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So Paulo, Unesp, v. 8, n.1, p.

27-42, janeiro-junho, 2012


ISSN 18081967

A recepo de O Primo Baslio na imprensa brasileira do sculo XIX: Caricatura,


Humor e Crtica Literria
Slvia Maria AZEVEDO

Resumo: Posto venda em Portugal, em fevereiro de 1878, o romance O Primo Baslio, de


Ea de Queirs, no demorou muito para chegar s livrarias do Rio de Janeiro. O sucesso
quase instantneo da obra despertou a reao dos meios intelectuais brasileiros, em
particular dos crticos literrios, divididos entre a acusao e a defesa da obra quanto
moralidade. A recepo do livro de Ea tambm repercutiu na imprensa brasileira de
caricaturas da poca, embora aqui, em lugar das charges, tenha prevalecido a stira verbal,
na forma das piadas, poemas e pequenas histrias picantes, sob o influxo da crtica literria,
questo discutida no presente artigo.
Palavras-chave: O Primo Baslio. Critica literria. Charge. Humor. Imprensa de caricaturas.
O Primo Basilios reception by the Brazilian press in the 19th century: Caricature,
Humor and Literary Criticism
Abstract: For sale in Portugal in February 1878, the novel, O Primo Baslio by Ea de
Queirs did not take long to adorn the shelves of Rio de Janeiros bookstores. The almost
instant success of this literary work caused a marked reaction within Brazilian intellectual
circles, especially among the literary critics, who, when it came to the morality of the book,
were split between the prosecutors and the defenders. O Primo Baslios reception, also had
repercussions within the Brazilian caricature press of the time. However, as will be explored
in this study, in the place of cartoons, verbal satire prevailed. This took the form of jokes,
poems and spicy short stories, all under the influence of literary criticism.
Keywords: O Primo Baslio. Book review. Political cartoon. Humour. Caricature press.

Como aconteceu em vrios pases da Amrica Latina, tambm no Brasil, s depois


de assegurada a independncia, foi que a imprensa peridica reapareceu, florescendo ento
em suas pginas a stira poltica ilustrada (LIMA, 1963, v.1, p.62). Foi o Jornal do

Professora Doutora Departamento de Literatura e do Programa de Ps-Graduao em Letras


Faculdade de Cincias e Letras Unesp Universidade Estadual Paulista, Campus de Assis Av.
Dom Antonio, 2100, CEP: 19800-000, Assis, So Paulo, Brasil. E-mail: silrey@uol.com.br

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Comrcio, do Rio de Janeiro, que anunciou a primeira folha solta com caricaturas, uma
stira contra o jornalista Justiniano Jos da Rocha, em 14 de dezembro de 1837:

Saiu luz o primeiro nmero de uma NOVA INVENO ARTSTICA,


gravada sobre magnfico papel, representando uma admirvel cena
brasileira [...]. A bela inveno de caricaturas, to apreciadas na Europa,
aparece hoje pela primeira vez no nosso pas e sem dvida receber do
pblico aqueles sinais de estima que ele tributa a coisas teis, necessrias
e agradveis (LIMA, 1963, v.1, p.71).

A conjugao entre literatura e imprensa, que se firma a partir dos anos de 1840,
com o golpe da Maioridade (SODR, 1966, p.210), repercutiu, igualmente, na imprensa
caricatural, sem prejuzo da stira poltica. O caso da recepo do romance de O Primo
Baslio, de Ea de Queirs, na imprensa fluminense, em 1878, vem ao encontro dessa
tendncia, como tambm daquela de a caricatura, no incio de sua trajetria, receber
influncia literria. Dentre outros exemplos, vale mencionar o Diabo Coxo, jornal que, sob a
direo de ngelo Agostini, circulou em So Paulo entre 1864-1865, e cuja personagemsmbolo foi inspirada no romance de mesmo nome, de 1707, do francs Alain-Ren Le Sage
(BALABAN, 2009, p.117).
Quanto ao romance O Primo Baslio, coube crtica literria, veiculada na imprensa
da Corte, prioridade na recepo do romance eciano: um ms depois de a obra ter sido
posta venda em Portugal, saa na Gazeta de Notcias, no dia 25 de maro, o primeiro
artigo, de autoria do escritor portugus, Ramalho Ortigo, correspondente do jornal carioca.
Datado de Lisboa, 22 de fevereiro, a crtica de Ortigo traz para o centro do debate a
questo da imoralidade do romance, tnica no apenas da maior parte dos textos
publicados nos meses seguintes, como tambm das piadas e charges que circularam nas
revistas de caricaturas.
A primeira piada a respeito do romance, assinada pelo pseudnimo A. Praia, saiu no
nmero de estreia de O Besouro, na seo Gazetilha, em 6 de abril de 1878, p.6:

Encarecendo o merecimento do romance O Primo Baslio, de Ea de


Queirs, dizia anteontem no ponto dos bonds um cavalheiro a uma dama: V.
Exa. no faz uma ideia! Que verdade, que estudo e que observao tem O
Primo Baslio! Tudo aquilo so cenas que podem um dia acontecer entre
mim e V. Exa.

O que chama a ateno, em primeiro lugar, que, em vez da imagem, seja o texto
ou a stira verbal que tenha tido prioridade na recuperao do ponto-chave da recepo do
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romance. Por sua vez, preciso lembrar que a caricatura verbal mais acessvel ao
esprito popular (LIMA, 1963, v.1, p.66), aspecto que vem ao encontro da piada de O
Besouro, cena de rua, que recria a clssica situao de um cavalheiro que corteja uma
dama, desacompanhada, num ponto de bonde. Esse cavalheiro, se no leu O Primo
Baslio, ao menos ouviu falar dele, memorizando as passagens mais picantes do romance
(em particular, a famosa cena do Paraso), que corriam de boca em boca. Quanto dama,
que permanece calada, possvel supor que fosse jovem, talvez bonita, e que por andar
sozinha pertena classe das mulheres que trabalham fora de casa (caixeira de loja,
costureira, professora etc). A fala do cavalheiro, perfil que mais se aproxima do homem
comum do que do crtico literrio, recupera deste, no entanto, certos trejeitos retricos
Que verdade, que observao, tem o Primo Baslio para, em seguida, se desviar para a
malcia, de inequvoca conotao sexual Tudo aquilo so cenas que podem um dia
acontecer entre mim e V. Exa. O narrador da piada, por sua vez, algum que igualmente
frequenta as ruas, procura de situaes curiosas e engraadas, comportamento que
compartilha com o do cronista, e cujo discurso parodia a crtica elogiosa que em geral
acolhia os lanamentos literrios Encarecendo o merecimento do romance O Primo
Baslio [...]. Por fim, a piada, no formato da leitura, se prope recriao, acompanhada de
gestos, insinuaes, troca de olhares, experincia mais propcia aos espaos pblicos
(bares, cafs, ruas, teatros), frequentados, sobretudo, pelo mundo masculino.
Na sequncia dessa primeira stira verbal, outros peridicos entram na polmica,
sendo a causa O Primo Baslio, que aqui apareceu como um verdadeiro pomo de
discrdia, no comentrio do texto Zumbidos, de autoria do pseudnimo D. Filho, publicado
em O Besouro em, 4 de maio de 1878, p. 35, aqui parcialmente transcrito:

Lavra a discrdia nos campos de Agramonto, isto , nos escritores em geral


e dos folhetinistas em particular.
Do Cruzeiro, Sic e Amm atiram as mais aguadas setas contra os seus
colegas da Gazeta: nesta apresenta-se um substituto do Tralgadabas a
dirigir o seu fino sorriso de mofa contra o escritor dos Sem malcia e o
descobridor do maior defeito do Primo Baslio; o Besouro ataca o Cruzeiro e
prope-se a concertar o par de botas rotas - sem par - do ilustra Eleazar; a
Revista vai ao pelo do Dirio do Rio; este mostra que ainda tem [...], e assim
vai tudo em uma balbrdia, uma confuso, como jamais se viu aqui, nesta
cidade de S. Sebastio, a sede do governo e da sociedade do Elogio Mtuo
do Imprio.

Alm da polmica travada entre os peridicos, o texto de D. Filho deixa claro que no
foram poucos os jornais da Corte que participaram da recepo de O Primo Baslio. De um
lado, estavam O Cruzeiro, a Gazeta de Notcias, o Dirio do Rio de Janeiro, onde era
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publicada a crtica sria, assinada por figuras de renome, que se escondiam sob
pseudnimos, como Machado de Assis-Eleazar, Ferreira de Arajo-L, Henrique Chaves-S.
Saraiva, Ataliba Gomes de Gomensoro-Amenphis Effendi. De outro, O Besouro e a Revista
Ilustrada, que veiculavam pardias da crtica literria, piadas, poemas cmicos, pequenas
narrativas, e cujos autores tambm usavam pseudnimos.
Polarizados em torno daqueles que acusavam o romance de imoralidade e os que o
enalteciam, esses zumbidos foram sintetizados em dois poemas-piadas, que saram nO
Besouro, em 27 de abril de 1878, p.31:

Aos entusiastas do Primo Baslio


Danados! incensai do vcio a bela obra!
E se um dia a mulher ou mesmo as vossas filhas
sentirem o veneno e os olhos dessa cobra,
- empurrai-as a rir s torpes camarilhas,
- tasca ao vinho ao fumo aos brios como vs,
- Entusiastas vis da escola do cinismo!
_____
Na vesga inspirao dos Eas de Queirs,
prostituir o lar, tambm realismo.
Um Bom Guarda Nacional.

Aos Maldizentes do Primo Baslio


Beijamos do escritor a nobre, a bela obra,
ns que temos o amor do lar, s nossas filhas,
mandamo-las cuspir no vrus dessa cobra
de que vs vos servis, jongleurs das camarilhas;
e, como ensinamento a uns primos como vs,
fazemo-las calcar Baslios de cinismo.
_____
Na santa-inspirao de um Ea de Queirs,
o vcio profligar o grande realismo.
Um Bom Pai de Famlia.

Publicados na mesma pgina, um aps o outro, e seguramente do mesmo autor, que


apenas assumiu pseudnimos diferentes, os dois poemas partem do pressuposto de que a
acusao e defesa de O Primo Baslio uma questo de ponto de vista, da que o primeiro
seja assinado por um bom guarda nacional e o segundo, por um bom pai de famlia, o
qualificativo imprimindo a nota irnica na denominao de ambos os autores. Na viso de
um bom guarda nacional, os entusiastas do romance so chamados de torpes
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camarilhas, enquanto para um bom pai de famlia, os maldizentes no passam de


jongleurs das camarilhas. Uma vez que a palavra camarilha, de conotao negativa,
participa na configurao das duas faces, ambas acabam sendo representadas como um
grupo de pessoas unidas no propsito de promover, por meio da intriga, seus pontos de
vista e interesses. Os entusiastas vis do realismo acusados de prostituir o lar, os
defensores da obra de Ea, identificados no gesto reverencial de beijar do escritor a nobre,
a bela obra, de compreender o objetivo maior do romance, o vcio profligar, misso do
grande realismo.
Tantos outros, poemas como esses de O Besouro comprovam que a polmica em
torno de O Primo Baslio ficou circunscrita, na imprensa fluminense, ao mbito textual, quer
no formato da crtica sria, quer no da stira textual, sendo poucas as charges sobre a obra
eciana que saram nos peridicos de caricaturas da poca.
Em O Besouro, por exemplo, apareceram apenas duas. A primeira, em 13 de abril,
p.9, sob o ttulo Depois da leitura do primo Baslio de Ea de Queirs, charge de autoria de
Bordalo Pinheiro, tem ligao direta com o romance (Figura 1). Trata-se, outra vez, de uma
cena - em consonncia com a organizao estrutural do romance, que se passa, agora, num
espao privado: a sala de uma residncia patriarcal - da qual participam trs personagens:
Madame, uma jovem mulher casada; Comendador, o velho marido, endinheirado e bronco,
e Quincas, verso local do primo Baslio. O quadro animado pela legenda-dilogo entre
Madame, que apresenta o primo ao marido O primo Quincas que volta de Paris -, e o
Comendador que responde, ou antes, resmunga, olhar enviesado para o leitor Mau...
mau. Em clara aluso ao barulho provocado pelo Primo Baslio na imprensa fluminense,
uma folha de jornal pende das mos do Comendador, reinveno matuta de Jorge, o
elegante marido de Lusa.
Embora a legenda imprima, como de praxe, o foco de leitura da charge, nesse caso,
ela funciona como suporte das falas ambguas e reticentes das personagens, de tal forma
que o discurso verbal vem ao encontro do clima de ironia, subentendido e de malcia que
permeia o discurso visual. Com isso, o leitor no apenas visualiza a imagem, como tambm
estimulado a recri-la, via imaginrio, o que da mesma forma pode ter ocorrido no ato da
leitura do romance de Ea de Queirs, graas ao carter fotogrfico das cenas verbais.
Assim, o ambiente da leitura permeia tanto a experincia do leitor (do romance e da charge)
quanto das personagens, uma vez que o clima de adultrio envolvendo as trs
personagens, parte do pressuposto de que Madame e o Comendador leram O Primo
Baslio, na informao da legenda da charge.

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Figura 1 - Revista O Besouro, 18 de abril de 1878.

O carter corruptor do romance eciano, sobretudo em se tratando do pblico leitor


feminino, o que lhe valeu a pecha de leitura proibida (e por isso mesmo, tanto mais
excitante), ser explorado, entre outros, no texto, sem assinatura, Do Primo Baslio
(Ainda!), publicado em O Mequetrefe, em 18 de maio de 1878, p.6, e que vale a pena
transcrev-lo na ntegra:

Foi apreendido por uma malvola curiosidade do correio o seguinte bilhete,


que, por um acaso estranho e particular nos veio parar s mos.
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Damo-lo aos nossos leitores como uma bela prova de que entre ns o belo
esprito tambm ainda de espartilho Pompadour e usa da popeline sem
que seja isto novo.
Nota-se que a carta no tem uma falta de ortografia, e sente alguma
virilidade...
_____
Querida Prima.
Catumbi, 30 de maro de 1878
H quanto que de ti no sei notcias. Os maus coraes como o teu
esquecem depressa os coraes bons como o meu. Minha querida, sempre
conheci-te m, e sempre te amei assim, e por que no? se era assim que eu
sempre te queria.
Escrevo-te estas s pressas e s escondidas; tenho no gaveto escondido
entre as camisinhas um livro de que havemos de ler juntos, quando c
vieres, certas passagens que tenho marcadas unha. um livro que tem
uma pgina pretensiosa. Pretensiosa porque fala em uma sensao que
chama de nova, vs tu? Quando no colgio j o padre Henry nos dizia na
sua meia lngua, com aqueles belos olhos, que no havia no mundo mais
sensaes.
Ora, querida, eu creio mais no padre Henry, nesse nosso abe de bons
tempos e de boas horas do que no tal autor do livro.
Sabes que tenho o livro escondido? Mandei-o comprar pelo feitor porque li
nos folhetins dos jornais que era bom e que era indecente, conclui que seria
muito divertido.
Vem, a mame nos deixar muitas horas juntos, ela anda agora a fazer
bandejas de doces para a festa do comendador Silvrio, e ns unidinhas
vamos rir muito!
Espero-te sem falta qualquer dia.
De tua
Amlia.
PS Convidei tambm a Rosinha, a travessa que h de rir decerto com
desejos de diante dos espelhos nos mostrar o comprimento de seu belos
cabelos.
A.

Como possvel perceber, a encenao escritural desta carta, desviada de seu


destino, aberta e lida por um invasor da correspondncia alheia, partiu do romance de Ea
de Queirs, no qual as epstolas de Lusa e Baslio, jogadas no cesto de papis velhos,
foram roubadas por Juliana, que passa a chantagear a mulher de Jorge. Se na fico da
carta publicada em O Mequetrefe, Amlia foi quem a escreveu, quem a trouxe e transcreveu
na revista, porm, foi outro narrador-autor, aquele que, movido por malvola curiosidade,
pode ser responsabilizado ainda pelo desvio do bilhete de Amlia. Alis, as marcas dessa
presena masculina se fazem notar por outros detalhes, primeiramente, quando diz que
sero leitores (e no leitoras), ou seja, outros homens que lero ou tero interesse em ler
uma carta roubada, ato ilcito e invasor que s faz espicaar a curiosidade. Em seguida, a
observao de que a carta no tem uma falta de ortografia, e sente alguma virilidade...,
aspectos, em particular o primeiro, que levantam suspeitas quanto autoria feminina da
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carta, dado o baixo nvel de escolaridade das mulheres no sculo XIX. A impresso de que
a carta sente alguma virilidade ir de confirmar quando Amlia, no convite que faz amiga
para lerem o romance, erra na concordncia, e diz havemos de ler juntos. Ainda assim,
partiu de Amlia a iniciativa de mandar um feitor comprar O Primo Baslio, depois de ter lido
nos folhetins dos jornais que era bom e que era indecente. O cenrio da leitura proibida
no poderia ser outro: o quarto da jovem infratora, espao que, com essa mesma funo, foi
representado pela literatura e pintura romnticas. Quanto ao leitor intruso da carta, este
poder recriar a sugesto da cena da leitura do livro, valendo-se do convite irresistvel de
Amlia Vem, a mame nos deixar muitas horas juntas [...], e ns unidinhas vamos rir
muito! compartilhando com as moas de um prazer, que muito se aproxima do prazer
sexual.
De volta a O Besouro, a segunda charge que saiu em 27 de abril, p.32, com o ttulo
de Literalogia (pardia das sees literrias da imprensa) Casamento do Comendador
Mota e de Iai Garcia (Figura 2) -, tem relao indireta com o romance de Ea de Queirs,
embora o leitmotif

sensaes novas, explorado exausto pelas

charges verbais,

comparea tambm aqui, na aproximao um tanto forada entre as personagens dos


romances Mota Coqueiro ou A Pena de Morte (1888), de Jos do Patrocnio, e Iai Garcia
(1887), de Machado de Assis. A ilustrao, carregada de detalhes, mimetiza as descries
realistas, e as alegorias literrias, Mota Coqueiro, recriao do Comendador velho, obeso e
bronco da ilustrao anterior, e que pouco tem a ver com a figura alta e severa, do romance
de Jos do Patrocnio, e Iai Garcia, a jovem noiva, esqulida, lacrimosa e de olheiras,
encenam a posio antagnica dos dois autores em relao ao romance eciano. O
almofadinha bem vestido, que se destaca entre os convidados do casamento, e com quem
Iai Garcia troca olhares melosos o primo Baslio, cujo rosto, de monculo, uma
caricatura de Ea de Queirs. A legenda que acompanha o desenho, extensa e minuciosa,
alm de parodiar a retrica romntica, explora tambm outras conotaes do bordo
sensaes novas:

No momento em que Iai Garcia e o Sr. Mota Coqueiro recebem a voz,


dada pelo bojudo medianeiro dos idealismos, cai, como um raio junto aos
cnjuges o Primo Baslio que, tendo esgotado em sensaes novas toda a
borracha do Paraguai, volta a explorar a borracha do Par esperando igual
xito. Ao ver, porm, Iai Garcia casando por convenincia com Mota
Coqueiro, homem que apenas se prende s sensaes do seu negcio,
embeve-se no tranquilo olhar cor de rosa onde se refletem os azulados raios
da argntea lua; e suspenso em xtases das ureas e vastas madeixas cor
de cenoura da potica Iai, atira para trs das costas a borracha do Par e
diz:
Estou transviado! Estou confundido Esta Iai quem vai me dar
sensaes novas! Olar! .

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Figura 2 - Revista O Besouro, 27 de abril de 1878.

Num primeiro momento, tanto para o primo quanto para Mota as sensaes
prazerosas tm carter econmico, em funo da natureza dos respectivos negcios, o
primeiro at que fez fortuna no Brasil, tendo enriquecido graas explorao da borracha no
Par, que comea por volta de 1860 para atingir o auge, exatamente nessa poca
(AMARAL, 1997, p.215). Num segundo momento, to logo Baslio presencia o casamento
de convenincia da jovem Iai Garcia, as sensaes novas, articuladas futura traio do
marido, passam a sugerir os prazeres que a moa, ao contrrio do que acontece no
romance de Ea, ir proporcionar ao rapaz: Esta Iai quem vai me dar sensaes novas!
Olar!
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Portanto, ao aludir a elementos externos aos trs romances em questo O Primo


Baslio, Mota Coqueiro e Iai Garcia -, a legenda se sobrepe charge Literalogia,
comprometendo o foco literrio que a imagem satrica pretende explorar a oposio entre
romnticos, os velhos, dentre os quais, Machado de Assis/Eleazar, e realistas, os novos,
Jos do Patrocnio.
Essa oposio, que reflete a passagem do Romantismo para a escola realista, e que
no Brasil no se deu de forma pacfica, foi explorada em vrios textos humorsticos, como
aquele, de autoria do pseudnimo Mutuca, Coisas novas e coisas velhas, publicado em O
Mequetrefe, em 1 de junho de 1878, p.2:

O fato literrio de mais importncia nestes ltimos tempos a guerra entre


realistas e romnticos.
Ns, em nossa fraca opinio, achamos desigual a luta.
Os realistas tm a mocidade, o vigor, o entusiasmo e a ligeira elasticidade
dos movimentos; vibram golpes terrveis. Os romnticos, velhos, gotosos,
reumticos, nem sequer defendem-se.
Piedade, senhores realistas! Deixem que o ancio morra em sua cama, de
morte natural. Isto est mais com os preceitos de nossa santa religio.
desta opinio Eleazar.

Fato recorrente em algumas piadas a respeito de O Primo Baslio, a identificao


de Machado de Assis, sob a identidade de Eleazar, com o Romantismo, reforada com a
publicao de Iai Garcia, e tambm com o perfil catlico de O Cruzeiro, onde o romance de
Machado foi publicado, no formato do folhetim, durante os meses de janeiro a maro de
1878.
No calor da polmica, o dramaturgo Antnio Frederico Cardoso de Meneses leva ao
palco do teatro Cassino uma adaptao teatral da obra de Ea de Queirs, com estreia em 4
de julho. Anteriormente a esta data, houve outra encenao do romance no teatro, de
autoria de Ferreira de Arajo, representada no Teatro Fnix Dramtica, em 27 de maio de
1878, em benefcio do ator Silva Pereira, que representou o primo Baslio. (FARO, 1977,
p.150-153). Mas foi a recriao de Cardoso de Meneses que despertou as maiores crticas
sobre a pea em cinco atos e nove quadros, publicada na imprensa do Rio de Janeiro, e
aqueles mesmos que haviam escrito sobre o livro de Ea voltavam-se, agora, para a pea.
Enquanto o romance dividiu a opinio dos crticos literrios, a crtica teatral foi
unnime em condenar a adaptao teatral de O Primo Baslio, sendo apontados, dentre os
defeitos, a dificuldade de adaptar uma obra literria para a linguagem do teatro, a lentido
da pea, a introduo de uma cocotte francesa como amante de Baslio, personagem
inexistente no romance. Para S. Saraiva, cujo artigo foi publicado na Gazeta de Notcias, em
16 de julho, era inaceitvel que no drama Jorge tenha se transformado no marido
sanguinrio, que pune com as prprias mos a mulher adltera, o que resultou na morte
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rpida de Lusa que, dessa forma, no sofria as torturas que, no entender dos analistas, era
imprescindvel para a moralidade do livro. Mas quando a adaptao teatral se manteve fiel
ao romance, como na cena do Paraso, o quadro foi considerado desnecessrio e abjeto, na
interpretao de Amenffis-Effendi, que se pronunciou a respeito da pea, na Gazeta de
Notcias, em 12 de julho de 1878:

Havia necessidade palpitante, absoluta, de ostentar o cenrio no qual no


romance, passam-se as aes, talvez reais, mas repulsivas no palco?
[Havia necessidade], para reduplicar o martirolgio de Lusa, [de obrig-la a
ouvir] no prprio stio em que o primo prostitura-lhe desavergonhadamente
o corpo, as palavras torpes de Baslio, fazendo questo de cem ou duzentos
mil ris? No romance isso pode ser admitido, como o na escola realista,
em cena, abjeto (apud NASCIMENTO, 2008, p.279-280).

H que se observar que na ocasio em que analisou o romance de Ea, AmenffisEffendi justificou o erotismo de O Primo Baslio comparando-o com passagens da Bblia,
mas agora, em relao cena assumiu posicionamento estranhamente moralista, o que
levou Jos Leonardo Nascimento a observar: Admitia no romance o que exclua no palco
(2008, p.64).
A polmica que agora se transferia para a adaptao teatral acabou motivando a
participao de Machado de Assis, que voltou ao assunto da escola realista, ao contrrio do
que prometera, quando tratou do romance de Ea de Queirs, em dois artigos que saram
no Cruzeiro, em 16 e 30 de abril. No rpido comentrio sobre a pea, publicado na coluna
Notas Semanais, ainda no Cruzeiro, em 7 de julho, Machado concorda quanto
dificuldade de transposio do romance para o teatro as obras geradas originalmente sob
uma forma dificilmente toleram outra -, e que o realismo acabou virando espcie de seita
entre seus adeptos: da resulta a forte persuaso em que se acham de que o realismo
triunfa no universo inteiro (apud NASCIMENTO, 2008, p.274-275).
Em funo do fracasso da adaptao de O Primo Baslio para a cena brasileira, a
pea ficou em cartaz por pouco tempo, de 4 a 13 de julho, encerrando com o espetculo o
debate em torno do realismo, que se estendera de maro a julho de 1878 (NASCIMENTO,
2008, p.65).
Antecipando-se ao final da temporada no teatro Cassino, a Revista Ilustrada, que
publicara vrios textos de crtica literria e teatral sobre a obra de Ea, como tambm piadas
e poemas cmicos, anuncia a morte da pea, no dia 7 de julho de 1878, p.8. A charge de
ngelo Agostini - Assassinato e Enterro do Primo Baslio (drama) (Figura 3) vem
acompanhada do comentrio: Que o fiasco lhe seja leve! Amm!.

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Figura 3 - Revista Ilustrada, 7 de julho de 1878.

Uma vez que a charge divide espao com outros acontecimentos da semana, no
comentrio visual de Agostini, possvel concluir que o fato de a adaptao teatral de O
Primo Baslio ter sado de cartaz do teatro Cassino no foi visto como tema que merecesse
desenho, em separado e exclusivo, na revista. Na verdade, a localizao da charge, a ltima
no canto direito da pgina, sugere sua pequena importncia diante dos eventos polticos do
pas, satirizados nos demais desenhos, a confirmar aquela que foi tendncia marcante da
imprensa caricatural brasileira. A localizao da imagem, por outro lado, vem ao encontro da
interpretao satrica do fiasco da adaptao teatral, representada no assassinato e
enterro do primo Baslio. O carter condensado da imagem, que articula duas aes,

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praticadas por dois homens, um que mata, outro que enterra, expe apenas a segunda (ou
o resultado da primeira), suprimindo o assassinato, ideia que recupera uma das mudanas
da pea em relao ao romance, e mostrada em cena: a morte de Lusa pelas mos de
Jorge. O veto do desenho, possvel pensar, no obedece a impedimentos de ordem moral,
pois que no lugar de uma cena de crueldade, a charge optou por explorar aquela com maior
potencial cmico, com um morto (o primo Baslio) cujas pernas ficam de fora da cova. Outra
modificao do caricaturista em relao recriao dramtica foi transformar o ator Torres,
que na pea interpretou o primo Baslio, em assassino da personagem, na sugesto do
desenho em que aquele aparece segurando um punhal do qual pingam gotas de sangue.
Quanto ao coveiro da charge - outra pardia da adaptao teatral -, interpretado pelo ator
Furtado Coelho, que atuou no drama como o sanguinrio Jorge, tambm ele,
indiretamente, acaba participando da morte de Baslio, na interpretao, talvez, do
desenhista de que o amante tambm deveria ser alvo da vingana do marido trado. A
ausncia de Lusa no desenho justifica-se: ela foi assassinada por Jorge.
Com exceo da Revista Ilustrada, que publicou essa charge de Agostini, nenhum
outro peridico de caricaturas se ocupou da adaptao teatral do romance de Ea de
Queirs. Na verdade, a partir da transposio para o teatro, as crticas ao Primo Baslio
desaparecem das pginas da imprensa caricatural, embora em 4 de janeiro de 1879, p.7,
como persistncia da marca, aparea em O Besouro, uma piada, sob o ttulo Realismo,
com a recorrncia dos mesmos elementos, no caso, as sensaes novas, que aqui
aparecem entrelaadas poltica:

O deputado professor Malheiros no quer poltica romntica nem clssica:


quer a poltica realista.
Vamos ter O Primo Baslio aplicado ao parlamento.
Dizem que vai ser distribudo um exemplar deste famigerado romance a
cada pai da ptria.
A nao ser a Lusa, que experimentar as sensaes novas destes
linguarudos Baslios.
Cons. Accio.

Como concluso dos cinco meses em que O Primo Baslio ocupou as pginas da
imprensa fluminense, pode-se dizer que a crtica literria, que ora acusou ora defendeu o
romance de imoralidade, deu o tom da recepo que ir repercutir no territrio das charges
e piadas. No caso das piadas, estas vo se fixar praticamente numa cena alis de
importncia menor no conjunto do romance passando ao largo de tantas outras situaes
que a obra poderia oferecer, incidindo, portanto, na leitura maliciosa e erotizada do romance
(AMARAL, 1997, p. 218). As charges, por sua vez, tambm poderiam ter explorado vrios

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aspectos de O Primo Baslio, mas acabaram se fixando numa espcie de interpretao


cannica, sob a influncia da crtica literria.
Quanto ao peridico O Besouro, tambm ele participou do processo de canonizao
do romance eciano, ao publicar no apenas a primeira piada, que expunha o ponto-chave
da recepo da obra (FRANCHETTI, 2007, p.172), como tambm a homenagem de
Bordalo Pinheiro a Ea de Queirs (Figura 4), imagem que saiu na revista em 4 de maio de
1878, p.40, no calor da hora dos debates sobre O Primo Baslio na imprensa fluminense. O
desenho, misto de retrato e caricatura, preserva a imagem de Ea de Queirs, que aparece
no centro, rodeado de flores, besouros e personagens do romance, sendo apresentado
como o autor do clebre e belssimo livro O Primo Baslio. A homenagem ao escritor
portugus no apenas refora o carter satrico das charges e caricaturas publicadas em O
Besouro em torno da obra eciana, como sugere a aproximao entre a finalidade
moralizadora da stira (dentro da tradio clssica de vertente luclica) e a funo social do
romance realista.
Voltando aos textos humorsticos, se estes podiam explorar o tema das sensaes
novas, articulado cena do Paraso, porque aquelas ficavam circunscritas ao territrio da
sugesto verbal. O mesmo no acontecia com as charges visuais, tendo em vista as
interdies, de ordem cultural e moral, que na poca ainda pesavam sobre a imagem.
Quando o teatro ousou trazer a execrada cena para o palco, a crtica teatral foi unnime em
condenar a imoralidade da adaptao dramtica.
Da que, nas duas vezes em que Bordalo Pinheiro tratou de O Primo Baslio, nas
charges do Besouro, recorreu sugesto do adultrio feminino que, submetido vigilncia
de maridos e instituies, pode explicar a escassez de imagens satricas em torno do
romance, enquanto o adultrio masculino, porque tolerado pela sociedade, foi inmeras
vezes representado nos peridicos de caricaturas.
Talvez Bordalo pudesse ter recorrido mais vezes construo alegrica na
explorao visual do romance de Ea, o que apenas aconteceu na charge Literalogia,
embora em outras ocasies, ainda em O Besouro, o caricaturista portugus tenha
empregado o recurso, se bem que com foco na poltica brasileira, a confirmar uma tendncia
da imprensa caricatural brasileira. Alm disso, plausvel supor que, em vez da alegoria,
Rafael Bordalo, em consonncia com o esprito da nova escola, tenha optado pelo desenho
de trao realista, na transposio da obra queirosiana para a linguagem da charge.

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Figura 4 - Revista O Besouro, 4 de maio de 1878

De qualquer forma, as poucas charges a respeito de O Primo Baslio, comparadas


aos inmeros textos, srios e cmicos, publicados na imprensa fluminense, se, por um lado,
indiciam o veto imagem, particularmente perigosa, quando associada ao desejo feminino,
por outro lado, sugerem que a palavra, via imaginrio, permite acesso quilo que a imagem
probe. Ironicamente, o veto recepo visual do romance de Ea de Queirs vem ao
encontro do posicionamento de Machado de Assis, adversrio do realismo, e para quem o
poder da arte est antes em sugerir do que em mostrar.

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Recebido em 7/3/2012
Aprovado em 2/5/2012

FONTES

O Besouro. Rio de Janeiro, 1878-1879.


Mequetrefe. Rio de Janeiro, 1875-1893.
Revista Ilustrada. Rio de Janeiro, 1876-1898.
REFERNCIAS
AMARAL, Glria Carneiro. O Primo Baslio nO Besouro: Um Aspecto Pontual da Recepo
do Romance no Brasil. 150 Anos com Ea de Queirs. In: ENCONTRO INTERNACIONAL
DE QUEIROSIANOS, 3., 1995, So Paulo. Anais do III Encontro Internacional de
Queirosianos. So Paulo: Centro de Estudos Portugueses: rea de Estudos Comparados de
Literatura de Lngua Portuguesa/FFLCH/USP, 1997. p. 212-19.
BALABAN, Marcelo. Poeta do Lpis: Stira e Poltica na Trajetria de ngelo Agostini no
Brasil imperial (1864-1888). Campinas: Editora da Unicamp, 2009.
FARO, Arnaldo. Ea e o Brasil. So Paulo: Nacional/Edusp, 1977.
FRANCHETTI, Paulo. O Primo Baslio e a Batalha do Realismo no Brasil. In: ______.
Estudos de Literatura Brasileira e Portuguesa. So Paulo: Ateli Editorial, 2007, p.171-91.
LIMA, Herman. Histria da Caricatura no Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1963, v.1.
NASCIMENTO, Jos Leonardo. O Primo Baslio na Imprensa Brasileira do Sculo XIX:
Esttica e Histria. So Paulo: Editora UNESP, 2008.
SODR, Nelson Werneck. A Histria da Imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1966.

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