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Santiago, H. Cadernos de tica e Filosofia Poltica 6, 1/2005, pp. 111-122.

Abstract: According to Adorno, the most important task of education after Auschwitz
is to avoid the recurrence of the nazifascist barbarity.However, if we take into consideration the situation of capitalism in the post war period, as identified by Adorno himself, wouldnt every educative endeavour fated to fail? What hope can education keep

Prxis e poiesis:
uma leitura arendtiana do agir poltico
Edson Luis de Almeida Teles*

while still understood as emancipatory?


Key-words: Adorno theory and practice emancipation education.

Resumo: Este artigo objetiva analisar os conceitos que constituem a teoria arendtiana
da ao poltica. Para tanto, examinamos os termos gregos prxis e poiesis, a partir dos

Bibliografia

quais desenvolvemos uma breve exposio de como Hannah Arendt compreende as


relaes sociais entre os homens. Nosso propsito o de demonstrar as dimenses de

1. ADORNO, T.W. Educao aps Auschwitz. In: Palavras e sinais. Modelos crticos 2.
Traduo de Maria Helena Ruschel. Petrpolis, Vozes, 1995.
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Traduo de Maria Helena Ruschel. Petrpolis, Vozes, 1995.
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1995.

inovao e liberdade contidas no carter narrativo da poltica.


Palavras-chave: Hannah Arendt - ao poltica - pluralidade - liberdade - narrativa pblico/privado.

Prttein o infinitivo do verbo grego para designar ao, atividade,


realizao. o ato de percorrer um caminho at o fim; executar, cumprir, realizar
alguma coisa por si mesmo. Desse verbo deriva o substantivo prxis, que em
Aristteles trata-se de uma ao na qual o agente, o ato e o resultado da ao so
inseparveis, como partes que existem somente em conjunto. O viver em conjunto
tem por finalidade a felicidade dos homens que, ao agirem, discutem e deliberam
sobre meios com os quais possam realizar a ao, como mostra Aristteles, em
tica a Nicmaco (III, 1112b 15), ao explicar os mecanismos da ao: os homens
(...) do a finalidade por estabelecida e consideram a maneira e os meios de alcanla. A finalidade felicidade ou um bem qualquer para a comunidade est
relacionada ao desejo, enquanto os meios para se chegar a ela referem-se s escolhas
dos cidados. Dessa forma, a populao que deseja gozar de boas condies de
sade, educao, segurana, etc., deve dialogar e deliberar dentre as diferentes
opinies, sobre as formas de alcan-los, projetando o agir em favor desses desejos.
* Doutorando no Departamento de Filosofia da Universidade de So Paulo (USP), com
apoio da Fapesp. E-mail: edsonteles@ig.com.br.

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Fonte dos debates na assemblia dos cidados, a doxa tem, no contexto


poltico, a conotao de opinio ou crena sobre algo, ou ainda, a reputao que
se tem sobre algum. Era tambm o ato de escolher mediante a situao que se
coloca e segundo as regras da plis, tomando partido do discurso que se julga
mais apropriado. Em uma sociedade na qual os conflitos so determinados e
solucionados pelas palavras, cria-se uma igualdade de acesso s questes da cidade,
despindo a gerncia do comum de qualquer trao privado ou particular. Quando
os assuntos humanos deslocam-se da famlia para a praa sinal de que, para se
efetivar, as aes pblicas dos homens demandam um espao no qual o agir seja
livre. Essa ao se d na gora local da assemblia de todos para a discusso
dos assuntos da cidade , no campo da poltica. Para os gregos, a esfera pblica
compe e define o campo da poltica, enquanto a esfera privada se refere ao
espao e s atividades biolgicas e necessrias para a estada do homem na Terra.
O lugar da poltica engloba todas as atividades que tm relao com o comum,
aquilo que no privilgio de ningum, em oposio s atividades inerentes
manuteno da vida (ARISTTELES 6, Livros I e II).
Civilizao da visibilidade, olhares de admirao
Diferentemente de ns, modernos, a polis distinguia o econmico do
poltico e considerava-o como algo pertencente gesto do okos, o patrimnio, a
casa. A administrao do econmico visava a dar conta das necessidades para se
permanecer vivo e era desempenhada pelos que estavam privados de se tornarem
pblicos: as mulheres e crianas, os escravos, mas tambm os artesos e os
mercadores. A diferena destes com relao ao cidado, homem da visibilidade e
do pblico, est no fato de que na vida privada no se dispe, voluntria ou
involuntariamente, da liberdade de movimentos e aes. J a vida dedicada aos
assuntos da plis se ocupava do belo, do visvel, da apario. Kalos, o termo grego
que traduzimos por belo, dito de alguma coisa, ou um homem, ou mesmo um ato
que merea admirao, seja no campo da tica, seja no campo da esttica. Francis
Wolff, em seu livro Aristteles e a Poltica, assim define essa admirao: civilizao
da visibilidade: a estaturia grega leva ao seu apogeu a arte de oferecer aos olhares
de todos uma forma admirvel que seja seu centro (WOLFF 14, 11).

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Nascido entre os gregos, o teatro o modelo do espetculo poltico: a


visibilidade total; a encenao para o outro pela expresso de uma doxa; o estar
entre os outros; o dilogo sobre o comum. No sistema democrtico praticado em
Atenas, no sculo de Pricles, as discusses e tomadas de deciso ocorriam
mediante a participao direta dos cidados, em princpio pela opinio e pelo
voto e, posteriormente, pelo agir na administrao do pblico. H dois princpios
que norteiam essa participao: a isonomia a igualdade entre os cidados perante
a lei e a isegoria o direito que todos tinham de falar na assemblia e participar
das decises. Nesse contexto de liberdade, a palavra dita se reveste de um poder:
peith, ou a fora da persuaso. O debate entre contrrios, a discusso, os
argumentos so as partes constitutivas desta palavra, que supe um pblico ao
qual ela ser dirigida e que ir julgar, por meio de braos levantados na assemblia,
entre as distintas faces e discursos. A arte poltica essencialmente exerccio
da linguagem; e o logos, na origem, toma conscincia de si mesmo, de suas regras,
de sua eficcia, atravs da funo poltica (VERNANT 13, 35).

Kainn - dion: esferas opostas na plis


A existncia da plis s foi possvel com a distino entre o domnio
pblico e o privado, entre o que pertence ao comum e o que pertence ao particular: to koinn e to dion, respectivamente. Em oposio ao debate realizado na gora
sobre o comum, no privado ocorre aquilo que no deve ser partilhado e no deve
ser discutido, pois no diz respeito a ningum. Formado por um grupo de
familiares, o privado tem como base espacial e de organizao o okos, espao no
qual os pertencentes a um gnos desenvolvem e adquirem maior intimidade e
afetividade. A caracterstica principal do privado o econmico, a gesto do
patrimnio, a manuteno da vida. No domnio privado encontramos o que est
ausente do mundo, o que se passa dentro de nosso corpo, seus prazeres e dores,
seu trabalho e consumo (ARENDT 2, 124; Trad. mod.1). O mundo privado no
1 Modificamos a traduo de work e labor para fabricao e trabalho, no lugar de trabalho e
labor, utilizadas na edio brasileira. Sendo assim, esta alterao ser feita quando da
citao destes termos a partir da edio nacional da obra de Hannah Arendt.

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indicava somente uma riqueza de propriedade privada, mas a condio de


impedimento para uma existncia pblica, o distanciamento em relao aos outros.
A vida privada era o espao da produo de alimento, abrigo, vesturio e artefatos
teis ou necessrios vida e existncia biolgica. Diferentemente da isonomia
do espao pblico, o trabalho, para se efetivar, demandava um comando e,
consequentemente, a imposio de uma obedincia. A demarcao do espao
pblico e do espao privado no mundo grego se fez pelas atividades que l se
realizavam. A Grcia antiga reconhecia na famlia, no okos, as questes da
necessidade, das imposies da vida biolgica, da hierarquia, da violncia do
comando e da submisso, em oposio ao comum, ao poltico, ao pblico, esferas
nas quais a principal caracterstica era a liberdade entre os iguais para agirem
persuasivamente, por meio da palavra discursiva.
Quietude e ocupao na estada humana na Terra
Essa separao entre o mundo do trabalho e da necessidade e o mundo
da poltica e da liberdade, na Grcia antiga, inspirou a filosofia a pensar a estada
dos homens na Terra pelas distintas maneiras de se viver. Para Aristteles, os
homens podiam escolher livremente entre trs modos de vida: a vida dedicada
aos prazeres do corpo; a vida dos assuntos da plis; e a vida dos filsofos
(ARISTTELES 6, Livro III). Esses trs modos de existncia tinham em comum
a busca do belo o belo em si, os belos feitos e o belo eterno e a condio
prvia de serem escolhidos livremente. Essa classificao exclui das formas de
vida parte importante da condio humana2, o modo de vida dedicado
sobrevivncia dos indivduos. Com o fim da antiga cidade-estado, a idia de uma
2 Condio humana no a mesma coisa que natureza humana. A primeira indica
uma srie de fatores e ndices que condicionam a existncia de cada homem no mundo.
A diferenciao entre as duas classificaes est nas perguntas que uma e outra podem
responder: quem somos? pergunta da condio humana; e o que somos? somente a
natureza humana pode responder. A natureza humana considerada como um valor
universal, descrio nica da espcie humana. As condies humanas, marcas do
sujeito, caracterizam-se pelo que h de singular em cada membro da espcie humana, as
particularidades constituintes de seu ser e a capacidade de falar sobre o quem.

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atividade especificamente poltica ampliou-se para um conceito que denotasse


todas as interferncias ativas dos homens. Agostinho de Hipona foi o primeiro a
traduzir a bios politikos de Aristteles como sinnimo de vita negotiosa ou vita activa
(AGOSTINHO 1, II - xix, 19). Essa nova viso da condio humana no
significou que as atividades necessrias manuteno da vida biolgica houvessem
alcanado o status da ao poltica, mas esta que perdeu sua categoria de ser
livre, passando a ser vista como uma necessidade da vida terrena. A bios theoretikos
dos filsofos, traduzida por Agostinho por vita contemplativa, passou a ser o nico
meio de vida livre.
Na filosofia de Plato encontraremos, pela primeira vez, a formao
de um conceito de superioridade da contemplao sobre as formas ativas de
vida. Hannah Arendt aponta um ressentimento do filsofo com relao s
necessidades das atividades vitais. Sob o choque do julgamento de Scrates pela
plis, Plato condena o mundo dos negcios humanos e da doxa. Em conferncia
pronunciada em 1954, sob o ttulo Filosofia e poltica, Arendt expe que o abismo
entre filosofia e poltica abriu-se historicamente com o julgamento e a condenao
de Scrates (...). Nossa tradio de pensamento poltico teve incio quando a
morte de Scrates fez Plato desencantar-se com a vida da plis (ARENDT 4,
91). Francis Wolff observou que em Atenas, no sculo V, desconfia-se das
especulaes tericas dos filsofos sobre a Natureza e sobre o Ser, e o primeiro
filsofo da cidade, Scrates, foi condenado por ela morte. Tudo se passa como
se, na idade clssica da cidade, as exigncias da poltica se opusessem s da
filosofia (WOLFF 14, 15). A sujeio dos homens s necessidades corporais e
movimentao dos corpos na cidade fez com que Plato pensasse em sua
repblica ideal sem os forosos movimentos corporais e sem a abelhudice
(poly-pragmosyne) (ARENDT 2, 25) da vida poltica.
Ao que era necessrio e til juntou-se, na filosofia platnica, a atividade
poltica. Os filsofos, livres daquilo que se realizava no mundo privado, tornar-seiam livres de qualquer participao nos negcios da cidade e interromperiam todas
suas atividades polticas (skhole). A distino dos gregos entre quietude e ocupao
correspondeu distino platnica dos modos de vida, pois somente no sossego
da contemplao que a verdade poderia se revelar, sem qualquer movimento do

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corpo ou da alma, sem quaisquer preocupaes ou cuidados. O primado da


contemplao sobre a atividade baseia-se na convico de que nenhum trabalho de
mos humanas pode igualar em beleza e verdade o kosmos fsico (ARENDT 2,
24). A tradio filosfica derivou o conceito vita activa da oposio ao modo de
vida contemplativa e acabou por definir todas as aes dos homens, inclusive a
atividade poltica, como um movimento voltado para a necessidade e para a utilidade.

Vita activa
Hannah Arendt faz uma abordagem politizada da vita activa. Para ela,
no h superioridade de um modo de vida sobre o outro, bem como a referncia
que faz s atividades no indica formas hierrquicas de o homem se colocar no
mundo, mas situaes que compem a condio humana. O interesse maior da
teoria arendtiana o poltico e, portanto, as relaes do homem consigo mesmo
e dele com os outros. Pensando as atividades humanas a partir da coisa produzida
sua localizao, sua funo e a durao de sua permanncia no mundo
(ARENDT 2, 105), Hannah Arendt compreende o agir de trs formas: o agir
com a natureza; o agir com os objetos feitos pela mo humana; e o agir entre os
homens. Essas relaes no so pensadas como um quadro esquemtico e fixo,
mas como um fenmeno complexo e interativo, no qual as atividades se
apresentam relacionadas umas com as outras, complementando-se. As atividades
que compem a vita activa so: trabalho, fabricao e ao3.
Cada uma dessas atividades corresponde a uma concepo de homem,
ora descrito enquanto animal laborans, quando o agente encontra-se aprisionado
s necessidades biolgicas e trabalha para prover sua subsistncia; ora como
homo faber, o homem enquanto fabricante de artefatos durveis, construindo um
mundo por meio do domnio de uma techn; e ora como zoon politikon, o agente da
poltica, caracterizado pelo relacionamento com os outros na esfera pblica.
Hannah Arendt diferencia trabalho, fabricao e ao pelo produto ou resultado
final obtido por essas atividades; pelo tempo empreendido na realizao dessas
3 Cf. artigo de minha autoria Hannah Arendt, a ao poltica e a experincia dos
gregos. In: Cadernos de tica e Filosofia Poltica, no. 3. So Paulo: DF/USP, 2001, pp. 151-61.

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atividades; pelo espao que o homem ocupa na natureza ou no mundo para pr


em prtica o ato; e atravs do comportamento dos homens ao se expressarem em
cada uma dessas atividades.
A condio humana do trabalho a prpria vida
A atividade do trabalho se d no corpo e tem como objetivo manter a
vida, enquanto um organismo biolgico que deve se alimentar e se vestir.
Necessria tambm para a preservao da espcie, no possui um tempo
estabelecido nem para comear, nem para terminar. O animal laborans submetido
a um movimento cclico, portanto contnuo, de produo e consumo do que
essencial sua vida. Tudo o que o trabalho produz deve ser forosamente
consumido ou se perder novamente na natureza, pois sua durabilidade
(poderamos dizer prazo de validade) limitada necessidade de consumo do
homem. No entanto, caracterstica desta atividade a produo de excedente, o
que potencializa e libera o processo da vida, base para um desenvolvimento
social. Essa a nica atividade humana que mantm uma harmonia com a
natureza, visto que os bens de consumo, tenham eles sido absorvidos ou
deterioradas, sempre regressam ao lugar de origem.
As necessidades cclicas do corpo fazem com que o animal laborans fique
isolado do restante da humanidade. para seu corpo que ele trabalha, o seu
corpo que ir consumir o que foi produzido e, por fim, uma atividade que no
pode ser comunicada. Esse movimento singular caracterizado pelo equilbrio
dicotmico entre dor e prazer: dor e atribulao para a produo dos bens; prazer
e felicidade pelo consumo dos mesmos. Por conseguinte, a privao sofrida pelo
corpo impe a esta atividade um espao privado de relao com os outros. O
constrangimento e a obrigao do trabalho impedem o homem de ser livre, tornamse um empecilho para que esse indivduo atinja a plenitude da condio humana.
Tanto na antigidade, quanto no mundo moderno, de forma involuntria ou
voluntria, o trabalho implica em que haja dominao e subordinao, seja do
chefe de um gnos em relao aos escravos e mulheres na Grcia antiga, seja dos
proprietrios dos meios de produo com relao aos operrios no mundo capitalista.
A ausncia de um agir livre situa o trabalho como uma atividade anti-poltica.

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A condio humana da fabricao a mundanidade


Hannah Arendt define essa atividade opondo-a ao conceito de trabalho.
O homo faber, diferentemente do animal laborans, no age em harmonia com a
natureza, visto que sua atividade a de produzir artifcios, obras de arte, objetos
tangveis que propiciaro durabilidade para a estada do homem na Terra. Os
produtos da fabricao possuem estabilidade para resistir ao ciclo infindvel da
natureza, garantindo permanncia e estabilidade morada humana. No entanto,
submetidos ao desgaste do tempo e de sua funo, os objetos de uso tm uma
permanncia no mundo aqum dos objetos de arte, que, sem a qualidade de
utilitrios, se caracterizam por serem as coisas mais mundanas entre os artefatos
produzidos pelas mos dos homens. Diferentemente do ciclo sem fim do trabalho,
a fabricao determinada por um duplo sentido de finalidade: por um lado, o
fazer do homo faber segue a um projeto especfico e definido e, por outro, uma
atividade que finda quando o resultado final obtido. A ao do homo faber chega
a um fim com seu produto final, que no s sobrevive atividade de fabricao
como da em diante tem uma espcie de vida prpria (ARENDT 3, 91).
O processo de produo do homo faber compreendido por Arendt
como uma espcie de reificao, a transformao do evanescente, por meio de
ferramentas e de uma techn, em algo slido e duradouro. Essa no somente
uma experincia de triunfo do homem sobre a natureza (que passa a ser vista
como um objeto a ser utilizado no processo de fabricao), mas de violncia e
destruio frente a esta. A necessidade que governa a fabricao no ftil e
cclica, ao contrrio, ela segue a dinmica exigente da mundanidade de construir
objetos. Devido a sua durabilidade, o produto da fabricao ganha independncia
em relao aos homens que o fizeram, concebendo uma objetividade ao mundo.
Apesar de essa atividade no se realizar no domnio pblico, seus produtos ganham
existncia na presena de todos (ainda que no seja o espao da poltica),
desencadeando novos processos de construo de meios e fins, considerados
como objetos de uso ou de troca. Como a condio do homo faber a de fazer
objetos que dem durabilidade sua estada entre os homens, atravs de
ferramentas e destinaes especficas, que ele tende a justificar sua relao de
violncia com a natureza, e mesmo com o outro, como um meio de se atingir

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certas finalidades. Para evitar a violncia, os homens possuem uma terceira


atividade essencial de sua condio humana, a ao poltica, na qual os homens
que agem e falam precisam do auxlio do homo faber atravs dos poetas,
historiadores, escritores e artistas , para que seus feitos e palavras sejam includos
na memria coletiva dos homens, em obras (livros, documentos etc.) que
permitiro a lembrana dos eventos mais importantes, garantindo uma durabilidade
s relaes humanas.
A condio humana da ao a pluralidade
Ao definir, no livro A condio humana, sua teoria sobre a ao, Hannah
Arendt no intenta descrever um Estado ideal ou fazer recomendaes acerca de
um agir poltico. A autora pretende expor as particularidades da condio humana
qual a ao poltica est vinculada, a pluralidade, ou seja, o fato de que homens,
e no o Homem, vivem na Terra e habitam o mundo (ARENDT 2, 15). Ento,
o que ao? uma atividade bsica da existncia humana, a que possibilita ao
homem se relacionar com os outros e se inserir na teia de narrativas que enreda
os feitos humanos. A ao no tem uma rotina de comportamento e, para se
efetivar, requer uma iniciativa pessoal, o que impede de se prev-la antes que se
inicie o agir.
Uma das principais caractersticas da ao sua ocorrncia juntamente
com o discurso. Ao e discurso no so a mesma coisa e cada uma dessas
marcas do agir poltico revela um lado da pluralidade humana. O discurso
particularmente importante ao revelar o agente da ao, por meio de suas histrias,
e ao dar o consentimento necessrio para as realizaes coletivas, enquanto a
ao est diretamente ligada questo da natalidade, do novo comeo. A revelao
do eu, autor e ator da ao, a partir do agir e do discurso, expressa a existncia por
meio do verbo e permite ao agente que comunique sobre si mesmo, se mostre
aos outros, com o fito de revelar sua singularidade. Para Hannah Arendt, a ao
essencialmente interao, estar e dialogar com os outros, situao na qual a
comunicao por meio do discurso torna-se fundamental.
A pluralidade humana, condio bsica da ao e do discurso, tem o
duplo aspecto de igualdade e diferena (ARENDT 2, 188). Os homens so

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iguais na medida em que pertencem mesma espcie animal, e, mais importante,


na possibilidade de se comunicarem e se fazerem entender entre si. Entretanto,
so diferentes no fato de terem a capacidade de comunicarem sobre si prprios,
de tornarem-se singulares, indicando mais do que uma alteridade. Atravs do
discurso e da ao, o homem pode distinguir-se dos outros, pois so atividades
que dependem da iniciativa prpria de cada indivduo. A ao como uma marca
do agente, a atividade que mais plenamente caracteriza o homem; sem ela deixase de ser humano, pois este o meio prprio de se viver entre os homens.
Discurso: hermenutica, heurstica e persuaso do pblico
O que Hannah Arendt entende por discurso? O ser poltico, o viver
numa plis, significava que tudo era decidido mediante palavras e persuaso, e
no atravs de fora ou violncia (ARENDT 2, 35). O falar (lexis) era
compreendido, entre os gregos, como uma maneira de agir (prxis). A existncia
do discurso poltico implicava a presena dos outros com os quais se dialogava
na gora, bem como de um agente que fosse autor e ator das palavras em forma
de opinio. Assim, podemos dizer que a poltica se diferencia de outras formas
de conhecimento por conta de sua razo dialgica: para Hannah Arendt o campo
da poltica no o da razo pura (...), nem o da razo prtica (...), pois em ambos
os casos os modos de assero do conhecimento tm (...) uma estrutura
monolgica (LAFER 10, 67). Essas formas de pensamento apontam para o
homem em sua singularidade, sem a necessidade da presena de outros para se
realizar. Para a autora, a poltica ocorre no dilogo do eu com os outros, com o
fito de se comunicarem e chegarem a um acordo. Se o discurso do qual falamos
no um monodrama, como podemos defini-lo?
As funes heurstica, hermenutica e persuasiva presentes no discurso
poltico denotam uma qualidade reveladora, quando as pessoas esto umas com
as outras, ou seja, quando no convvio do cotidiano da existncia humana. Nas
palavras de Hannah Arendt:
Na ao e no discurso, os homens mostram quem so, revelam
ativamente suas identidades pessoais e singulares, e assim apresentam-se ao mundo
humano, enquanto suas identidades fsicas so reveladas, sem qualquer atividade

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prpria, na conformao singular do corpo e no som singular da voz. Esta


revelao de quem, em contraposio a o que algum os dons, qualidades,
talentos e defeitos que algum pode exibir ou ocultar est implcita em tudo o
que se diz ou faz (ARENDT 2, 192).
Para Hannah Arendt o discurso presente na poltica tem por fim a
persuaso do outro, seja para que sua opinio ganhe a maioria das opinies
seja para que o autor do discurso venha a ser admirado pelo pblico. Persuadir
levar algum a crer em alguma coisa ou aceitar fazer algo. Os meios utilizados
para essa funo envolvem doses de razo e afetividade, o raciocnio silogstico
e os exemplos. A afetividade formada pelo ethos, o carter que o orador ir
assumir diante do pblico; e pelo pathos, os desejos e emoes, do orador e dos
espectadores. O discurso persuasivo comporta dois aspectos principais: o
argumentativo, por meio da razo; e o oratrio, por meio dos afetos e sentimentos
(REBOUL 10). Ademais de ser o discurso poltico uma combinao retrica,
preciso delimitar que ele no um acontecimento isolado, ocorrendo sempre
em oposio ou concordncia com outros discursos. Para se construir um
discurso, faz-se necessrio uma hermenutica de compreenso do discurso do
outro, considerar a fora de seus argumentos e principalmente saber ler o nodito deste discurso.
O agente da poltica se utiliza do discurso com a funo de persuadir,
mas tambm com o intento de descobrir ou encontrar solues para um mundo
sem previses. Essa funo do discurso a heurstica, do grego heureka, que
significa achar, encontrar. O confronto entre um discurso e outro contribui para
o esclarecimento de um mundo sem evidncias e possibilita ao coletivo o acesso
a alguma estabilidade perante um mundo de confronto de opinies, no qual no
se pode encontrar o verdadeiro ou o falso, mas o verossmil e o provvel. Para
Hannah Arendt, forar algum mediante violncia, ordenar ao invs de persuadir,
eram modos pr-polticos de lidar com as pessoas, tpicos da vida fora da plis
(ARENDT 2, 36). Podemos concluir que o discurso persuasivo presente na ao
poltica estruturado pela presena do outro, relacionando-se com o agente,
portador de uma posio verossmil, que visa a produzir algo, um evento ou uma
obra, mas que para tanto necessita persuadir os demais partcipes da ao.

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Dimon, (re)velador de carter e destino


Vemos como o discurso est estreitamente vinculado ao, efetivando
a condio humana da pluralidade, ao mostrar uma identidade distinta e singular
entre os iguais por direito. Diante da ausncia do discurso a ao perde a capacidade
de revelar o sujeito, construtor, por meio de opinies, das histrias dos feitos
humanos. Sem o discurso, a ao deixaria de ser ao, pois no haveria ator; e o
ator, o agente do ato, s possvel se for, ao mesmo tempo, o autor das palavras
(ARENDT 2, 191). No entanto, para que a condio plural dos homens se efetive,
no basta ao agente a vontade de revelar o seu quem, necessrio que ao discursar
ele o faa para os outros. Sabemos como difcil para os homens olharem para si
mesmos, seja por uma questo objetiva e fsica (meus olhos no me vem), seja
por questes subjetivas e psicolgicas (h grandes dificuldades em nos avaliarmos).
Para os gregos isso era resolvido pela figura do dimon4: ser divino da mitologia
que, por trs de cada homem, definia-lhe o carter e o destino, olhando-o por
cima do ombro, de sorte que s era visvel para os que estavam sua frente
(ARENDT 2, 192). Tambm o agente da poltica, autor da ao e do discurso,
no pode ver a si prprio e, portanto, no tem como revelar, de maneira deliberada
o quem de sua existncia sem o auxlio da ao na esfera pblica.
A ao o meio pelo qual os homens mostram quem so, suas identidades
singulares, em contraposio ao qu so, suas qualidades e defeitos. O indivduo,
ao agir entre os outros, revela-se. Essa revelao que distingue uma ao poltica
de uma ao qualquer em busca de um fim. Sem a revelao do agente no ato, a
poltica confunde-se com fabricao, ou seja, somente um meio de se produzir
um objeto, de se atingir um fim. Isso pode ocorrer quando no h convivncia
entre os homens, e estes esto pr ou contra os outros. A fabricao revela
4 Dimon o deus na sua ao e significado voltados para o Homem. (...) O conceito
do dimon, como tal, desenvolvera-se desde h muito tempo, at adquirir um significado
interior(...). Da que ele apresente para ns um sentido mais familiar na frase de Herclito:
o carter o dimon do Homem. O dimon no aqui algo que viva fora do Homem, mas a
relao que aparece estabelecida entre o divino e sua ao e o Homem como agente do
destino faz que este destino forme uma unidade com a essncia interior daquele e com
os seus condicionalismos especiais (JAEGER 9, 904).

Prxis e Poiesis: uma leitura arendtiana do agir poltico

135

o produto ao fim de um processo. Assim com os objetos de uso e tambm com


as obras de arte, ambos desprovidos de um quem, sem revelar o agente e o processo
ou feito da ao.
A pluralidade, conceito central da teoria sobre a ao poltica em Hannah
Arendt, fundamenta-se na fenomenologia do aparecer. A questo do visvel e do
invisvel uma das mais antigas da filosofia: como pode alguma coisa ou algum,
inclusive eu mesmo, simplesmente aparecer, e o que faz com que aparea desta e
no de outra forma? (ARENDT 5, 21). O aparecer no mundo pblico um coaparecer, j que aqueles para os quais eu apareo, tambm aparecem para mim.
Assim, ser espectador , ao mesmo tempo e indissociavelmente, ser ator. Tal
como no teatro trgico da Grcia antiga, os espectadores, capacitados tanto quanto
os atores para a recordao e para a narrativa, realizam a catarse5. Estar vivo
pertencer a um mundo que j existia antes de chegarmos e que continuar depois
de morrermos, um mundo em que chegamos e aparecemos vindos de lugar
nenhum, e do qual desaparecemos em lugar nenhum (ARENDT 5, 17). O
aparecer e o desaparecer so os eventos que assinalam a estada dos homens na
Terra e demarcam o tempo percorrido entre o nascimento e a morte. O que h de
comum entre os homens que eles podem ver e serem vistos, ouvir e serem
ouvidos, tocar e serem tocados. Nada poderia aparecer se no houvesse receptores
capazes de reconhecer e reagir ao aparecimento. Assim como o ator depende do
palco, dos espectadores e de outros atores, para encenarem, tambm os homens
precisam de um mundo que receba o sujeito que age e os outros agentes, que ora
sero espectadores, ora co-agentes, realizando a epifania poltica6. O mundo ,
5 Um dos sentidos possveis para a palavra grega catarse purgao, algo que na
tragdia grega tem lugar no espectador. Ao assistir encenao do sofrimento de outrem,
o espectador se identifica de tal forma que passa a realizar em seu interior a purificao
dos sentimentos perturbadores de sua condio humana. A narrativa da tragdia equivale
narrativa histrica, ao purgar e curar as feridas do passado e ao constituir-se no pntano
movedio da doxa e do debate poltico, caminho necessrio para se atingir um mnimo
comum nas relaes de poder.
6 No a epifania crist que revela algo externo, no caso Jesus, ao sujeito. Mas a epiphneia
dos gregos, a apario e manifestao de si prprio perante os outros homens.

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dessa forma, o espao comum que permite aos homens alcanarem sua realidade,
o palco onde o quem ir aparecer. O (re)velar a condio do homem que unifica
suas principais caractersticas: nascimento e morte, pluralidade e mundanidade.
H uma estreita relao entre o carter revelador do discurso e da ao
e o fato de no ser possvel prever uma ao antes que ela termine: o agente se
revela sem que se conhea a si mesmo ou saiba de antemo quem revela
(ARENDT 2, 205). Eudaimonia significa o bem-estar do dimon aquele que
acompanha o agente durante sua vida e sua identidade singular e somente
poder ser alcanada quando a ao estiver completa, depois que chegar ao seu
fim. Por no conhecer de antemo o contedo que ir revelar no curso da ao o
seu dimon, o agente no tem como prever os resultados daquilo que estar
iniciando, o que faz da ao poltica algo ilimitado e de resultados incertos.
Momento de ruptura, nasce o inusitado
Os negcios humanos so tratados por uma multiplicidade de indivduos,
os quais so todos distintos entre si e sempre so substitudos por seus sucessores.
Como cada indivduo nasce e cresce em constante interao e comunicao com os
outros, suas aes e feitos afetam e so afetados por todos. Por constiturem um
initium, por serem recm-chegados e iniciadores em virtude do fato de terem nascido,
os homens tomam iniciativas, so impelidos a agir (ARENDT 2, 190). Ao fazermos
uso das palavras e atos estamos nos inserindo novamente no mundo (a primeira
insero a fsica, a nossa origem biolgica), em um segundo nascimento. Hannah
Arendt faz uma distino entre a vida biolgica (dzo) e a vida existencial (bios). Dzo
refere-se ao ciclo natural de todas as espcies esse caracteriza pela circularidade,
repetio e unidade. No plano existencial, bios, a vida marcada por um caminho que
vai do comeo, o nascimento, ao fim, a morte do indivduo. Sabendo que cada homem,
dotado de uma fala singular, parte de um movimento existencial de vida e morte, no
qual substitudo por outros homens incessantemente, experimentamos no agir o
incio de algo novo e inusitado. O rompimento com o ciclo repetitivo da vida biolgica
permite uma vida existencial com comeo, fim e, portanto, um tempo prprio. Assim,
a noo de tempo histrico no mundo pblico s existe para o ser que est envolvido
em um processo criativo o nascer, iniciar, aparecer, criar algo novo.

Prxis e Poiesis: uma leitura arendtiana do agir poltico

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Agir, segundo Hannah Arendt, sinnimo de iniciar algo, tomar a


iniciativa, mas tambm de colocar-se em movimento, como indicam as palavras
gregas arkhein por um lado, fundamento, origem, ponto de partida, e por
outro, poder, autoridade, governo e prttein perfazer um caminho at o
fim, fazer com que alguma coisa acontea ou se realize, movimento de algo por
si mesmo. Esses conceitos encontram correspondncia no latim, nas palavras
agere e gerere. Ao tomar a iniciativa de agir nos assuntos humanos, o sujeito percorre
duas etapas distintas: primeiramente, ele inicia algo novo de forma imprevisvel
e, posteriormente, d continuidade a essa ao.
O verbo gerere significa uma atividade contnua, em contraste com o
facere, uma atividade com tempo determinado. A ao criativa do homo faber termina
com a produo da obra de arte e o agir na poltica, ao do zoon politikon, continua aps o instante original do evento. O momento experimentado na esfera
pblica ocorre no encontro do ser livre com a capacidade de iniciar algo novo. A
liberdade uma qualidade dos homens que para se efetivar, para realizar sua
apario, demanda um espao concreto que lhe d tangibilidade. Dessa forma,
todo agir um evento inovador, inscrevendo novas histrias singulares na teia de
relaes humanas e, ao criar o novo, o agente rompe com os processos automticos,
transgredindo a automao do cotidiano, vitalizando as instituies polticas.
Ser livre implica uma situao de instabilidade poltica, pois cada homem
pode, por meio de sua ao e de seu discurso, tomar os rumos mais incertos. A
impossibilidade de conhecerem de antemo as conseqncias de seus atos e de
confiarem no futuro, imposta pela pluralidade, leva os homens a considerarem a
possibilidade da promessa como alternativa aos riscos da ao. Obviamente, no
se trata aqui das promessas pr-eleitorais da poltica moderna, fruto da poltica
dos pactos e dos contratos sociais dos corpos polticos, fundamentados no governo
e na soberania. Quando as promessas perdem seu carter de pequenas ilhas de
certeza num oceano de incertezas, ou seja, quando se abusa dessa faculdade para
abarcar todo o futuro e traar caminhos seguros em todas as direes, as promessas
perdem seu carter de obrigatoriedade e todo o empreendimento torna-se
contraproducente (ARENDT 2, 256). Hannah Arendt refere-se a uma faculdade
que s possvel quando os homens se renem e deixa de existir assim que eles

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se separam. Sem a promessa seria muito difcil existir qualquer continuidade ou


durabilidade aos assuntos e debates acerca dos negcios humanos.
Momento de instabilidade, o irreversvel
Alm de a ao ser imprevisvel, ela possui outra caracterstica de risco:
a irreversibilidade. Como prprio de uma ao poltica, sem procedimentos
previamente acertados e sem uma idia de produto final pr-concebida, o que foi
feito no pode ser retomado ou refeito de outra forma. Diferentemente do
movimento cclico do animal laborans e do processo de fabricao do homo faber,
que podem retornar a uma etapa anterior sem prejuzo do produto final, para o
zoon politikon, agente da poltica, no h a possibilidade de se desfazer o que se
fez, embora no se soubesse nem se pudesse saber o que se fazia (ARENDT 2,
248). A soluo possvel para a irreversibilidade a faculdade humana de perdoar.
Atividade que s se realiza no espao pblico, pois a considerao do outro,
sobre o transgressor e o crime, que empresta legitimidade ao ato de perdoar.
A finalidade do perdo a de restituir ao agente de uma ao poltica,
que de algum modo tenha causado danos sociedade, a liberao daquele ato,
devolvendo-lhe a capacidade de iniciar algo novo. A reao natural a um dano a
repetio da ofensa por meio da vingana, que busca devolver ao transgressor o
mesmo dano provocado; por outro lado, o perdo a nica reao que no re-age
apenas, mas age de novo e inesperadamente, sem ser condicionada pelo ato que a
provocou e de cujas conseqncias liberta tanto o que perdoa quanto o que
perdoado (ARENDT 2, 253). Segundo Hannah Arendt, o perdo uma alternativa
a punio, j que, tal qual a punio, tambm o perdo pe fim a algo que, sem a
interferncia desse tipo de medida, poderia prosseguir em uma cadeia de vinganas.
A principal implicao do agir imprevisvel e irremedivel que ningum
pode estar sempre no controle de seu futuro. A idia de que ningum pode predizer
o fim de uma determinada histria enquanto ela estiver em andamento vai de
encontro tradio do pensamento poltico, em especial contra a moderna concepo
da histria como uma linha nica, contendo um enredo possvel de ser descoberto
de antemo. As histrias dos feitos humanos enclausuradas em uma nica linha
narrativa somente seriam possveis se existisse um espao no qual os homens agissem

Prxis e Poiesis: uma leitura arendtiana do agir poltico

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de modo comportamental, sem a marca de suas individualidades e singularidades.


Assim ocorre na fabricao, quando o homo faber conhece de antemo, por meio de
uma techn, o produto final a ser obtido. Na ao poltica, o zoon politikon, por
depender da fala e da reao da multiplicidade de opinies, no pode entrever com
antecipao ou controlar o destino de sua ao.

Abstract: The objective of this article is to analyse the concepts that constitute the
arendtian theory of the political action. From the Greek terms inquired praxis and
poiesis, we developed a short exposition of how Hannah Arendt understands the social
relationship between men. Our purpose is to demonstrate the innovative and the freedom dimensions inserted in the narrative feature of the politics.
Key-words: Hannah Arendt - political action - plurality - freedom - narrative - public/private.

Bibliografia
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140
11. PLATO. A Repblica. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 1993.
12. REBOUL, Olivier. Introduo retrica. So Paulo: Martins Fontes, 2000.
13. VERNANT, Jean-Pierre. As origens do pensamento grego. So Paulo: Difel, 1986.
14. WOLFF, Francis. Aristteles e a poltica. So Paulo: Discurso, 1999.

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Traduo

Mulheres, sujeitai-vos aos vossos maridos


Apresentao*
O texto que segue foi escrito, provavelmente, em 1764 quando do
grande entusiasmo de Voltaire pela princesa da Rssia, Catarina II. A grande
princesa que encantou os philosophes, como Diderot que a ela legou sua biblioteca,
parecia possuir as qualidades para realizao do ideal do governante esclarecido.
Frustrado anteriormente com a experincia alem, Voltaire encontrava em Catarina
algumas das qualidades que identificara em Frederico II.
Publicado em 1765 nas Mlanges, este opsculo dos primeiros anos do
reino de Catarina II (1763-1796) vai muito alm de uma mera homenagem
princesa russa. Pode-se encontrar diversas questes que faziam parte da ordem do
dia dos escritores franceses do XVIII. O despotismo esclarecido, as religies e suas
disputas, a conversao e a sociabilidade na formao do homme de lettres francs,
aqui femme de lettres, o teatro, a literatura, a educao das mulheres e o claustro, a
defesa da inteligncia e sensibilidade femininas, so todos aspectos que compem
este texto e outros que Voltaire escreveu anteriormente acerca das mulheres.
A senhora de Grancey, protagonista do opsculo que segue, encarna
todas as virtudes das mulheres espirituosas da sociedade que cercavam Voltaire.
O jovem escritor iniciara sua vida intelectual nas soires e nos jantares promovidos
por damas da alta sociedade. Estas mulheres que gostavam de se servir de uma
boa mesa e, alm disso, de arte e literatura, tornaram-se, algumas vezes, grandes
personagens da vida intelectual francesa. No se deve esquecer madame de Pompadour, madame du Deffand e madame du Chatlet, com quem Voltaire se
relacionara e que, juntamente com Maupertuis, muito auxiliou o autor em seus
estudos da fsica de Newton.
* Apresentao, traduo e notas de Rodrigo Brando, professor no Departamento de
Filosofia da UFPR.