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O ENTRE-LUGAR NO ROMANCEIRO DA INCONFIDNCIA: A


RETRATAO DE CHICO REI E CHICA DA SILVA
THE SPACE IN-BETWEEN IN ROMANCEIRO DA INCONFIDNCIA:
RETRACTION OF CHICO REI AND CHICA DA SILVA
Leonardo Paiva Fernandes
RESUMO: A obra Romanceiro da Inconfidncia, da escritora Ceclia Meireles, circula entre os
cnones de nossa literatura. Ao retratar a Conjurao Mineira ocorrida em Vila Rica no
sculo XVIII, a autora traa um panorama literrio, cultural e poltico da poca. Para tanto,
ela utiliza a forma romance (no o gnero em prosa que se consolida no sculo XIX, mas a
composio literria em versos de origem popularesca ibrica) para construir o seu
romanceiro. O objetivo deste trabalho analisar a obra Romanceiro da Inconfidncia
transpassando a dicotomia tradicional cnone versus margens, destacando a diversidade e a
funcionalidade dos recursos literrios e culturais utilizados em sua construo.
PALAVRAS-CHAVE: entre-lugar; Romanceiro da Inconfidncia; Chico Rei; Chica da
Silva.
ABSTRACT: The book Romanceiro da Inconfidncia by Ceclia Meireles is a canonic work of
Brazilian literature. When the modernist author retracted the Minas Gerais Conspiray that
happened in Vila Rica in the 18th century, she presented a literary, cultural and politic
scenery of that period. For that, the author used the literary genre romance (a popular literary
composition in verses of Iberian origin) to build her romancero. The objectives of this
research are to analyze the book Romanceiro da Inconfidncia passing over the traditional
dichotomous view canonic versus marginal and highlighting the diversity of literary and cultural
resources used in its construction.
KEY WORDS: space in-between; Romanceiro da Inconfidncia; Chico Rei; Chica da
Silva.
1 INTRODUO
Este artigo tem como tema a anlise da obra Romanceiro da Inconfidncia, de Ceclia
Meireles, para alm da dicotomia tradicional estabelecida pela crtica literria, que separa as
obras entre cannicas e marginais. Para tanto, ser levado em conta que a literatura e os
elementos marginalizados alimentam a literatura culta, e o que tratado como literatura
pura e original, na verdade, uma obra reelaborada, carregada de influncias e rica em sua
construo.

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O objetivo deste trabalho analisar a presena do negro na obra citada acima e a


exaltao dada pela autora a dois personagens em especfico: Chico Rei e Chica da Silva.
Como este trabalho tem por finalidade estudar o Romanceiro da Inconfidncia por meio
da anlise de seus elementos literrios e culturais, a nossa proposta pretende mostrar que
um texto pertencente ao cnone apresenta influncias de outras literaturas cannicas e nocannicas, sendo estas comumente desvalorizadas em relao quelas. Leva-se em conta
que diversas fontes e diversas caractersticas so utilizadas para a construo da obra
canonizada e que, portanto, a originalidade e a pureza, como afirmam alguns crticos, no
existem de forma absoluta.
Como problematizao deste trabalho, pretendemos responder seguinte pergunta:
Ceclia Meireles utilizou caractersticas da cultura dita marginal na composio de
Romanceiro da Inconfidncia?
A nossa hiptese bsica a de que, ao escrever a obra cannica Romanceiro da
Inconfidncia, Ceclia Meireles utilizou elementos culturais relegados marginalidade. A
caracterstica cultural a ser estudada a presena do negro na obra. Tambm ser analisado
como Meireles exalta os personagens negros e seus costumes.
O questionamento secundrio que fazemos : o que pretende a autora ao exaltar o
negro em Romanceiro da Inconfidncia?
A exaltao de certas culturas, como a negra, refora o ideal hbrido da obra. Ao
cantar o passado, Ceclia Meireles deu voz a personagens esquecidos e relegados a meras
citaes histricas no sculo XVIII, mas que tiveram participao importante na histria e
na construo cultural brasileira.
O mtodo deste trabalho consiste em uma pesquisa bibliogrfica e qualitativa. A
partir do estudo do corpus terico e crtico, ser realizada a anlise do Romanceiro da
Inconfidncia, de Ceclia Meireles. Para tanto, utilizar-se- a noo de entre-lugar, de
Silviano Santiago, acerca da ruptura do modelo literrio.
2 QUESTES CULTURAIS E LITERRIAS
2.1 Da dependncia cultural e literria

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Para entendermos a relao da literatura brasileira e da Amrica Latina entre si, e


de ambas com a Europa (BITTENCOURT, 1996, p. 58), a questo da identidade literria
no pode, nos dois casos, ser negligenciada:
So justamente a afirmao da nacionalidade cultural perante a Amrica
Latina e as naes ocidentais, e a busca de uma fala genuna, capaz de
expressar o mais fielmente possvel o carter nacional, os elementos que
perpassam a quase totalidade das reflexes em torno da constituio das
literaturas, um tema freqente [sic] de discusso no seio da
intelectualidade latino-americana e brasileira. (BITTENCOURT, 1996, p.
58)

Ao trabalharmos com a questo da identidade nacional literria americana, neste


trabalho especificamente a da Amrica Latina, devemos ter como verdade comum que toda
sua literatura originou-se do mesmo modelo literrio europeu. No entanto, em seu
processo de formao ocorre um permanente confronto com a literatura produzida na
Europa, resultando em um complexo amlgama cultural. Esses so os elementos que
particularizam a literatura produzida na Amrica Latina (BITTENCOURT, 1996).
Vrios crticos literrios discutiram essa complexidade cultural e esse embate latinoamericano contra o modelo europeu. Falando especificamente da literatura produzida em
nosso pas, Antonio Candido (2000) afirma que a literatura brasileira recente, originou-se
no seio da literatura portuguesa e dependeu da influncia de mais duas ou trs para se
constituir. Com fundamentao na ideia de que na formao de nossa literatura existe uma
influncia europeia ligada noo de cpia, de dbito ou filiao (tendncia j observada
por historiadores literrios como Araripe Jnior, Slvio Romero e Jos Verssimo), Candido
aponta que h uma continuidade do modelo, uma espcie de influxo positivo, de modo que
a absoro do emprstimo adquira um novo significado. Assim, segundo Gilda Bittencourt
(1996, p. 60), o conceito de influncia somente ser valorizado pelo crtico na medida em
que ele representar uma assimilao criativa.
Candido diz que a literatura brasileira, at o sculo XIX, viveu numa constante
superao de obstculos at chegar a seu processo de formao, obstculos entre os quais
podemos destacar o sentimento de inferioridade que um pas novo, tropical e largamente
mestiado, desenvolve em face de velhos pases de composio tnica estabilizada, com

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uma civilizao elaborada em condies geogrficas muito diferentes (CANDIDO, 2000).


A colonizao na Amrica Latina, na viso de Candido, no se caracterizou apenas pela
imposio cultural europeia, mas tambm pela adaptao a uma nova realidade geogrfica e
cultural (COELHO, 1997). O empreendimento colonizador portugus se mostrou uma
faca de dois gumes, pois na medida em que o estrangeiro se modificava para se adaptar
nova realidade, ele consolidava as classes dominantes na Colnia (CANDIDO, 1989).
As divergncias com a metrpole comearam a aparecer e refletiram-se na literatura
(COELHO, 1997), mas ainda de forma tmida, arraigados que estavam os escritores do
Barroco e do Arcadismo nos modelos e nas normas literrias rgidas vindas da Europa.
Embora integrassem as manifestaes espirituais de sua terra na literatura (CANDIDO,
1989, p. 177), os escritores dos dois perodos estticos supracitados apenas reproduziam
um modelo sem a liberdade com que os romnticos do sculo XIX trabalhariam seus
textos. A partir desse sculo, o influxo literrio aumentou devido a fatores que a esttica
romntica propiciou aos nossos escritores. A literatura brasileira adquiriu fisionomia com o
advento do Romantismo, pois foi a partir dessa escola que os escritores se engajaram no
projeto de construir uma literatura prpria, seguindo a sugesto dos romnticos alemes e
franceses, como nos mostra Celso Coelho (1997).
Ainda que tenha adquirido fisionomia prpria no Romantismo, para Candido a
literatura brasileira nunca perde de vista a necessria ligao com a literatura europeia:
Em seu entender, as literaturas brasileira e latino-americana so galhos
das metropolitanas e mantm com estas vnculos placentrios que devem ser
encarados com tranqilidade [sic], porque isto no uma opo, mas um
fato quase natural. Nos vrios momentos de nossa literatura, em que o
sentimento nativista se fez sentir com maior ou menor intensidade,
nunca deixou de existir essa ligao, pois determinadas formas universais,
importadas, jamais foram totalmente rejeitadas. O que se requeriam antes
de tudo eram temas novos e sentimentos diferentes, porm, a essncia
do modelo literrio europeu continuava a ser a mesma.
(BITTENCOURT, 1996, p. 61-62)

Bittencourt (1996, p. 62) sintetiza a ideia de Antonio Candido com relao


dependncia cultural da seguinte maneira: para o crtico, as relaes que as literaturas
brasileira e latino-americana mantm e sempre mantiveram com a europeia conservaram

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um vnculo permanente de continuidade, em que est prevista a assimilao criativa, a


transformao inovadora, mas que nunca rejeita a necessidade da ligao, sendo possvel
descartar qualquer ideia de ruptura desses laos.
Numa viso contrria de Candido, Silviano Santiago (1978) questiona o conceito
de superioridade cultural e as relaes entre dominador e dominado. Para Santiago (1978),
a vitria do branco no Novo Mundo devido ao uso da violncia e no imposio
cultural, ideia que pode ser reforada pelo fato de, em textos de brancos, o colonizado ser
visto como escravo e animal, expresses que configuram muito mais um ponto de vista
dominador do que propriamente uma traduo do desejo de conhecer. Partindo dessa
afirmao, sob a tica do esprito renascentista que inspira o colonizador
(BITTENCOURT, 1996, p. 66), a Amrica deveria transformar-se to-somente em cpia
do modelo europeu, pelo apagamento dos traos originais. Desse modo, a duplicao a
nica frmula vlida de civilizao, j que favorecia a idia [sic] de continuidade
(BITTENCOURT, 1996, p. 66).
O renascimento colonialista, porm, engendra uma nova sociedade, a dos mestios,
na qual, segundo Santiago (1978), a ideia de unidade sofre uma reviravolta, contaminandose a favor da mistura sutil e complexa entre o elemento europeu e o autctone. Surge, a
partir disso, o elemento hbrido no Novo Mundo. A maior contribuio da Amrica Latina
para a cultura ocidental, segundo o crtico, vem da destruio sistemtica dos conceitos de
unidade e de pureza que so trazidos pelo europeu (1978). O conceito de superioridade
europeia perde seu peso medida que o trabalho de contaminao dos latino-americanos
se afirma, mostrando-se mais e mais eficaz. Ocorre o desvio da norma europeia; logo, a
cpia no existe. A idia [sic] do autor basicamente a da Antropofagia: preciso antes
conhecer o outro para depois agredi-lo e degluti-lo (BITTENCOURT, 1996, p. 67). Para
o escritor latino-americano, falar, escrever significa: falar contra, escrever contra
(SANTIAGO, 1978, p. 19), o que caracteriza um movimento de reao agressiva do
colonizado contra o colonizador.
Santiago (1978, p. 21) declara a falncia do mtodo que prega o amor genealogia,
cujo olhar se volta para o passado, em detrimento do presente, cujo crdito se recolhe pela
descoberta de uma dvida contrada, de uma idia [sic] roubada, de uma imagem ou palavra

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pedidas de emprstimo. Ao declarar a falncia desse mtodo, uma nova abordagem deve
substitu-lo. Assim,
[...] o trabalho crtico dever se fixar nesse processo de agresso e
transformao do escritor em relao ao modelo original, j que o
imaginrio por ele criado se fundamenta no numa viso ingnua e
pessoal da realidade, mas cada vez mais se afirma como uma escritura
sobre outra escritura, prevendo sempre uma crtica da primeira em face
da segunda. (BITTENCOURT, 1996, p. 67)

Em suma, os escritores latino-americanos, no seu constante processo de releitura de


outros textos, ao mesmo tempo que nos propem uma nova literatura abrem um novo
campo terico em que necessrio se inspirar para a formulao do discurso crtico de que
ele ser objeto (BITTENCOURT, 1996, p. 67). o processo de ruptura em relao ao
modelo do qual fala Santiago.
Esse mal-estar de uma literatura dependente, essa vivncia desconfortvel foi
chamada por Santiago de o entre-lugar do discurso latino-americano, que consiste em
criar a partir do original europeu uma cpia que o suplemente e, num movimento reflexivo,
interfira na prtica literria daqueles pases centrais (COELHO, 2001).
Vemos, portanto, que nenhum dos crticos citados nega a dependncia cultural
literria latino-americana em relao literatura europeia. Ela pode ser vista tanto na ideia
de no-ruptura, mas de continuidade de uma tradio, representada por Candido, como na
rejeio da ideia de influncia, representada por Silviano Santiago, a qual prev uma noo
de apropriao agressiva e deformadora que rompe com o modelo e cria um novo discurso
a partir dessa ruptura (BITTENCOURT, 1996).
Neste artigo analisaremos os poemas escolhidos da obra Romanceiro da Inconfidncia
por meio da teoria de Silviano Santiago, por ela ser a mais apropriada ao nosso tema e a
que melhor responde s propostas trazidas por esta pesquisa.
2.2 A poesia de Ceclia Meireles
2.2.1 Ceclia Meireles em cena

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Ceclia Meireles (1901-1964), reconhecida como uma das mais importantes vozes da
literatura brasileira e das literaturas de lngua portuguesa (MELLO, 2009), publicou seu
primeiro livro, Espectros, em 1919. Aps sua primeira publicao, seguiu-se um perodo de
intensas atividades literrias, poca em que ela se encontrava com um grupo de escritores, o
Festa (MELLO, 2009). Ana Maria Lisboa de Mello (2009, p. 10) afirma que o convvio da
escritora com o grupo deve-se ao fato de eles apresentarem uma proposta independente
das coordenadas gerais do movimento modernista de So Paulo e de introduzirem, na
criao, o dilogo com o pensamento filosfico e continua:
[sem] responder diretamente aos propsitos de afirmao da
nacionalidade e de inovaes formais e ideolgicas, o grupo ligado
Festa pretende ampliar os limites do projeto modernista em prol de uma
arte mais universalista.1

Depois de Espectros, Ceclia Meireles lanou novos ttulos. Na dcada de 20, no


perodo em que comeou a sua relao com o grupo Festa (MELLO, 2002), foram
publicadas as obras Nunca mais... e Poemas dos poemas (ambas de 1923) e Baladas para El-rei
(1925). A presena da cultura oriental, que acompanharia a poetisa at suas ltimas obras,
revelada com a publicao desses livros, em especial no ttulo de 1925. Percebe-se,
tambm, a repercusso do movimento simbolista sobre a produo potica desse perodo,
revelada na explorao da sonoridade, nas imagens imprecisas e de tonalidade mstica
(MELLO, 2009, p. 10).
Ceclia Meireles atingiu a sua maturidade literria com a publicao de Viagem, em
1939, marcando o incio de uma trajetria segura nos domnios de um lirismo sem
fronteiras estticas e temporais, com predileo pelas indagaes de ordem metafsica
(MELLO, 2002, p. 7). Essas indagaes, ainda segundo Lisboa de Mello (2002, p. 7),
expressavam-se atravs da harmonia entre ritmos e expresses simblicas, afinadas
tradio, com ressonncias mticas e msticas, e em sintonia com a modernidade, revelada
no ecletismo das fontes, dilogo com seus predecessores e contemporneos, liberdade
Falar em ampliao, mesmo em pretenso de ampliao, do projeto modernista seria um exagero,
j que o grupo no passava de obsoleto quanto s propostas modernistas. Wilson Martins (1969, p.
107) reala que nem mesmo Ceclia Meireles, apesar de muitas afinidades, pode ser monopolizada
pelo Festa, pois poetisa que sempre viveu margem das escolas literrias.
1

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formal. Viagem representou o alcance da maturidade literria da poetisa, pois sua obra
assumiu uma feio prpria e singular na poesia brasileira do sculo XX, justamente em
razo do equilbrio entre o clssico e o moderno, tanto do ponto de vista formal quanto
temtico (MELLO, 2009). Ceclia Meireles demonstrou firme resistncia a qualquer
adeso passiva, conforme observou Mrio de Andrade em artigo (apud MELLO, 2002, p.
7), afirmando que ela dessas poetas que tiram seu ouro onde o encontram, escolhendo
por si, com rara independncia.
Merecem destaque, ainda, a poesia infantil de Ceclia Meireles, que, em 1964, lanou
um dos mais famosos livros no gnero, Ou isto ou aquilo, e a carreira de jornalista exercida
pela escritora, a qual se iniciou na dcada de 30 com artigos publicados no Dirio de Notcias
(1930-1933) e seguiu contnua at sua morte, em 1964 (LAMEGO, 2007). O jornalismo de
Meireles da dcada de 30 foi o mais poltico de sua carreira, em que so debatidos no
somente [...] questes educacionais, mas tambm [...] outros temas como arte, tica,
nacionalismo, fraternidade, mulher, revoluo, imprensa e at mesmo cinema (LAMEGO,
2007, p. 224).
Outras obras vieram na sequncia de Viagem, merecendo destaque Vaga msica
(1942), Mar absoluto e outros poemas (1945), Retrato natural (1947), Amor em Leonoreta (1951),
Doze noturnos da Holanda e O aeronauta (1952), Romanceiro da Inconfidncia (1953), Canes
(1956), Metal rosicler (1960) e Solombra (1963).
2.2.2 Romanceiro da Inconfidncia
O Romanceiro da Inconfidncia 2 (1953), obra das mais respeitadas de Ceclia Meireles,
foi fruto de longos anos de pesquisas histricas sobre a vida literria, cultural e poltica do
sculo XVIII (MELLO, 2009, p. 11). O Romanceiro retrata a poca da Conjurao Mineira,
ocorrida em Vila Rica, e para tanto a autora utilizou na construo da obra a forma literria
romance, composio narrativa em versos derivada de excertos dos antigos cantares de gesta,
de origem medieval, e que no deve ser confundida com o gnero em prosa que se
consolidou no sculo XIX (MAUS, 2009). O gnero potico em questo corresponde, na
2

A partir daqui, a obra poder ser citada apenas como Romanceiro.

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pennsula Ibrica, balada narrativa medieval europeia. O romance definido como picolrico e, quanto forma, tradicionalmente segue o sistema mtrico da redondilha maior e
das rimas assonantadas. A prpria Ceclia Meireles (2009, p. 25) explicou, em uma
conferncia, os motivos da escolha dessa forma potica para contar o acontecido poca
da Conjurao:
O Romanceiro teria a vantagem de ser narrativo e lrico; de entremear a
possvel linguagem da poca dos nossos dias; de, no podendo
reconstituir inteiramente as cenas, tambm no as deformar inteiramente;
de preservar aquelas autenticidades que ajusta verdade o halo das
tradies e da lenda.

Ao evocar o passado, Ceclia Meireles construiu, assumindo a posio de um


rapsodo, uma obra que d voz no s aos grandes heris da Conjurao, mas tambm ao
povo, s testemunhas silenciosas dos episdios. Esses personagens retornam do passado
vtimas, algozes, testemunhas e recuperam os acontecimentos que maaram a histria de
Vila Rica e, principalmente, as emoes que esses fatos desencadearam (MELLO, 2009, p.
13).
O Romanceiro composto por noventa e seis textos, divididos em cinco Falas,
quatro Cenrios, uma Imaginria serenata, um Retrato e oitenta e cinco
Romances. Os textos, no todo, caracterizam o local dos acontecimentos, seus
antecedentes, o clima emocional em Vila Rica e a sequncia dos episdios at as punies
dos envolvidos no movimento contra a coroa (LAURITO, 2007; MELLO, 2009). As
Falas antecipam o assunto que ser tratado, alm de indagar o passado e julgar os
envolvidos; os Cenrios marcam os ambientes da narrativa, como numa indicao
dramtica; a Imaginria serenata uma divagao lrica de Joaquina Doroteia (Marlia),
separada de seu amado Gonzaga (Dirceu); o Retrato mostra a ao do tempo sobre a
personagem Marlia; e os Romances so o fio narrativo em que se desenvolve toda a
histria, dando voz aos mais variados tipos de personagens presentes na obra (LAURITO,
2007; MEIRELES, 2009; MELLO, 2009).
Nessa viagem ao passado mtico, reconstruo lrica e pica de um episdio central
da identidade nacional (SECCHIN, 2001), a fugacidade do tempo e a angstia que essa

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fugacidade acarreta nos homens transformam-se em desejo de retorno ao passado como


forma de compreender o que realmente sucedeu na poca da frustrada rebelio,
especialmente no corao dos homens (MELLO, 2009, p. 13-14). Homens que
modificaram, segundo sugesto do sujeito lrico, a histria posterior, mas que foram
tragados pelo tempo. Ao recuperar o episdio da Conjurao Mineira, Ceclia Meireles no
s remontou a um importante marco da histria brasileira, como colocou em cena o
destino do homem determinado pelo misterioso jogo das paixes humanas, das ambies,
dos conflitos, das angstias, revelando a precariedade da existncia e a vigncias de um
mistrio sobre-humano, presidindo as vidas e deixando pouco espao para as escolhas
(MELLO, 2009, p. 14). Assim, projetam-se, na obra, experincias que ultrapassam o
acontecimento histrico de Vila Rica e lanam perguntas sobre a condio humana de
qualquer tempo e lugar (MELLO, 2009).
E se Ceclia Meireles deu voz a tantos personagens no Romanceiro, qual seria o papel
do negro e do mestio dentro da obra? Segundo Francis teza (2002, p. 41), entre os 96
textos que compem a obra, existem: 16 poemas em que o negro e o mulato contribuem,
confundidos na massa annima da populao, nas agitaes do pano de fundo sobre o
qual se destacam as grandes figuras hericas [sic] centrais; e 15 poemas em que o negro e
o mulato aparecem em primeiro plano, ora anonimamente como membros de
coletividades particulares, ora por meio de personalidades que deixaram sua marca na
crnica das Minas.
Ao grupo dos 16 poemas pertencem o primeiro Cenrio, a Fala aos
pusilnimes, assim como os romances 2, 4, 21, 25, 27, 34, 37, 38, 45, 60, 67, 68, 76 e 84. A
referncia aos negros e mestios aparece de forma pontual nessas composies, por meio
de certas aluses escravido e de citaes e evocaes de personagens escravos (TEZA,
2002).
Do grupo dos 15 poemas, 10 esto relacionados ao que podemos chamar primeira
3

parte (ou ciclo aurfero) da obra, em que se encontram a Fala inicial e o primeiro

O Romanceiro dividido em 4 partes (assuntos): Ciclo aurfero (da primeira Fala inicial, primeiro
Cenrio, at o Romance XIX); Deflagrao da Conjurao e represso dos participantes (do segundo
Cenrio, Fala antiga Vila Rica at o Romance LXIV); Consequncia da represso ao movimento
3

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Cenrio, e a sequncia que se inicia no Romance I ou Da revelao do ouro e termina


no Romance XIX ou Dos maus pressgios. Os 5 poemas restantes desse grupo de 15
os romances 22, 32, 40, 42 e 58 esto espalhados nas demais partes do livro. Atentaremonos, a partir de agora, a dois poemas do ciclo aurfero dedicados a Chico Rei e Chica da
Silva.
Chico Rei, personagem do romance VIII do chamado miniciclo da escravido
(TEZA, 2002), foi, segundo Diogo de Vasconcelos (apud MARTINS, 2008), um rei
africano do Reino do Congo que, preso e vendido com toda sua famlia e tribo, foi
trabalhar como escravo nas minas de Vila Rica. Sua mulher e quase todos os seus filhos
morreram no mar, restando-lhe apenas um descendente. Depois de muito trabalhar nas
minas, Chico conseguiu comprar a sua liberdade, a liberdade do filho e, em sequncia, a de
toda a tribo. Formou-se, ento, em Vila Rica, um Estado, sendo Francisco denominado rei;
seu filho, prncipe; sua nora, princesa; e sua segunda esposa, rainha. Chico Rei obteve a
mina da Encardideira e, ainda segundo Vasconcelos, ele antecipou as eras das cooperativas
e precedeu o socialismo cristo.
Martins (2008) afirma que, segundo fontes histricas atuais, essa citao de Diogo
de Vasconcelos que no passa de uma nota de rodap em seu livro acerca da biografia
de Chico Rei foi simplesmente uma chacota, fazendo enorme estrago na historiografia
nacional, visto que no existem dados que comprovem, documentalmente, a existncia do
rei-escravo. A ns no interessa se a histria de Chico Rei verdade ou lenda, mas sim
como Ceclia Meireles se aproveita do fato e da condio do personagem para coloc-lo
entre as vrias vozes de sua obra literria e como a autora trata o tema da escravido na
poca da explorao colonial portuguesa.
Diferentemente de Chico Rei, Chica da Silva uma personagem cuja existncia
comprovada, embora a mesma tenha uma vida cercada de mitos. Francisca da Silva de
Oliveira foi uma escrava alforriada, filha de me escrava africana e de pai portugus, que
viveu no arraial do Tejuco (hoje Diamantina) no sculo XVIII e relacionou-se, por meio do
concubinato, com um dos homens mais poderosos da poca: o contratador de diamantes
(do terceiro Cenrio at Retrato de Marlia em Antnio Dias); e Avaliao dos fatos narrados (do
quarto Cenrio at o final da obra. (LAURITO, 2007, p. 50)

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Joo Fernandes de Oliveira. Chica da Silva viveu por quinze anos com o contratador, e por
meio dessa relao o casal gerou treze filhos (FURTADO, 2003).
No nos interessa, nesta anlise, os fatos biogrficos que comprovam a existncia
de Chica da Silva ou dados recentes que desmistificam fatos relacionados vida da mesma.
Interessa-nos, apenas, o tratamento dado personagem e como a sua figura trabalhada no
Romanceiro da Inconfidncia.
3 O NEGRO NO ROMANCEIRO DA INCONFIDNCIA
3.1 Chico Rei: o salto para o entre-lugar e a discusso da condio escravista
Conta-se no Romance VIII ou Do Chico Rei em sete sextetos de mtricas que
variam entre 5 e 8 slabas a histria de Chico Rei, personagem que teria sido rei do
Congo4 e, devido a sua captura, foi trazido como escravo para o Brasil. O poema gira em
torno da vida do rei-escravo no Brasil e termina com a aquisio da alforria de Chico e de
sua tribo, conseguida por meio do trabalho nas minas de ouro. No incio do poema
apresentado, em primeira pessoa, o personagem Chico, j escravo, que chama seu povo
para trabalhar nas minas:
Vamos cavar a terra, povo,
entrar pelas guas:
o Rei pede mais ouro, sempre,
para Portugal. (MEIRELES, 2009, p.59)

Vemos desde os primeiros versos que Chico, mesmo escravo, nunca perdeu a
liderana e o respeito em relao a seu povo. Alm disso, povo a palavra destacada
anaforicamente no final do terceiro verso das sete estrofes do poema e a nica rima da
composio. Como afirma teza (2002, p. 45), assim se exalta o carisma do chefe, bem
como o sentido da solidariedade em que se baseia o sucesso da empresa coletiva.

No momento de sua descoberta, o Reino do Congo abrangia o norte do territrio atual de


Angola, uma parte da Repblica do Congo e outra do Congo atual. Esse territrio englobava os
Reinos do Congo e de Angola. Angola dependeu do Reino do Congo at 1575. (SILVA, s.d.)
4

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A terceira estrofe a nica parte do romance em que o passado, por meio dos
pretritos imperfeito e perfeito, retomado como lembrana. Chico, com saudades, conta
como era a vida em Luanda: Muito longe, em Luanda,/era bom viver. [...] L na banda
em que corre o Congo/eu tambm fui Rei. (MEIRELES, 2009, p. 59).
Posteriormente, vemos que Chico descobre o ouro que brota da terra, o ouro que
se abre em flor, que trar a sua alforria e a libertao de seu povo. Por meio destes
versos, percebemos como o povo espera que Chico o liberte e, por meio da segunda pessoa
do plural tratamento, em lngua portuguesa, reservado aos reis e s divindades , invoca o
rei-escravo como seu verdadeiro senhor: vinde libertar-nos,/que reis, meu Prncipe,
cativo,/e ora forro sois (MEIRELES, 2009, p. 59). Francis teza (2002, p. 46) afirma que
o vocativo meu Prncipe remete para alm da pessoa fsica do herdeiro da Coroa, ao
Princpio, motor da transmutao celebrada pelos cantos e dana do reisado. Pensemos,
tambm, em outra possvel anlise: o vocativo Prncipe estaria colocando Chico numa
posio inferior do rei de Portugal, j que no Brasil o africano no possua mais o poder
de quando estava em Luanda, sendo tratado como prncipe devido a sua importncia para
seu povo, que espera a subida (aqui no caso a volta) de Chico ao trono.
Aps o pedido de Chico Dobra a cabea, e espera, povo,/que este cativeiro/j
nos escorrega dos ombros,/j no nos pesa mais! (MEIRELES, 2009, p. 59) , temos a
impresso da passagem do tempo e da libertao de todos (5 estrofe para a 6). Na festa
armada aqui dando caractersticas da Congada, pois smbolos como as cores vermelha e
azul e a referncia Virgem do Rosrio nos remetem a essa manifestao cultural , os
homens podem cantar e danar, porque se encontram livres. No momento final, Chico,
que volta sua posio de Rei para seu povo, faz a seguinte reflexo: Hoje, os brancos
tambm, meu povo,/so tristes cativos! (MEIRELES, 2009, p. 60), mostrando que os
supostos donos [de escravos] se transformam em cativos da prpria cobia (TEZA,
2002, p. 45). Nos ltimos versos, Chico e seu povo podem, finalmente, descansar em
paz.
Podemos pensar a relao entre o colonizador e o colonizado no romance de Chico
Rei por meio da teoria do entre-lugar, de Silviano Santiago. O autctone africano
transferido, nesta anlise, da figura do autctone americano da teoria do entre-lugar

293

entra em contato com o europeu e sofre o choque cultural. Depois de capturado, Chico j
no vive mais em sua terra e precisa adaptar-se vida imposta pelo colonizador. Essa
adaptao o leva a imitar, a reproduzir os gestos do colonizador (a ao de acumular ouro,
por exemplo) para conseguir sua liberdade e indagar quem , afinal, o escravo.
A figura catlica de Nossa Senhora do Rosrio tambm exemplifica a escolha e a
adeso do escravo cultura do colonizador5. Chico Rei vinha carregando desde a frica a
cultura imposta pelo outro, tal como acontecia com os latino-americanos desde os
primrdios da chegada do europeu nas Amricas. Embora carregasse a cultura do
colonizador, em nenhum momento Chico Rei utiliza-se disso para agredi-lo. O rei-escravo
conhece o outro culturalmente para conseguir a sua prpria liberdade, para recuperar a
posio de rei que tinha nos tempos de frica e viver em paz com seu povo. Com isso,
Chico Rei salta para o entre-lugar, pois ele simplesmente copia os gestos do dominador
para poder livrar a si e aos seus da violncia imposta pelo colonizador, e no para agredi-lo.
Podemos pensar na afirmao final de Chico (Hoje, os brancos tambm, meu
povo,/so tristes cativos!) como uma abertura para a reflexo e a discusso do dominado
sobre a sua condio de subalterno e sobre quem seria, na verdade, o escravo. Com essa
abertura, originar-se- com a mistura sutil dos elementos presentes na Amrica a
classe dos mestios, que configuraro a reviravolta da noo de unidade, de sincretismo
colonialista em favor do hibridismo do colonizado.
3.2 Chica da Silva no entre-lugar
No Romance XIV ou Da Chica da Silva, o narrador assume o foco em 3 pessoa
para contar um pedao da histria de Chica da Silva, a Dona do Tejuco. Na epgrafe
Na chegada europeia aos Reinos do Congo e Angola, eram comuns os acordos entre o europeu e
os chefes africanos, visto que, para as duas partes, havia interesses polticos e econmicos. A
adoo da religio catlica pelos africanos tinha, por exemplo, vantagens polticas. Embora
houvesse interesses para as duas partes, a cultura europeia no deixa, de certa maneira, de ser
imposta pelo colonizador. Sobre a questo abordada nesta nota, ver: SILVA, Chantal Lus da.
SILVA, Chantal Lus da. Jogos e interesses de poder nos reinos do Congo e de Angola nos
sculos
XVI
a
XVIII.
Disponvel
em:
<http://cvc.institutocamoes.pt/eaar/coloquio/comunicacoes/chantal_luis_silva.pdf>. Acesso em: 30 de agosto de
2011.
5

294

sentimos o tom temporalmente distante (os dois verbos esto no pretrito perfeito) e
hiperblico do narrador, que diz
(Isso foi l para os lados
do Tejuco, onde os diamantes
transbordavam do cascalho.) (MEIRELES, 2009, p. 69)

O narrador contar, a partir de ento, a histria de Chica da Silva no auge de seu


esplendor, quando ela se relacionava com o contratador Joo Fernandes e usufrua de todo
o seu poderio no Tejuco.
A figura de Chica , durante todo o poema, hiperblica. Em uma das vrias
comparaes dadas a ela, encontramos a imagem do sol, astro que comanda. Uma alcunha
utilizada pelo narrador para retrat-la , justamente, Chica-que-manda, como se o seu
nome estivesse associado ao de comando. A personagem, como diz teza (2002, p. 47),
anima um carnaval que subverte os valores do sistema colonial. Vestida moda
portuguesa, com muita pompa e tecidos finos, Chica adornada com vrios diamantes e
possui um poder que assusta. Sua figura nos leva, em muitos trechos, cegueira devido a
tanta luz que sua presena emana:
Vestida de tisso,
de raso e de holanda,
a Chica da Silva:
a Chica-que manda!
[...]
(Doze negras em redor
como as horas, nos relgios.
Ela, no meio, era o sol!)
[...]
Esplendem as pedras
por todos os lados:
so flechas em selvas
de lees marchetados.
[...]
Mil luzeiros chispam,
flexo mais branda
da Chica da Silva,
da Chica-que-manda! (MEIRELES, 2009, p. 70)

295

Pelo modo como se porta, podemos ver que Chica copia os gestos do colonizador,
pois deseja aproveitar sua nova condio social. De escrava dona do dono do Serro do
Frio, Chica agora a dominadora, e encontra-se, em questo de poderio, acima de todos.
Com isso, ela pode humilhar a quem lhe aprouver:
E curvam-se, humildes,
fidalgos farfantes,
luz dessa incrvel
festa de diamantes. (MEIRELES, 2009, p. 70-71)

O poema, no todo, construdo em torno da exaltao da personagem e tambm


de sua relao com o colonizador. Chica comparada Vnus, Rainha de Sab e Santa
Ifignia; os reinis so desprezados por ela por meio da alcunha marotinhos; as
branquinhas contemplam, de sua varanda, a Chica-que-manda. A agresso final da
descrio de Chica vem exatamente do ltimo trecho, que funciona como um fechamento
perfeito: o narrador naquele mesmo tempo posterior em que ele se encontrava na
epgrafe do romance profere as seguintes palavras:
(Coisa igual nunca se viu.
Dom Joo Quinto, rei famoso,
no teve mulher assim!) (MEIRELES, 2009, p. 72)

Podemos dizer que Chica da Silva se encontra no entre-lugar, pois, ao reproduzir


a cultura do dominador, ela o faz com o intuito de atac-lo para vencer as diferenas
impostas pelo prprio dominador. Interessante a colocao de Francis teza (2002) ao
afirmar que Chica repercute totalmente os preconceitos que serviram de base explorao
dos negros. Chica seria, para o crtico (TEZA, 2002, p. 48), um arqutipo de
feminilidade, que ultrapassa as diferenas raciais. portanto como mulher que Chica da
Silva desempenha seu papel na tragdia da Histria, procurando em vo modificar-lhe o
curso.
Chica da Silva, portanto, estaria no entre-lugar exatamente por agredir o
colonizador para transformar as diferenas e interferir, a partir desse movimento reflexivo,
nos costumes e intransigncias impostas ao mestio durante o perodo em questo. Se

296

Chica da Silva consegue ou no interferir culturalmente no outro uma questo


relacionada a um fator maior na obra Romanceiro da Inconfidncia: o Tempo, que arrasta
homens e coisas num ciclo constante.

4 CONCLUSO E CONSIDERAES FINAIS


Com esta pesquisa, conclumos que a escritora Ceclia Meireles utiliza elementos
marginalizados em Romanceiro da Inconfidncia, como os representados pelos negros Chico
Rei e Chica da Silva. Ao utiliz-los, Ceclia Meireles os exalta e os coloca como importantes
personagens da histria cultural do Brasil.
Pudemos observar, tambm, a questo da dependncia cultural e a da ruptura nos
poemas analisados. Em suma, Chico Rei representa, na teoria estudada, o salto para o
entre-lugar e o momento em que a classe dos mestios se configura e rompe com o
sincretismo e a noo de unidade do colonizador. Chica da Silva, por sua vez, est no
entre-lugar, porque copia o modelo cultural do dominador para atac-lo e tenta interferir,
por meio desse ataque, nos costumes e intolerncias impostas aos negros e mestios
durante o perodo colonial.
Como consideraes finais, propomos que, ainda dentro do Romanceiro da
Inconfidncia, sejam encontrados outros elementos e personagens que confirmem a nossa
hiptese e seja analisado qual o papel dado pela autora aos mesmos, pois, por toda a obra,
vemos um desfile dos mais variados tipos e um estudo aprofundado seria de grande valor
crtico para o conjunto potico da autora. Outro ponto que podemos levantar a
necessidade de olharmos a obra de Ceclia Meireles com maior cuidado e percebermos que,
apesar de ela ser considerada a poeta das indagaes metafsicas, h por trs da pastora de
nuvens um mundo muito mais amplo a ser reconhecido e valorizado. A prpria
valorizao de elementos relegados marginalidade nos mostra que Ceclia Meireles
destacou o elemento hbrido em sua obra e o colocou como figura importante para a
construo histrico-cultural do Brasil.

297

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