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Homossexualidade e Paiderastia em Thomas Mann

Daniel Barbo
Universidade Federal de Alagoas

RESUMO
A inteno deste artigo , por um lado, analisar como o escritor alemo Thomas Mann
conceituou o termo amor proibido ou homoerotismo em uma carta escrita a um amigo
em 1920 e, por outro, fazer um levantamento ou leitura dos elementos da cultura grega,
especialmente do homoerotismo ateniense, que do os fundamentos gerais da obra
Morte em Veneza, publicada em 1912. Este empreendimento remete a uma tenso ou
polivalncia entre identidades erticas diversas no continuum entre a vida e a obra do
autor alemo, das categorias do homoerotismo (paiderastia e homossexualidade)
heterossexualidade.
PALAVRAS-CHAVE
Histria, Literatura, Cultura Grega.

ABSTRACT
The intent of this article is, first, to analyze how the German writer Thomas Mann
conceptualized the term 'forbidden' love or homoeroticism in a letter written to a friend
in 1920 and, secondly, to survey the elements of Greek culture, especially the Athenian
homoeroticism, that give the general background of the work Death in Venice,
published in 1912. This enterprise refers to a tension or versatility between various
erotic identities in the continuum between life and work of the German author, from the
categories of homoeroticism (paiderastia and homosexuality) to heterosexuality.
KEYWORDS
History, Literature, Greek Culture.

Introduo
Uma sucesso de literatos do sculo XIX e incio do sculo XX perodo em
que, segundo os estudos sobre o homoerotismo do psicanalista Jurandyr Freire Costa, se
firmou no imaginrio social a noo de uma personalidade ou perfil psicolgico
comum a todos os homossexuais (COSTA, 1992:12), entre os quais podemos citar
vrios autores que compuseram redes literrias responsveis pela veiculao de
1

mltiplas representaes homoerticas contribuiu, com suas obras, para a produo


histrica dessa nova figura da Modernidade, participando da construo, atravs de suas
representaes literrias do homoerotismo, desse perfil ou essncia do homossexual.
Neste perodo, formaram-se pelo menos trs redes literrias fundamentais: uma
francesa (Honor de Balzac1, Charles Baudelaire, Gustave Flaubert, Marcel Proust,
Andr Gide, Arthur Rimbaud, Paul Verlaine), uma britnica (Grupo Uranista: William
Johnson Cory, Lord Alfred Douglas, Montague Summers, John Francis Bloxam, Charles
Kains Jackson, John Gambril Nicholson, Rev. E. E. Bradford, John Addington
Symonds, Edmund John, John Moray Stuart-Young, Charles Edward Sayle, Fabian S.
Woodley, Edward Carpenter, Oscar Wilde, Edward Morgan Forster, Richard Ackerley) e
uma alem (Goethe, John Henry Mackay, Elisar von Kupffer, Adolf Brand, Thomas
Mann). E para tal, estes literatos retomam, em alguma medida, o mundo grego antigo.
As representaes homoerticas expressas nestas diversas obras literrias ao longo de
mais de um sculo so respostas ao problema do amor entre homens colocado pela
sociedade moderna, o que lhes confere uma considervel carga poltica, posto que, em
boa medida, fazem um uso poltico do classicismo como uma espcie de arma no
territrio ertico da modernidade. Invariavelmente, todos os escritores mencionados tm
como modelo ou fonte de inspirao, em propores diversas, o homoerotismo clssico.
Neste texto, proponho fazer algumas observaes sobre a conceituao de
homoerotismo exposta pelo escritor alemo Thomas Mann. A respeito dos dados
biogrficos do autor, remeto importante obra de Anthony Heilbut, Eros e literatura.
Limito-me a alguns dados apenas, importantes para o que proponho analisar.
Nascido em Lbeck em 1875, Mann tornou-se um grande romancista,
novelista, crtico social e ensasta. Em 1898, fora um dos signatrios da petio contra o
Pargrafo 175 que penalizava as relaes homossexuais na Alemanha, petio proposta
pelo Wissenschaflich-Humanitres Komitee (Comit Cientfico-Humanitrio), sediado
em Berlim, tendo Magnus Hirschfeld como um de seus dirigentes. E seu trabalho,
segundo Colm Tibn,
dos Buddenbrooks, publicado em 1900, at Felix Krull, publicado em 1954, est
mergulhado no homoerotismo. O destino de muitos de seus heris Hanno
Buddenbrooks, Tonio Krger, Aschenbach, Hans Castorp, Adrian Leverkuhn, Felix
1

Para uma breve anlise das obras Le Pre Goriot (1834/1835) de Honor de Balzac e The Picture of
Dorian Gray (1890) de Oscar Wilde, ver BARBO, 2010.

Krull foram moldados por suas homossexualidades inquietas e ambguas. (TIBN,

1996:3-6)
Em 1905, casou-se com Ktia Pringsheim, de cuja unio nasceram os filhos
Erika, Klaus, Golo (ngelus Gottfried Thomas), Monika, Elisabeth e Michael. Temas
como incesto, homoerotismo, gerontofilia e suicdio marcaram a histria da famlia.
Em 1929, em reconhecimento de suas obras Buddenbrooks (1901) e A
montanha mgica (1924), bem como de suas numerosas estrias curtas, recebeu o
Prmio Nobel de Literatura.

A viso de Thomas Mann sobre o homoerotismo. Carta a Carl Maria Weber (1920)
Para uma narrativa da vida de Thomas Mann, nas prprias palavras do autor,
devemos nos debruar sobre suas cartas. Elas fornecem os mais ntimos vislumbres de
sua vida, de sua mente e de seu ofcio. Sua filha Erika estima que ele tenha escrito mais
de 20 mil. (WINSTON, 1990: xiii, xiv)
Em o4 de julho de 1920, o autor escreveu uma carta ao poeta alemo Carl
Maria Weber para agradecer as crticas que o poeta havia feito obra Morte em Veneza.
O contedo da carta esclarece alguns elementos importantes a respeito das relaes
entre a obra, a vida do autor e seu mundo intelectual. (WINSTON, 1990: 93-97)
Mann revela a Weber que o que ele almejava quando se dedicou a escrever
Morte em Veneza nada tinha a ver com homoerotismo. O tema original de seu conto,
escreveu Mann, era a paixo como confuso e como um despir-se de dignidade
(WINSTON, 1990: 94), uma tentativa de descrever o que ele sentiu ao ler a histria de
um Goethe idoso absolutamente determinado a se casar com uma garota muito jovem, a
qual no lhe queria, apesar de toda a vergonha em que isso implicava para a poca.
Histria contada em versos no famoso poema Elegia a Marienbad. Entretanto, a ideia
original modificou-se radicalmente no desenrolar da escrita. Mann acrescenta que
o que foi adicionado ao amlgama na poca foi uma experincia de viagem lrica e
pessoal, a qual me obrigou a transportar as coisas para um extremo ao introduzir o
motivo do amor proibido... (WINSTON, 1990:95)

Segundo Ritchie Robertson, entre 26 de maio e 02 de junho de 1911, o ano


anterior ao da publicao de Morte em Veneza, Thomas Mann, sua esposa e seu irmo
haviam feito uma viagem a Veneza. Esta teria sido a experincia lrica e pessoal
mencionada por Mann na carta de 1920. Exatamente como o personagem Aschenbach,
Mann vivenciara a fascinao por um belo garoto polons que brincava na praia.
(ROBERTSON, 2004:95). Eis o mote da obra: o tema extremo do homoerotismo, o seu
prprio amor proibido.
Para expressar este sentimento, este desejo, esta face de sua existncia, Mann
recorreu tradio do Classicismo de Weimar (especialmente Schiller e Goethe), uma
das clivagens culturais de seu mundo intelectual. Paul Bishop (2004:36) argumentou
que o classicismo exercera muito maior influncia sobre o autor do que o Romantismo,
a psicanlise, Wagner, Schopenhauer ou Nietzsche. Foi a partir de um horizonte cultural
grego que Mann pode criar uma representao do que ele chamou de amor proibido.
Na sequncia da carta, Mann se prope a no encerr-la sem fazer uma
reflexo a respeito de sua tendncia emocional. Ele apresenta uma explicao para o
homoerotismo. As bases fundamentais de sua explicao so compostas por elementos
da cultura grega.
Mann considera natural o desejo ertico entre dois homens, colocando-o em p
de igualdade com o desejo ertico entre pessoas de sexos opostos. A
contranaturalidade, a nica razo pela qual poderamos coloc-lo abaixo da variedade
mais comum do desejo ertico, um termo, argumenta o autor, que Goethe j h muito
tempo rejeitou com bons fundamentos. (WINSTON, 1990: 95) Mann revela que ao
escrever Morte em Veneza havia lido Afinidades Eletivas de Goethe mais de cinco
vezes. (WINSTON, 1990: 94) E provvel que Bishop esteja correto quando afirma
que a estria do ardente desejo de Aschenbach por Tadzio foi em parte baseada no amor
tardio de Goethe pela jovem Ulrike von Levetzow. (2004:36)
A lei natural da polaridade (masculino/feminino), afirma Mann, no se sustenta
incondicionalmente; o macho no precisa necessariamente ser atrado pela fmea. E a
experincia refuta a ideia de que uma atrao pelo mesmo sexo esteja necessariamente
relacionada com a efeminao. Por este motivo, no se pode sugerir que homens
como Michelangelo, Frederico, o Grande, Winckelmann, Plato, Stefan George fossem
ou so efeminados. (WINSTON, 1990: 95)
Nesta carta, Mann ainda diz que nestes casos vemos a lei natural da
polaridade simplesmente falhando e que se pode observar uma masculinidade to
4

pronunciada que mesmo em termos erticos somente o masculino tem importncia e


interesse. (WINSTON, 1990: 95) Ele v com naturalidade e com uma boa dose de
instrutiva significncia, com uma boa dose de alta humanidade, a ternura de uma
masculinidade madura por uma masculinidade amvel e frgil.
Mann confessa que seu interesse algo dividido entre as duas formas bsicas
de organizao social: a famlia e associaes de homens. Por instinto e convico, est
inclinado a ter uma famlia, a ter filhos e a am-los. Esta forma de organizao social
ele denomina burguesa. As coisas seriam vistas um tanto diferentemente, entretanto,
se fssemos falar de erotismo, de aventuras intelectualmente sensuais no burguesas.
(WINSTON, 1990: 96)
Tendo como base os dirios do autor alemo, Hermann Kurzke observou que
Mann descreveu trs ocasies em que se viu em inquietaes homoerticas. Uma delas
envolvia seu prprio filho Klaus, cujos relatos nos dirios esto datados em
proximidade a 04 de julho de 1920, data da carta a Carl Maria Weber. Estou feliz por
ter um belo garoto como filho, escreve em 24 de dezembro de 1918. Klaus muito
charmoso, em 20 de abril de 1919. No dia 05 de julho de 1920, o dirio revela:
Amando Klaus durante estes dias; Eissi2, que me encanta bem agora, em 11 de
julho; Encanto por Eissi, que em seu banho terrivelmente atraente. Acho bastante
natural que eu esteja apaixonado pelo meu filho. Eissi deitado lendo na cama com seu
torso moreno nu, que me desconcertava, em 25 de julho; Ouvi barulho no quarto dos
garotos e Eissi surpreso e completamente nu em frente cama de Golo agindo
tolamente. Forte impresso de sua pr-masculinidade, corpo reluzente. Inquietao.
(KURZKE, 2002:346-7)
Kurzke lembra que Thomas Mann, numa palestra proferida em Berlin em 1922,
cujo ttulo era Von deutscher Republik (Da Repblica alem), considerava que a
sociedade estava comeando a amenizar a maldio de desonra e calnia que pesava
sobre o fenmeno (do homoerotismo), a consider-lo com mais calma e a falar de suas
ambiguidades de um modo mais humano. Kurzke afirma que, de fato, entre os anos de
1920 e 1930, houve consideravelmente mais declaraes pblicas sobre este tema por
parte de Thomas Mann do que em qualquer outro perodo de sua vida. (KURZKE,
2002:343)
Esta percepo e descrio da masculinidade esto muito prximas do modelo
grego de masculinidade. As suas caractersticas so muito similares, por exemplo, s da
2

Eissi era o apelido de Klaus Mann.

relao erasts/ermenos na Atenas Clssica (paiderastia). E esta percepo est


claramente manifesta em Morte em Veneza.
Hoje, a crtica e os mtodos da antropologia e da histria no deixam dvidas
acerca da demonstrao de que no havia homossexualidade na Grcia
Antiga. Desde pelo menos a dcada de 1970, a nova histria da
ertica grega e sua abordagem construcionista e identitria j vem
superando a ineficaz e equivocada abordagem essencialista. A forma
de relao homoertica melhor documentada entre os gregos era a
estabelecida pelo vnculo entre um adulto masculino (erasts) e um
jovem

(ermenos)

pertencentes

classe

dos

cidados

das

aristocracias de virtualmente todas as pleis. Os gregos chamavam


esta relao de paiderastia, que possua dois aspectos interrelacionados: o pedaggico e o ertico. O cortejo de um jovem por
parte de um cidado era socialmente aceito, bem visto e esperado
nos crculos aristocrticos.
Isto se explica porque a cultura grega, diferentemente da
cultura ocidental moderna, no concebia noes de orientao sexual
(heterossexual, homossexual, bissexual) como identificadores sociais.
Os gregos no distinguiam comportamentos ou desejos erticos em
funo do gnero dos participantes da relao, mas em funo do
papel que cada um desempenhava no ato ertico: quem penetrava e
quem era penetrado.
O ato ertico era polarizador e hierrquico no mundo grego.
Ele dividia, classificava e distribua os parceiros em duas categorias
distintas e radicalmente opostas, o papel ativo e o passivo. Estas
categorias eram social e politicamente articuladas, expressando as
relaes de poder. Isto implicava em que cidados masculinos
adultos, os quais exerciam papel poltico ativo, podiam ter relaes
erticas legtimas, exercendo obrigatoriamente o papel ertico ativo,
com pessoas de status sociopoltico inferior, ou seja, mulheres,
garotos,

estrangeiros

ou

escravos,

os

quais

no

possuam

participao poltica direta. Estabelecia-se, assim, uma isomorfia


entre o papel ertico de um indivduo e seu status sociopoltico. A

autoridade e o prestgio do cidado masculino adulto expressam-se


em sua precedncia sexual em seu poder de iniciar um ato sexual e
em seu direito de obter prazer por meio desse ato.
Pela funo pedaggica e pela condio de ambos na relao
decorre que o costume grego encorajava o cidado a caar seu
ermenos e exigia que o jovem no cedesse facilmente a essas
investidas. A prpria comunidade examinava seus comportamentos,
mostrando quem deveria ser louvado ou evitado. O costume
considerava uma desgraa a capitulao muito rpida por parte do
jovem, pois era necessrio certo intervalo de tempo moralmente
estabelecido. Considerava tambm uma desgraa se a rendio do
jovem fosse por medo de resistir a maltrato, por dinheiro ou por
interesse

material.

jovem

deveria

mostrar-se

devidamente

desdenhoso de tais benefcios, sob pena de ser taxado de prostituto.


Esta fama, no caso de cidades como Atenas, poderia lhe render no
futuro um processo que lhe retiraria os direitos da cidadania.
Dadas as caractersticas deste modelo de homoerotismo
expresso pela paiderastia, devemos consequentemente demarc-lo
em relao categoria da homossexualidade, entendida por Michel
Foucault (Histria da sexualidade: a vontade de saber. Graal, 1988)
como uma identidade construda na modernidade oitocentista.
Elementos como a distino etria, a funo pedaggica, a fronteira
obrigatria entre atividade e passividade erticas, a isomorfia entre
ertica e poltica, o fim do relacionamento estabelecido pela entrada
do jovem na maturidade e a possibilidade da simultaneidade entre o
casamento

relacionamento

homoertico

para

erasts

distinguem claramente as identidades do erasts e do ermenos da


identidade do homossexual.
A forma como a homossexualidade se expressa, especialmente
a partir da dcada de 1960, quando surgem as polticas de
identidades, praticamente antpoda desta expresso da paiderastia:
a homossexualidade no estabelece distino etria, no pressupe
funo

pedaggica,

no

determina

fronteira

obrigatria

entre

atividade e passividade erticas, no condiciona a ertica poltica,


no prev um fim para o relacionamento (no uma etapa da vida,
a vida toda) nem simultaneidade entre relacionamento homoertico e
heteroertico. Alm do mais, vista por muitos como um tipo de
erotismo imaturo ou maculado, portanto, no desejado e maldito.
Diferentemente da paiderastia em relao a seu tempo histrico, a
homossexualidade ainda no reconhecida como fazendo parte da
civilizao ocidental moderna. Trato, portanto, a paiderastia e a
homossexualidade como identidades. Identidades so socialmente
construdas e no essncias dadas pela natureza. Nestes termos e
neste campo de anlise, a nica naturalidade ou essncia de que
podemos falar da ubqua atrao tanto entre pessoas de sexo
diferente quanto entre pessoas do mesmo sexo. Esta condio
humana, no entanto, est longe de esgotar as vastas possibilidades
de construo de identidades erticas na histria. Isto significa que a
identidade de uma pessoa que se sente eroticamente atrada por
outra do mesmo sexo (ou do sexo oposto) depender da sociedade a
qual ela pertence. Esta realidade antropolgica e histrica ignorada
pela abordagem essencialista.
Em termos psicanalticos e identitrios, homoerotismo uma
subjetividade possvel do ser humano, uma potencialidade humana.
Refiro-me a um sentido especfico da ideia de homoerotismo. A respeito desse termo,
compartilho da clivagem psicanaltica proposta por Jurandyr Freire Costa em seus
estudos sobre essa categoria. Esse autor chama a ateno para a esfera autnoma
instituda pela construo das categorias da sexualidade no sculo XIX. O psicanalista
diz:
Teoricamente, como procuro mostrar, homoerotismo prefervel a
homossexualidade ou heterossexualidade porque tais palavras remetem quem as
emprega ao vocabulrio do sculo XIX, que deu origem ideia do homossexual.
Isto significa, em breves palavras, que toda vez que as empregamos, continuamos
pensando, falando e agindo emocionalmente inspirados na crena de que existem uma
sexualidade e um tipo humanos homossexuais, independentemente do hbito
lingustico que os criou. Eticamente, sugiro que persistir utilizando tais noes
significa manter costumes morais prisioneiros do sistema de nominao
preconceituoso que qualifica certos sujeitos como moralmente inferiores pelo fato de
apresentarem inclinaes erticas por outros do mesmo sexo biolgico. Ora, com base

em outras convices, sustento que no temos nem motivos ticos nem tericocientficos consistentes para defender a legitimidade dessas opinies. Nesse tpico,
advirto, alm do mais, que a carga de preconceito contida no uso de palavras como
homossexualidade ou homossexual autnoma em relao inteno moral de
quem as emprega. (COSTA, 1992: 11)

A paiderastia e a homossexualidade so, segundo Costa, duas formas de


cristalizao do imaginrio cultural sobre a potencialidade homoertica, e
no dois nomes para o mesmo referente. (1992:26) A paiderastia e a
homossexualidade

so

formas

distintas

da

potencialidade

do

homoerotismo. Da, conclui-se inevitavelmente que os pederastas


gregos no eram homossexuais.

Elementos da Cultura Grega em Morte em Veneza


O personagem principal de Morte em Veneza Gustav von Aschenbach, um
famoso autor na casa dos cinquenta anos que havia recentemente adicionado o
aristocrtico von ao seu nome. Homem dedicado arte, bastante asctico e
disciplinado. Ainda jovem, tornou-se vivo. Decide viajar para Veneza, para a ilha de
Lido. Durante o jantar no hotel, ele percebe, numa mesa prxima, uma famlia polonesa
de extrao aristocrtica. Entre os componentes da famlia h um adolescente vestido
em traje de marinheiro. Aschenbach, perplexo, constata que o garoto belo. Ouve por
alto seu nome: Tadzio.
Na encantadora cidade italiana e em seus arrabaldes, Aschenbach, um escritor
consagrado, na casa dos 50 anos, descobre Tadzio, um adolescente, aos seus olhos,
belo como um deus (MANN, 2003:43) que lhe lembrava uma escultura grega do
perodo ureo (MANN, 2003:34), a cabea de Eros, com o reflexo amarelado do
mrmore de Paros (MANN, 2003:38). Os olhos de Aschenbach viram em Tadzio, alm
da forma do deus Eros, tambm a de Jacinto. Ou pensava que sua felicidade era o
sorriso de Narciso debruado sobre o espelho dgua, aquele sorriso profundo,
enfeitiado, prolongado, com que estende os braos ao reflexo da prpria beleza
[...].(MANN, 2003:65)
A paixo fulminante. Discreta aos olhos do mundo ao redor, mas
internamente avassaladora. O romance de Mann exala o platonismo em diversas
fmbrias poticas. Tentando traduzir a imagem do belo jovem, Aschenbach divaga:
9

Que disciplina, que preciso de pensamento se exprimiam nesse corpo distendido e na


plenitude de sua perfeio juvenil! Mas a vontade rigorosa e pura que,
misteriosamente, conseguira trazer luz esta obra de arte divina ele, o artista, no a
conhecia, no lhe era familiar? No era ela que tambm atuava nele, quando, tomado
da mais sbria paixo, libertava da massa marmrea da linguagem a forma esguia que
visualizara em esprito e que apresentava humanidade como imagem e espelho da
beleza espiritual? Imagem e espelho! Seus olhos abraaram a nobre figura l, beira
do azul, e num xtase delirante acreditou captar com esse olhar o Belo em si, a forma
enquanto pensamento divino, a perfeio nica e pura que habita o esprito e da qual
se erigira ali uma cpia humana, um smbolo leve e gracioso para a adorao. [...] O
Deus Amor, na verdade, age como os matemticos que mostram s crianas imagens
concretas das formas puras que esto alm de seu alcance; assim tambm o deus, para
nos tornar visvel o imaterial, gosta de se utilizar da forma e cor de um jovem humano,
que ele adorna com todo o reflexo da beleza, para fazer dele um instrumento da
recordao, levando-nos assim, ao v-lo, a nos inflamarmos em dor e esperana.
(MANN, 2003:57)

Aschenbach numa praia na ilha de Lido, a Veneza que ele tanto amava,
contemplando Tadzio, a materializao diante de seus olhos da idia do belo entra em
estado de xtase. Ondas do deleite homoertico helnico invadem seu pensamento e o
arrastam aos muros de Atenas, sombra do pltano perfumada pelo aroma das flores
do agnocasto, adornada de esttuas e oblaes em honra das ninfas e de Aquelo.
(MANN, 2003:58) Mann restitui a Aschenbach (Scrates) o seu Fedro idealizado
(Tadzio):
[...] na relva em suave declive, onde se podia estar deitado mantendo a cabea mais
alta, dois homens estavam estendidos, protegidos do calor do dia: um velho e um
jovem; um, feio, o outro, belo; a sabedoria junto graa. E entre amabilidades e
gracejos espirituosamente sedutores, Scrates instrua Fedro sobre o desejo e a
virtude. Falava-lhe da clida emoo que surpreende o homem sensvel quando seus
olhos se deparam com um smbolo da beleza eterna; [...] falava do temor sagrado que
assalta um esprito nobre quando lhe aparece um corpo divino, um corpo perfeito, de
como ele ento estremece e fica fora de si, mal se atrevendo a olhar, venerando aquele
que possui a beleza, disposto mesmo a oferecer-lhe sacrifcios como a uma esttua
divina, se no temesse que o tomassem por louco. Pois a beleza, meu caro Fedro, e
apenas ela, simultaneamente visvel e enlevadora. Ela nota bem a nica forma
ideal que percebemos por meio dos sentidos e que nossos sentidos podem suportar
[...].(MANN, 2003:58)

No seria exagero dizer que a expresso do desejo homoertico deste romance


de Thomas Mann s foi possvel, s pde vir luz e tornar-se um clssico da literatura

10

alem, devido a uma tradio secular europia de retomada dos valores da prtica
homoertica do classicismo nos limites de crculos literrios especficos que tentavam
dar vazo, sentido, forma, existncia, persistncia (melhor dizer inerncia) desse
desejo humano. Como em muitos outros conhecimentos, para deleite e desfrute de parte
dos modernos, tambm os gregos foram a fundo no conhecimento da realidade do
belo, em sua materialidade, em sua idealidade, em seu potencial pedaggico, em sua
potica; enfim, em sua humanidade.
Escravo do belo, sabendo e sentindo que a natureza estremece de xtase
quando o esprito se inclina como vassalo diante da beleza (MANN, 2003:59),
Aschenbach, e, portanto Mann, tinha a sua disposio, num singular espao de
experincia3, o platonismo:
Assim, a beleza o caminho que conduz ao esprito o homem sensvel apenas o
caminho, um meio apenas, pequeno Fedro... E ento, aquele astuto sedutor exps o
mais sutil, que o amante mais divino que o amado, pois o deus est presente no
primeiro, mas no no outro [...]. (MANN, 2003:58)

Mas nesse estgio da crise, a exaltao de sua vtima voltava-se para a


produo. (MANN, 2003:59) E Aschenbach teve desejo de escrever. A viso do belo
materializado, estendido na praia sob seu olhar atento, ensejou-lhe o parto das idias:
Na verdade, o propsito que almejava era trabalhar em presena de Tadzio, tomar
como modelo ao escrever a figura do rapaz, deixar seu estilo seguir as linhas desse
corpo que lhe parecia divino, transportar sua beleza ao domnio espiritual, tal como
outrora a guia transportava ao ter o pastor troiano. Nunca mais sentira o doce prazer
da palavra, nunca estivera to consciente da presena de Eros na palavra como durante
as horas perigosamente deliciosas em que, sentado mesa rstica sob o toldo, diante
de seu dolo, a msica de sua voz nos ouvidos, modelava segundo a beleza de Tadzio
sua pequena dissertao aquela pgina e meia de prosa burilada, cuja integridade,
nobreza e vibrante tenso de sentimento iriam despertar em breve a admirao de
muitos. (MANN, 2003:59)

Ecos do Banquete platnico ressoam na escrita de Mann. Aschenbach seguia


Tadzio por todos os cantos, pela praia, pelo saguo do hotel, em Lido, pela Praa de So
Marcos, em Veneza, nas gndolas, pelas vielas, becos, canais, pontes, permitindo-se
sem receio e sem enrubescer as maiores extravagncias, feito um erasts na captura de
seu ermenos,
3

Cf. Koselleck, Futuro passado.

11

[...] como naquela vez em que, ao voltar tarde da noite de Veneza, detivera-se diante
da porta do quarto de seu dolo, no primeiro andar do hotel, e apoiara a fronte na
dobradia da porta, em pleno delrio, permanecendo assim por longo tempo, sem
poder afastar-se, correndo o risco de ser surpreendido e apanhado numa situao to
absurda. (MANN, 2003:71-72)
[...] inmeros heris da Antiguidade aceitavam voluntariamente seu jugo (do deus
Eros), pois nenhuma humilhao era considerada como tal, quando imposta pelo deus,
e atos que seriam reprovados como sinal de covardia, e praticados com qualquer outra
finalidade cair de joelhos, fazer juras, pedidos insistentes, comportar-se como
escravo , no constituam vergonha para o amante; ao contrrio, ainda lhe valiam
louvores. (MANN, 2003:72)

Os deuses gregos povoam a Veneza de Aschenbach. A estrutura de seus


pensamentos possui uma moldura mitolgica. Nos primeiros sinais da aurora,
Aschenbach desperta, e como que embalado pela lembrana de seu amor por Tadzio,
totalmente imerso no desejo que lhe provocava a beleza do jovem, aguarda o nascer do
sol. No alvorecer
[...] um sopro, mensagem alada de paragens inacessveis, vinha anunciar que Eos se
erguia de junto de seu esposo e acontecia aquele primeiro e delicado enrubescer das
faixas mais longnquas do cu e do mar, com o qual a criao principia a se desvelar
aos sentidos. Aproximava-se a deusa, raptora de adolescentes, que arrebatara consigo
Clito e Cfalo e que, enfrentando a inveja de todo o olimpo, desfrutava do amor do
belo rion. (MANN, 2003:62)

O dia nasce e Aschenbach se pergunta sobre a origem do sopro suave e


insinuante. Nesse momento
Ergueu-se um vento mais forte e os cavalos de Posdon dispararam, empinando,
acompanhados pelos touros do deus da cabeleira azulada, que investiam bramindo,
baixando os cornos. Entre os rochedos amontoados na praia mais distante as ondas
saltavam como cabras. Um mundo sacramente deturpado, sob o imprio de P,
envolvia o escritor seduzido, e seu corao sonhava fbulas delicadas. Muitas vezes,
enquanto o sol descambava por trs de Veneza, ele se sentava num banco do parque
para observar Tadzio que, vestido de branco e usando um cinto colorido, se divertia
jogando bola no ptio coberto de cascalho, e era Jacinto que ele acreditava ver e que
deveria morrer por ser amado por dois deuses. Sim, sentia a dolorosa inveja de Zfiro
pelo rival que abandonava o orculo, o arco e a ctara, para jogar o tempo todo com o
belo jovem; via o disco, guiado por cime cruel. Atingir a cabea graciosa; recebia,
empalidecendo tambm, o corpo vergado, e a flor do sangue precioso trazia a inscrio
de seu infindvel lamento... (MANN, 2003:63)

12

A oposio apolneo/dionisaco, tema emblemtico na obra de Nietzsche e um


motivo popular4 no momento da escrita de Morte em Veneza, tenciona
irremediavelmente o esprito do protagonista. Gustav von Aschenbach, um homem
reservado e srio, um grande escritor, respeitado, com glrias e louvores em sua
profisso, amante das artes, dedicando-se inteiramente a Apolo, o deus da razo e do
intelecto. Em Veneza, entretanto, certo que o deus Eros atinge-o em cheio,
transtornando sua mente e transfigurando seu esprito, lanando-o a um ltimo,
delicioso e fatal delrio. Quedou sobre o seu ser, a eterna batalha entre a mente e o
corao:
[...] erguia-se o turbilho de brilho incandescente, ardor e labaredas flamejantes, e os
corcis sagrados de Apolo se elevavam acima do orbe terrestre, devorando o espao
com seus cascos impacientes. Iluminado pelo esplendor do deus, a sentinela solitria
(Aschenbach) ali sentada fechava os olhos, deixando que a glria lhe beijasse as
plpebras. Sentimentos antigos, deliciosos tormentos de um corao juvenil, que se
haviam extinguido em meio severa labuta de sua vida e que ressurgiam agora to
estranhamente transfigurados ele os reconhecia com um sorriso embaraado e
admirado. Cismava, sonhava, seus lbios lentamente articulavam um nome e, ainda
sorrindo, o rosto voltado para o cu, as mos enlaadas no colo, adormecia de novo
em sua poltrona. (MANN, 2003:62)

Tudo indica que Aschenbach fora contaminado em meio epidemia de clera


que assolava Veneza. Provavelmente, ligado aos delrios deste mal e aos delrios de seu
amor por Tadzio, ele teve, certa noite, um intenso e macabro pesadelo. Um pesadelo
muito baquiano em sua descrio, para onde conflui todo o imaginrio orgitico
dionisaco: a aproximao de uma confuso de rudos, clangores e estridentes ritos de
jbilo; o arrulhar constante e enfeitiador de uma flauta; o deus estranho; uma turba
furiosa de homens, mulheres e animais; chamas, tumulto e rodas de dana vertiginosas;
vibraes de pandeiros acima de cabeas jogadas para trs; o gemer de vozes; o brandir
de archotes que semeavam centelhas e punhais nus; o bater raivoso de tmbales;
serpentes que expunham as lnguas bfidas em meio aos corpos femininos, seios
erguidos nas mos; gritos; homens peludos com chifres na testa retinindo cmbalos de
bronze; rapazes aguilhoando bodes; vapores oprimindo os sentidos; uma excitao para
a dana e o sacolejar dos membros num louco triunfo multssono incessante; saias e
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Os tropos empregando deidades clssicas em cenrios contemporneos eram populares no momento em


que Thomas Mann escreveu Morte em Veneza: Na Inglaterra, por exemplo, quase ao mesmo tempo,
Edward Morgan Forster estava trabalhando numa coleo de pequenas estrias baseada na mesma
premissa.

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tnicas de pele de animais; o bramir e o urrar na descoberta e soerguimento do


gigantesco smbolo obsceno de madeira; trejeitos lbricos e lbios escumantes numa
excitao mtua; o entrearranhar e o sorver do sangue dos membros em orgia; o
dilaceramento, massacre e voragem de animais; o incio de um acasalamento sem
limites como sacrifcio ao deus. (MANN, 2003:84-86)
Tudo indica que Dioniso, o deus do delrio e da paixo, seguiu Aschenbach at
Veneza com a inteno de arruin-lo. Sileno, principal seguidor do deus,
metamorfoseia-se em diferentes personagens ruivos que constantemente cruzam o
caminho de Aschenbach no desenrolar de todo o trgico enredo.
Alm do fundo comum classicista, Goethe, Nietzsche, Freud e Mahler
integram a polifonia5 de Morte em Veneza. A obra simboliza paixo e degradao, Eros
e Thanatos. Aschenbach hipnotizado por Tadzio. Hipnos, o irmo gmeo de Thanatos,
anda de mos dadas com Eros.

Concluso: homossexualidade e homoerotismo


importante voltarmos nas consideraes sobre a construo de identidades na
histria; sobre o conceito de homossexualidade e a identidade homossexual e sobre o
conceito de paiderastia ou homoerotismo grego. A homossexualidade e a Paiderastia,
como vimos, remetem a prticas, identidades e temporalidades diversas. Meu
argumento que a personalidade Thomas Mann (tendo em vista fragmentos de seu
dirio e de uma de suas cartas) e sua expresso ficcional (tendo em vista a obra Morte
em Veneza) operaram entre estes dois registros de homoerotismo, criando uma tenso
ou uma ambiguidade entre eles no desenrolar de sua vida pessoal, poltica, ativista e
artstica.
Sabemos que a prpria persona de Oscar Wilde e a resposta pblica aos seus
julgamentos foram centrais para a fixao da imagem pblica moderna do homossexual
por volta de 1895. (CARROL, 2005:295). Em fins do sculo XIX, surgia a identidade
do homossexual em oposio identidade do heterossexual nesta construo que, desde
Michel Foucault, chamamos de sexualidade.

Cf. o conceito de polifonia em BAKHTIN, 1984. TEZZA, 1998, p. 36, diz que Na obra sobre
Dostoivski, Bakhtin definia o romancista como o criador do romance polifnico, o texto em que
diversas vozes ideolgicas contraditrias coexistem com o prprio narrador, em p de igualdade.

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A relao pessoal intensa, j bem analisada por Anthony Heilbut, decorrente da


paixo de Thomas Mann (1875-1955) por Paul Ehrenberg (1876-1949) entre 1899 e
1903 uma relao homossexual. Entretanto, sua aproximao em relao ao
Classicismo de Weimar inclinou-o fortemente esttica e experincia do homoerotismo
clssico. Mann incorporou esta esttica tanto textual quanto pessoalmente, socialmente.
Neste sentido, o mesmo que j havia sido observado sobre Oscar Wilde
(BARBO, 2009:97-99), pode ser dito sobre Thomas Mann: o antigo senso esttico
focado na beleza fsica do adolescente masculino parece ter fascinado o autor alemo ao
ponto de se tornar a diretriz ertica fundamental de suas obras, o que combinava
perfeitamente com seu prprio desejo ertico (por jovens) e estilo de vida. Tambm,
estes personagens profundamente complexos de Balzac, Wilde e Mann, representando a
sensibilidade homoertica do sculo XIX e incio do sculo XX no so forjados com
base na dicotomia extrema das categorias erticas da sexualidade. Esto, sim, a pulsar,
latejar, no corao que exatamente dar vida a essa sexualidade. Suas caracterizaes
balizam-se, antes, pelas convenes da esttica e da tica da pederastia clssica.
Ainda que seus dirios nos mostrem a sua energia ertica em direo a belos
jovens, cortejando-os com o olhar atento em vrios ambientes, feito um erasts, Thomas
Mann no viveu a sua vida, especialmente depois de 1905, como um homossexual em
sua plenitude; Somente algumas poucas vezes em sua vida, at onde podemos
verificar, ele fez mais que (apenas) olhar para outro homem (TIBN, 1996:3-6).
Antes, canalizou esta vivacidade ertica para o seu trabalho ficcional e dirios. Todavia,
seu casamento heterossexual nunca pode, por seu turno, complet-lo, preench-lo, em
sua plenitude, posto que amava jovens. O que temos no continuum entre sua vida e sua
obra seno uma ambiguidade ou uma polivalncia entre categorias de homoerotismo, do
clssico ao moderno, e heterossexualidade! Feito um Scrates! Enfim, temos aqui um
dos elos da corrente da cultura poltica homoertica, gestada durante os sculos XIX e
XX, que vai da paiderastia homossexualidade.

Referncias bibliogrficas
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University of Minnesota Press, 1984.

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