

242
componentes terrgena, biognica e autignica representam, em mdia, 39,5%, 54% e 6,5%,
respectivamente, das partculas "modernas" dos sedimentos grosseiros existentes na plataforma
(quadro IX.I). Assim, o material de origem biognica e autignica dever corresponder,
respectivamente, a 4,9104 m/ano e 5,910 m/ano.
Tal como sucede no sector norte, os siltes e argilas que se acumulam nesta plataforma
devero corresponder, presumivelmente, a cerca de 14% do total de sedimentos lodosos que
afluem mesma. Este valor equivale a 3,7104 m/ano, sendo os restantes 2,3105 m/ano
transferidos para maiores profundidades.

3.3. Plataforma algarvia


No caso da plataforma algarvia (fig. IX.4), foram consideradas como fronteiras ocidental e
oriental os meridianos do cabo de S. Vicente e da foz do Guadiana, respectivamente.
A eroso das arribas e a descarga do Guadiana e das ribeiras algarvias constituem os
principais processos de fornecimento de partculas para a plataforma continental.
Os cursos de gua que afluem a este litoral so responsaveis pelo transporte anual de
cerca de 8,7105 m de sedimentos grosseiros e de 7,4106 m de sedimentos finos (ver cap.
IV). Contudo, a litologia das bacias higrogrficas e as correntes longilitorais que se fazem
sentir neste troo costeiro inibem a exportao da totalidade deste material para a plataforma
continental adjacente.
As litologias predominantes na bacia hidrogrfica do Guadiana (formaes xistograuvquicas e, s muito acessoriamente, rochas eruptivas) apenas permitem uma diminuta
contribuio arenosa proveniente deste rio. Estas areias depositam-se na plataforma interna
adjacente, onde so sujeitas aco das correntes de deriva litoral, que se dirigem para oriente
(Mlieres, 1974).
Parte importante das bacias hidrogrficas da maioria das ribeiras algarvias encontra-se
instaladas em terrenos francamente carsificados, com importante capacidade de infiltrao e de
escoamento subterrneo. Acresce que a poro terminal destas ribeiras se caracteriza pela
elevada extenso ocupada por plancies costeiras, que constituem armadilhas sedimentares que
dificultam a ejeco da carga arenosa transportada e pela intensa deflexo da orientao do
canal de escoamento quando este intersecta a faixa costeira, em consequncia da actividade da
deriva litoral. ainda relevante referir a aco retentora dos sistemas lagunares impropria mas
habitualmente designados por ria de Alvr e da ria Formosa.

243
BORDO E
VERTENTE

PLATAFORMA CONTINENTAL

LITORAL

CONTINENTE

Plataforma a oeste

?-

BIO

AUT

3,8x10

4
1,7x10
6
7,4x10

4
4,7x10

RIOS

5
1,2x10
4
3x10

? 6
6,4x10

FINOS

TER
4
2,7x10

1x10

?-

VENTO

5
1,1x10
?-

DERIVA LITORAL

Plataforma a este

Figura IX.4 Ensaio de balano sedimentar para a plataforma algarvia. Os lonsngulos, os


quadrados e os crculos referem-se, respectivamente, s entradas, s sadas e acumulao
de material. Nos casos em que existem duas estimativas para o mesmo processo, a superior
refere-se a partculas grosseiras e a inferior a partculas finas. Os smbolos ? e correspondem
a quantitativos, respectivamente, deconhecidos e diminutos. TER, BIO e AUT dizem respeito
s componentes terrgena, biognica e autignica da areia. Estimativas em m/ano.

Nessas circunstncias, lcito supr que o volume de sedimentos grosseiros exportados


para a plataforma continental pelos cursos de gua que drenam esta regio no seja superior a
20% da estimativa correspondente ao material trasnsportado pelas ribeiras algarvias, no
ultrapassando 1,7104 m/ano.
A eroso das arribas reponsvel pelo fornecimento anual de cerca de 1,2105 m de
areias e cascalhos, de acordo com Andrade et al. (1989b), Andrade (1990) e Marques (1991), e
cerca de 3104 m/ano de material silto-argiloso, de acordo com os dados disponveis em
Marques (1997) e Correia et al. (1997). Cerca de 1,1105 m de areias e cascalhos so
anualmente subtrados ao trnsito litoral, por aco das correntes longilitorais que se fazem
sentir na regio costeira (Andrade, 1990).
No conjunto, a eroso das arribas e a descarga fluvial devero fornecer cerca de 7,5106
m/ano de materiais silto-argilosos para plataforma continental.

244
No entrando em considerao com os efeitos associados elevao do nvel do mar, os
materiais grosseiros exportados da zona litoral para a plataforma correspondem a cerca de
2,7104 m/ano.
As estimativas do volume de partculas de origem terrgena, biognica e autignica
presentes na fraco grosseira dos sedimentos acumulados na plataforma socorrem-se de
reciocnio anlogo ao expendido para as regies anteriores. Se admitirmos, com base nos
dados anteriores, que o volume de sedimentos exportados para a plataforma de 2,5104
m/ano e constitudo na sua quase totalidade por partculas de origem terrgena, podemos
estimar o volume correspondente a cada uma das componentes. A anlise do quadro X.I
indica que as percentagens mdias de ocorrncia das mesmas so, por esta ordem, 33%, 62% e
5%. Assim, o material de origem biognica e autignica corresponde, respectivamente, a
4,7104 m/ano e 3,8103 m/ano.
semelhana do raciocnio expendido no caso da plataforma norte, a tentativa de
quantificao do material silto-argiloso que se acumula na plataforma parte do pressuposto de
que os sedimentos finos apenas se depositam na plataforma com carcter definitivo nos
depsitos lodosos cartografados na plataforma mdia e na plataforma externa, os quais
possuem uma rea aproximada de 400 km. Na ausncia de medies deste parmetro, lcito
supor que as taxas de acumulaes mdias sejam semelhanas s obtidas por diversos autores
para os depsitos lodosos da plataforma norte. Nestas circunstncias, permaneceriam assim
acumulados cerca de 1x106 m/ano de sedimentos lodosos, sendo 6,4106 m/ano transferidos
para maiores profundidades. Tal estimativa parece indicar que apenas 14% dos sedimentos
finos que afluem plataforma se depositam nesta rea, sendo os restantes 86% transferidos
para maiores profundidades.

4. Importncia relativa de alguns processos e contribuies


A importncia relativa dos rios como fornecedores de partculas para a plataforma, da
deriva litoral e das componentes terrgena, biognica e autignica da fraco grosseira dos
sedimentos presentes na plataforma pode ser facilmente avaliada se as estimativas
correspondentes forem apresentadas como caudais por unidade de rea.
Os referidos valores, em m/ano/km, figuram no quadro IX.II. Para a elaborao deste
quadro, as plataformas norte e algarvia, nas quais o limite oriental corresponde a uma ruptura
de pendor bem marcada, foram definidas por bordo situado s profundidades de 160 m e 120
m, repectivamente. A plataforma sudoeste foi definida por bordo situado profundidade mdia
de 180 m. Apesar de ter sido anteriormente referida a inexistncia de bordo evidente e ntido a
sul de Sines, a realizao de perfis batimtricos nesta regio permite constatar a existncia de
uma ruptura de pendor a estas profundidades, embora por vezes bastante suave.
A anlise deste quadro permite avaliar a importncia relativa de diferentes processos e
contribuies nos sectores estudados.

245
A importncia dos rios como fornecedores de partculas terrgenas para a plataforma
mxima no sector a norte de Espinho, o que se encontra relacionado, entre outros factores, com
a densidade da rede de drenagem e com as litologias predominantes nas bacias hidrogrficas.

Quadro IX.II Caudais sedimentares (em m/ano/km) correspondentes a diferentes processos


e contribuies.
Plataforma
Norte
Sudoeste

Rios
349,2
2,1

Algarve

5,25

Deriva
Terrgenos
317,5
31,7
8
Error!
Bookmark
not defined.0
34,9
8,7

Biognicos
16,5
17,2

Autignicos
1,8
2,1

14,9

1,3

A importncia da deriva litoral tambm mxima na plataforma norte, cujo litoral se


encontra submetido ondulao mais energtica que atinge a costa portuguesa.
As mais elevadas contribuies, por unidade de rea, em partculas biognicas e
autignicas verificam-se na regio norte e na plataforma alentejana. No que se refere s
partculas biognicas, tal facto encontra-se possivelmente relacionado, pelo menos em parte,
com a existncia frequente de afloramentos rochosos nestes sectores, em que as caractersticas
oceanogrficas dominantes so semelhantes. Por outro lado, as informaes disponveis sobre
o upwelling sugerem que a intensidade deste fenmeno semelhante nas duas regies e
superior em ambas que se verifica no Algarve.

5. As modificaes actuais nos balanos sedimentares


Os balanos anteriores permitem ressaltar a importncia dos processos de fornecimento de
partculas ao litoral. Neste contexto, quaisquer alteraes na magnitude de tais processos
repercutir-se-o, certamente, de modo profundo nas estimativas apresentadas.
Desde o incio do sculo, a actividade antrpica e a elevao do nvel do mar tm sido
responsveis por importante decrscimo na alimentao do litoral. Estes factores inibidores do
fornecimento actual de partculas grosseiras foram pomenorizadamente analisados em captulo
anterior, enquadradas no mbito mais geral dos processos de fornecimento e de distribuio de
partculas. No entanto, relevante referir aqui, embora de maneira sucinta, algumas das
consequncias da sua actuao.
Em parte, este decrscimo encontra-se associado construo de barragens, as quais
determinam diminuio drstica da rea das bacias hidrogrficas que efectuam a drenagem
directa para a plataforma e reduzem a probabilidade da ocorrncia de cheias.
Tambm as dragagens efectuadas no litoral com o objectivo de criar ou manter canais de
acesso aos portos e a construo de obras de engenharia costeira so, frequentemente,

246
prejudiciais para a manuteno do equilbrio costeiro.
As acividades antrpicas so geramente consideradas responsveis por cerca de 90% do
recuo da linha de costa do litoral portugus (p. ex.: Andrade, 1990; Ferreira et al, 1990b;
Ferreira, 1993), sendo o restante atribuvel elevao secular do nvel mdio do mar em
relao ao continente, a qual da ordem de 1,5 mm/ano (King, 1975; Dias & Taborda, 1988;
Taborda & Dias, 1988).
Em consequncia, verificam-se profundas alteraes dos balanos sedimentares
apresentados anteriormente. Na plataforma norte, por exemplo, a contribuio fluvial ,
actualmente, pouco significativa (ver cap. IV da presente dissertao), encontrando-se a
principal contribuio associada eroso de corpos dunares.

6. Smula
1. Os conhecimentos existentes sobre a dinmica sedimentar prevalecente nos sectores
estudados permitem a elaborao de balanos sedimentares simplificados.
2. Nestes balanos apenas se consideraram explicitamente o continente emerso, a zona litoral,
a plataforma continental sensu strictu e profundidades superiores mesma. Foram ainda
brevemente analisadas as modificaes induzidas pela subida actual do nvel relativo do mar e
pela actividade antrpica, anteriormente discutidas em detalhe.
3. A anlise dos referidos balanos permite comparar a importncia de alguns processos e
mecanismos operantes ao nvel da dinmica sedimentar, os quais se podem relacionar com os
condicionalismos especficos de cada sector.

247

X. RECURSOS MINERAIS

1. Interesse da explorao
Como as plataformas continentais constituem o prolongamento, sob o oceano, dos
continentes emersos, tm potencialmente todos os recursos destes, acrescidos de muitos dos
que so inerentes ao meio marinho. O reconhecimento geral das potencialidades econmicas
do leito do mar (tais como hidrocarbonetos, carvo, areias, cascalhos, diamantes, depsitos de
minerais metlicos do tipo placer, ndulos poliminerlicos e salmouras metalferas) data do
final da dcada de 60. Em consequncia de tal reconhecimento, registou-se um aumento de
interesse pela plataforma continental portuguesa, tendo-se verificado a outorga de licenas
para a realizao de reflexo ssmica na mesma por companhias petrolferas (1969) e a
concesso de reas para pesquisa de petrleo em Portugal (1973).
A identificao dos recursos minerais do fundo do mar encontra-se intimamente
relacionada com as necessidades dos consumidores, pelo que fundamental avaliar o grau de
certeza dos conhecimentos disponveis sobre a sua natureza e existncia e sobre a viabilidade
econmica da sua extraco e venda. Neste contexto, a classificao de um determinado
depsito como recurso ou reserva (McKelvey, 1968) depende do avano da prospeco, do
progresso da tecnologia e da conjuntura econmica (fig. X.1)
CONHECIDO

EXPLORVEL

PROVADO

NO DESCOBERTO

PROVVEL

POSSVEL

SUBPARAMARGINAL MARGINAL

RESERVAS

RECURSOS

Figura X.1 Classificao das reservas e recursos minerais do fundo do mar (segundo
McKelvey, 1968).
Segundo a classificao da fig. X.1, as reservas explorveis correpondem a depsitos
que podem ser extrados e vendidos com lucro tendo em conta as condies econmicas e

248
tecnolgicas locais. Recursos paramarginais so aqueles que poderiam ser economicamente
explorados a preos 1,5 vezes os actuais ou com avano equivalente da tecnologia. Recursos
submarginais so os que podero ser explorados a preos maiores que 1,5 vezes os actuais,
com uma utilizao previsvel de valor prospectivo. natural que, medida que os jazigos
tradicionais se vo esgotando e que a legislao de proteco do ambiente se v tornando
mais rigorosa, os depsitos sub e paramarginais sejam objecto de explorao crescente.
Vistas neste enquadramento, as reservas presentemente explorveis de muitos materiais
so relativamente pequenas comparadas com os recursos que podem ser encontrados pela
prospeco ou que se tornaro explorveis em resultado do progresso da tecnologia ou
alterao das condies econmicas. Isto particularmente vlido para os recursos do solo e
subsolo marinhos, dos quais apenas uma pequena parte foi prospectada, alm do que a maior
parte no ainda economica ou tecnicamente explorvel.
Muitos materiais so j correntemente explorados a partir de depsitos submarinos,
embora, num cmputo global, ainda constituam uma percentagem nfima dos extrados em
terra. o caso do petrleo, do carvo, dos inertes, das conchas calcrias, da cassiterite, da
magnetite, dos diamantes, do ouro, da ilmenite, do zirco, da monazite, da columbite, da
glaucnia, da fosforite, do sal e do enxofre. Tm sido tambm exploradas fontes de gua doce
submersas. Em Portugal, a possibilidade de explorao das potencialidades da plataforma
continental encontra-se j consagrada legalmente, atravs do decreto-lei 90/90, de 16 de
Maro de 1990. Contudo, so praticamente inexistentes os trabalhos publicados por
investigadores portugueses sobre a explorao de materiais a partir de depsitos submarinos.
As areias e os cascalhos constituem, alm do petrleo, os materiais mais intensamente
explorados a partir de jazigos submarinos. O aumento de procura nos pases mais
desenvolvidos, provocado pelo forte crescimento industrial e urbano, a progressiva
diminuio das reservas no continente, os conflitos de utilizao dos terrenos susceptveis de
instalao rentvel de areeiros, os impactes ambientais negativos frequentemente associados a
estas exploraes, o aumento dos

conhecimentos sobre a cobertura sedimentar das

plataformas continentais e o acrscimo de eficcia das tcnicas de dragagem tem levado a


que a explorao de cascalhos e areias das plataformas continentais se tenha vindo
progressivamente a generalizar a um nmero crescente de pases.
Embora as exploraes de inertes submarinos constituam actualmente prtica corrente em
quase todos os pases industrializados (p. ex.: Japo, Reino Unido, Dinamarca, Estados
Unidos, Frana, Holanda, Blgica e Noruega), o peso que estas produes apresentam na
totalidade do consumo , ainda, pequeno (Augris & Cressard, 1984). Todavia, estas
exploraes tm forte tendncia a aumentar, quer em nmero, quer em volumes extrados.
A explorao de inertes provenientes de jazigos submarinos dever ser precedida de
cuidadosos estudos de impacte ambiental, o qual se relaciona, essencialmente, com:
a) a eventual interrupo de ciclos sedimentares actualmente activos;

249
b) o contedo dos depsitos em materiais finos, que so ressuspensos no decurso da
explorao, aumentando a turbidez das guas. Essa turbidez provoca, entre outros, a
reduo na penetrao da luz, o que pode desencadear efeitos secundrios na fauna,
nomeadamente na que se encontra associada a algas cujo crescimento fica, assim,
afectado (Shelton, 1973);
c) a destruio das comunidades bentnicas e ictiolgicas (Ottman, 1985; Cressard,
1989);
d) perturbaes nas correntes de fundo;
e) a criao de zonas acidentadas, que podem constituir um obstculo pesca por
arrasto;
f) a destruio dos ambientes nos quais as larvas vivem e realizam as suas
metamorfoses (Messieh et al., 1991);
g) nalguns casos, o eventual aumento da produtividade biolgica (Shelton, 1973;
Cressard, 1989).
No entanto, as exploraes de jazigos submarinos podem tambm, eventualmente,
induzir impactes positivos. Aponta-se a ttulo meramente exemplificativo, o caso de
exploraes submarinos na Noruega, onde a explorao de cascalhos no Bltico conduziu a
um melhoramento e a um acrscimo substancial das populaes pisccolas (Hill, 1974).
O conhecimento dos tipos de impacte ambiental provocado pela explorao de inertes,
em virtude da sua complexidade, implica uma anlise cuidada que exige a utilizao de
estudos de carcter multidisciplinar.

2. Hidrocarbonetos
Os hidrocarbonetos so os recursos economicamente mais importantes das margens
continentais. As sondagens efectuadas na margem continental portuguesa tm-se revelado
infrutferas. No entanto, a prospeco efectuada no foi exaustiva, pelo que no de excluir a
possibilidade da existncia de recursos petrolferos ainda desconhecidos nesta margem.
A anlise de alguns perfis ssmicos obtidos na regio entre os cabos Raso e Espichel
permitiu identificar gs (provavelmente metano) nos sedimentos da plataforma continental
(Rodrigues et al., 1993). Nesta rea foi detectado um depsito enriquecido em matria
orgnica (Gaspar & Monteiro, 1977), cuja decomposio, possivelmente, origina o gs
detectado nos perfis analisados.

3. Depsitos de areias e cascalhos


O primeiro trabalho sobre inertes submarinos em Portugal o de Dias et al. (1980), para
o qual foi utilizada uma amostragem que apenas viabilizou um reconhecimento muito
genrico dos principais depsitos de areias e cascalho existentes na globalidade da plataforma

250
continental. O reconhecimento mais pormenorizado de um desses depsitos, localizado a SW
de Peniche, aparece um ano mais tarde (Dias et al., 1981). Todavia, estes estudos tiveram
como base uma malha de amostragem inadequada para estudos de pormenor.
Foi apenas uma dcada aps estes trabalhos precursores que o tema voltou a ser objecto
de publicao, tendo Magalhes et al. (1991b) procedido delimitao de depsitos de inertes
susceptveis de eventual explorao econmica e efectuado uma primeira estimativa de
reservas, baseados numa malha de amostragem de sedimentos superficiais bastante densa (1
milha quadrada) e em vrios milhares de quilmetros de reflexo ssmica ligeira e de sonar de
pesquisa lateral. O potencial de remobilizao pela agitao martima das partculas que
constituem estes depsitos foi averiguado por Magalhes et al. (1991a).
semelhana dos anteriores trabalhos que visaram a delimitao superficial de depsitos
de inertes submarinos, adoptou-se no presente estudo a classificao textural proposta por
Nickless (1973), que compreende 13 classes e se baseia em diagrama triangular cujos polos
so cascalho, areia e finos. Neste sistema classificativo (fig. X.2), o primeiro ndice que se
toma em considerao o teor em finos. Se o referido teor for superior a 40%, o sedimento
considerado como no potencialmente exoplorvel. Para percentagens inferiores a 40%, o
sedimento classificado segundo a razo areia:cascalho. O valor desta razo permite definir
quatro grupos de classes: areia (>19:1), areia cascalhenta (19:1 a 3:1), cascalho arenoso (3:1
a 1:1) e cascalho (<1:1). Cada um destes grupos compreende, por sua vez, trs termos
diferenciados pelas designaes muito lodoso (entre 20 e 40% de finos), lodoso (entre 10 e
20% de finos) ou sem designao especial, se o contedo em finos for inferior a 10%.
FINOS

NO
EXPLORAVEL
(XII)
40%

XI

AREIA

XII IX

VI

III

VIII

II

IV

VII

20%

I - cascalho
II - cascalho lodoso
III - cascalho muito lodoso
IV - cascalho arenoso
V - cascalho arenoso lodoso
VI - cascalho arenoso muito lodoso
VII - areia cascalhenta
VIII - areia cascalhenta lodosa
IX - areia cascalhenta muito lodosa
X - areia
XI - areia lodosa
XII - areia muito lodosa
XIII - lodos

10%
CASCALHO

Figura X.2 Diagrama ilustrativo das categorias usadas na classificao de Nickless.


Os sedimentos com melhores caractersticas para eventual explorao de inertes so
aqueles cujo contedo em finos inferior a 10%, o que corresponde s classes I, IV, VII e X
de Nickless.

251
O mapa da fig. X.3 representa a distribuio dos depsitos enquadrveis nas diferentes
classes de Nickless. A anlise deste mapa indica que nos sectores estudados existem bons
depsitos potencialmente explorveis, especialmente no sector norte.
Na delimitao de depsitos de areias e cascalhos foram utilizados diversos factores
restritivos:
1. contedo em biognicos pequeno (para garantir boa qualidade do material
explorado). Devido s caractersticas da cobertura de cada um dos sectores
estudados, restringiu-se esse contedo a 10% nas plataformas norte e sudoeste, e a
20% na algarvia;
2. contedo em finos inferior a 10% (para evitar fortes impactes ambientais);
3. profundidade superior a 15 m (para evitar impactes negativos no litoral);
4. profundidade inferior a 75 m (limite de explorao previsvel no futuro prximo);
5. calibragem inferior a 1 (para grantir uma relativa homogeneidade granulomtrica dos
sedimentos);
6. mdia granulomtrica superior a 2 (para aumentar a probalilidade do material
explorado no ser significativamente remobilizado);
7. contedo em quartzo superior a 75% (para garantir boa qualidade do material
explorado).
Os depsitos de inertes assim delimitados encontram-se representados na fig. X.4. A rea
correspondente

sigificativamente

diferente

nos

sectores

estudados,

sendo

de

aproximadamente 1 500 km na plataforma norte, 75 km na sudoeste e 40 km na algarvia


(fig. X.5).
As caractersticas mdias dos depsitos identificados encontram-se expressas no quadro
X.I, sendo de ressaltar os baixos contedos em partculas silto-argilosas e em biognicos.

Quadro X.I Caractersticas dos depsitos de inertes. Os valores fora de parntesis indicam a
mdia e os valores dentro de parntesis referem-se ao domnio de variao.
N de pontos
Cascalho
amostrados
Norte
59
26 (0-74)
Sudoeste
11
14 (3-9)
Sul
6
10 (0-25)
Sector

Areia

Silte

Argila

Finos

Biognicos

74 (25-100)
86 (71-97)
88 (67-100)

0 (0-1)
0 (0-0)
2 (0-6)

0 (0-0)
0 (0-0)
1 (0-3)

0 (0-2)
0 (0-0)
3 (0-9)

4 (1-9)
5 (1-8)
15 (6-19)

Os estudos existentes sobre a distribuio das isopacas em reas que abrangem os


sectores estudados indicam que a espessura dos depsitos de inertes existentes nos trs
sectores aproximadamente igual a 3 m. Podemos assim estimar o volume correspondente a
estes depsitos, assumindo que os mesmos so verticalmente homogneos (quadro X.II).

bal
C. Set

100
50

50

150

100

252

150

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

S. V

ice
n

te

40 30'

Cabo Mondego
8 40'

9 50'

000.00

105000.00

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

C.

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km

9 15'

8 50'

155000.00100000.00

140000.00
Guadiana

Portimo

Lagos

50

es

37 10'

Sa

gr

Faro
100
150

36 45'

120000 00

8 48'

o
m
rt i
o
P
C.

160000 00

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km
7 40'

Finos 200000 00

240000 00

Rocha

Areia

Cascalho

Figura X.3 Distribuio dos grupos texturais de Nickless (1973).

150

50

bal
C. Set

100

50

150

100

253

Viana

38 00'

41 30'

Sines

C. Porto

V. N.
Milfontes

Porto

Cabo Sardo

37 30'

C. Aveiro

Aveiro

Ponta da
Arrifana

C.
S.
V

ice
nt

40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
Cabo Mondego
8 40'

9 50'

000.00

105000.00

0.00
20000.00
30000.00
40000.00
010000.00
20km

9 15'

8 50'

155000.00 100000.00

140000.00
Guadiana

Portimo

Lagos

50

37 10'

Sa
gr
e

Faro
100
150

36 45'

120000.00

8 48'

C.

r
Po

0.00
40000.00
60000.00
80000.00
020000.00
20km

o
tim

7 40'

160000.00

200000.00
Rocha

Figura X.4 Distribuio dos depsitos de inertes.

240000.00
Inertes

254
1600

rea (km)

800

NORTE

SUDOESTE

SUL

Figura X.5 reas ocupadas pelos depsitos de inertes nos sectores estudados.

Quadro X.II Volume dos depsitos de inertes identificados nos sectores estudados.
Sector
Norte
Sudoeste
Sul

Volume (km)
4,6
0,3
0,1

A rea ocupada pelos depsitos de inertes na plataforma norte e as caractersticas dos


mesmos justificam que, para este sector, se considerem em separado depsitos cascalhentos e

Viana

41 30'

C. Porto

C. Porto

Porto

C. Aveiro

Aveiro

Porto

C. Aveiro
40 30'

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km
8 40'

Aveiro

0.00
20000.00
60000.00
80000.00
0 40000.00
20km

Cabo Mondego
9 50'

50
Viana

41 30'

40 30'

100

150

50

150

100

depsitos arenosos (fig. X.6).

Cabo Mondego
9 50'

8 40'

000.00
105000.00
155000.00
000.00
105000.00
155000.00
Figura X.6 Distribuio dos depsitos cascalhentos (a) e arenosos (b) na plataforma norte.

255

Os depsitos cascalhentos ocupam uma rea de 900 km e os arenosos de 500 km. As


respectivas caractersticas constam do quadro X.III.

Quadro X.III Caractersticas dos depsitos cascalhentos e arenosos da plataforma norte. Os


valores fora de parntesis indicam a mdia e os valores dentro de parntesis referem-se ao
domnio de variao.
N de pontos
Cascalho
Areia
amostrados
Cascalhentos
32
42 (26-74) 58 (25-74)
Arenosos
27
8 (0-24) 92 (74-100)
Depsitos

Silte

Argila

Finos

Biognicos

0 (0-1)
0 (0-1)

0 (0-0)
0 (0-0)

0 (0-7)
0 (0-1)

5 (1-9)
4 (1-7)

Os depsitos de inertes identificados so constitudos por materiais cujas caractersticas


granulomtricas e composicionais deixam antever a possibilidade de uma ampla gama de
utilizaes. A extensa rea ocupada por estes depsitos e os elevados contedos em cascalhos
e/ou areias, associados s pequenas percentagens de materiais silto-argilosos e de partculas
de origem biognica, e s profundidades mdias a que ocorrem, ampliam as possibilidades da
sua futura explorao. A existncia de diversas instalaes porturias (Porto, Leixes, Vila do
Conde, Viana do Castelo, Setbal, etc) e, em especial no que se refere plataforma norte, de
vrios rios importantes nas proximidades destes depsitos, bem como a sua adjacncia a
diversos plos consumidores importantes (cidades e zonas industriais), aumentam a
viabilidade econmica da sua explorao e impem-nos como alternativa vlida s
exploraes tradicionais.

4. Outros recursos
Ocorrncias de fosforite e glauconite foram descritas em Gaspar (1982) e Monteiro et al.
(1983).
As concentraes de minerais pesados que se conhecem no continente emerso sugerem a
possibilidade da ocorrncia de placers na plataforma adjacente, pelo que se revestem de
especial importncias as reconstituies paleogeogrficas em diversos perodos desde o
ltimo mximo glacirio. A linha de investigao relacionada com o estudo dos minerais
pesados encontra-se actualmente a ser desenvolvida por Joo Cascalho, no mbito do j
referido Grupo DISEPLA.
A ocorrncia de sal gema foi reconhecida na plataforma continental portuguesa, mas dada
a existncia de jazigos em terra, a dificuldade de explorao e o seu baixo valor econmico, o
seu aproveitamento a partir de jazigos submarinos uma possibilidade longqua.

256
Um aspecto ainda no investigado a ocorrncia de fontes de gua doce submersas.
Dado que existem aquferos abertos, karsts e olhos de gua, possvel a existncia de
nascentes de gua doce no mar.

5. Smula
1. Os recursos minerais da plataforma continental portuguesa que apresentam maior
viabilidade de explorao so as areias e os cascalhos. A extensa rea que estes depsitos
ocupam, em especial no sector norte, as suas caractersticas e as profundidades mdias a que
se encontram impem-nos como alternativa vlida s exploraes tradicionais. A viabilidade
econmica da sua explorao ainda aumentada pela existncia de diversas instalaes
porturias e de vrios rios importantes nas proximidades destes depsitos, bem como a sua
adjacncia a diversos plos consumidores importantes (cidades e zonas industriais).
2. As sondagens de prospeco petrolfera at agora efectuadas na margem continental
portuguesa no indicaram a presena de petrleo. No entanto, a anlise de perfis ssmicos
obtidos na regio entre os cabos Raso e Espichel permitiu identificar outros hidrocarbonetos
(provavelmente metano) nos sedimentos da plataforma continental.
3. De entre os restantes recursos, de assinalar a ocorrncia de glauconite, fosforite e sal
gema.

257

CONCLUSES E CONSIDERAES FINAIS

O trabalho efectuado versou sobre a cobertura sedimentar de trs sectores da margem


continental portuguesa, localizados a norte do Cabo Mondego, entre o canho submarino de
Setbal e o Cabo de S. Vicente, e entre o Cabo de S. Vicente e a foz do rio Guadiana,
abreviadamente designados por plataformas norte, sudoeste e algarvia, respectivamente. A
seleco destes sectores, que apresentam diferentes caractersticas geolgicas, morfolgicas,
hidrogrfico-climticas e oceanogrficas, teve por base as caractersticas contrastantes dos
mecanismos de fornecimento e de distribuio de partculas.
O estudo da granulometria e da composio dos sedimentos e das caractersticas
morfoscpicas das partculas que os constituem permitiu detectar algumas caractersticas
comuns aos sedimentos provenientes dos trs sectores, bem como algumas especficas de
cada um.
Os sedimentos da cobertura no consolidada da plataforma e vertente so geralmente
grosseiros, o que indicia a presena de elevados nveis energticos junto ao fundo. O tipo
textural mais abundante a areia. Todavia, encontram-se representadas todas as restantes
classes consideradas no diagrama classificativo de Shepard ( excepo das classes argila e
argila arenosa).
A plataforma externa mais lodosa, mais bioclstica e menos cascalhenta que a interna,
semelhana do que sucede geralmente a nvel mundial.
A distribuio do cascalho parece relcionar-se com as paleo-desembocaduras dos rios
mais importantes, com os respectivos deltas de vazante e com paleo-litorais. Verifica-se
tendncia geral para esta fraco ocorrer em duas faixas grosseiramente paralelas costa, por
vezes, bastante mal definidas.
De uma forma geral, os padres de distribuio do cascalho terrgeno e das fraces
mais grosseiras de quartzo parecem concordar com os esquemas de evoluo ps-glaciria
que tm sido propostos.
As distribuies da fraco silto-argilosa e das caractersticas granulomtricas e
composicionais da areia parecem relacionar-se, entre outros factores, com os materiais
actualmente fornecidos pelos rios e/ou pelas arribas.
A componente terrgena da areia dominada por quartzo, enquanto que a componente
carbonatada, predominantemente constituda por bioclastos de moluscos e carapaas de
foraminferos, se integra na associao "foramol" e a componente autignica constituda
por glaucnia.
A plataforma norte apresenta sedimentos fortemente cascalhentos em que a componente
terrgena apresenta valores significativamente elevados, o que est de acordo com o bom
abastecimento de materiais provenientes do continente que para a foram e so drenados pelos

258
numerosos rios que afluem a este litoral. O intenso abastecimento fluvial, que se atenuou
recentemente, certamente responsvel pela existncia de um depsito silto-argiloso de
grande importncia (pelo menos ao nvel regional) junto das cabeceiras do canho submarino
do Porto. O cascalho ocorre principalmente na plataforma mdia, em ligao aparente com as
paleo-desembocaduras do Ave, do Douro e, em menor extenso, do Cvado, e na plataforma
externa, na qual menos terrgeno e menos grosseiro, em ligao aparente com os
afloramentos rochosos a existentes.
Os mapas apresentados sugerem importao de materiais da regio localizada
imediatamente a norte. O desenvolvimento de trabalhos conjuntos com investigadores que
estudem a plataforma galega permitir o estudo global da plataforma galaico-minhota,
podendo clarificar vrios dos problemas relacionados com a provenincia dos materiais
sedimentares.
Existe acentuado contraste entre a plataforma externa localizada a norte e a sul do canho
submarino do Porto. A hiptese de diferenas de nveis energticos actuantes junto ao fundo e
resultantes da interao dos factores oceanogrficos com a batimetria permite justificar tal
facto.
Constata-se ainda a existncia de contraste latitudinal evidente, cujo ponto de inflexo se
situa latitude aproximada de 41N. Este comportamento encontra-se possivelmente
relacionado com diversos factores frequentemente interdependentes, como sejam: tipo de
desembocadura dos rios principais; orientao geral da costa, da batimetria e do bordo da
plataforma; ondulao dominante; intensidade da deriva litoral; presena de afloramentos de
rochas consolidadas; e estado de abarrancamento do bordo da plataforma.
No que se refere fraco areia, este sector apresenta caractersticas de sedimentao
predominantemente terrgena at cerca dos 100 m de profundidade, bem como no bordo da
plataforma. Abaixo desta profundidade predomina, em geral, a componente biognica, a qual
dominada por clastos de moluscos e carapaas de foraminferos.
A plataforma sudoeste dominada pela classe textural areia. A escassa diversidade
textural destes sedimentos encontra-se provavelmente relacionada com a inexistncia actual
de rios importantes e com a regularidade de pendor e exposio ondulao da plataforma.
O padro de distribuio dos sedimentos significativamente diferente a norte e a sul de
Sines. O facto de o bordo da plataforma apenas ser evidente na regio setentrional permite
explicar esta diferena de comportamento. A inexistncia de bordo ntido a sul de Sines
contribui possivelmente para uma maior mistura de partculas.
A Veia de gua Mediterrnea e as correntes eventualmente associadas ao canho de S.
Vicente parecem desempenhar papel significativo na distribuio das caractersticas dos
sedimentos.
A areia dominada pela componente biognica. neste sector que ocorrem as mais
elevadas percentagens de glaucnia, em possvel relao com a intensidade do "upwelling"

259
que aqui se verifica e com a diminuta diluio por partculas de origem terrgena.
A plataforma algarvia a que apresenta maior diversidade de classes texturais, sendo o
cascalho e a areia predominantemente bioclsticos. Apresenta contraste marcado com os
sectores a oeste. Os contedos em materiais silto-argilosos so geralmente elevados. Estas
caractersticas apontam para nveis energticos substancialmente inferiores aos dos outros
sectores, e para forte deficincia, principalmente no sector ocidental, no abastecimento de
elementos terrgenos das fraces areia e cascalho. Tal deficincia encontra-se relacionada
com a inexistncia de rios importantes, alm do Guadiana, que afluam a este sector e com o
tipo e constituio do relevo. neste sector que os fragmentos de "beach-rock" so mais
abundantes.
Existe contraste longitudinal na distribuio das carctersticas sedimentolgicas. Tal facto
encontra-se possivelmente relacionado com diversos factores, de entre os quais se podem
citar: presena de sistema de ilhas-barreira; diferenas de nveis energticos actuantes junto ao
fundo; orientao geral da costa, da batimetria e do bordo da plataforma; ondulao
dominante; intensidade da deriva litoral; estado de abarrancamento do bordo da plataforma.
A identificao das principais carctersticas morfoscpicas das partculas de quartzo, de
bioclastos de moluscos, de carapaas de foraminferos e de gros de glaucnia permitiu
estender aos restantes sectores estudados as duas grandes classes consideradas por Dias
(1987) na plataforma setentrional: "M" (partculas recentemente chegadas ao depositrio) e
"R" ("relquia"). Alm da anlise lupa binocular, foram tambm efectuadas anlises
qumicas e exoscpicas dos gros de quartzo. As informaes assim obtidas possibilitam a
deduo de caractersticas relevantes da dinmica sedimentar actual e passada da plataforma
continental e da vertente superior, relativas, entre outros, localizao de paleo-litorais e
existncia de reas deposicionais e no deposicionais. Tal anlise possibilitou a aplicao de
um esquema classificativo dos sedimentos relquia e modernos aos depsitos identificados na
cobertura sedimentar, bem como s fraces granulomtricas que os constituem.
A integrao das caractersticas granulomtricas e composicionais das amostras
estudadas identificar diversos depsitos sedimentares.
Foram identificados depsitos areno-cascalhentos na plataforma mdia (nos trs sectores
estudados), na plataforma externa (no sector norte) e no bordo da plataforma (no sector
sudoeste). Os depsitos arenosos distribuem-se desde a zona litoral at vertente continental
superior. A norte do cabo Mondego detectou-se a existncia de depsitos areno-siltosos. Na
plataforma mdia e externa e na vertente continental superior dos trs sectores foram
cartografados depsitos lodosos.
Os depsitos areno-cascalhentos correspondem a sedimentos que se tero constitudo
durante perodos de abaixamento do nvel relativo do mar que interromperam a transgresso

260
generalizada ocorrida durante a ltima deglaciao, parecendo encontrar-se mais bem
definidos na plataforma mdia do que a maiores profundidades. Estes ltimos so,
presumivelmente, mais antigos, sendo lgico supor que tenham sofrido maiores modificaes.
De uma maneira geral, os depsitos identificados podem ser modernos ou relquia. Os
depsitos modernos, em fase activa de formao, correspondem, de acordo as partculas que
os constituem, a sedimentos neotricos (partculas modernas), a sedimentos protricos
(partculas antigas) ou a sedimentos anfotricos (constitudos por ambos os tipos de
partculas). Os depsitos relquia, constitudos no passado, so classificados como sedimentos
palimpsestos (se contiverem partculas modernas e relquia) ou como sedimentos relquia (se
no se encontarem contaminados por partculas recentes).
Os depsitos lodosos, areno-lodosos e areno-siltosos correspondem a sedimentos
neotricos com ligeira tendncia anfotrica. Os depsitos arenosos correspondem a
sedimentos que variam desde neotricos (na plataforma interna e em parte da mdia) a
palimpsestos (em parte do bordo da plataforma e da vertente continental superior). Os
depsitos areno-cascalhentos so sedimentos anfotricos a palimpsestos.
Este esquema classificativo pode ser igualmente aplicado s fraces granulomtricas que
constituem os sedimentos. As mais grosseiras tm caractersticas palimpssticas, chegando a
ser relquias ou protricas; a fraco intermdia anfotrica; as fraces mais finas da areia
so geralmente neotricas, embora com tendncia anfotrica varivel; as fraces silte e argila
so, provavelmente, neotricas.
A elevao do nvel do mar que constitui a transgresso flandriana um dos principais
mecanismos que condicionam o padro de distribuio dos sedimentos no consolidados. A
granulometria e a composio dos sedimentos superficiais dos sectores estudados, bem como
os traos morfologicos detectados e a cartografia de pendores, sugerem que a curva de
variao do nvel relativo do mar anteriormente proposta para a plataforma continental
setentrional , nos seus traos gerais, igualmente aplicvel regio a sul do canho submarino
de Setbal. A utilizao de tal pressuposto permitiu apresentar presumveis configuraes de
paleo-litorais em diversos estdios da evoluo ps-glaciria. Contudo, as dataes a que se
teve acesso parece indicarem que o nvel do mar atingiu a sua cota actual h
aproximadamente 6 ka.
Os estudos efectuados permitiram ainda elaborar balanos sedimentares simplificados ,
em que apenas foram explicitamente considerados o continente emerso, a zona litoral, a
plataforma continental sensu strictu e profundidades superiores mesma, no tendo sido
contempladas as modificaes induzidas pela subida actual do nvel relativo do mar e pela
actividade antrpica. A anlise destes balanos permite comparar a importncia de alguns
processos e mecanismos operantes ao nvel da dinmica sedimentar, os quais se podem

261
relacionar com os condicionalismos especficos de cada sector. Foram tambm apresentados
esquemas que pretendem representar o presumvel trajecto das partculas sedimentares.
Os recursos minerais da plataforma continental portuguesa que apresentam maior
viabilidade de explorao so as areias e os cascalhos. A extensa rea que estes depsitos
ocupam, em especial no sector norte, as suas caractersticas e as profundidades mdias a que
se encontram impem-nos como alternativa vlida s exploraes tradicionais. A viabilidade
econmica da sua explorao ainda aumentada pela existncia de diversas instalaes
porturias e de vrios rios importantes nas proximidades destes depsitos, bem como a sua
adjacncia a diversos plos consumidores importantes (cidades e zonas industriais).
De entre os diversos factores que condicionam a dinmica sedimentar, a subida do nvel
mdio do mar e a reteno de partculas grosseiras, nomeadamente nos esturios e nas
albufeiras das barragens, so responsveis por um progressivo enriquecimento em partculas
silto-argilosas da cobertura da plataforma continental. Este enriquecimento provocar
essencialmente impactes ambientais a nvel biolgico e ecolgico. Entre outros, so de referir:
a) a eventual interrupo de ciclos sedimentares actualmente activos;
b) o aumento de turbidez das guas. Essa turbidez provoca, entre outros, a reduo na
penetrao da luz, o que pode desencadear efeitos secundrios na fauna,
nomeadamente na que se encontra associada a algas cujo crescimento fica, assim,
afectado;
c) a destruio das comunidades bentnicas e ictiolgicas;
d) perturbaes nas correntes de fundo;
e) a criao de zonas acidentadas, que podem constituir um obstculo pesca por
arrasto;
f) a destruio dos ambientes em que as larvas vivem e realizam as suas metamorfoses;
g) nalguns casos, o eventual aumento da produtividade biolgica;
h) a maior facilidade de actuao de determinados agentes poluidores, nomeadamente
metais pesados.
Para o acrscimo da compreenso dos mecanismos envolvidos num processo altamente
complexo como a dinmica sedimentar torna-se imprescindvel efectuar o "cruzamento" de
informaes e a calibrao das concluses provenientes de estudos anlogos ao apresentado e
de outros de ndole diversa, relacionados com avaliao de recursos minerais metlicos e no
metlicos, variaes do nvel do mar, micro-fauna, geoqumica, argilas, processos costeiros e
reflexo ssmica, entre outros aspectos. tambm necessrio que os dados de base colhidos
na plataforma continental estudada sejam amplamente divulgados pela comunidade cientfica,
o que, infelizmente, nem sempre acontece.

262
Nos ltimos anos tm vindo a ser implementados diversos projectos de investigao
que versam sobre diversos aspectos relacionados com o estudo da margem continental
portuguesa. As informaes obtidas contribuiro certamente para uma correcta gesto da ZEE
portuguesa, cuja rea cerca de 3,5 vezes superior rea emersa do Pas.
Estes projectos apresentam importantes componentes de formao, de cooperao
interinstitucional e de colaborao internacional. Em consequncia, principalmente, da
execuo dos mesmos, pode afirmar-se, sem grande margem para erro, que o nmero de
investigadores dedicados s geocincias marinhas quadruplicou no decurso do quinqunio
1988-1992. No entanto, apesar da dinmica de investigao associada a estes projectos ter
propiciado a criao de um grupo de investigao jovem e dinmico e, simultaneamente,
suscitado uma cooperao internacional que de assinalar, as perspectivas futuras no se
revelam muito promissoras.
Por um lado, as recentes restries ao financiamento de projectos em geocincias
marinhas constituem um importante factor inibitrio, ao induzirem o decrscimo de
actividades de investigao.
Por outro lado, a comunidade portuguesa de geocincias marinhas apresenta ainda uma
reduzida expresso numrica, encontrando-se distante de atingir a necessria dimenso crtica,
pelo que se torna imprescindvel a continuao do apoio e estnulo formao de jovens
investigadores.
A expresso das geocincias marinhas nos laboratrios estatais extremamente reduzida,
encontrando-se a nica Diviso de Geologia Marinha existente em tais instituies sediada no
Instituto Geolgico e Mineiro. A Diviso similar at h algum tempo existente no Instituto
Hidrogrfico foi recentemente extinta, tendo os gelogos marinhos a ela adstritos sido
distribudos pelas de Oceanografia e de Qumica e Poluio. No existe qualquer gelogo
marinho nos restantes laboratrios do Estado. A importncia de que se revestem as
geocincias marinhas em Portugal e as necessidades extremas que se verificam neste campo
torna imprescindvel e urgente a integrao de investigadores qualificados nos quadros destas
instituies. Os restantes organismos estatais encontram-se numa situao ainda mais
problemtica, j que no existe neles qualquer gelogo marinho.
O reduzido nmero de investigadores portugueses de geocincias marnhas nas
instituies estatais num pas com a vocao martima que tradicionalmente se associa a
Portugal, a qual teve uma das expresses mximas na epopeia dos Descobrimentos, com
acidentes geolgicos submarinos extremamente interessantes (entre os quais se podem citar
plancies abissais, montanhas submarinas, pontos triplos e chamins hidrotermais), com
elevado potencial em recursos minerais e com uma das maiores ZEE's europeias, , no
mnimo, surpreendente.
No entanto, existem actualmente alguns indcios de que este panorama sombrio seja, num
futuro prximo, substancialmente modificado. Esperemos que tais indcios se concretizem.

263

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