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MAQUIAVEL

O Prncipe
Com notas de Napoleo Bonaparte e Cristina da Sucia
Traduo de

Mrio e Celestino da Silva


Maquiavel de Santi di Tito. Palazzo Vecchio, Florena P. Adelberg FPG European Art Color Slids

Maquiavel
Nicoll Maquiavel nasceu em Florena, em 3 de maio de 1469, e morreu, ali,
em 22 de junho de 1527.
Serviu Chancelaria da Repblica de Florena e desempenhou misses na
Frana, Sua e Alemanha.
Deposto, com a volta dos Mdicis ao governo, passou a viver em San Casciano,
nos arredores da cidade. Anistiado, foi considerado suspeito pela Repblica que voltou a se instalar. Maquiavel morre, pobre e desiludido.
Autor de Comentrios sobre a Primeira Dcada de Tito Lvio, de
Arte da Guerra, da pea Mandrgora, de Histria de Florena, foi O Prncipe que lhe trouxe o renome mundial.

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SUMRIO

Nota dos tradutores


pg. 127
Nicolau Maquiavel ao Magnfico Loureno de Mdicis
pg. 129
Captulo I
De quantas espcies so os principados e de que modo se adquirem
pg. 131
Captulo II
Os principados hereditrios
pg. 132
Captulo III
Dos principados mistos
pg. 134
Captulo IV
Por que motivo o reino de Dario, que foi ocupado por
Alexandre, no se rebelou contra os sucessores do macednio,
aps a morte deste
pg. 146
Captulo V
Como se devem governar as cidades ou principados que,
antes de serem ocupados, se regiam por leis prprias
pg. 151

Captulo VI
Dos principados novos que se conquistaram com
as prprias armas e valor [virt]
pg. 153
Captulo VII
Dos principados novos que se conquistam
com as armas e a fortuna de outrem
pg. 158
Captulo VIII
Dos que chegaram ao principado por meio de crimes
pg. 169
Captulo IX
Do principado civil
pg. 176
Captulo X
Como se devem medir as foras de todos os principados
pg. 182
Captulo XI
Dos principados eclesisticos
pg. 185
Captulo XII
Dos soldados mercenrios e das espcies de milcias
pg. 189
Captulo XIII
Das tropas auxiliares, mistas e prprias
pg. 196

Captulo XIV
Dos deveres de um prncipe no tocante milcia
pg. 201
Captulo XV
Das coisas pelas quais os homens, e mormente os prncipes,
so louvados ou censurados
pg. 205
Captulo XVI
Da prodigalidade e da parcimnia
pg. 207
Captulo XVII
Da crueldade e da clemncia, e sobre se
melhor ser amado ou temido
pg. 211
Captulo XVIII
De que maneira os prncipes devem cumprir as suas promessas
pg. 216
Captulo XIX
Como se deve evitar o desprezo e o dio
pg. 220
Captulo XX
Sobre a utilidade ou no das fortalezas e de outros
meios freqentemente usados pelos prncipes
pg. 233
Captulo XXI
Como deve portar-se um prncipe para ser estimado
pg. 240

Captulo XXII
Os secretrios do prncipe
pg. 246
Captulo XXIII
Como evitar os aduladores
pg. 249
Captulo XXIV
Por que motivo os prncipes da
Itlia perderam os seus estados
pg. 252
Captulo XXV
A influncia da fortuna sobre as coisas humanas e o modo
como devemos contrast-la quando ela nos adversa
pg. 255
Captulo XXVI
Exortao a libertar a Itlia dos brbaros
pg. 260

.............................

Nota dos tradutores

m caso de conscincia para todo o tradutor de Maquiavel e, sobretudo, de O Prncipe, o que apresenta a palavra virt, que, se literalmente corresponde nossa virtude, assumiu na Itlia do Renascimento um significado especial,
totalmente diverso do que ela teve e tem no idioma nosso.
Costumam os tradutores de Maquiavel remover a dificuldade adotando, para
virt, palavras vrias, conforme o sentido aproximativo que mais conveniente parea
em determinado captulo ou frase: valor, habilidade, talento, coragem, qualidades,
predicados outros. Isso no traria mal algum, se a obra de Maquiavel, e mxime O
Prncipe, no passasse, como foi at h pouco tempo opinio generalizada de literatos e homens polticos, de uma espcie de pronturio do chamado "maquiavelismo".
Mas para os estudiosos modernos da obra de Maquiavel, a menor ou maior utilidade
prtica das suas frmulas e conselhos polticos pouca importncia tem, em si, subordinada como est s especiais situaes de fato existentes na poca em que o seu autor
viveu. O que tem importncia, e muitssima, o conceito fundamental de onde o pensamento de Maquiavel partiu para chegar s concluses a que chegou. Esse conceito
fundamental resistiu obra do tempo e no acompanhou o destino das frmulas empricas e caducas que Maquiavel dele deduziu, para o seu mundo e seu tempo. Cifrase ele justamente na palavra virt a qual, definida em breve sntese, consiste na
faculdade de compreender exatamente toda e qualquer situao de fato, e nela fazer
intervir, para modific-la, a livre vontade humana. De maneira que virt tanto a
capacidade intelectual de penetrar as situaes em sua realidade substancial, quanto a
vontade de transform-las segundo as prprias finalidades; , em outros termos, a
vontade a que os filsofos modernos chamam "econmica" (para a distinguir da von-

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tade orientada pelas leis morais), a vontade ainda aqum da tica, no moral nem
imoral, mas simplesmente amoral.
Desse conceito fundamental do pensamento terico de Maquiavel, o primeiro
pensador que teve suficiente vigor intelectual para o identificar, definir e sobre ele construir uma doutrina poltica, O Prncipe a ilustrao mais completa. Cumpria,
portanto, evitar nesta traduo primeiro o emprego de um vocbulo, como "virtude",
que em nossa lngua tem sentido diferente, e segundo cuidar que a utilizao de outras
palavras no viesse a diminuir a unidade e o rigor especulativo do conceito
maquiavlico. Com esse intuito, adotou-se o recurso de ir traduzindo virt de acordo
com a significao mais apropriada na contextura dos perodos, acrescentando porm
entre chaves, para deixar bem claro que se trata sempre de um mesmo conceito, a palavra
italiana e os adjetivo e advrbio dela derivados: "virtuoso", "virtuosamente".
Para no dificultar a leitura da obra por meio de notas margem, todas as
vezes que pareceu necessrio algum acrscimo ou explanao de carter histrico destinados a esclarecer melhor a linguagem sumamente sinttica de Maquiavel, foram tais
acrscimos e explanaes colocados tambm entre chaves.
As notas que aparecem ao p das pginas, que constituem comentrios de
Napoleo Bonaparte, vieram pela primeira vez a lume em 1816, numa edio feita
em Paris pelo abade Silvestre Guillon, que afirmava t-los encontrado numa carruagem do imperador no dia 18 de junho de 1815, aps a batalha de Monte So
Joo, que foi o embate decisivo de Waterloo. Esses comentrios classificaram-se em
cinco grupos, conforme as pocas em que se presume tenham sido escritos. Tais pocas
so indicadas entre parnteses depois de cada nota.
As notas que se referem a Napoleo registram os perodos em que ele era general, cnsul, primeiro-cnsul, imperador e desterrado na ilha de Elba.
As notas de Cristina da Sucia, ela as escreveu margem de um exemplar da
traduo francesa de O Prncipe, feita por A. N. Amelot, Sieur de la Houssaye, e
publicada em Amsterd em 1683. Apareceram elas pela primeira vez em apndice
ao vol. II da obra de P. Villari Niccolo Machiavelli e i suoi tempi.
A presente verso de O Prncipe foi tirada do texto original italiano. Para as notas de Napoleo, tendo sido impossvel, nas circunstncias atuais, obt-las no texto original
francs, recorreu-se a uma das numerosas tradues espanholas existentes. Enfim as notas
de Cristina da Sucia foram traduzidas do texto original publicado por Villari em sua
obra citada, o qual d o nome de "francs bastante sueco" lngua empregada pela rainha.
De Cristina da Sucia traduziram-se apenas os comentrios margem do texto de
Maquiavel, omitindo-se os que escreveu margem do prefcio e das notas do tradutor
francs.

Nicolau Maquiavel ao
magnfico Loureno de Mdicis

s que desejam obter o favor de um prncipe costumam, por via de regra, apresentar-se-lhe com aquilo que mais caro lhes ou julguem mais agradar a ele.
Da vermos amide serem os prncipes brindados com cavalos, armas, lhamas de
ouro, pedras preciosas e outras ddivas semelhantes, dignas da sua grandeza. Querendo eu, pois, comparecer ante Vossa Magnificncia com algum testemunho da minha
submisso, no encontrei entre os meus haveres coisas que mais ame ou estime do que
o conhecimento das aes dos grandes homens, aprendido graas a uma longa experincia dos fatos modernos e a um estudo incessante dos antigos;1 e tais conhecimentos, aps os ter eu longa e diligentemente examinado, ponderado e, agora, resumido
num pequeno volume, aqui lhos mando. Embora eu julgue esta obra indigna da
vossa grandeza, espero que a acolher benevolamente, considerando que maior presente no poderia eu ofertar-lhe seno o ensejo de, em mui breve tempo, entender tudo
o que eu conheci em tantos anos e com tantas dificuldades e perigos. Tal obra no a
enfeitei nem enchi de glosas amplas ou de palavras pomposas e esplendentes, nem de
qualquer outro atrativo ou ornamento extrnseco, com os quais usam muitos ataviar e
descrever as coisas; 2 porque eu quis que ela, s por si, pela variedade da matria e a
gravidade do assunto, se tornasse atraente. Espero, todavia, no se repute presuno
o atrever-se um homem de condio baixa e humilde discorrer sobre os governos dos
(1)
(2)

As duas escolas dos grandes homens. (Cristina da Sucia)


Como Tcito e Gibbon. (Napoleo general)

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prncipes e inculcar-lhes regras. Assim como os que desenham paisagens se colocam


nos vales para apreciar a natureza das montanhas;3 em lugares elevados e nas cumeadas dos montes para apreciar a dos vales;4 da mesma forma, para bem conhecermos a ndole dos povos mister sermos prncipes, e para conhecermos bem a dos prncipes precisamos ser do povo.5 Acolha, portanto, este pequeno presente com o mesmo
esprito com que eu lho envio; pois, se com ateno o ler e considerar, reconhecer nele
o meu imenso desejo de que Vossa Magnificncia alcance aquela magnitude que a
boa sorte e as suas qualidades lhe pressagiam. E se Vossa Magnificncia, do cimo da
sua altura, lanar alguma vez os olhos para estes baixos lugares, ver quanto eu
tenho sido injusta e constantemente vtima da adversidade.

(3)
(4)
(5)

o contrrio. (Cristina da Sucia)


Assim comecei, e assim convm comear. Conhece-se melhor o fundo dos vales
quando se est no cimo da montanha. (Napoleo primeiro-cnsul)
Isso falso -- 1684. (Cristina da Sucia)

Captulo I
De quantas espcies so os principados
e de que modo se adquirem

odos os estados, todos os domnios que exerceram e exercem


poder sobre os homens, foram e so ou repblicas ou principados. Os principados so ou hereditrios, quando a estirpe do seu senhor desde longo
tempo os rege, ou novos. Estes, ou so totalmente novos, 1 como foi o
de Milo para Francisco Sforza, ou so como membros acrescidos ao
estado hereditrio do prncipe que os adquire, como o reino de
Npoles para o rei da Espanha. Os domnios assim obtidos ou esto
acostumados a viver sob o governo de um prncipe, ou habituados
liberdade, e ganham-se ou com as armas de outrem ou com as prprias,
por obra da fortuna ou por virtude [virt].

(1)

Tal ser o meu, se Deus me der vida. (Napoleo general)

Captulo II
Os principados hereditrios

eixarei de lado o arrazoar acerca das repblicas, porque


em outra ocasio j longamente o fiz. Limitar-me-ei a tratar do principado,1 a ir tecendo as tramas j mencionadas e a examinar como esses
principados podem ser governados e mantidos.
Nos estados hereditrios e acostumados a ver reinar a famlia do
seu prncipe, h dificuldades muito menores para mant-los, do que nos
novos; 2 porque basta apenas conservar neles a ordem estabelecida por
seus antepassados, e em seguida contemporizar com os acontecimentos. 3 Destarte, se o prncipe de habilidade normal, manter-se- sempre
no seu estado, a menos que uma fora extraordinria e muito superior
venha a arrancar-lho das mos;4 e ainda neste caso tornar a recuper-lo,

(1)
(2)
(3)
(4)

De todas as coisas esta a nica boa, por mais que digam o contrrio; mas, at
nova ordem, preciso cantar no mesmo tom em que eles. (Napoleo general)
Hei de evit-las, tornando-me o decano dos demais soberanos da Europa.
(Napoleo general)
-- Sem dvida. (Cristina da Sucia)
No suficiente. (Cristina da Sucia)
difcil os prncipes hereditrios serem destronados. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

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seja qual foi o grau de poderio do usurpador.5 Temos como exemplo, na


Itlia, o Duque de Ferrara, o qual no resistiu aos ataques dos venezianos [em 1484], nem aos do Papa Jlio [em 1510], por motivos outros
que no o estar ele de h muito naquele domnio. Isto porque o prncipe
natural tem menores razes e necessidade menor de vexar os seus sditos, e, por conseqncia, se vcios fora do comum no o tornam
odioso,6 de admitir que seja benquisto pelos seus.7 A antiguidade e
continuao do domnio fizeram esquecer as origens da inovao que o
trouxe; pois qualquer mudana deixa sempre pedras de espera para a realizao de outra. 8

(5)

(6)
(7)
(8)

Tem razo. (Cristina da Sucia)


-- Veremos. O que me favorece que no o tirei dele, mas de um terceiro, que
no passava de um lodaal de republicanismo. O odioso da usurpao no recai
sobre mim. Os forjadores de frases a meu soldo j de tal o persuadiram: Ele s
destronou a anarquia. Os meus direitos ao trono de Frana no esto mal fundamentados na novela de Lemont... Quanto ao trono da Itlia, terei uma dissertao da Montga... Isso necessrio para os italianos, que gostam de oradores.
Para os franceses era suficiente um romance. O vulgo, que no l, ter as
homilias dos bispos e dos curas que eu criar, bem como um catecismo aprovado
pelo nncio apostlico, e no poder resistir a essa magia. No falta coisa alguma, j que o Papa ungiu a minha testa imperial. Sob este aspecto devo parecer
mais inamovvel ainda do que qualquer Bourbon. (Napoleo imperador)
Os vcios dos prncipes no so detestados. (Cristina da Sucia)
Isso verdade. (Cristina da Sucia)
Quantas pedras de espera me deixam! Todos os demais esto ainda a, e seria
mister que no ficasse nem sequer um s para eu perder todas as esperanas.
Voltarei a encontrar a as minhas guias, os meus N., meus bustos, minhas
esttuas e, quem sabe, at a carruagem imperial da minha coroao. Tudo isso
fala incessantemente em meu favor aos olhos do povo e aviva a lembrana da
minha pessoa. (Napoleo em Elba)

Captulo III
Dos principados mistos

porm no principado novo que esto as dificuldades. Em


primeiro lugar, se ele no for inteiramente novo, mas uma espcie de
membro que no seu conjunto se pode chamar quase misto, 1 as suas perturbaes nascem de uma dificuldade natural, peculiar a todos os principados novos. que os homens gostam de mudar de senhor, julgando
melhorar, 2 e esta crena os induz a pegar em armas contra quem os governa: crena ilusria, pois mais tarde a experincia lhes mostra que pioraram. Isto por sua vez deriva da natural e comum necessidade de ofender aqueles de quem nos tornamos prncipe novo, com homem darmas
e muitos outros vexames que a nova aquisio exige.3 Passamos, ento,
a ter por inimigos todos aqueles a quem prejudicamos ao ocupar o principado, e ao mesmo tempo no podemos conservar amigos os que l
nos puseram, porque, nem nos lcito satisfaz-los pela forma que
imaginaram, nem a nossa gratido para com eles nos consente trat-los
com dureza. 4 E deve-se ter presente que, ainda quando disponhamos de
(1)
(2)
(3)
(4)

Como h de ser o meu no Piemonte, na Toscana, em Roma, etc. (Napoleo cnsul)


Os homens mudam sempre uma coisa em busca de outra que quase nunca encontram. (Cristina da Sucia)
Pouco se me d: o triunfo justifica. (Napoleo cnsul)
Que tratantes! Do-me a conhecer cruelmente esta verdade. No conseguisse eu
desembaraar-me da tirania deles, sacrificar-me-iam. (Napoleo imperador)

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exrcitos fortssimos, sempre nos indispensvel o favor dos habitantes


de uma provncia para entrar nesta.
Por tais razes Lus XII de Frana ocupou rapidamente Milo e
rapidamente o perdeu.5 Para expuls-lo bastaram, da primeira vez, as
prprias foras de Ludovico o Mouro; porque os povos que lhe
haviam aberto as portas, vendo malogradas as suas esperanas e aspiraes,6 no puderam suportar os inconvenientes do governo no novo
prncipe.
Sem dvida, reconquistando mais tarde os pases que se insurgiram,
s muito dificilmente o senhor os perde; a lembrana da sublevao remove-lhe as vacilaes em assegurar a sua posse, permitindo-lhe castigar
os culpados, desmascarar os suspeitos, fortalecer-se nas partes mais fracas.7 Assim, se para fazer a Frana perder Milo bastou, na primeira vez,
a ameaa de um duque Ludovico na fronteira, para lho fazer perder depois, pela segunda vez, foi preciso que o mundo inteiro se erguesse contra ela e que os seus exrcitos fossem aniquilados ou expulsos da Itlia.8
E tal se deu pelas razes acima ditas.
Todavia, Milo foi-lhe arrebatado em ambas as vezes. Referimos j
as causas gerais do ocorrido na primeira vez. Resta-nos dizer as do ocorrido na segunda, e ver os meios de que dispunha o rei da Frana e os de
que algum pode, em iguais condies, lanar mo para se manter no
lugar conquistado melhor do que esse pas o fez.9
Os estados que ao se adquirirem vo aumentar um estado antigo do adquirente, ou pertencem mesma provncia e falam a
mes(5)
(6)
(7)
(8)
(9)

No mo teriam tomado os austro-russos, em 1798, se eu l houvesse permanecido. (Napoleo cnsul)


Eu pelo menos no frustrara as esperanas dos que me tinham aberto as suas
portas em 1796. (Napoleo cnsul)
Foi ao que me dediquei ao recuperar esse pas no ano de 1800. Pergunte-se ao
prncipe Carlos se me sa bem da empresa. No entendem nada disso, e para
mim tudo corre segundo os meus desejos. (Napoleo imperador)
Isso no acontecer mais. (Napoleo cnsul)
A este respeito sei mais do que Maquiavel. (Napoleo cnsul) Esses meios eles
nem sequer os suspeitam; e aconselham-me outros contrrios. timo! (Napoleo
em Elba)

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Conselhos aos Governantes

ma lngua, ou no. No primeiro caso, grande facilidade h em mant-los,


sobretudo se no esto habituados a viver livres,10 e para os possuir
com segurana basta ter extinguido a linhagem do prncipe que os
dominava. 11 Quanto ao mais, no existindo a diversidade de costumes, desde que lhe no modifiquemos as antigas condies, os seus
habitantes permanecem tranqilos, como se viu ter acontecido na Bretanha, na Borgonha, na Gasconha e na Normandia, que por tanto
tempo ficaram com a Frana.12 Mas, ainda quando haja neles alguma
diferena de lngua, semelhantes so, contudo, os costumes, e podem facilmente harmonizar-se entre si. Quem adquire tais territrios, desejando
conserv-los, deve tomar em considerao duas coisas: uma, que a estirpe do seu antigo prncipe desaparea; 13 a outra, no alterar as suas leis,
nem os seus impostos.14 Assim, dentro de brevssimo tempo formam
um corpo s com o principado vizinho. 15 Mas quando se adquirem
estados numa provncia de lngua, costumes e instituies diversas, a
que comeam as dificuldades16 e que se faz necessrio ter fortuna
propcia e grande indstria para conserv-los. Um dos melhores e mais
eficazes meios de tornar mais segura e duradoura a posse seria, em tal
caso, ir o adquirente neles residir. Haja vista o que fez o sulto com a
Grcia, ao qual no teria sido possvel reter o novo domnio, apesar de
todas as medidas que tomou, se no houvesse ido l residir. 17 que,
(10) Ainda que estivessem, eu saberia dobr-los. (Napoleo general)
(11) No me esquecer disto em todas as partes onde eu estabelecer a minha dominao.
(Napoleo general)
(12) A Blgica, que no o est seno h pouco tempo, oferece, graas a mim, um belo
exemplo disto. (Napoleo cnsul)
(13) Auxili-lo-o. (Napoleo general)
(14) Ingenuidade de Maquiavel. Podia ele conhecer to bem como eu todo o poder
da fora? Demonstrar-lhe-ei j o contrrio no seu prprio pas, na Toscana, assim como no Piemonte, em Parma, Roma, etc., etc. (Napoleo imperador)
(15) Tudo isso no est mal observado. (Cristina da Sucia)
-- Conseguirei os mesmos resultados sem essas precaues ditadas pela fraqueza.
(Napoleo imperador)
(16) Outra ingenuidade! A fora! (Napoleo imperador)
(17) Suprirei essa lacuna por meio de vice-reis, ou reis, que no passaro de dependentes
meus: nada faro, a no ser por minha ordem; sem o que, destitudos! (Napoleo

Maquiavel/O Prncipe

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estando no principado, vimos nascer as desordens e podemos prontamente dar-lhes remdio; no estando, vimos a conhec-las quando j
tomaram vulto e no h mais como atalh-las. Demais, a provncia neste
caso no pasto da cobia dos funcionrios governamentais: 18 os sditos ficam satisfeitos com poderem recorrer ao prncipe que lhes est
prximo, e tm maior motivo para am-lo,19 se desejam ser bons, e de
rece-lo, se desejam ser outra coisa. Por outro lado, qualquer pas estrangeiro que pretendesse atacar esse estado passa a respeit-lo mais. Eis
por que, residindo no seu domnio, dificilmente acontece vir o prncipe e
perd-lo.20
O outro meio igualmente eficaz consiste em mandar colonizar algumas regies que sejam como chaves do novo estado. No se fazendo
isto, ser foroso manter muita gente armada e infantes. 21 No so
muito dispendiosas as colnias. Com pequena ou nenhuma despesa, o
prncipe manda os colonos para os lugares designados e a os conserva,
prejudicando somente aqueles de quem tira os campos para d-los aos
novos habitantes, que so uma partcula mnima do territrio conquistado. Os lesados, por ficarem dispersos e pobres, nunca podero acarretar-lhe embaraos.22 Os demais, no tendo, por um lado, motivos de
queixa, se acalmam facilmente, e por outro lado, receosos de virem a
sofrer o mesmo que aqueles, evitam suscitar as iras do novo senhor. 23 Em concluso: essas colnias nada custam, so mais fiis,
prejudicam menos, e os prejudicados, reduzidos que foram pobreza
e dispersos, no esto, como j disse, em condies de criar dificuldades. 24
imperador)
(18) Convm certamente que eles se enriqueam, se, por outro lado, me servem a
meu talante. (Napoleo cnsul)
(19) Temem-me; quanto me basta. (Napoleo imperador)
(20) No que me diz respeito, impossvel. O terror do meu nome valer a pela
minha presena. (Napoleo cnsul)
(21) Ad abundantiam juris. Faz-se uma coisa e outra. (Napoleo cnsul)
(22) mister tomar cuidado com os que, embora nada tendo a perder, possuem corao. (Cristina da Sucia)
-- Esta reflexo muito boa. Aproveitar-me-ei dela. (Napoleo cnsul)
(23) assim que os quero. (Napoleo cnsul)
(24) Realizarei tudo isso no Piemonte, ao incorpor-lo Frana. Disporei ali, para as min-

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Conselhos aos Governantes

Note-se que os homens devem ser lisonjeados ou suprimidos, pois


se vingam das ofensas leves, 25 mas no podem faz-lo das graves. Por
conseguinte, a ofensa que se faz ao homem deve ser tal, que o impossibilite de tirar desagravo.26
Se em lugar de colnias tivermos tropas no novo territrio, no s
gastaremos muito mais, visto exigir a sua manuteno o emprego de todas as rendas do novo estado,27 de modo que a aquisio se torna passiva,28 mas tambm aumentaremos o nmero de prejudicados, dada a
necessidade de alojarmos to grande cpia e homens darmas nas
residncias particulares. O vexame dali resultante sentido por todos os
cidados, cada um dos quais se transforma em inimigo: o inimigo capaz
de nos estorvar, pois est batido em sua prpria casa. 29 Tudo isso demonstra, portanto, que os exrcitos so to inteis, quanto teis so as
colnias.
Deve, outrossim, quem est numa provncia diferente da sua lngua
e costumes, tornar-se, conforme ficou dito, chefe e defensor dos vizinhos de menor tamanho e fora, por todo o seu afinco em debilitar os
mais poderosos,30 e cuidar que, de modo nenhum, entre nela um estrangeiro to poderoso como ele.31 O dvena intervir todas as vezes
que o

(25)

(26)
(27)
(28)
(29)
(30)
(31)

has colnias, dos bens confiscados antes de eu chegar e a que se convencionou


chamar nacionais. (Napoleo general)
-- Tudo isso no seria mau, se no fosse mpio. (Cristina da Sucia)
No vejo seno faz-las mais do que leves aos meus por esprito de bondade;
nem por isso deixaro de se vingar delas em benefcio meu. Conhece-se o a-bc da arte de reinar, ignorando que desagradar um pouco o mesmo que desagradar muito? (Napoleo em Elba)
No observei bem esta regra; porm, eles armam aqueles a quem ofendem, e
estes ofendidos pertencem-me. (Napoleo em Elba)
No deixa de ter razo. (Cristina da Sucia)
Faam-se bem pesados os impostos, a fim de que as rendas sejam bastante amplas para deixar sobras. (Napoleo cnsul)
Os inimigos domsticos so inegavelmente mais perigosos. (Cristina da Sucia)
-- No os temo, quando os obrigo a ficar nela; e dela no sairo, pelo menos para
se reunirem contra mim. (Napoleo cnsul)
Tudo isso no est mal achado, e conheo muita gente que se deu bem por t-lo
posto em prtica. (Cristina da Sucia)
No h para isso melhor meio do que arrancar-lhe o poder e ficar com os seus

Maquiavel/O Prncipe

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chamarem os a descontentes por desmedida ambio ou por temor.32


Tal sucedeu com os romanos, cuja penetrao na Grcia foi obra dos
etlios, e que se introduziram nas demais provncias acudindo ao
chamado dos habitantes delas.33
A realidade esta: um estrangeiro poderoso, apenas entra numa
provncia, recebe a adeso de todos os chefes desta menos influentes,
impelidos pela inveja contra quem sobre eles exercia a preponderncia. 34
No tocante a estes prncipes de menor poder, nenhum esforo lhe deve
custar atra-los para o seu lado, pois todos formam logo um conjunto s
com o estado que ele conquistou.35 Apenas, cumpre-lhe impedir que
eles alcancem fora e autoridade excessivas. 36 Feito isso, poder facilmente, com as suas prprias foras e com apoio deles, abater os mais influentes e ficar assim rbitro absoluto da provncia.37
Quem no aprender bem estas noes cedo perder tudo o que
houver conquistado,38 e, enquanto no o tiver perdido, esbarrar em obstculos e tropeos sem conta.39
Os romanos, nas provncias que tomaram, seguiram risca estas
normas, estabelecendo umas colnias, amparado os menos influentes

(32)
(33)
(34)
(35)
(36)
(37)
(38)
(39)

despojos. Mdena, Piacenza, Parma, Npoles, Roma e Florena proporcionaram


outros. (Napoleo cnsul)
O mundo j no assim. (Cristina da Sucia)
-- A esse respeito espero a ustria na Lombardia. (Napoleo cnsul)
Como os suecos na Alemanha. (Cristina da Sucia)
-- Os que podem ser chamados Lombardia no so romanos. (Napoleo general)
Isso ocorreu Sucia na Alemanha. (Cristina da Sucia)
-- Quanto auxlio encontraria a ustria contra mim nas fracas potncias atuais da
Itlia! (Napoleo general)
Atra-los! No me daria a esse trabalho. Sero obrigados pela minha fora a me
obedecerem, especialmente dentro do plano da Confederao Romana.
(Napoleo imperador)
Isso no deixa de acontecer nunca. (Cristina da Sucia)
o que se faz amide. (Cristina da Sucia)
-- Bom para consultar no que concerne aos meus projetos sobre a Itlia e a Alemanha. (Napoleo general)
Tem razo. (Cristina da Sucia)
Ns, suecos, conhecemos bem isso. (Cristina da Sucia)
-- Maquiavel admirar-se-ia da arte com que soube evitar-mos. (Napoleo imperador)

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Conselhos aos Governantes

sem lhes aumentar a fora, enfraquecendo os mais fortes e no deixando


que nelas criasse razes a fama dos estrangeiros poderosos.40 Como exemplo, baste-me a provncia da Grcia. A os romanos favoreceram os
acaianos e os etlios, debilitaram o reino dos macednios e expulsaram
Antoco. 41 Todavia, nem jamais os mritos dos acaianos e dos etlios
lograram que se lhes permitisse ampliar qualquer estado seu 42 nem a
tentativa de persuaso de Filipe jamais os induziu a serem-lhe amigos
sem humilh-lo, nem o poderio de Antoco pde fazer com lhe consentissem manter algum estado naquela provncia. 43 que os romanos procederam nesses casos como todos os prncipes avisados devem proceder: tomar em considerao no s os obstculos presentes, mas tambm os futuros, e tratar deligentemente de obstar a estes. 44 Quem atalha
os males com bastante antecedncia pode, sem grande esforo, dar-lhes
remdio; quem espera, porm, que eles se aproximem, debalde tentar
debel-los; a doena tornou-se incurvel. E ocorre com esta o que os
mdicos dizem a respeito da tuberculose; isto , ser ela no princpio fcil
de curar e difcil de perceber, mas, se no foi percebida e tratada no incio,
torna-se, com o andar do tempo, fcil de perceber e difcil de curar. 45 O
mesmo se d com os negcios do estado. Quando (e isto s concedido a
um homem prudente) se consegue distinguir os males apenas comeam a
surgir, fcil destru-los;46 quando, porm, tendo passado despercebidos, se
desenvolvem at o ponto de serem visveis de todos, j no h como combat-los.47 Por isto os romanos, pressentindo os futuros inconvenientes
de certas situaes, sempre lhes aplicaram remdio e nunca as deixaram
seguir o seu curso para evitar uma guerra. Sabiam que uma guerra no se

(40) Cuida-se de desacredit-los ali. (Napoleo cnsul)


(41) E por que no os restantes? (Napoleo cnsul)
(42) Isso no era suficiente: os filhos de Rmulo precisariam da minha escola.
(Napoleo imperador)
(43) Foi o melhor que eles fizeram. (Napoleo cnsul)
(44) Tem razo. (Cristina da Sucia)
(45) Comparao admirvel. (Cristina da Sucia)
-- Ao escrever isso, Maquiavel devia estar enfermo de esprito, ou tinha acabado
de ver o seu mdico. (Napoleo imperador)
(46) Tudo consiste nessa previdncia. (Cristina da Sucia)
(47) So verdades incontestveis. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

141

evita, mas se protrai em benefcio de outrem.48 Decidiram, assim, fazer a


guerra a Filipe e a Antoco na Grcia para no serem obrigados a fazerlha na Itlia; e, podendo protelar uma e outra, no o quiseram. Nunca
lhes agradou o dito que os sbios de nossos tempos repetem constantemente: gozar o benefcio do tempo;49 preferiram, ao contrrio, o conselho da
sua virtude [virt] e prudncia, pois o tempo impele tudo para a frente, e
pode trazer consigo tanto o bem como o mal, e tanto o mal como o
bem. 50
Mas voltemos Frana, e examinemos se alguma coisa ela fez das
que acima dissemos. Reportar-me-ei a Lus XII e no a Carlos VIII, por
ser ele quem, tendo mantido durante mais tempo possesses na Itlia,
melhor nos deixa ver os mtodos de que usou. Verificaremos que ele se
houve de maneira oposta recomendvel para conservar um territrio
de lngua e costumes diferentes dos daquele de onde vem o conquistador.51 O rei Lus foi chamado Itlia pela ambio dos venezianos, que
com a sua vinda quiseram ganhar metade do estado da Lombardia. 52 Eu
no pretendo censurar a deciso tomada pelo soberano francs; pois, desejando ele comear a pr p na Itlia, no tendo amigos nessa provncia
e, ao contrrio, vendo fechadas ante si todas as portas, dado o procedimento do rei Carlos VIII, foi constrangido a aceitar quantas amizades se
lhe ofereciam. 53 Com este ato poderia ter colhido timos resultados, se
(48) Isso bonito e verdadeiro. (Cristina da Sucia)
-- Mxima importante, da qual preciso formar uma das regras principais do meu
procedimento militar e poltico. (Napoleo general)
(49) Eis a poltica dos reis, a nica de fato slida. (Cristina da Sucia)
-- So uns covardes, e se alguns conselheiros desse calibre se me apresentarem,
eu os... (Napoleo cnsul)
(50) Verdade incontestvel. (Cristina da Sucia)
-- necessrio ter domnio sobre um e outro. (Napoleo general)
(51) Tornei ali obrigatrio o uso da lngua francesa, ao comear pelo Piemonte, a
provncia mais prxima da Frana. Nada mais eficaz para introduzir os costumes
de um povo em outro estrangeiro do que exigir que este fale a lngua dele.
(Napoleo general)
(52) Penso que ainda tm esse desejo. (Cristina da Sucia)
(53) Era-me bem mais fcil comprar os genoveses, que por especulao fiscal me
deixaram entrar na Itlia. (Napoleo general)

142

Conselhos aos Governantes

nos posteriores manejos no houvesse cometido erros. Uma vez de


posse da Lombardia, logo reconquistou o rei para a Frana aquele
prestgio que lhe tirara Carlos: Gnova cedeu, os florentinos fizeram-selhe amigos; o marqus de Mntua, o duque de Ferrara, os Bentivoglio
[senhores de Bolonha], a senhora de Forli [Catarina Sforza], os senhores
de Faenza, de Rimini, de Camerino, de Piombino, os habitantes de Luca,
os de Pisa, os de Siena, cada qual partiu ao seu encontro para lhe captar
a amizade.54 Ento, puderam os venezianos refletir quo temerrios
haviam sido:55 para ganhar duas terras na Lombardia, tinham feito o rei
senhor de dois teros da Itlia.56
Houvesse ele observado as regras acima referidas e sabido conservar e defender os seus amigos, que, por serem em grande nmero fracos
e terem medo, uns da Igreja57 outros dos venezianos, estavam sempre
necessitados do seu apoio, e sem dificuldade teria podido manter na
Itlia, no somente o seu prestgio, mas tambm, por meio desses amigos, a submisso dos poderosos ainda existentes a.58 Ele, porm, mal
chegou a Milo, fez o inverso, auxiliando o Papa Alexandre VI para que
este ocupasse Romanha. No atendeu em que, com esta deliberao, enfraquecia o seu poder, desviando de si os que lhe eram fiis e os que se
haviam posto debaixo da sua proteo, bem como fortalecia a Igreja, 59
acrescentando tamanho poder temporal ao poder espiritual que tanta
autoridade lhe dava j. 60 Cometido o primeiro erro, teve de prosseguir a
mesma trilha; at que, para pr termo ambio de Alexandre61 e impedi-lo de se converter em senhor da Toscana, foi compelido a vir
(54) J soube proporcionar igual honra a mim prprio, e no cometerei certamente os
mesmos erros. (Napoleo general)
(55) Temerrios ao extremo, sem dvida. (Cristina da Sucia)
(56) Os lombardos, aos quais fingi dar a Valtellina e as regies de Brgamo, Mntua,
Brscia, etc., infundindo-lhes a mania republicana, j me prestaram o mesmo
servio. Uma vez dono do seu territrio, cedo terei o resto da Itlia. (Napoleo
general)
(57) Quem teme hoje o P.P.? (Cristina da Sucia)
(58) No carecerei deles para conseguir esta vantagem. (Napoleo general)
(59) Erro imenso. (Napoleo general)
(60) absolutamente preciso que eu embote os dois fios da sua faca. Lus XII no
passava de um idiota. (Napoleo general)
-- Est-se atualmente corrigindo esse erro, na Frana. (Cristina da Sucia)
(61) Valoroso P.P. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

143

Itlia. No lhe bastou ter ampliado os domnios da Igreja e perdido os


amigos: fez mais; por querer o reino de Npoles, dividiu-o com o rei da
Espanha.62 Em outras palavras: depois de ter chegado a ser o primeiro
rbitro da Itlia, partilhou a sua autoridade com um scio, fazendo assim
com que os ambiciosos daquela provncia e descontentes com ele
tivessem a quem recorrer. Podendo deixar naquele reino um soberano
que no passasse de um pensionista seu, 63 de l o tirou para pr em seu
lugar outro capaz de expuls-lo a ele. 64
Querer conquistar realmente coisa muito natural e comum, 65 e
todas as vezes que o faam os homens que o podem, sero disso louvados e no condenados. Mas quando no podem e querem faz-lo seja
como for, a h erro e cabe censura. 66 Se a Frana, pois, com as suas
foras podia atacar Npoles, devia faz-lo; se no podia, no devia partilh-lo. 67 E se a partilha que com os venezianos fez da Lombardia
desculpvel por ter dado ensejo de penetrar na Itlia, a de Npoles
merece repreenso, porque no se estribava naquela necessidade. 68
Tinha, portanto, Lus cometido cinco erros: destrura os mais fracos, 69 aumentara na Itlia a fora de um poderoso, colocara a um estrangeiro poderosssimo, no viera nela morar, no mandara para l
gente sua. Tais erros, por si ss, no chegariam, talvez, a ocasionar prejuzos Frana enquanto ele vivesse. Cometeu, porm, um sexto, o de
despojar os venezianos de seu estado.70 Este ato, justificvel e, at, necessrio, desde que Lus no houvesse engrandecido a Igreja nem posto
na Itlia o rei da Espanha, era, como a realizao de ambas estas coisas,
absolutamente desaconselhado, visto importar na runa dos que, por
(62) F-lo-ei tambm; mas essa partilha no me arrebatar a supremacia e o meu bom
Jos no ma contestar. (Napoleo imperador)
(63) Como ser o que eu ali puser. (Napoleo imperador)
(64) Esse rei tributrio teria feito a mesma coisa. (Cristina da Sucia)
-- Se me for preciso tirar dali o meu Jos, no deixarei de ter alguns receios
quanto ao sucessor que lhe der. (Napoleo imperador)
(65) coisa freqente. (Cristina da Sucia)
(66) coisa tambm freqente. (Cristina da Sucia)
-- s minhas conquistas nada faltar. (Napoleo general)
(67) Isso bem observado. (Cristina da Sucia)
(68) Cria-se a necessidade. (Napoleo general)
(69) No seria erro, se no houvesse cometido os outros. (Napoleo general)
(70) O seu erro consistiu em no ter calculado bem o tempo para isso. (Napoleo general)

144

Conselhos aos Governantes

serem poderosos, teriam sempre obstado intromisso dos outros na


empresa da Lombardia. E teriam obstado, j porque no lhes convinha
que algum se apoderasse desta provncia sem eles prprios virem a ser
dela senhores, j porque os outros nem haveriam de querer tir-la da
Frana para d-la a eles, nem teriam nimo de contender com ambos. 71
Se algum disser que o rei Lus cedeu a Alexandre a Romanha e
Espanha o reino [de Npoles] para evitar uma guerra, respondo
com as razes acima ditas, isto , que ningum deve jamais deixar
surgir uma desordem para evitar uma guerra; porque no a evita, mas
a difere com desvantagem prpria.72 E se outros alegaram a
promessa que o rei fizera ao papa de tentar em benefcio dele essa
empresa, para obter a anulao do seu matrimnio [com Joana, irm
de Carlos VIII] e o chapu de cardel para o arcebispo de Ruo, responde com o que mais adiante direi acerca das promessas dos prncipes e do modo como devam elas cumprir-se.73
O Rei Lus, perdeu a Lombardia por no ter seguido o exemplo de
outros que tomaram provncias e quiseram conserv-las. Isto, alis, no
coisa extraordinria, mas muito natural e comum. Sobre este assunto
falei em Nantes com o cardeal de Ruo quando o duque Valentino
[Duque de Valentinois], como era popularmente chamado Csar Brgia, filho do Papa Alexandre, ocupava a Romanha. Dizendo-me o
cardeal de Ruo que os italianos no entendiam de guerra, eu
repliquei-lhe que os franceses no entendiam de estado, porque se
dele entendessem no deixariam a Igreja tornar-se to forte.74 Viu-se
por experincia que a grandeza desta e da Espanha na Itlia foi obra
da Frana, e que a runa da Frana proveio de ambas.75 Da se infere uma
(71) O raciocnio suficientemente bom para aquela poca. (Napoleo imperador)
(72) Mxima admirvel. (Cristina da Sucia)
-- Ao primeiro sinal de descontentamento, declaro a guerra; esta rapidez de deciso, uma vez conhecida, torna prudentes os inimigos. (Napoleo general)
(73) Nisto reside a maior parte da poltica, e o meu lema que a tal respeito nunca
possuiremos o bastante. (Napoleo general)
(74) No cometero mais este erro. (Cristina da Sucia)
-- Que mais era preciso para Roma anatematizar Maquiavel? (Napoleo general)
(75) Contudo, um prncipe catlico nunca se pode tornar grande seno engrandecendo
ao mesmo tempo a Igreja. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

145

regra geral, que nunca ou s raramente falha: quem causa de que algum se torne poderoso arruna-se a si mesmo;76 porque para isso usou
de habilidade ou de fora, e ambas estas coisas so suspeitas a quem se
tornou poderoso. 77

-- Ho de pagar-me isso bem caro. (Napoleo imperador)


(76) O que no farei nunca. (Napoleo general)
(77) Os inimigos no parecem rece-lo. (Napoleo general)

Captulo IV
Por que motivo o reino de Dario, que
foi ocupado por Alexandre, no se rebelou
contra os sucessores do macednio, aps a morte deste1

onsiderando as dificuldades existentes para guardar um


territrio recm-conquistado, poderia algum perguntar como se explicar que Alexandre Magno se tornasse dono da sia em poucos anos 2 e
que, morrendo ele logo depois de a ter ocupado, em vez de se revoltarem essas regies, conforme parecia razovel, fossem mantidas pelos
sucessores do macednio,3 sem outras dificuldades seno as surgidas entre eles mesmos por motivo das suas ambies?4 Respondo que os principados dos quais se tem memria foram governados de duas formas
distintas: ou por um prncipe, de quem todos os demais so servidores
que, como ministros por merc e concesso sua, o ajudam a governar
aquele reino; ou por um prncipe, e por bares cujos ttulos no(1)
(2)
(3)
(4)

Ateno a isto: no espero vir a reinar mais de trinta anos, e desejo ter filhos
idneos para me sucederem. (Napoleo imperador)
Seis anos. (Cristina da Sucia)
Continha-se somente o poder do nome de Alexandre. (Napoleo imperador)
Carlos Magno mostrou-se mais avisado do que aquele louco do Alexandre, que
pretendeu que os seus sucessores celebrassem as suas exquias de armas em
punho. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

147

bilirios derivam da sua ascendncia e no da graa do senhor,5 bares


estes com estados e sditos prprios, que os reconhecem por amos e
lhes votam natural afeio.6 Nos estados da primeira categoria, 7 a suprema autoridade rene-se na pessoa do prncipe, pois assim o entendem os habitantes de todas as provncias, os quais, embora possam
obedecer a outros, o fazem por ser este ministro ou funcionrio, e nenhuma estima particular lhe tm. 8 Os exemplos destas duas espcies de
governo so, nos nossos tempos, o da Turquia e o da Frana. A monarquia turca regida por um nico chefe, de quem os outros so servidores, e este chefe, dividindo o reino em sandjaques, para a manda diversos administradores e muda-os a seu alvedrio.9 Na Frana, porm, ao
lado do soberano h uma grande quantidade de senhores de antiga linhagem reconhecidos por seus sditos e por estes amados, e cujos
privilgios no pode o rei destruir sem perigo para si prprio.10
Quem, pois, deitar as vistas para um e outro destes dois estados
verificar que o turco muito difcil de conquistar, 11 mas sumamente
fcil de reter depois de conquistado.12 As dificuldades para ocup-lo consistem em no poder o conquistador ser chamado pelos prncipes desse

(5)

Esses bares so quimricos. Semelhantes estados so uma espcie de caos,


como a Alemanha. (Cristina da Sucia)
(6) Antiguidades feudais que receio ver-me forado a ressuscitar, se os meus generais
continuarem a insistir nisso. (Napoleo imperador)
(7) Os estados regidos por um prncipe no tm outra forma de governo seno a
monrquica, que a melhor. (Cristina da Sucia)
(8) Excelente! Tudo farei por consegui-lo. (Napoleo imperador)
(9) So sempre respeitveis os caprichos dos imperadores. Eles tm os seus motivos
para conceb-los. (Napoleo imperador)
(10) Ao menos este tropeo eu no tenho, embora tenha outros equivalentes.
(Napoleo imperador)
-- J no existe esta diferena entre a Turquia e a Frana. O governo francs
como o turco, mas em miniatura. (Cristina da Sucia)
(11) Conquist-lo-. (Cristina da Sucia)
(12) A primeira dificuldade grande, mas a segunda no absolutamente menor.
(Cristina da Sucia)

148

Conselhos aos Governantes

reino, nem esperar seja a sua empresa facilitada pela rebelio deles. 13 E
que, em primeiro lugar, sendo todos escravos do monarca, a ele presos
por deveres de gratido, mais difcil se torna corromp-los; em segundo
lugar, ainda quando seja possvel corromp-los, pouca utilidade resultar da, visto no poderem eles, pelas razes expostas, arrastar
consigo a populao.14 Quem ataca os turcos deve, por conseguinte,
partir do princpio de que os vai encontrar unidos e de que lhe cumpre confiar antes nas suas prprias foras do que nas desordens alheias. 15 Mas uma vez que haja conseguido venc-los e derrot-los em
campanha de forma irreparvel,16 nada mais ter que recear, salvo a
estirpe do monarca. Faa-a desaparecer,17 e o seu domnio ser incontrastvel. As restantes personagens carecem de influncia junto
do povo, e, como antes da vitria nada podia esperar delas, assim
no deve, depois, o vencedor tem-las.18
O contrrio sucede com os reinos governados como o de Frana. 19
A, fcil o dvena introduzir-se, captando as simpatias de algum baro
local, pois nunca faltam descontentes: descontentes do tipo dos que desejam inovaes. 20 Esses, pelos sobreditos motivos, podem abrir-lhe o
caminho do estado e facilitar-lhe a vitria, a qual, porm, traz ao conquistador, se ele quer conservar a sua posse, infinitas dificuldades, 21 seja

(13) H outras dificuldades no menores. (Cristina da Sucia)


-- Descubramos meios extraordinrios; porque absolutamente necessrio que o
Imprio do Oriente volte a unir-se ao do Ocidente. (Napoleo imperador)
(14) Provera a Deus achar-me eu em Frana em situao parecida! (Napoleo
primeiro-cnsul)
(15) Isso se chama falar como grande homem e eu subscrevo a sua opinio. (Cristina
da Sucia)
-- As minhas foras e o meu nome. (Napoleo imperador)
(16) Isso no ocorrer facilmente. (Cristina da Sucia)
(17) Duvido que o imprio do mundo valha esse preo. (Cristina da Sucia)
(18) Porque no posso fazer mudar juntamente de lugar a Turquia e a Frana!
(Napoleo imperador)
(19) Isso mudou. (Cristina da Sucia)
(20) Cortar-lhes-ei os braos e levantar-lhes-ei a tampa da cabea. (Napoleo
primeiro-cnsul)
(21) Ainda que a grande poltica possa no gostar de ouvi-lo, direi que, na minha
opinio, a Frana fcil de conquistar e no difcil de manter. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

149

nas relaes com os que o auxiliaram, seja com os que foram oprimidos. 22 No basta ento extinguir a linhagem do prncipe.23 Os bares
que capitanearam as mudanas feitas permanecero a, e o conquistador,
no os podendo satisfazer nem aniquilar, 24 perder esse estado todas as
vezes que se apresentar ocasio para isso.25
Se agora considerarmos a natureza do governo que regia o estado
de Dario, ach-lo-emos semelhante ao do turco.26 Por conseguinte, Alexandre teve primeiramente de atacar todo o reino persa e desabaratarlhe os exrcitos. Alcanada a vitria e morto Dario, nada mais obstou,
pelas razes expostas, a que o guerreiro macednio retivesse firmemente
nas mos aquele estado. E os seus sucessores, se houvessem ficado unidos, poderiam t-lo gozado em paz, pois a s rebentaram os tumultos
por eles mesmos suscitados.
Quanto, porm, aos estados do tipo idntico ao de Frana, impossvel conserv-los to sossegadamente.27 Da nasceram as freqentes rebelies da Espanha, da Frana e da Grcia contra os romanos, pela
quantidade mesma dos governos existentes nesses estados. 28 Enquanto
nas populaes subsistiu viva a memria dos antigos soberanos, difcil
foi para os conquistadores firmar-se em tais territrios; mas depois que
ela se apagou, a potncia e estabilidade do domnio transformaram-nos
em possuidores seguros.29 Combatendo mais tarde entre si puderam outrossim os romanos arrastar, cada qual consigo, parte daquelas provncias, no s por fora da autoridade que l haviam granjeado, mas tam-

(22) Exemplos disso tenho eu visto de sobra. (Napoleo imperador)


(23) Seria uma grande obra. (Cristina da Sucia)
(24) Ambas as coisas so impraticveis. (Cristina da Sucia)
-- Havia-se comeado to bem no ano de 1793... (Napoleo imperador)
(25) Isso perfeitamente certo. (Napoleo imperador)
(26) Dario, porm, no estava no mesmo nvel de Alexandre como... (Napoleo
primeiro-cnsul)
(27) Quanto a isto j providenciei, e mais hei de providenciar. (Napoleo imperador)
(28) Quem se resolvesse a estabelecer residncia em Frana aps a ter conquistado facilmente os dominaria. (Cristina da Sucia)
(29) No que me toca, possuo as mesmas vantagens. (Napoleo imperador)

150

Conselhos aos Governantes

bm porque, tendo-se extinguido a gerao dos antigos senhores, elas


no reconheciam por tais aos romanos. Atentos, pois, todos estes fatos,
no de admirar a facilidade com que Alexandre se manteve na sia30 e
os bices que outros tiveram para conservar as prprias conquistas, qual
aconteceu por exemplo com Pirro. E tal se deveu, no pouca ou muita
virtude [virt] do vencedor, mas diversidade do objeto da conquista.

(30) Faz-se aqui injustia ao nosso Alexandre. (Cristina da Sucia)

Captulo V
Como se devem governar as cidades ou principados que,
antes de serem ocupados, se regiam por leis prprias

uando se conquista um pas acostumado a viver


segundo as suas prprias leis e em liberdade, trs maneiras h de proceder para conserv-lo: ou destru-lo;1 ou ir nele morar; ou deix-lo viver
com as suas leis, 2 exigindo-lhe um tributo e estabelecendo nele um governo de poucas pessoas que o mantenham fiel ao conquistador.3 A
ltima forma de proceder explica-se porque, primeiro, tal governo sabe
que, sendo filho da vontade do prncipe, no pode subsistir sem a amizade e o poderio dele, e tudo far por fortalecer-lhe a autoridade;
segundo, porque, para reter uma cidade acostumada a viver livre, o melhor meio que tem um conquistador , se no a quer destruir, servir-se
dos habitantes dela. 4 Tomemos para exemplo os espartanos e os romanos. Os espartanos, uma vez donos de Atenas e Tebas, criaram nelas um
governo de poucos; apesar disso, perderam-nas. Os romanos
aniquilaram Cpua, Cartago e Numncia, e no as perderam. Desejaram
(1)
(2)
(3)
(4)

Isso de nada vale no sculo em que estamos. (Napoleo general)


Mau ditame. A continuao o melhor que existe a. (Napoleo general)
Nenhuma destas mximas infalvel. (Cristina da Sucia)
Em Milo, uma junta executiva de trs adeptos, assim como o meu triunvirato
diretorial em Gnova. (Napoleo primeiro-cnsul)

152

Conselhos aos Governantes

conservar a Grcia quase como o fizeram os espartanos, deixando-a


livre e com as suas prprias leis, e no lograram bom xito. Em conseqncia, foram obrigados a destruir muitas cidades naquela provncia
para no a perderem.
Na verdade, no h maneira segura de possuir um estado seno arruinando-o. 5 Quem se torna senhor de uma cidade habituada a viver
livre, e no a destri, pode estar certo de que por ela ser destrudo. Os
seus habitantes encontram sempre, como incentivo revolta, a idia da
liberdade e das antigas instituies, instituies que nunca se esquecem
nem com o perpassar do tempo, nem com os benefcios acaso trazidos
pelo conquistador. Por mais esforos que este empregue, se no lograr
desunir ou dispersar os seus novos sditos, no lhes extirpar da
memria aquela idia, qual se ho de socorrer em qualquer oportunidade,
como fez Pisa aps permanecer um sculo debaixo do jugo dos florentinos.6
Mas quando as cidades e as provncias esto afeitas a viver sob o
governo de um prncipe e a linhagem deste se haja extinguido, o hbito,
por um lado, da obedincia, a falta do antigo senhor, por outro, impedem-lhes o porem-se de acordo entre si na escolha de um e o se acomodarem liberdade.7 So por isto mais tardias em pegar nas armas, e
com mais facilidade pode um prncipe subjug-las e assegurar a sua
posse. 8
Nas repblicas, porm, h mais vida, maior dio, mais desejo de
vingana; no as deixa nem pode deix-las repousar a lembrana da antiga liberdade.9 Essas, o caminho mais seguro arras-las10 ou ir nelas
morar.11
(5)

o meio pior e o mais cruel. (Cristina da Sucia)


-- Mas isto pode fazer-se literalmente de muitos modos sem destru-las.
Mudando-lhes, contudo, a constituio. (Napoleo general)
(6) Gnova poderia dar-me alguma preocupao; porm, nada tenho a recear dos
venezianos. (Napoleo primeiro-cnsul)
(7) As naes acostumadas monarquia no podem adaptar-se a outra forma de
governo. (Cristina da Sucia)
(8) Especialmente quando diz trazer liberdade e igualdade ao povo. (Napoleo general)
(9) Tudo morre neste mundo. (Cristina da Sucia)
(10) Reprimir e revolucionar so suficientes. (Napoleo general)

Captulo VI
Dos principados novos que se conquistaram com
as prprias armas e valor [virt]

ingum se admire se, ao que vou dizer acerca dos


estados de prncipe e instituies novas, eu aduzir exemplos clebres.
Segundo os homens, quase sempre, as vias trilhadas por outros, procedendo em suas aes por imitao,1 e no lhes sendo possvel conservar-se perfeitamente dentro das raias representadas pela trajetria de outros, nem acrescentar algo s qualidades [virt] daqueles a quem imitam,
deve um indivduo prudente enveredar sempre pelos caminhos palmilhados por grandes vultos e tomar como exemplo os que mais insignes
foram, a fim de que, ainda quando no chegue a igual-los, possa ao
menos aproximar-se-lhes;2 fazer, em suma, como os archeiros precavidos, os quais, achando demasiado longe o ponto que querem atingir e
conhecendo o alcance do seu arco, fazem pontaria para um lugar muito
mais alto que o visado, 3 no para a sua flecha ir a tamanha altura, mas
para assim acertarem no verdadeiro alvo. 4
(1)
(2)
(3)
(4)

Poderei, por certo, s vezes, fazer-te mentir. (Napoleo general)


A lio boa. (Cristina da Sucia)
-- Admitamos que seja certo. (Napoleo general)
Bonita comparao. (Cristina da Sucia)
Demonstrarei que, alvejando aparentemente mais baixo, se pode l chegar com
maior facilidade. (Napoleo general)

154

Conselhos aos Governantes

Devo, pois, dizer que nos principados inteiramente novos, onde


haja um novo prncipe, se encontra dificuldade maior ou menor para
mant-los, conforme tenha mais ou menos predicados [virt] aquele
que os conquista.5 E como o fato de passar algum de particular a
prncipe pressupe valor [virt] ou fortuna, 6 de crer que uma ou
outra dessas duas coisas atenue em parte muitas dificuldades. Apesar
disso, quem menos confiou na fortuna, por mais tempo reteve a sua
conquista.7 Mais fcil ainda a posse do novo estado quando o prncipe se v constrangido, por no ter outros, a vir morar nele.8
Dos que por virtude [virt], e no por fortuna, se converteram em
prncipe, 9 os mais notveis so Moiss, Ciro, Rmulo, Teseu e semelhantes. Embora no nos devamos alongar sobre Moiss, j que ele foi
um mero executor do que Deus lhe ordenou,10 devemos contudo admir-lo por aquele dom que o tornava digno de falar com o Senhor. Atentando, porm, em Ciro e nos demais conquistadores ou fundadores
de reinos, ach-los-emos todos extraordinrios,11 e os feitos que
praticaram e as leis que criaram no se nos afiguraro diferentes das
de Moiss, inspirado por to grande mestre.12 Outrossim, nas suas
aes e vida nada indica houvessem recebido da fortuna outra coisa a
no ser a oportunidade, da qual se aproveitaram pela forma que mais
conveniente lhes pareceu.13 Sem tal oportunidade o seu valor pessoal
[virt] ter-se-ia apagado, e sem ele a oportunidade teria vindo inutilmente.14
Era, portanto, indispensvel a Moiss encontrar no Egito o povo de Israel
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)

no que consiste tudo. (Cristina da Sucia)


Nem sempre. Algumas vezes a maior desgraa. (Cristina da Sucia)
-- O valor mais necessrio que a fortuna; ele que a faz nascer. (Napoleo general)
No se deve confiar na fortuna, nem dela desesperar. (Cristina da Sucia)
Essa constrio no uma grande desgraa. (Cristina da Sucia)
Isto me diz respeito. (Napoleo general)
Sem dvida merece admirao. (Cristina da Sucia)
-- No aspiro a tamanha altura: dispenso-a. (Napoleo general)
Aumentarei essa lista. (Napoleo general)
Nada h que no venha de Deus. (Cristina da Sucia)
J no necessria; vir; estejamos prontos para colh-la. (Napoleo general)
Como isso dito divinamente! (Cristina da Sucia)
-- O valor antes de mais nada. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

155

escravo e oprimido pelos egpcios, a fim de que este, para sair da


escravido,15 se resolvesse a segui-lo. Cumpria que Rmulo no ficasse
em Alba, e fosse exposto ao nascer, para poder tornar-se rei de Roma e
fundador dessa ptria. 16 Era preciso que Ciro encontrasse os persas
descontentes com o imprio dos medas, e os medas fracos e efeminados
pela longa paz.17 Teseu no poderia demonstrar a sua virtude [virt], se
no fosse achar os atenienses dispersos.18 Tais oportunidades, pois, constituram a fortuna desses grandes homens, e a virtude [virt] deles fez
com que as oportunidades fossem aproveitadas. Como corolrio vieram
as suas ptrias a ser clebres e felizes. 19

Os que por meios semelhantes aos referidos se tornam prncipes adquirem o principado com dificuldade,
mas com facilidade o mantm. Esta dificuldade origina-se
em parte das novas instituies e normas que os conquistadores so forados a introduzir para fundar o prprio
estado e a prpria segurana. 20 Deve-se considerar, alis,
que no h nada mais difcil, perigoso e de resultado mais in-

certo do que comear a introduzir novas leis; 21 porque o introdutor tem como inimigos todos a q u e l e s a quem aproveitam as antigas 22 e c o m o f r o u x o s d e f e n s o r e s 23 quantos
viriam a lucrar com as novas.24 Tal frouxido nasce conjuntamente
do temor aos adversrios que tm as leis a seu favor, e da incredulidade dos homens, pouco propensos a ter f nas inovaes en-

(15) a condio e situao dos franceses. (Napoleo general)


(16) A minha loba benfica tive-a em Brienne. Rmulo, sers eclipsado! (Napoleo
general)
(17) Tolice! (Napoleo general)
(18) Pobre heri! (Napoleo general)
(19) Bastaria em nossos tempos essa partcula de sabedoria? (Napoleo general)
(20) Isso se consegue com alguma astcia. (Napoleo primeiro-cnsul)
(21) Isso verdade. (Cristina da Sucia)
-- Pois no sabemos ter s nossas ordens alguns manequins legislativos? (Napoleo
general)
(22) Saberei frustar-lhes as atividades. (Napoleo general)
(23) O homenzinho no sabia como se arranjam defensores entusisticos, que fazem
os outros desistir. (Napoleo primeiro-cnsul)
(24) Como tudo isso bem dito! (Cristina da Sucia)

156

Conselhos aos Governantes

quanto no se firmam em longa experincia.25 Por isso, sempre que os


que so inimigos tm ensejo de assaltar o poder, o fazem com
esprito de partido, os outros defendem sem entusiasmo o conquistador e este periclita junto com ele.26 Importa-nos, pois, querendo esclarecer bem este ponto, examinar se tais inovadores se sustentam
por si mesmos, ou se dependem de outros; isto , se para realizarem
a sua obra tm necessidade de pedir ou se podem constranger. 27 No
primeiro caso, vem os seus esforos sempre malogrados, e no levam a termo coisa alguma. 28 Quando, porm, s dependem de si
mesmos e podem fazer-se obedecer, ento raramente periclitam. Da,
terem todos os profetas armados vencido29 e os desarmados rudo;30
porque, alm do que se disse, a natureza dos povos inconstante, e
fcil persuadi-los de uma coisa, mas difcil mant-los nessa persuaso.31 Portanto, convm estarmos preparados para num momento dado lhes impor pela fora a crena que j no tm. 32 Moiss,
Ciro, Teseu e Rmulo no haveriam conseguido a longa observncia
das suas constituies, se estivessem desarmados, 33 como nos nossos tempos ocorreu ao frade Jernimo Savonarola, o qual viu as suas
leis derrocarem quando a multido comeou a nelas no mais acreditar e ele carecia de meios, quer para manter obedientes os que antes
acreditavam, quer para inspirar a f nos outros. Todos esses encontram
(25) No deixam de ter razo. (Cristina da Sucia)
-- Isso no acontece a no ser com os povos um tanto cultos e que conservam
ainda alguma liberdade. (Napoleo primeiro-cnsul)
(26) Estou prevenido contra tudo isso. (Napoleo primeiro-cnsul)
(27) Como isso est bem dito! (Cristina da Sucia)
(28) Grande descoberta! Quem pode ser bastante covarde para dar semelhante demonstrao de fraqueza? (Napoleo general)
(29) Os orculos so ento infalveis. (Napoleo general)
(30) A fora a chave para que tudo tenha bom xito. (Cristina da Sucia)
-- Nada mais natural. (Napoleo general)
(31) Eles me tm hoje em dia, mormente depois do testemunho do Papa, na conta de
um pio restaurador da religio e de enviado do Cu. (Napoleo primeiro-cnsul)
(32) No possvel levar as pessoas a crerem fora; mas possvel obrig-las a
fingirem que acreditam, e isso basta. (Cristina da Sucia)
-- Terei sempre meios para isso. (Napoleo primeiro-cnsul)
(33) este o grande milagre da religio crist. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

157

no seu caminho inmeros obstculos e perigos, e -lhes mister superlos com a virtude [virt].34 Mas uma vez que os superaram e que
comeam a ser venerados, ento, tendo destrudo os que lhes invejavam a condio de prncipe, ficam poderosos, seguros, honrados e
felizes.35
A to altos exemplos quero acrescentar um de menos importncia,
mas que guarda com eles certa proporo. o exemplo de Hiero
siracusano. 36 Este, de particular que era, converteu-se em prncipe de
Siracusa, e, como os demais, tambm no conheceu da fortuna seno a
oportunidade.37 Estando oprimidos, os siracusanos elegeram-no para
seu capito, em cujo cargo mereceu tornar-se prncipe deles.38 Foi por
motivo da sua grande virtude [virt], demonstrada quando ainda no era
prncipe, que algum escreveu a seu respeito: quod nihil illi deerat ad regnandum praeter regnum [para reinar nada lhe faltava a no ser o reino].39Hiero dissolveu a velha milcia, criou a nova, deixou as antigas
amizades, contraiu outras,40 e, tendo assim granjeado amigos e soldados
fiis, pde sobre tal fundamento edificar tudo quanto quis. Destarte,
conservou sem esforo o que muito lhe custara adquirir.41

(34) Isso no me embaraa. (Napoleo general)


(35) Ainda no penetrei bem este ltimo ponto, e devo contentar-me com os outros
trs. (Napoleo imperador)
-- necessrio saber triunfar da inveja, sem matar os invejosos. Seria prestar-lhes
demasiada honra. (Cristina da Sucia)
(36) Nunca me saiu do pensamento, desde os estudos da minha meninice. Era de um
pas vizinho do meu, e eu perteno, talvez, mesma famlia. (Napoleo general)
(37) J dever-lhe muito. (Cristina da Sucia)
(38) Com alguma ajuda, sem dvida. Oxal tenha eu aqui a mesma sorte que ele.
(Napoleo primeiro-cnsul)
(39) Minha me disse amide o mesmo de mim; amo-a por causa do seu prognstico.
(Napoleo imperador)
(40) No o louvarei por isso. ato digno conquistar novos amigos sem fazer injustia
aos velhos. (Cristina da Sucia)
(41) Nisso est a dificuldade. (Cristina da Sucia)
-- de bom augrio. (Napoleo imperador)

Captulo VII
Dos principados novos que se conquistam
com as armas e a fortuna de outrem

s que de particulares chegam condio de prncipes impelidos unicamente pelo destino, com pouco esforo a alcanam,1 mas com
muito a retm.2 Nenhum obstculo encontram no seu caminho, porque
voam nas asas da fortuna. depois de terem subido ao poder que vem surgir as dificuldades.3 Refiro-me aos que obtiveram algum estado ou por dinheiro ou por graa de outrem. Tal o caso do ocorrido na Grcia, nas cidades
da Jnia e do Helesponto, onde Dario fez vrios prncipes que as deviam
conservar para maior glria e segurana dele;4 assim como em Roma, onde
meros cidados se converteram em imperadores, corrompendo soldados.5
Esses dependem to-s da vontade e da boa sorte, alis muito inconstantes,
de quem os guindou a essa altura e no sabem nem podem sustentar-

(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Como todos que se deixam levar e nada sabem fazer ss. (Napoleo general)
impossvel. (Napoleo em Elba)
Tudo h de ser obstculo para gente dessa espcie. (Napoleo em Elba)
Dar estados a outrem pode contribuir para a prpria glria; no, porm, para a
prpria segurana, que passar ento a correr perigo. (Cristina da Sucia)
-- Os aliados no tiveram outro alvo a no ser este. (Napoleo em Elba)
Nem sempre eram corrompidos. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

159

se a.6 No sabem, porque, salvo se forem homens de grande engenho e virtude [virt], no de crer que, aps uma vida exclusivamente privada,7 possuam aptides para governar;8 no podem, porque carecem de fora em
cuja dedicao e fidelidade lhes seja lcito confiar.9 Demais, os estados rapidamente surgidos, como todas as outras coisas da natureza que nascem e
crescem depressa, no podem ter razes e as aderncias necessrias para a
sua consolidao. Extingui-los- a primeira borrasca,10 a menos que, como
se disse acima, os seus fundadores sejam to virtuosos [virtuosi],11 que
saibam imediatamente preparar-se para conservar o que a fortuna lhes concedeu a lancem depois alicerces idnticos aos que os demais prncipes construram antes de tal se tornarem.12
Para exemplificar um e outro desses modos de algum chegar a
prncipe, isto , por habilidade [virt] ou por fortuna,13 vou servir-me de
dois exemplos tirados da histria de nossos dias. So eles Francisco
Sforza e Csar Brgia. Francisco, com meios adequados e com a sua
grande virtude [virt],14 de particular que era tornou-se duque de
Milo,15 e com pouco trabalho manteve a sua conquista penosamente
alcanada. De outro lado Csar Borgia, a quem o vulgo chama duque de
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)

(11)
(12)
(13)
(14)
(15)

H muitos outros que se acham no mesmo caso. (Napoleo em Elba)


Como simples particular e longe dos estados onde se enaltecido: a mesma
coisa. (Napoleo em Elba)
sem dvida muito difcil. (Cristina da Sucia)
nisto que eu os espero. (Napoleo em Elba)
Tudo isso verdade. (Cristina da Sucia)
-- Por mais sorte que haja tido ao nascer, quando uma pessoa viveu 23 anos de
vida privada, como em famlia, longe de um povo cuja ndole mudou quase por
completo, e levada de repente at ele nas asas da fortuna e por mos estrangeiras
para governar, encontra um estado novo do tipo dos que menciona Maquiavel.
Os antigos e convencionais prestgios morais interromperam-se demasiado longamente, e no podem existir de outra forma a no ser de nome. Este orculo
mais seguro que o de Calchas. (Napoleo em Elba)
melhor dizer: bastante afortunados. Uma pessoa mais hbil quando afortunada. (Cristina da Sucia)
J havia lanado os meus antes de o ser. (Napoleo em Elba)
O meu caso o deles. (Napoleo em Elba)
Habilidade e fortuna devem andar de acordo; em caso contrrio, nada se far de
bom. (Cristina da Sucia)
Com quem me pareo mais? Excelente agouro! (Napoleo primeiro-cnsul)

160

Conselhos aos Governantes

Valentino, conquistou o principado com a sorte do pai, e perdeu-o


quando ela lhe faltou, no obstante ter empregado todos os meios
imaginveis e feito tudo quanto um homem prudente e virtuoso devia
fazer para se firmar nos estados que as armas e a boa estrela de outrem
lhe haviam concedido. 16 A razo disto temo-la no acima referido: quem
no constri as bases antes poderia com grande talento [virt] construlas depois, 17 embora custa de dificuldades para o construtor e perigo
para o edifcio.18 Se, portanto, considerarmos todos os progressos do
duque de Valentino, veremos ter ele construdo muitas bases para o futuro poderio. 19 Que elas no lhe hajam sido teis, derivou de incrvel e
extrema adversidade dos fados, 20 e no de culpa dele.
Quais foram essas bases, eis o que julgo dever explicar, 21 pois melhores preceitos no poderia eu fornecer a um prncipe do que o exemplo das aes de Csar Brgia.
Para engrandecer o duque seu filho, esbarrava o Papa Alexandre VI
em muitas dificuldades presentes e futuras. Em primeiro lugar, no sabia
como faz-lo senhor de algum estado fora dos pertencentes ao domnio
papal, e tinha certeza de que, estando j Faenza e Rmini sob a proteo
dos venezianos, nem estes nem o duque de Milo lhe consentiriam tirar
um dos territrios da Igreja para d-lo ao filho.22 Alm disso, os exrcitos da Itlia e, sobretudo, os de que poderia utilizar-se, via-os nas mos
de indivduos pouco favorveis grandeza do Papa, e a soldo dos
(16) Este exemplo demonstra o que foi dito acima. (Cristina da Sucia)
-- Amide bem. Algumas vez mal. (Napoleo general)
(17) Talento para reinar, claro. O de outra espcie uma tolice intil. (Napoleo em
Elba)
(18) Sem a fortuna no se faz nada de bom. (Cristina da Sucia)
-- Principalmente se constroem s cegas, timidamente. (Napoleo em Elba)
(19) Melhor do que eu? difcil. (Napoleo general)
(20) Tenho de queixar-me deles; mas corrigi-los-ei. (Napoleo em Elba)
(21) Sem dvida eu desejaria que no o tivesse dito a ningum seno a mim. Em todo
caso, como no sabem ler, vem a ser a mesma coisa. (Napoleo general)
(22) Conseguirei eu triunfar de um obstculo deste gnero para dar reinos ao meu
Jos, ao meu Jernimo?... Quanto a Lus, talvez sobre algum do qual eu no
saiba o que fazer. (Napoleo imperador)
-- Muita razo tinha eu de hesitar a este respeito. Mas que ingrato foi Joaquim!
Que covarde e traidor!... H de remir as suas culpas. (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

161

Orsinis, Colonnas e seus cmplices, razo por que no podia confiar neles. Era, portanto, necessrio remover tal situao e desorganizar os
estados italianos,23 para poder assenhorear-se com segurana de uma
parte deles.24 Fcil lhe foi atingir este objetivo. Cuidavam ento os
venezianos, por motivos particulares, 25 de trazer novamente os franceses Itlia. Alexandre no os contrariou; ao invs, ajudou-os, anulando
o velho casamento de Lus. 26 Veio, pois, o rei Itlia com o auxlio dos
venezianos27 e o consentimento do Papa, e nem bem chegara a Milo, j
a este remetia tropas para a sua empresa na Romanha, empresa cujo
bom xito deveu Alexandre fama do soberano francs. Assim, o duque
conquistou a Romanha e bateu as tropas de Colonna. Quando, porm,
pretendeu firmar-se nesse territrio e prosseguir avante, sentiu-se tolhido por duas consideraes: o procedimento das suas prprias tropas,
cuja fidelidade lhe parecia duvidosa, e a vontade da Frana. Em outros
termos, temia que as tropas dos Orsinis, das quais lanara mo, se revoltassem contra ele e no s lhe impedissem ulteriores conquistas, mas o
despojassem da j feita, e que a mesma coisa fizesse o rei.28 Das suas
suspeitas acerca das tropas dos Orsinis teve prova quando, depois de
haver tomado Faenza, atacou Bolonha e as viu combater sem o menor
entusiasmo. No tocante ao rei, percebeu-lhe as intenes quando, aps
conquistar o ducado de Urbino, assaltou a Toscana, e Lus o fez renunciar empresa. Diante destes fatos o duque resolveu no permanecer

(23) O Alexandre de tiara no me reconheceria melhor do que o Alexandre de gorro.


(Napoleo imperador)
(24) Uma parte! pouqussimo para mim. (Napoleo imperador)
(25) Soube dar origem a outras mais dignas de mim e do meu sculo, e que melhor
correspondiam aos meus interesses. (Napoleo imperador)
(26) A experincia que j fiz, cedendo o ducado de Urbino para lograr a assinatura da
concordata, persuade-me de que em Roma, como em outros lugares, hoje como
outrora, uma das mos lava a outra, e isto promete... (Napoleo primeiro-cnsul)
(27) Os genoveses abriram-me as portas da Itlia com a louca esperana de que os
seus fabulosos crditos na Frana seriam apagos integralmente: Quid non cogit auri
sacra fames? Eles, pelo menos, tero sempre a minha simpatia, de preferncia aos
demais italianos. (Napoleo primeiro-cnsul)
(28) Caro me custou no ter tido igual desconfiana em relao aos meus favorecidos
da Alemanha (Napoleo em Elba)

162

Conselhos aos Governantes

mais na dependncia das armas e da boa sorte alheias.29 Comeou por


enfraquecer os partidos dos Orsinis e dos Colonnas em Roma, arrebatando-lhes todos os aderentes fidalgos, 30 aos quais, para os captar,
transformou em fidalgos seus, investiu em altos cargos e concedeu honrarias de acordo com as suas qualidades de mando e de governo. De tal
forma se houve que em poucos meses todos eles tinham esquecido as
antigas simpatias para se constiturem em partidrios seus.31 Depois
disto, desfeita que fora j a faco dos Colonnas, aguardou a oportunidade para aniquilar os Orsinis.32 Esta ofereceu-se-lhe favorvel, e ele
aproveitou-a s mil maravilhas. Havendo compreendido tarde demais
que a grandeza do duque e da Igreja equivaleria sua prpria runa, os
Orsinis reuniram um congresso em Magione, na provncia de Pergia.
Da nasceram a rebelio de Urbino e os tumultos da Romanha, alm de
infinitos perigos para o duque, 33 que os superou com o auxlio dos
franceses. 34 Restaurada a sua autoridade, no quis fiar-se na Frana nem
noutras foras que no fossem as prprias, para evitar o ter que p-las
prova.35 Achou melhor recorrer astcia. E soube dissimular as suas
intenes36 to bem, que os Orsinis, por intermdio do senhor Paulo -cujas simpatias o duque se empenhou em granjear, dando-lhe dinheiro,

(29) nico procedimento acertado de todo o homem que possua esprito e corao.
(Cristina da Sucia)
-- Porque no tinha outro remdio! (Napoleo em Elba)
(30) Os meus Colonnas so realistas; os meus Orsinis, os jacobinos; e os meus fidalgos sero os chefes de uns e de outros. (Napoleo general)
(31) Eu j havia iniciado uma parte disso antes de chegar ao consulado, no qual me
dou por feliz de ter completado essas operaes todas. (Napoleo imperador)
(32) Encontrei-a no senatus consulto sobre a mquina infernal de Nivoso e na minha
maquinao de Arena e Topino na pera. (Napoleo primeiro-cnsul)
(33) Vi outros semelhantes... Pichegru, Mallet. De todos triunfei sem precisar de estrangeiros. (Napoleo imperador)
(34) Fi-lo sem carecer da ajuda de ningum. (Napoleo imperador)
(35) A resoluo que tomou era celerada e h meios nobres e seguros para no se ficar dependente dos outros. (Cristina da Sucia)
(36) Qui nescit dissimulares nescit regnare. Lus XI no o sabia bastante. Devia dizer: Qui
nescit fallere, nescit regnare. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

163

trajos, cavalos --, reconciliaram-se com ele e ingenuamente se deixaram


atrair a Senigaglia37 [onde o duque traio os matou].
Tendo, pois, exterminado esses chefes, e convertido em amigos
prprios os partidrios deles, 38 senhor j de toda a Romanha juntamente
com o ducado de Urbino, e prncipe benquisto por todos os habitantes
da, que comeavam a fruir os benefcios resultantes do seu governo, 39
lanara o duque slidos fundamentos para o seu poder.
Como esta parte da vida do filho de Alexandre merece estudo e
servir de modelo a outros, no quero de modo algum omiti-la. 40
Depois de se apossar da Romanha e verificar que ela estivera sob o
mando de senhores impotentes, os quais tinham de preferncia pilhado
a governado os seus sditos, 41 e lhes haviam fornecido motivo antes
para desunio do que para unio,42 a ponto de na provncia pulularem
os roubos, as lutas e toda a espcie de desordem,43 julgou o duque necessrio, para pacificar e fazer obediente sua vontade, dar-lhe um governo severo.44 Assim, nela colocou como governante a Ramiro de Orco,
homem cruel e expedito, a quem concedeu plenos poderes.45 Este, em
curto lapso de tempo, restabeleceu a paz e a harmonia entre o
povo,46 obtendo grande influncia. Depois disto o duque, temendo

(37) O que mais formidvel restava contra mim, entre os meus Colonnas e Orsinis,
no teve melhor sorte. (Napoleo imperador)
(38) Creio ter feito muito bem uma coisa e outra. (Napoleo imperador)
(39) Acaso conhecera a Frana, h 20 anos a ordem de que goza hoje e que s o meu
brao podia restabelecer? (Napoleo imperador)
(40) Ela mil vezes mais proveitosa para os povos, do que odiosa para alguns fazedores de frases. (Napoleo imperador)
(41) Como os artfices de repblicas francesas. (Napoleo primeiro-cnsul)
(42) Como na Frana republicana. (Napoleo primeiro-cnsul)
(43) Exatamente como na Frana antes de eu a reinar. (Napoleo primeiro-cnsul)
(44) Pois no foi o que fiz? Havia necessidade de firmeza e rigor para conter a anarquia. (Napoleo imperador)
(45) F..., sers o meu Orco. (Napoleo primeiro-cnsul)
(46) Por isso eu no tinha preciso de ti. (Napoleo imperador)

164

Conselhos aos Governantes

viesse to excessiva autoridade a tornar-se odiosa,47 houve por bem


criar na capital da provncia um tribunal civil, com timo presidente,
onde todas as cidades tinham o seu representante. 48 Como sabia existir
contra si um pouco de averso, gerada pelas violncias anteriores, para
aplacar o esprito dos seus sditos e ganhar-lhes o afeto, quis mostrar
que, se violncia houvera perpetrado, no partira dele, mas do seu ministro. 49 Tomando isso por pretexto,50 fez certa manh cortar em dois
pedaos o corpo de Ramiro e mandou exp-los na praa de Cesena enfiados num pau e com uma faca ensangentada ao lado. 51 Este brbaro
espetculo produziu no povo ao mesmo tempo satisfao e surpresa. 52
Mas voltemos ao ponto de partida. Tendo-se armado segundo as
suas necessidades e havendo suprimido a maioria das foras vizinhas capazes de se lhe oporem, estava o duque suficientemente poderoso e em
parte imune dos perigos presentes. Faltava-lhe, para poder seguir nas
suas conquistas, arredar o temor Frana, cujo rei, j persuadido do seu
erro, no toleraria decerto que ele continuasse a engrandecer-se.
Comeou por isso a buscar amizades novas e a tergiversar com esse
pas,53 quando os franceses chegaram ao reino de Npoles para atacar os
espanhis que assediavam Gaeta. A sua inteno era obter a aliana
destes, o que cedo teria conseguido se Alexandre vivesse. 54
Tal foi o seu procedimento nas conjunturas de ento. Quanto s
vindouras, porm, cumpria-lhe antes de mais nada pensar na possibilidade de que um novo papa no lhe fosse amigo e procurasse arrancar-lhe
(47) Por isso acabo com teu ministrio e agrego-te aposentadoria do meu senado.
(Napoleo imperador)
(48) Hei de criar uma comisso senatorial da liberdade individual, que, contudo, s
far o que eu quiser. (Napoleo imperador)
(49) Ningum est mais do que ele condenado pela opinio pblica a ser o meu bode
expiatrio. (Napoleo imperador)
(50) Estou furioso por no poder faz-lo cair em desgraa sem o inutilizar.
(Napoleo imperador)
(51) Ao indigna. (Cristina da Sucia)
-- Bons tempos aqueles em que se podiam aplicar desses castigos que o povo
achasse meritrios. (Napoleo imperador)
(52) Mau preceito, satisfazer o povo sacrificando os ministros. (Cristina da Sucia)
(53) Muito bem feito. (Napoleo primeiro-cnsul)
(54) Esses malditos "ses" me fazem perder a pacincia. (Napoleo primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

165

o que o pai lhe dera.55 Quatro meios concebeu para prevenir essa
hiptese.56 A saber: primeiro, exterminar todos os descendentes dos
senhores que subjugara, para tirar qualquer pretexto eventual interveno do papa;57 segundo, prender a si todos os fidalgos de Roma,
para, por meio deles, opor-se aos desgnios do Santo Padre; terceiro,
fazer o maior nmero possvel de partidrios entre os cardeais do Sacro
Colgio; quarto, chegar, antes da morte do papa Alexandre, 58 a tal grau
de poderio, que pudesse por suas prprias foras resistir ao primeiro assalto, se este viesse.59 Dos quatro objetivos tinha, ao morrer o papa seu
pai, alcanado trs e estava prestes a atingir o ltimo. Vejamos. Dos senhores vencidos matou todos aqueles a quem conseguiu deitar a mo, e
pouqussimos escaparam; 60 os fidalgos romanos havia-os trazido para o
seu lado;61 e no Colgio numerosos eram os partidrios seus. Com respeito a novas conquistas, projetara apossar-se da Toscana, j possua
Pergia e Piombino e tomara Pisa sob a sua proteo. Quando os
franceses no lhe inspirassem mais receio (e no lho deviam inspirar
mais, pois tinham sido j despojados do reino de Npoles pelos espanhis e necessitavam, bem como estes, de ganhar a sua amizade), 62
atirar-se-ia contra Pisa. Depois, Lucca e Siena abrir-lhe-iam as portas,
quer por medo, quer por dio aos florentinos, os quais, a seu turno, no
poderiam opor-se-lhe. Tivesse ele levado isto a cabo -- e t-lo-ia por
certo levado no mesmo ano em que Alexandre morreu -- a sua fora e
reputao chegariam a tal ponto, que lhe permitiriam sustentar-se por si
mesmo, sem depender da fortuna e influncia alheias,63 mas to-s
(55) mister prever tais contratempos. (Napoleo primeiro-cnsul)
(56) Muito bem achados. (Napoleo primeiro-cnsul)
(57) Em podendo, no deixes de faz-lo, e procura estar em condies de poder.
(Napoleo primeiro-cnsul)
(58) Francisco II. (Napoleo imperador)
(59) O ltimo era o mais seguro. (Cristina da Sucia)
(60) No estou ainda to adiantado como ele. (Napoleo imperador)
(61) No pude executar at agora seno metade desta manobra. Si voul tempo... (Napoleo
imperador)
(62) Supondo que eu tenha induzido a isto todos os prncipes da Alemanha, pensemos no meu famoso projeto do Norte. Acontecer o mesmo com resultados
que nenhum conquistador conheceu. (Napoelo imperador)
(63) Livre de qualquer condio anloga, irei muito mais longe. (Napoleo imperador)

166

Conselhos aos Governantes

do seu poder e talento [virt].64 Alexandre, porm, morreu cinco anos


depois de ter o filho comeado a brandir a espada. Deixou-o com
um nico Estado firme nas mos, o da Romanha, e todos os demais vacilantes, no meio de dois potentssimos exrcitos, e mortalmente enfermo.65 No obstante possua o duque tanta ferocidade e
tanta virtude [virt], sabia to bem como se conquistam ou perdem
os homens66 e to robustos eram os alicerces que em brevssimo
tempo lanara, que, se no tivesse tido contra si aqueles dois exrcitos ou no houvesse cado doente, teria triunfado de todas as dificuldades. 67 Que os seus alicerces eram bons, demonstrou-se logo: a
Romanha esperou por ele mais de um ms;68 em Roma, apesar de
quase moribundo, permaneceu em segurana;69 embora os Baglionis, Vitellis e Orsinis fossem ter a Roma, no lograram induzir ningum a atac-lo. Se no pde fazer papa a quem ele quis, impediu ao
menos que o fosse quem ele no queria. 70 Mas se, ao morrer Alexandre, o duque no estivesse enfermo, tudo lhe teria sido fcil. Ele
prprio me disse, durante a eleio do Papa Jlio II, que pensara no
que podia acontecer morrendo-lhe o pai, e para tudo encontrara
remdio. S nunca lhe ocorrera a possibilidade de estar ele mesmo,
por ocasio daquele falecimento, s portas da morte. 71

(64) o nico segredo, e quando este no basta, nada basta. (Cristina da Sucia)
-- Convm no conhecer outra dependncia. (Napoleo imperador)
(65) Pssimo para ele. Cumpre no estar nunca enfermo e tornar-se invulnervel em
tudo. (Napoleo imperador).
(66) Grandes qualidades. (Cristina da Sucia)
(67) No duvido. (Cristina da Sucia)
(68) Como a Frana esperou por mim depois do meu desastre em Moscou. (Napoleo
em Elba)
(69) Bem que, politicamente falando, estivesse quase moribundo em Smolensk, nada
tive que recear dos meus. (Napoleo em Elba)
(70) J muito para um moribundo. (Cristina da Sucia)
-- Quanto a isso, no tive dificuldades. A notcia do meu desembarque em Frjus
bastava para anular quaisquer escolhas que me houvessem sido contrrias.
(Napoelo primeiro-cnsul)
(71) Afinal de contas, quando se quer reinar gloriosamente, mais vale, falando de um
modo geral, no pensar nisso. Tal pensamento teria paralisado os meus projetos
mais arrojados. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

167

Analisados, pois, todos esses atos do Duque, no me lcito conden-lo.72 Creio antes, conforme disse, dever apresent-lo como exemplo a quantos pela boa sorte ou com as armas alheias ascenderam ao
poder.73 que, tendo ele tamanho valor e tamanha ambio, no lhe
era possvel proceder de forma diversa.74 O no se haverem cumprido
os seus intentos, deve-se to-s brevidade da existncia de Alexandre
e sua prpria doena.75 Quem, por conseguinte, em seu novo principado76 acha necessrio precaver-se contra os inimigos, granjear amigos,
vencer pela fora ou pela fraude, tornar-se amado e temido pelos povos,
fazer-se respeitar e seguir pelos soldados, eliminar os que podem ou devem prejudic-lo, substituir as antigas instituies por outras novas, ser
severo e benquisto, magnnimo e liberal, dissolver a milcia infiel, criar
uma nova, conservar as amizades dos reis e dos prncipes de maneira
que eles tenham de favorec-lo de bom grado ou combat-lo com receio,77 no encontrar exemplos mais recentes do que as aes de Csar
Brgia. 78
S uma censura cabe ao Duque. a de ter concordado com a
eleio de Jlio II para Papa. Foi uma escolha m, 79 efetivamente. No
lhe era facultado eleger um a seu talante;80 estando, porm, em condies
(72) A sua malvadez e crueldade; o resto era admirvel. (Cristina da Sucia)
(73) So bem ignorantes os escritorezinhos que disseram t-lo ele indicado a todos os
prncipes, inclusive aos que no esto nem podem estar no mesmo caso. No
conheo outro em toda a Europa, salvo eu, a quem este modelo pudesse convir.
(Napoleo imperador)
(74) No h glria nem riqueza dignas de serem adquiridas ao preo de crimes e
nunca ningum grande ou feliz por este preo. Os maus governantes tiram
benefcios da sua malvadez. (Cristina da Sucia)
-- O que de anlogo fiz era-me imposto como uma necessidade da minha situao e, por conseguinte, como um dever. (Napoleo imperador)
(75) Os meus reveses dependem de causas semelhantes, contra as quais nada podia
fazer a minha inteligncia. (Napoleo em Elba)
(76) justamente disso que eu preciso. (Napoleo general)
(77) Tudo isso se faz melhor por meio da virtude do que do crime. (Cristina da
Sucia)
(78) Julgo ser eu um exemplo, no apenas mais recente, seno tambm mais perfeito
e sublime. (Napoleo imperador)
(79) Estava com a cabea debilitada pela enfermidade. (Napoleo imperador)
(80) T-lo-ia deposto logo, se fosse eleito contra o meu gosto. (Napoleo primeiro-cnsul)

168

Conselhos aos Governantes

de obstar eleio de um que no lhe convinha,81 nunca devera permitir


que cingisse a tiara qualquer dos cardeais por ele ofendidos antes ou dos
que, uma vez pontfices, haveriam de olh-lo com temor. 82 Na verdade,
os homens ofendem por medo ou por dio. Os que ele ofendera eram,
entre outros, o titular de So Pedro em Vncula [isto , Jlio della Rovere, que se tornou Papa Jlio II], o de Colonna, o de So Jorge e
Ascnio.83 Todos os demais, uma vez assentados no slio, deviam
tem-lo,84 exceto o de Ruo e os espanhis: estes por afinidades e
obrigaes, 85 aquele pelo poderio resultante da lua ligao com o reino
de Frana. Portanto, o Duque devera, antes de mais nada, fazer papa a
um espanhol ou, no podendo, consentir que fosse eleito o Cardeal de
Ruo.
Nunca o titular de So Pedro em Vncula. Quem julga que nas
grandes personagens os favores recentes dissipem da memria as antigas
injrias, 86 engana-se. 87 Errou, pois, o duque nessa eleio, causa ltima
da sua runa.

(81) Maquiavel engana-se. (Cristina da Sucia)


(82) Todos, menos o que foi eleito, sabiam ou previam que tinham de me recear.
(Napoleo primeiro-cnsul)
-- sobretudo na eleio dos papas que Deus zomba da prudncia humana.
(Cristina da Sucia)
(83) J passou o tempo em que o seu ressentimento podia atemorizar-me. (Napoleo
imperador)
(84) Bastou o meu nome para faz-los tremer; e obrig-los-ei a vir como cordeiros at
junto do meu trono. (Napoleo primeiro-cnsul)
(85) Que belo motivo para confiar nessa gente! Maquiavel tinha muito boa-f.
(Napoleo imperador)
(86) Parecem esquecer quando a paixo deles o quer; mas no nos devemos fiar
nisso. (Napoleo imperador)
(87) Mxima verdadeira. (Cristina da Sucia)

Captulo VIII
Dos que chegaram ao principado
por meio de crimes

avendo ainda dois meios de chegar um simples cidado ao principado, para os quais no contribui inteiramente a fortuna
ou a virtude [virt], no me parece conveniente omiti-los, embora de um
deles pudesse discorrer mais largamente caso fosse repblica o estado
onde tal ocorre.1 Esses meios so a prtica de aes celeradas e nefandas2 ou o favor dos outros concidados.3 Quanto ao primeiro dos
meios esclarec-lo-ei com dois exemplos, um antigo, o outro moderno,
sem descer a outras mincias, pois, julgo eu, quem precisar dele no ter
seno que imitar ditos exemplos. 4
O siciliano Agatocles, de condio no s particular mas baixa e
abjeta, tornou-se rei de Siracusa. 5 Filho de um oleiro, em todas as fases
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Dispenso-o. (Napoleo general)


A expresso sobremaneira condenatria. Que importncia tem o caminho,
desde que se chegue? Maquiavel comete um erro ao querer fazer o papel de moralista em semelhante assunto. (Napoleo general)
Pode em qualquer tempo simular que o teve. (Napoleo general)
Discrio de moralista, muito intempestiva em matria de estudo. (Napoleo
general)
Esse, vizinho meu, como Hiero, e de poca mais prxima do que ele, estar
tambm na genealogia dos meus ascendentes. (Napoleo general)

170

Conselhos aos Governantes

da sua vida cometeu perversidades.6 Apesar disso, acompanhou-as com


tanto vigor [virt] corporal e de nimo 7 que, depois de entrar na milcia,
chegou, subindo os postos desta, a ser pretor de Siracusa. 8 Em tal cargo
decidiu empunhar o cetro, bem como conserv-lo pela violncia sem dar
satisfaes a quem quer que fosse. 9 Tendo posto a par deste seu desgnio Amlcar, o cartagins, que testa dos seus exrcitos se achava na
Siclia10 reuniu certa manh o povo e o senado de Siracusa, como se
houvesse necessidade de resolver questes de interesse do estado, e a
um sinal combinado mandou matar por seus soldados todos os
senadores e os mais ricos cidados. Uma vez eliminada essa gente, ocupou e manteve o poder sem nenhuma oposio civil.11 Embora fosse
em duas ocasies vencido pelos cartagineses, e na ltima delas sitiado,
no somente pde defender a sua cidade, mas tambm, deixando parte
das suas tropas em defesa dela, com as demais atacou a frica, e em
curto lapso de tempo libertou Siracusa do assdio e ps os cartagineses
em tais apuros que eles tiveram necessidade de se entender com ele,
deixando-lhe a Siclia 12 e dando-se por satisfeitos com a posse da frica.
Quem pois, examinar as aes e a virtude [virt] desse, nada ou
pouco ver em que a fortuna haja intervindo; porque, como acima disse,
no foi com a ajuda alheia mas custa de mil esforos e perigos que ele

(6)

A constncia nestas coisas o indcio mais seguro do meu gnio resoluto e


ousado. (Napoleo general)
(7) Raramente algum malvado se tem inteligncia e corao. (Cristina da Sucia)
-- De nimo, sobretudo, que o essencial. (Napoleo general)
(8) Chegarei a isso. (Napoleo general)
(9) Concedam-me o consulado por dez anos; no tardarei a obt-lo como vitalcio, e
veremos! (Napoleo general)
(10) Prescindo de tal auxlio, embora necessite de outros. Mas estes so fceis de obter. (Napoleo general)
(11) Veja-se o meu 18 de Brumrio e os seus efeitos! Tem a vantagem de ser um recurso mais amplo, sem nenhum desses crimes. (Napoleo primeiro-cnsul)
(12) Consegui muito mais. Agtocles um simples ano comparado comigo.
(Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

171

galgou os vrios postos da milcia 13 e alcanou a suprema autoridade,


onde se manteve por meio de corajosas e arriscadas decises.14 No se
pode, verdade, chamar virtude [virt] matar os prprios concidados,
trair os amigos, faltar palavra dada, no ter piedade nem religio, procedimentos esses que talvez abram as portas do poder, mas no as da
glria.15 Se, todavia, considerssemos a virtude [virt] de Agatocles em
arrostar e vencer os perigos e a sua fora de nimo em suportar e dominar a adversidade,16 nenhuma razo acharamos para o julgar inferior a
qualquer dos chefes mais famosos. 17 Contudo, a sua fereza e atroz desumanidade, e os seus infinitos crimes impedem-nos de coloc-lo entre os
homens ilustres. 18 No lcito, portanto, atribuir boa sorte ou virtude [virt] o que ele conseguiu sem uma coisa nem outra. 19
Nos nossos tempos, debaixo do pontificado de Alexandre VI,
Oliverotto de Fermo,20 rfo desde tenra idade, foi criado por um seu
tio materno, de nome Joo Fogliani, e durante os primeiros anos da mocidade adestrado na arte militar sob o comando de Paulo Vitelli para,
com os ensinamentos deste, alcanar algum posto importante da
milcia.21 Morrendo Paulo, ficou ele sob o comando de Vitellozzo,
irmo do primeiro e, como possua grande talento e esprito valo-

(13) Com o mesmo custo galguei-os eu. (Napoleo imperador)


(14) J fiz as minhas experincias nesta matria. (Napoleo imperador)
(15) Preocupaes pueris, isso tudo! A glria acompanha sempre o bom xito, seja
qual for a maneira como o alcancemos. (Napoleo imperador)
-- Isso est bem dito e muito verdadeiro. (Cristina da Sucia)
(16) Triunfou dela melhor do que eu? (Napoleo imperador)
(17) Tenham a bondade de excetuar-me. (Napoleo imperador)
-- Tudo est bem dito. (Cristina da Sucia)
(18) Outra vez, moral! Esse bom homem do Maquiavel carecia de audcia. (Napoleo
imperador)
(19) Eu tinha a meu favor a cooperao de ambas. (Napoleo imperador)
-- Ao contrrio; todos esses crimes no impediram que ele tivesse virtude e fortuna. Nada se faz sem elas. (Cristina da Sucia)
(20) Que personagem astuta! Fez-me conceber excelentes idias desde a minha meninice. (Napoleo general)
(21) Vaubois, foste o meu Vitelli. Sei mostrar-me reconhecido quando chega a oportunidade. (Napoleo general)

172

Conselhos aos Governantes

roso, tornou-se dentre em breve o principal homem da sua milcia.


Achando, porm, coisa humilhante estar ao servio de outrem, concebeu o projeto de se apoderar de Ferme com a aprovao de Vitellozzo e
a ajuda de alguns habitantes desta cidade aos quais era mais cara a
escravido do que a liberdade de sua ptria. 22 vista disso, escreveu ao
tio, dizendo-lhe que, como tinha estado vrios anos fora de casa, queria
ir visit-lo, assim como sua cidade, e conhecer o estado do seu patrimnio. Acrescentava no se ter empenhado noutra coisa durante a sua
ausncia seno na conquista de honrarias, e para mostrar aos seus compatriotas que no se esforava em vo, desejava apresentar-se com a
mxima pompa e acompanhado de cem cavaleiros amigos e servidores
seus.23 Pedia-lhe, enfim, que mandasse os habitantes da cidade receb-lo
com todas as honras, o que seria uma distino dirigida tanto a ele,
Oliverotto, como ao prprio tio, na qualidade de seu primeiro mestre.
Nada esqueceu Joo para satisfazer aos desejos do sobrinho, tendo-o
feito acolher com toda a cortesia e amabilidade pela populao de
Fermo, em cujas casas se foi alojar o squito dele. Alguns dias se passaram. Oliverotto ento, depois de preparar tudo o que era necessrio
para o seu premeditado crime, ofereceu um banquete solene ao tio e a
todos os principais vultos de Fermo.24 Consumidas as iguarias e terminados os passatempos de uso em tais ocasies, comeou propositadamente a falar de certos assuntos srios, referindo-se grandeza do Papa
Alexandre e de seu filho Csar, s empresas de ambos. Entabulou assim
com os seus convidados uma conversao, no meio da qual se levantou
de repente e, declarando no ser conveniente falar em tais assuntos
seno em lugar mais reservado, retirou-se para um quarto, aonde o
acompanharam Joo e os demais hspedes. Nem sequer chegaram estes
a sentar-se, quando dos esconderijos do aposento saram soldados, que
mataram Joo e todos os demais. 25 Praticado o homicdio, Oliverotto
(22) Reflexo de republicano. (Napoleo general)
(23) Que esperto! H, em toda esta histria de Oliverotto, muitas coisas que saberei
aproveitar no momento oportuno. (Napoleo general)
(24) Isso assemelhava-se ao famoso banquete da igreja de Saint-Sulpice, que, ao regressar da Itlia, aps Frutidor, mandei os deputados oferecerem-me; mas a pra
ainda no estava madura. (Napoleo primeiro-cnsul)
(25) Ao indigna e malvada. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

173

montou a cavalo, atravessou a cidade e assediou o palcio do


primeiro magistrado. Ningum a ousou resistir-lhe: todos tiveram de
obedecer a ele, constituindo um governo do qual ele se fez chefe.26 Aps
matar todos os que, por estarem descontentes, podiam prejudic-lo, 27
consolidou a sua autoridade, criando novas leis civis 28 e militares29 e assim, durante o ano em que governou,30 alm de desfrutar de segurana
na cidade de Fermo, passou, tambm, a ser temido por todos os seus
vizinhos. A sua derrocada teria sido to difcil como a de Agatocles, se
no se houvesse ele deixado enganar por Csar Brgia quando este, em
Sinigaglia, como se disse no anterior captulo, agarrou os Orsinis e Vitellis, e tambm a ele, um ano aps a perpetrao do parricdio,31 estrangulando-o junto com Vitellozzo,32 seu mestre em virtude [virt] e faanhas
criminosas.33
Talvez parea estranho que Agatocles e outros semelhantes a ele,
aps um sem-nmero de traies e crueldades, conseguissem viver por
longo tempo em segurana na sua ptria e defender-se dos inimigos externos, sem que seus sditos conspirassem contra eles, enquanto outros,
procedendo de igual forma, no puderam conservar o estado nem em
tempos de guerra, nem sequer em tempos de paz. Por mim, creio ser

(26) Aperfeioei bastante esta manobra no dia 18 de Brumrio, e principalmente no


dia seguinte ao de Saint-Cloud. (Napoleo primeiro-cnsul)
(27) Bastava-me, no momento, assust-los, dispers-los e faz-los fugir. Era necessrio sustentar o que eu mandara dizer solenemente a Barras: que no me
agradava ver correr sangue. (Napoleo primeiro-cnsul)
(28) Portanto, que concluam logo esse Cdigo Civil, ao qual quero dar o meu nome!
(Napoleo primeiro-cnsul)
(29) Isso dependia inteiramente de mim, e providenciei tudo de forma cmoda e aos
poucos. (Napoleo primeiro-cnsul)
(30) Tolo, que deixa tirarem-lhe a vida junto com a soberania. (Napoleo em Elba)
(31) Com tal palavra de reprovao, finge Maquiavel transformar tudo isso num
crime. Pobre coitado! (Napoleo primeiro-cnsul)
(32) Que horror! Deus pune o malvado por meio do malvado. (Cristina da Sucia)
(33) A gente bonach dir que Oliverotto bem o merecia e que Brgia fora o instrumento de um justo castigo. Lastimo-o, no entanto, por Oliverotto. Esse fato no
seria de bom agouro para mim se houvesse no mundo outro Csar Brgia alm
de mim. (Napoleo imperador)

174

Conselhos aos Governantes

isto conseqncia do bom ou mau emprego que se faz das crueldades. 34


Bem empregadas podem-se chamar, se lcito dizer bem do mal, s que
algum pratica de uma s vez 35 por necessidade de segurana, 36 sem
nelas depois insistir,37 mas antes transformando-as o mais possvel em
proveito para os sditos. 38 Mal empregadas so as que, embora pouco
numerosas no comeo, se multiplicam em vez de se extinguirem com o
correr do tempo. 39 Os que adotam o primeiro modo de proceder
podem, como Agatocles, com o auxlio de Deus e dos homens, prevenir
as situaes perigosas. Quanto aos outros, impossvel que se mantenham. 40 Da se infere que, ao deitar a mo a um estado, deve o conquistador refletir nas ofensas que precisa de fazer, e faz-las todas de uma
vez41 para no ter de renov-las todos os dias e poder, no as renovando, tranqilizar os cidados, bem como, beneficiando-os, ganh-los
para a sua causa. Quem por timidez42 ou maus conselhos43 procede de
maneira diferente, parece estar sempre de espada em punho44 e nunca
poder ter confiana nos seus sditos, j que estes, a seu turno, pela
fora mesma das contnuas e sempre recentes injrias, igualmente nen(34) Isso no est mal dito. (Cristina da Sucia)
(35) Se tivessem comeado assim, como Carlos II e muitos outros, a minha causa estaria
perdida. Todos esperavam por isso; ningum o teria censurado; em breve o povo
no haveria pensado mais no caso e ter-me-ia esquecido. (Napoleo em Elba)
(36) Por sorte, isso o que menos os preocupa. (Napoleo em Elba)
(37) Se insistem por muito tempo nessas operaes, acabaro prejudicando-se a si
prprios. Quando a lembrana da ao que se deve castigar envelheceu, quem a
pune no parecer mais do que um homem genialmente cruel, porque aquilo que
torna o castigo justo estar esquecido. (Napoleo em Elba)
(38) Era fcil. (Napoleo em Elba)
(39) Este mtodo, o nico que resta aos ministros, forosamente ser-me- favorvel.
(Napoleo em Elba)
-- H sem dvida, males que s podem ser curados por meio de sangue e de
fogo; em poltica, como em cirurgia, os cirurgies piedosos no saram as feridas;
matam o enfermo. (Cristina da Sucia)
(40) No tardaremos a ter outra prova disso. (Napoleo em Elba)
(41) A concluso justa, e o preceito excelente. (Napoleo em Elba)
(42) Tudo quanto se faz por timidez malfeito. (Cristina da Sucia)
(43) Uma e outra causa de runa esto ao seu lado; a segunda est quase toda minha
disposio. (Napoleo em Elba)
(44) Quando lho permitem. (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

175

huma podero ter nele. As injrias devem, pois, fazer-se todas de uma
s vez, para que, durando menos, ofendam menos45 e os benefcios aos
poucos, para durarem mais.46 Cumpre, outrossim, a um prncipe manter
com os seus sditos relaes tais, que nenhum acontecimento bom ou
mau faa vari-las.47 Se assim no for, quando os tempos adversos
trouxerem a necessidade imprevista, ele no ter mais tempo para praticar o mal, 48 e o bem que fizer de nada servir, 49 porque ser considerado como uma imposio das circunstncias e ningum lho agradecer.50

(45) Os que, tendo tomado muito tarde pelo caminho das injrias, comeam a fazlas timidamente, e aos mais fracos, suscitam o protesto e a revolta dos mais
fortes. Que isso nos sirva de guia. (Napoleo em Elba)
(46) Engana-se. mister fazer-se temer e amar. Toda a questo reside a. (Cristina da Sucia)
-- Quando os distribumos a mos cheias, recebe-os muita gente que indigna
deles, e os outros no os agradecem. (Napoleo em Elba)
(47) Punir e recompensar bem; o que significa punir lastimando e recompensar regozijando-se. (Cristina da Sucia)
-- Como se a gente fosse catavento! (Napoleo em Elba)
(48) Podemos sempre vingar-nos. (Cristina da Sucia)
-- Tent-lo-o. (Napoleo em Elba)
(49) E ento, por mais que se d e prometa, de nada valer, porque o povo permanece naturalmente insensvel diante de quem cai por motivo de falta de previso e longanimidade. (Napoleo em Elba)
(50) Os homens dificilmente esquecem as ofensas, mas facilmente esquecem os benefcios. (Cristina da Sucia)

Captulo IX
Do principado civil

ratemos agora do outro aspecto da questo, isto , vejamos o que


ocorre quando um cidado torna-se prncipe de sua ptria, no por meio
de crime ou de outra intolervel violncia, 1 mas com a ajuda dos seus
compatriotas. O principado assim constitudo podemo-lo chamar civil, e
para algum chegar a govern-lo no precisa de ter ou exclusivamente
virtude [virt] ou exclusivamente fortuna, mas, antes, uma astcia afortunada.2 Pois bem, a ajuda nesse caso prestada pelo povo ou pelos
prceres locais.3 que em qualquer cidade se encontram estas duas
foras contrrias, uma das quais provm de no desejar o povo ser
dominado nem oprimido pelos grandes, e a outra de quererem os grandes dominar e oprimir o povo. Destas tendncias opostas surge nas cidades, ou o principado ou a liberdade ou a anarquia.

(1)
(2)
(3)

o que eu queria; mas difcil. (Napoleo general)


Engana-se. (Cristina da Sucia)
-- Este recurso no se acha, sem dvida, fora do meu alcance e j me serviu com
bom resultado. (Napoleo general)
Com freqncia por ambos. (Cristina da Sucia)
-- Trataremos de reunir, ao menos, as aparncias de uma dupla ajuda. (Napoleo
general)

Maquiavel/O Prncipe

177

O principado origina-se da vontade do povo ou da dos grandes,


conforme a oportunidade se apresente a uma ou a outra dessas duas
categorias de indivduos: os grandes, certos de no poderem resistir ao
povo,4 comeam a dar fora a um de seus pares,5 fazem-no prncipe,6
para, sombra dele, terem ensejo de dar largas aos seus apetites; o povo,
por sua vez, vendo que no pode fazer frente aos grandes, procede pela
mesma forma em relao a um deles para que esse o proteja com a sua
autoridade.7
Quem chega condio de prncipe com o auxlio dos magnatas
conserva-a com maiores dificuldades do que quem chega com o
auxlio do vulgo,8 porque no seu cargo est rodeado de muitos que
se julgam da sua iguala,9 e aos quais, por isso, no pode manejar a seu
talante. Aquele, porm, que sobe ao poder com o favor popular 10 no
encontra em torno de si ningum ou quase ningum que no esteja
disposto a obedecer-lhe.11 Demais, no se pode honestamente satisfazer os poderosos sem lesar os outros,12 mas pode-se fazer isso em
relao aos pequenos, 13 porque o intento dos pequenos mais
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)

(13)

a situao do partido diretorial; recorramos a ele para aumentar a minha considerao aos olhos do povo. (Napoleo general)
Ver-se-o arrasados. (Napoleo general)
Aceito esse vaticnio. (Napoleo general)
F-lo-emos trabalhar em tal sentido, para que, por um motivo totalmente
oposto, dirija-se ao mesmo fim que os diretoriais. (Napoleo general)
Simularei t-lo conseguido s por ele e para ele. (Napoleo general)
Sempre me embaraam terrivelmente. (Napoleo em Elba)
No logrei persuadir que me achava neste caso. Depois do meu regresso, procurarei trabalhar melhor para isso. (Napoleo em Elba)
No entanto, eu os havia atrado at este ponto. (Napoleo em Elba)
Os meus eram insaciveis. Esses homens, oriundos de uma revoluo, nunca se
do por satisfeitos. Fizeram-na s para enriquecer, e a cobia cresce-lhes com o
que adquirem. Se antecipadamente se pem ao lado do partido que vai triunfar e
o favorecem, apenas para obter os seus favores. Depois, destruiro aquele a
quem elevaram, quando ele no tiver mais nada para dar-lhes, porque continuaro a querer receber. Haver sempre o maior perigo em nos servirmos de
tais partidrios. Mas, como dispens-los? Especialmente eu, que careo de outro
apoio! Ah, se eu tivesse o ttulo de sucesso ao trono, esses homens no
poderiam vender-me nem prejudicar-me! (Napoleo em Elba)
Os homens nunca se satisfazem. (Cristina da Sucia)

178

Conselhos aos Goverrnantes

honesto que o dos grandes; 14 enquanto estes desejam oprimir,


aqueles no querem ser oprimidos. Acresce ainda que diante de um
povo hostil jamais um prncipe poder sentir-se em segurana, por
serem os inimigos demasiado numerosos. O inverso acontece com os
grandes, pelo motivo mesmo de serem poucos.15 De uma plebe adversa,
o mximo que um prncipe pode esperar ser por ela abandonado. Dos
magnatas, porm, deve recear no s o abandono, seno tambm a
revolta. que eles, sendo mais perspicazes e astutos, ao pressentirem a
tempestade, tm sempre tempo de se pr a salvo, lisonjeando aquele que
julgam venha a triunfar. 16 Por outro lado, o prncipe obrigado a viver
sempre com o mesmo povo; mas pode muito bem prescindir dos
poderosos do momento, dada a faculdade que tem de fazer outros novos e desfaz-los todos os dias, de tirar-lhes ou dar-lhes autoridade conforme as suas prprias convenincias. 17
Para melhor esclarecer esta parte, direi que temos de considerar os
poderosos sob dois aspectos principais: ou procedem de forma que por
suas aes ficam completamente ligados ao destino do prncipe, ou no.
Os primeiros, desde que no sejam rapaces, 18 devemo-los honrar e
amar.19 Quanto aos segundos, cumpre-nos distinguir: h os que assim
procedem por pusilanimidade e defeito natural de nimo, 20 e neste caso
devemos servir-nos deles, sobretudo quando so bons conselheiros,
(14) do que se pode duvidar. (Cristina da Sucia)
(15) A questo se resume em ser o mais forte e o mais acautelado. (Cristina da Sucia)
(16) Parece incrvel no tenha eu previsto que estes ambiciosos, sempre prontos a se
anteciparem ao curso da fortuna, me abandonariam e, at, me entregariam ao inimigo, desde que eu casse na adversidade! Faro a mesma coisa a meu favor,
contra ele, enquanto me virem em situao firme, mas sempre dispostos a se
recolocarem contra mim oportunamente, se o meu poder se mostrar vacilante.
Por que no pude eu formar novos grandes homens? (Napoleo em Elba)
(17) Isso no muito fcil, ou, pelo menos, no tanto quanto eu desejaria. Tentei
faz-lo a respeito de... e de F...; por causa disso, tornaram-se ainda mais
perigosos. O primeiro entregou-me aos meus inimigos; o segundo, de quem preciso, conservou-se em situao dbia, mas hei de traz-lo para o meu lado de
uma ou de outra forma. (Napoleo em Elba)
-- No raciocina mal de todo. (Cristina da Sucia)
(18) No tenho quase nenhum desta espcie. (Napoleo imperador)
(19) Palavras muito teis. (Cristina da Sucia)
(20) O bom conselheiro nunca tmido. (Cristina da Sucia)

Maquiavel/O Prncipe

179

para que nos queiram bem na prosperidade e no tenhamos de rece-los


na adversidade;21 mas h tambm os que, no ligando o seu destino ao
do prncipe, o fazem por clculo e por ambio,22 sinal de que pensam
mais em si do que nele. 23 Contra estes, o prncipe que se acautele.
Tema-os como se fossem inimigos declarados, porque no infortnio
contribuiro sempre para causar-lhe a runa. 24
Quem, portanto, se tornar prncipe com o favor do povo deve
conserv-lo seu amigo; e isto no lhe ser difcil, j que o povo s deseja
estar livre da opresso. Mas quem chegar a essa altura com o bafejo dos
poderosos, e contra a vontade do povo, busque, antes de mais nada,
captar as simpatias deste, o que lhe ser fcil quando o puser sob a sua
proteo. 25 Os homens, quando recebem o bem de quem julgavam receber o mal, 26 mais agradecidos se mostram ao benfeitor. Por isso, o
prncipe que protege o seu povo torna-o mais afeioado a si do que se
tivesse chegado ao poder com o favor dele.27 Muitos modos existem de
granjear tal afeto. Contudo, variam tanto de povo para povo que no
possvel estabelecer-lhe regra segura, e sobre eles guardarei silncio.
Limitar-me-ei a dizer que a um prncipe foroso ter a amizade do seu
povo.28 Sem ela, no encontrar salvao na hora da desdita.29
Nabis, prncipe dos espartanos, agentou o assdio de toda a
Grcia e de um exrcito romano cheio de vitrias, defendendo contra
eles a sua ptria e o seu estado, e, para tanto, bastou-lhe, ao chegar o momento do perigo, manter vigilncia sobre poucos indivduos. Isto teria sido
(21) Isso no est mal dito. (Cristina da Sucia)
-- No sofro de semelhante mal. (Napoleo imperador)
(22) Assim a maioria dos meus. (Napoleo imperador)
(23) S um tolo duvidar disso. (Cristina da Sucia)
(24) No conhecera bem esta verdade; o xito fez-ma compreender com dureza.
Poderei aproveitar-me dela no futuro? (Napoleo em Elba)
(25) Procurarei faz-lo. (Napoleo general)
(26) Preciso, no obstante, de fortes contribuies e de numerosos soldados.
(Napoleo general)
(27) Deve-se geralmente ser bondoso com todos e s fazer o mal por necessidade
evidente. (Cristina da Sucia)
(28) Era este o meu ponto fraco. (Napoleo general)
(29) Mau recurso. (Cristina da Sucia)
-- Deram-no a conhecer cruelmente. (Napoleo cnsul)

180

Conselhos aos Goverrnantes

insuficiente, caso o povo lhe fosse inimigo. Se algum pretender refutar


esta minha opinio citando aquele mau provrbio, segundo o qual quem
constri sobre o povo, constri sobre lama, 30 eu responderei que tal provrbio
s verdadeiro quando um simples cidado julga poder estribar-se no
povo e espera ser por ele salvo quando se v oprimido pelos inimigos ou
pelos magistrados. Em tal eventualidade, muito comum esse indivduo
enganar-se, como aconteceu em Roma aos Gracos e em Florena a
Jorge Scali. Quando, ao contrrio, quem se arrima no povo um prncipe capaz de comandar, um homem resoluto, que no se atemoriza ante
a desventura e sabe com o seu valor e as suas leis incutir coragem em todos, nunca ser por ele enganado e ver ter construdo sobre fundamentos slidos.31
Por via de regra, o governo de um desses estados comea a vacilar
quando da ordem civil passa monarquia absoluta.32 O prncipe a, exercendo a soberania de modo direto ou por meio de magistrados, encontra-se, no ltimo caso, em situao mais dbil e perigosa. 33 Depende
destes funcionrios, os quais, sobretudo nos momentos de adversidade,
podem facilmente retirar-lhe o poder, colocando-se contra ele ou a ele
desobedecendo.34 Nos momentos de perigo j no tem o prncipe
tempo para assumir autoridade absoluta, porque os cidados e os sditos, acostumados a receber as ordens dos magistrados, no esto
propensos em tais circunstncias a obedecer s dele.35 Nas situaes duvidosas faltar-lhe-o sempre, pois, indivduos que lhe inspirem confiana. 36 O prncipe no pode, com efeito, estribar-se no que v em tempos
(30) Bem dito. (Cristina da Sucia)
-- Sim, positivamente, quando o povo no passa de lama. (Napoleo general)
(31) Grandes palavras e belo raciocnio. (Cristina da Sucia)
-- De tudo isso, faltou-me s a vantagem de ser amado pelo povo, e no obstante...
Mas fazer-se amar na situao em que eu me encontrava, com as necessidades
que tinha, era muito difcil. (Napoleo general)
(32) Isso depende das circunstncias, e s verdade quando somos os mais fortes e o
queremos ser. (Cristina da Sucia)
(33) Raciocina bastante bem. (Cristina da Sucia)
(34) Veremos como isto acontece. (Napoleo em Elba)
(35) Conto com isso. (Napoleo em Elba)
(36) Ningum deve confiar seno em si mesmo. (Cristina da Sucia)
-- Onde os encontrar? (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

181

tranqilos, quando os cidados precisam do estado: a todos se mostram


pressurosos, todos prometem e, estando a morte longe, querem morrer
por ele. 37 A maioria, porm, desaparece ao chegar a tempestade, justamente quando o estado precisa dos cidados. O risco desta experincia
consiste, sobretudo, em no a podermos fazer seno uma vez.38 Por
isso, um prncipe avisado deve proceder de tal forma que os seus sditos
tenham sempre necessidade do estado e dele. 39 Assim, nunca deixaro
de lhe ser fiis. 40

(37) Belas palavras. (Cristina da Sucia)


-- No o vislumbram nestes protestos de amizade e cartas de felicitaes que o
tranqilizam. No sabem, pois, ainda como isto acontece! (Napoleo em Elba)
(38) Boa mxima. (Cristina da Sucia)
-- Se eu sasse bem do apuro na primeira vez, desforrar-me-ia com vantagem enquanto pudesse, por mim ou por outro. (Napoleo em Elba)
(39) Nunca se pensa bastante nesta verdade. (Napoleo em Elba)
(40) Neste mundo todos dependemos uns dos outros. Raramente indispensvel
fiarmo-nos em algum, mas amide indispensvel fingir que nos fiamos.
(Cristina da Sucia)

Captulo X
Como se devem medir as foras
de todos os principados

o examinar esses principados, cumpre no esquecer


outra considerao; isto , saber se um prncipe pode, em caso de
agresso, defender sozinho1 o seu estado ou se deve recorrer sempre
ajuda alheia. 2 Esclareamos bem este ponto. Entendo estarem no
primeiro caso os prncipes que tm homens e dinheiro suficientes para
organizar um bom exrcito e dar batalha a quem quer que os venha atacar,3 e no segundo os que no esto em condies de afrontar o inimigo
em campanha, sendo forados a refugiar-se dentro dos muros da sua cidade e a defender estes.4 Falamos j dos que esto no primeiro caso, e
mais adiante acrescentaremos o que ainda for oportuno. Aos do
segundo caso, s nos cumpre aconselh-los a abastecerem e fortificarem
(1)
(2)
(3)
(4)

Como a Frana por meio das conscries, embargos, etc. (Napoleo general)
Desgraados os que precisam dos outros. (Cristina da Sucia)
-- Isto no vale nada. (Napoleo general)
s o que importa. (Cristina da Sucia)
-- Com maior razo quando podem atacar e amedrontar os outros. (Napoleo general)
Quando isso acontece, estamos perdidos. (Cristina da Sucia)
-- Coisa bem triste! No a desejaria para mim. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

183

a sua cidade, sem se preocuparem com os campos.5 Quem quer que haja
feito isto e tenha procedido para com os seus sditos em conformidade
do que dissemos nos antecedentes captulos e do que ainda diremos nos
seguintes ser sempre atacado com grande temor. Nem pode ser de outro modo. Os homens repugnam s empresas onde vejam dificuldades, e
no possvel achar fcil o ataque a uma cidade cujo chefe a protegeu
bem e no odiado pelo povo.6 As cidades da Alemanha so librrimas
e tm ao seu redor poucas terras que lhes pertenam. Obedecem ao imperador quando lhes agrada e no receiam nem esse poderoso nem os
demais vizinhos, 7 porque esto muito bem fortificadas e sabem que a
sua expugnao h de forosamente parecer sumamente demorada e
difcil. 8 Todas, de fato, tm fossos e muros apropriados, suficiente artilharia, e guardam sempre nos depsitos pblicos bebidas, comida e combustvel para um ano.9 Alm disso, com o fim de poderem alimentar a
plebe, sem prejuzo do errio pblico, tm sempre trabalho para dar-lhe,
durante um ano, nas obras que so o nervo e a vida da cidade. Por
ltimo, do grande valor aos exerccios militares, cuja prtica mantm
viva por meio de inmeros regulamentos.10
Um prncipe, pois, que tenha a sua cidade fortificada e viva em
boas relaes com os sditos, dificilmente ser atacado. Todavia, se o
for, acabar o atacante por retirar-se humilhado. que as coisas terrenas
so to mudveis que s raramente pode algum permanecer um ano
ocioso com exrcitos diante de uma cidade, a siti-la.11 Talvez me objetem
(5)
(6)

Isto no me concerne. (Napoleo general)


Achei-me, contudo, em tal caso; mas aproveitarei a primeira ocasio para fortificar a minha capital, sem que adivinhem o verdadeiro motivo disso. (Napoleo
em Elba)
(7) Isso mudou muito. (Cristina da Sucia)
(8) Isso bom para os tempos idos. Demais, no se trata aqui de atacantes franceses. (Napoleo general)
(9) Elas so venais. (Cristina da Sucia)
(10) De que serviram, na Alemanha e na Sua, estas precaues contra o nosso entusiasmo? (Napoleo primeiro-cnsul)
(11) Que praa-forte resistir tanto tempo se for atacada e no receber socorros?
(Cristina da Sucia)
-- No costumo ficar rondando durante um ano, ociosamente, debaixo dos
muros alheios. (Napoleo primeiro-cnsul)

184

Conselhos aos Governantes

que o povo, se possuir propriedades fora dos muros e as vir arder, ficar
impaciente, e o seu interesse e o prolongamento do assdio lhe faro
esquecer o prncipe. A isto respondo que um prncipe poderoso e
destemido triunfar sempre de todas essas dificuldades, ora dando aos
sditos a esperana de que o mal no durar muito, ora assustando-os
com as crueldades do inimigo, ora tomando hbeis medidas de segurana contra os mais turbulentos.12 Alm disso, de supor que o inimigo, ao chegar, ou seja, quando os nimos dos cidados esto ainda ardorosos e inclinados defesa, ateie fogo s terras, devastando-as. Por
este motivo, o prncipe deve ter tanto menos receio quanto, depois de
algum tempo, ao esfriarem os nimos, j os prejuzos foram feitos, os
males recebidos e nenhum remdio h mais. Ento, como da ndole
dos homens sentirem-se gratos quer pelos benefcios que fazem quer
pelos que recebem,13 o fato de que as suas casas tenham sido queimadas
e as suas propriedades destrudas para a defesa do prncipe14 leva o
povo a achar que este lhe deve ser reconhecido, e mais estreitamente se
une a ele.
Em concluso, no ser difcil a um prncipe avisado manter firme
o esprito dos seus governados no comeo e durante o assdio, desde
que no lhes falte com que viver nem com que se defenderem.15

(12) O meio mais eficaz ou, melhor, nico, cont-los a todos empregando o terror;
tiranizai-os, e eles no se insurgiro nem ousaro respirar. (Napoleo imperador)
(13) No deixa de ter razo. (Cristina da Sucia)
(14) Seja ou no assim, pouco me importa. No preciso disso. (Napoleo imperador)
(15) Com que se defenderem, que o essencial. (Napoleo imperador)

Captulo XI
Dos principados eclesisticos

gora s nos resta falar dos principados eclesisticos.


Nesses, todas as dificuldades consistem em adquirir-lhes a posse; porque, para isso, cumpre ter virtude [virt] ou boa sorte. Para conserv-los,
porm, nem de uma nem de outra coisa se necessita. As antigas instituies religiosas que lhes servem de base so to slidas e de tal
natureza, que permitem aos prncipes manterem-se no poder seja qual
for o modo como procedam e vivam. 1 Os chefes destes principados so
os nicos que tm estados e no os defendem, que tm sditos e no os
governam. 2 Os seus estados, embora indefesos, ningum lhos tira, e os
seus sditos, conquanto livres da tutela governamental, no se preocupam com isso, nem buscam ou podem subtrair-se soberania deles.3
Tais principados so, pois, os nicos seguros e felizes.4 Mas, sendo eles
regidos por causas superiores, impenetrveis mente humana, deixarei
(1)
(2)
(3)
(4)

Ah, se eu pudesse, em Frana, tornar-me o augusto e sumo pontfice da religio!


(Napoleo general)
Neste ponto, todos os prncipes de hoje so eclesisticos. (Cristina da Sucia)
Toda a Itlia se encontra nessa situao, bem como grande parte da Europa.
(Cristina da Sucia)
Poder algum ser mais desditoso do que os povos do estado eclesistico sob
Inocncio XI? (Cristina da Sucia)

186

Conselhos aos Governantes

de fazer-lhes referncias. Seria mister de homem presunoso e temerrio


o discorrer sobre estados institudos e sustentados por Deus. 5
Contudo, se me perguntassem como se explica que a Igreja, to
desprezada, antes de Alexandre, 6 pelos potentados italianos e, at por
qualquer baro ou senhor, ainda o mais insignificante, possua agora tal
grau de poderio no domnio temporal,7 que faz tremer um rei de
Frana,8 chegando a ponto de o expulsar da Itlia, e que arruna os
venezianos;9 se me perguntassem isto, eu julgaria conveniente recordar as
razes do fato, embora elas sejam conhecidas. 10
Antes de Carlos [VIII], rei de Frana, invadir a Itlia, esta provncia
achava-se debaixo do domnio do papa, dos venezianos, do rei de
Npoles, do duque de Milo e dos florentinos.11 Cada um desses potentados tinha de evitar, primeiro, que um estrangeiro viesse com os seus
exrcitos Itlia, 12 segundo que qualquer dos outros se engrandecesse
territorialmente. 13 Os que a tal respeito causavam maiores apreenses
eram o papa e os venezianos. Para refrear os venezianos necessitava-se
da unio de todos os demais, como ocorreu na defesa de Ferrara; e para
conter o papa utilizavam-se, os restantes, dos fidalgos de Roma, 14 os
quais, por estarem divididos em duas faces, os partidrios dos Orsinis
e os dos Colonnas, viviam de armas em punho uns contra os outros aos
prprios olhos do pontfice, enfraquecendo-o e conservando-o impotente.15 Malgrado aparecesse de vez em quando um papa corajoso,
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)
(15)

Esta ironia, por certo, merecia todos os raios espirituais do poder temporal do
Vaticano. (Napoleo general)
-- Tem razo. (Cristina da Sucia)
Digam l o que quiserem, Alexandre VI foi um grande papa. (Cristina da Sucia)
Hoje ningum mais teme nem o poder temporal nem o espiritual. (Cristina da Sucia)
Esse tempo passou. (Cristina da Sucia)
Poder-se-ia fazer isso outra vez; bastaria quer-lo. (Cristina da Sucia)
Julgas mal os interesses da tua reputao, e a corte de Roma no te perdoar essa
histria indiscreta. (Napoleo general)
Donos em nmero excessivo. (Cristina da Sucia)
Esse cuidado era bem justificado. (Cristina da Sucia)
Isto, com o correr do tempo, no era possvel. (Cristina da Sucia)
Hoje em dia s se utilizam dele mesmo. (Cristina da Sucia)
Que no diria atualmente Maquiavel se ainda vivesse! (Cristina da Sucia)
-- Reflexes judiciosas... dignas de serem ponderadas. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

187

como foi Sisto [IV], o seu saber e fortuna no lograram, todavia, livr-lo
de tais tropeos. O curto espao de dez anos, tantos quantos eram em
mdia os do pontificado, dificilmente consentia a um papa desembaraar-se por completo de uma das faces. 16 Se um, por exemplo,
chegava quase a destruir os partidrios dos Colonnas, sucedia-lhe outro,
inimigo dos Orsinis, que fazia ressurgir os Colonnas, sem ter tempo
suficiente de aniquilar os Orsinis. Da resultava ser a autoridade temporal do papa pouco temida na Itlia.17 Subiu depois ao slio Alexandre
VI, que mostrou, melhor que qualquer dos seus predecessores, quanto
pode um papa fazer-se temer por meio da fora e do dinheiro. 18 A sua
inteno no era aumentar o poder eclesistico, mas o do filho. Todavia,
o que fez redundou no engrandecimento da Igreja, 19 a qual herdou o
fruto das suas diligncias aps a morte dele e do duque. Sucedeu-lhe o
Papa Jlio [II], e encontrou a Igreja poderosa, dona que era de toda a
Romanha e anulada que fora em Roma pelas perseguies de Alexandre
a fora de todas as faces. 20 Achou, tambm, o caminho aberto para
arranjar dinheiro, coisa jamais ocorrida antes de Alexandre.21 Tudo isto
Jlio no s conservou, mas ainda ampliou. Props-se conquistar
Bolonha, eliminar os venezianos e expulsar os franceses da Itlia;22 empresas estas que, todas, foram coroadas de bom xito, e com tanto
mais glria para ele quanto tudo o que fez foi para engrandecer a
Igreja23 e no a um particular. Deixou, outrossim, as faces dos Orsinis
e dos Colonnas na situao em que as encontrara;24 e, embora houvesse
(16) Raciocina bem. (Cristina da Sucia)
(17) duvidoso que tenha sido mais desprezada do que atualmente. (Cristina da Sucia)
-- Eu tambm pouco a temo. (Napoleo general)
(18) O que no pode fazer um papa engenhoso com dinheiro e armas? (Cristina da Sucia)
-- A seu tempo e em seu pas. (Napoleo general)
(19) Realizou, sem dvida, grandes coisas com instrumentos e meios detestveis.
(Cristina da Sucia)
(20) Teria gostado de fazer o mesmo na Frana. (Napoleo general)
(21) no que no acredito. (Cristina da Sucia)
(22) Valoroso papa! (Cristina da Sucia)
-- Eis o que se chama proceder como grande homem. (Napoleo general)
(23) este o verdadeiro dever dos papas. (Cristina da Sucia)
(24) De todas as coisas a nica que me convm fazer na Frana. (Napoleo
primeiro-cnsul)

188

Conselhos aos Governantes

entre eles algum chefe perigoso, permaneceram ambas submissas, porque de uma parte receavam a grandeza da Igreja25 e de outra no tinham
entre os seus membros nenhum cardeal, origem das lutas entre elas.
Estas faces, na verdade, nunca ficaro quietas, enquanto tiverem no
seu meio cardeais,26 pois so estes que em Roma e fora dela mantm os
partidos de cuja defesa os bares de uma e outra famlia so obrigados a
cuidar. Da ambio dos prelados nascem, assim, as discrdias e as lutas
entre os bares. 27
O domnio papal era, por conseguinte, sobremaneira forte quando
Sua Santidade Leo [X] cingiu a tiara. E de esperar que, assim como
Alexandre e Jlio o tornaram grande com as armas, o novo pontfice o
tornar grandssimo e venerando com a bondade e as suas outras infinitas virtudes [virt].28

(25) o que importa. (Cristina da Sucia)


(26) No seria nada mau ter eu ali cardeais que devessem a mim o seu chapu encarnado. (Napoleo primeiro-cnsul)
(27) Valer-me-ei dela para o triunfo da minha. (Napoleo primeiro-cnsul)
(28) o essencial. (Cristina da Sucia)

Captulo XII
Dos soldados mercenrios e das
espcies de milcias

falei circunstanciadamente de todas as espcies de principados de


que me propusera tratar; examinei, ao menos em parte, as causas de uns
terem prosperado e outros no, e mostrei os modos pelos quais muitos
buscaram adquiri-los e conserv-los. Assim, resta-me agora falar genericamente dos meios de ataque e defesa que pode empregar cada um dos
referidos principados.
Dissemos, j antes, que a um prncipe necessrio ter slidos
alicerces, porque, se no, fatalmente ruir. Os principais alicerces de
qualquer estado, seja ele novo, velho ou misto, consistem nas boas leis e
nos bons exrcitos. E como no pode haver boas leis onde no h bons
exrcitos, e onde h bons exrcitos foroso haver boas leis, eu deixarei
de lado o assunto relativo s leis para falar dos exrcitos.1
As tropas com que um prncipe defende o seu estado so ou
prprias ou mercenrias ou auxiliares ou, ainda, mistas. As mercenrias e

(1)

Por que, pois, aquele visionrio do Montesquieu falou de Maquiavel em seu


captulo "Dos legisladores"? (Napoleo primeiro-cnsul)

190

Conselhos aos Governantes

auxiliares so inteis e perigosas. 2 Se algum toma por sustentculo as


tropas mercenrias, nunca ter tranqilidade nem segurana, porque elas
so desunidas, ambiciosas, sem disciplina, infiis, corajosas diante dos
amigos, covardes diante dos inimigos e sem temor de Deus. Com semelhantes tropas, um prncipe s poder evitar a prpria runa enquanto
puder evitar um ataque contra. si. Ser pilhado por elas em tempo de
paz, e pelo inimigo em tempo de guerra. A causa disso que tais tropas
no tm outro sentimento nem outro motivo que as faa lutar a no ser
um pequeno estipndio, e este no basta para lhes incutir a vontade de
morrer por quem lho paga. Querem ser soldados do seu patro quando
ele no faz a guerra; mas, ao romper esta, querem fugir ou desligar-se do
seu compromisso.3
Pouco me custaria demonstrar a verdade disso. A est o caso da
Itlia atual, cuja runa deriva exclusivamente de se ter ela apoiado durante muitos anos nos soldados mercenrios. Estes trouxeram, na verdade, algumas vantagens a um ou outro chefe, e pareciam valorosos enquanto combatiam entre si. Apenas, porm, veio um estrangeiro,
mostraram logo o que realmente eram. Da ter podido Carlos VIII
tomar a Itlia com o giz [isto , sem luta, na frase atribuda a Alexandre
VI]. Havia quem reputasse causa de tal fato os nossos pecados, e tinha
razo. Os pecados, todavia, no eram os que ele supunha, mas aqueles a
que me estou referindo. E como eram pecados de prncipes, esses tambm pagaram por eles.4
Desejo tornar ainda mais patentes os males que o emprego dessas
tropas acarreta. Os capites mercenrios ou so homens de valor ou
no. Se o so, ningum pode confiar neles, pois sempre aspiraro grandeza prpria, seja oprimindo, para isto, o prncipe que lhes paga o

(2)
(3)
(4)

Quando no se tem tropas prprias ou quando as mercenrias e auxiliares so


mais numerosas, evidente. (Napoleo general)
Excetuo, porm, os suos. (Napoleo em Elba)
No tempo do autor, qualquer erro, fosse poltico, fosse moral, chamava-se pecado, e ningum era mais indulgente com os erros dos estadistas do que o so
hoje em dia os jansenistas com os pecados do vulgo. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

191

soldo, seja oprimindo outros, fora das intenes dele.5 Mas se o capito
no valoroso [virtuoso],6 leva em geral o prncipe runa. E se objetarem que quem quer que tenha as armas na mo far o mesmo, seja
ele mercenrio ou no, responderei demonstrando a necessidade
de um prncipe ou de uma repblica se utilizar de exrcitos
prprios. O prncipe deve pr-se testa deles e exercer ele
prprio o ofcio de comandante. 7 A Repblica deve incumbir disso
um dos seus cidados, e depois substitu-lo, se ele no revelar qualidades
militares, ou fizer leis que o inibam de exorbitar da sua autoridade no
caso contrrio.8
A experincia ensina que somente os prncipes e repblicas com
exrcitos prprios alcanaram progressos extraordinrios; ao passo que
as armas mercenrias s trazem prejuzo. 9 Alm disto, mais difcil uma
repblica com exrcitos prprios cair sob o jugo de um cidado seu, 10
do que com tropas alheias.
Roma e Esparta viveram armadas e livres por muitos sculos. Os
suos so armadssimos e librrimos. Os cartagineses confiaram a sua defesa a soldados mercenrios, e viram-se quase submetidos por eles ao fim da
primeira guerra pnica, malgrado tivessem por chefes compatriotas seus.
Filipe de Macednia acabou por tirar a liberdade aos tebanos, de quem
havia recebido o cargo de capito das suas tropas aps a morte de
Epaminondas. Os milaneses, uma vez falecido o duque Filipe [Maria
Visconti], assoldadaram Francisco Sforza para combater contra os venezianos, e este, aps derrotar o inimigo em Caravaggio, uniu-se a ele para

(5)

Exrcitos formados por um predecessor inimigo, e que s esto realmente a


nosso servio a troco de pagamento, no passam de mercenrios. (Napoleo em
Elba)
(6) Eles o tm entre os seus partidrios. (Napoleo em Elba)
(7) Sei-o; eles deveriam sab-lo. Mas pode-o ele? (Napoleo em Elba)
(8) No h decreto nem ordem que possa estorv-los. No se faz a lei, mas ele
quem a dita. (Napoleo general)
(9) Deve-se esperar por isto, quando no se dispe seno de mercenrios.
(Napoleo general)
(10) Mas no fim pode cair. (Napoleo general)

192

Conselhos aos Governantes

tiranizar os seus patres.11 [Muzio] Sforza, seu pai, abandonou repentinamente a Rainha Joana de Npoles, a cujo soldo estava; de modo que
ela, para no perder o reino, foi obrigada a atirar-se nos braos do rei
de Arago.12 Se os venezianos e florentinos em anos passados dilataram os seus domnios com tropas deste jaez, sem que os capites delas
se fizessem a si mesmos prncipes dos dois estados, mas, ao contrrio, os
defendessem,13 foi, de uma parte, porque os florentinos tiveram o bafejo da
sorte, e de outra parte porque dos capites mais valentes [virtuosi], uns no
saram vencedores,14 outros encontraram oposies,15 e ainda outros
volveram a sua cobia para outras bandas.16 Entre os primeiros est Joo
Aucut [o chefe ingls, de tropas mercenrias, John Hawkwood]. Este, justamente por falta de triunfos, no nos deixou ver at onde ia a sua fidelidade; mas fcil prever que, se os houvera conseguido, teria feito dos
florentinos o que bem quisesse. Sforza esbarrou sempre na oposio dos
Bracceschi [as tropas mercenrias de Andrea Braccio de Montone], e um e
outro mutuamente se vigiavam.17 Francisco18 voltou as suas miras para a
Lombardia, e Braccio para a Igreja e o reino de Npoles.

(11) Pode-se fazer o mesmo com tropas que somente recebem soldo do Estado.
Trata-se de infundir nelas o esprito prprio das tropas mercenrias, e isto fcil
quando se tem disposio o oramento militar, dadas as contribuies que ele
proporciona. A facilidade ainda maior quando algum se encontra com as suas
tropas em pases longnquos onde elas no podem receber outras influncias a
no ser a do seu general. Que isto nos sirva de norma de proceder. (Napoleo
general)
(12) Sejam quais forem os braos onde nos atiremos, ainda quando realizem o nosso
principal desejo, acabaro por fazer-nos mais mal que bem. (Napoleo em Elba)
(13) Quase no teve outro ttulo seno o de homem honrado, aquele famoso Bartolomeu Colleoni que, com tantas oportunidades para se tornar rei de Veneza,
no o quis. Que tolice haver aconselhado, j moribundo, os venezianos a nunca
deixarem nas mos de outrem tanto poder militar com o que tinham conferido a
ele! (Napoleo general)
(14) com isto que convm principiar. (Napoleo general)
(15) Veremos depois se h oposies insuperveis. (Napoleo general)
(16) Importante ver o que promete mais. (Napoleo general)
(17) Era mister saber destru-los. (Napoleo general)
(18) Sublime! o melhor modelo. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

193

Vamos, porm, ao que sucedeu no h muito tempo.19 Os florentinos fizeram seu capito a Paulo Vitelli, homem prudentssimo, que de
condio modesta tornara-se figura de grande fama. Se este houvesse
tomado Pisa, evidentemente nada mais restaria aos florentinos seno
apoi-lo e obedecer-lhe, para evitar que ele passasse ao servio do inimigo,
colocando-os em situao irremedivel.20
Examinando os feitos dos venezianos, veremos terem eles procedido segura e gloriosamente enquanto fizeram a guerra com a sua
prpria gente. Deu-se isto durante o tempo em que, limitando as suas
aes esfera martima, seguiam com os seus gentis-homens e plebe armada os ditames da virtude [virt].21 Mas assim que comearam a combater em terra, puseram de lado essa virtude e adotaram os costumes existentes na Itlia. No princpio das suas conquistas terrestres, como no
possuam domnio muito extenso e gozavam de grande renome, pouco
receio tinham dos seus capites. Quando, porm, ampliaram o territrio,
o que ocorreu foi por obra de [Francisco, conde de] Carmagnola, ento
caram em si. Conhecendo o alto valor [virt] deste homem e vendo-o
combater com pouco entusiasmo aps terem vencido sob o seu comando o duque de Milo, compreenderam no lhes ser possvel vencer
com ele.22 Todavia, no querendo nem podendo despedi-lo para no
perderem o que haviam conquistado, tiveram de se livrar dele, matandoo.23 Seguiram-se, como capites, Bartolomeu de Brgamo [Colleoni],
Ruperto de So Severino, o conde Gitigliono e outros. Esses no inspiravam receio pelas vitrias, mas pelas derrotas: haja vista a batalha de
Vailate [ou de Aquadello], onde num s dia os veneziados perderam o
que to penosamente tinham conquistado em oitocentos anos. 24 Na

(19) Porque no pudeste servir-me! (Napoleo primeiro-cnsul)


(20) O diretrio murmurar e decretar o que lhe aprouver; eu, porm, continuarei
sendo o que sou; e haver mister, em verdade, que o meu exrcito me obedea.
(Napoleo general)
(21) Eis o grande benefcio das conscries. (Napoleo primeiro-cnsul)
(22) Eu teria compreendido muito mais depressa. (Napoleo imperador)
(23) realmente o meio seguro. Devia eu t-lo feito com mais freqncia do que o
fiz. Duas vezes no bastavam; tudo me pode acontecer por no o ter feito pelo
menos trs vezes. (Napoleo imperador)
(24) Tanto pior para eles; e ainda no viram tudo. (Napoleo general)

194

Conselhos aos Governantes

verdade, destas armas nascem apenas conquistas vagarosas, tardias e insignificantes, e perdas repentinas e fabulosas.
E j que estes exemplos me levaram a falar da Itlia, a qual desde
muitos anos governada pelas tropas mercenrias, quero destas falar
partindo de poca mais remota, para, conhecida a origem e os progressos delas, melhor se poder corrigir o erro.25
No tempo em que o imperador [do Santo Imprio romano-germnico] comeou a ser expulso da Itlia 26 e o papa a adquirir enorme
autoridade do domnio temporal, este pas subdividiu-se em numerosos
estados. 27 Isso ocorreu porque as populaes de muitas das grandes
cidades se revoltaram contra os nobres, que antes, ajudados pelo imperador, as mantinham oprimidas, e o papa favoreceu-as para ganhar
autoridade do domnio temporal.28 De algumas dessas cidades os
prprios habitantes se tornaram prncipes. 29 Veio assim a Itlia a ficar inteiramente nas mos da Igreja e de algumas repblicas.30 Como
os novos governantes eram ou padres ou cidados no afeitos ao
conhecimento das armas, uns e outros se puseram a assoldadar
capites mercenrios. O primeiro que deu fama a tal tipo de milcia
foi Alberico de Conio, natural da Romanha. Da escola deste descenderam, entre outros, Braccio e Sforza, que no seu tempo foram
os rbitros da Itlia. Depois vieram todos os demais, que at os nossos dias comandaram tais milcias. 31 E o resultado das suas qualidades militares [virt] foi Carlos [VIII] invadir a Itlia, Lus [XII] depred-la, Fernando [o Catlico] viol-la e os suos vituperarem-na.32
O mtodo por eles adotado consistiu, antes de mais nada, em privar
a infantaria de todo o valor, para aumentarem o prprio. Assim fizeram
(25)
(26)
(27)
(28)
(29)

Digresso suprflua para mim. (Napoleo general)


Restabelecerei ali o imprio. (Napoleo general)
A diviso desaparecer. (Napoleo general)
Gregrio VII, sobretudo, foi habilssimo em tal matria. (Napoleo general)
Farei essas trs foras atuarem simultaneamente para o meu exclusivo benefcio.
(Napoleo general)
(30) Tudo isso mudar. (Napoleo primeiro-cnsul)
(31) Pobres chefes de foragidos! (Napoleo general)
(32) A esses fao-os tremer, depois de ter feito, eu sozinho, tanto quanto estes trs
monarcas juntos; e isso contra exrcitos muito mais formidveis. (Napoleo
primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

195

porque, no possuindo estado seu e vivendo da indstria da guerra, no


podiam ganhar renome com poucos infantes, nem estavam em condies de sustentar muitos. 33 Limitaram-se cavalaria, pois uns poucos cavaleiros lhes proporcionavam honrarias, sem os obrigar a grandes despesas. As coisas chegaram a ponto que, num exrcito de vinte
mil soldados, nem sequer dois mil eram infantes.34 Demais, tinham
usado todos os meios para tirar a si mesmos e aos seus subordinados
as fadigas e o medo, deixando de se matarem nos combates corpo-acorpo, mas fazendo prisioneiros sem prmio de captura. 35 noite os
soldados acampados nas cidades no atacavam os das terras, e estes por
sua vez abstinham-se de atacar aqueles. No faziam ao redor do acampamento paliadas nem fossos, assim como no acampavam durante o
inverno. Tudo isto, permitido pelos seus regulamentos militares,
haviam-no eles imaginado para evitar, como se disse, a fadiga e os
perigos.36 Desta maneira levaram a Itlia escravido e vergonha. 37

(33) Miservel! Lastimoso! (Napoleo general)


(34) Carece de sentido comum. E os elogiam! (Napoleo general)
(35) Covardia! Idiotice! Apunhalar, fazer em pedaos, estraalhar, destruir, aterrar...
(Napoleo general)
(36) Quando possvel, cumpre fazer o contrrio, para ter boas tropas. (Napoleo
general)
(37) Tinha forosamente de acontecer. (Napoleo general)

Captulo XIII
Das tropas auxiliares, mistas e prprias

s tropas auxiliares, o outro tipo de armas inteis, so


as que um prncipe pede emprestadas a outro poderoso para o virem
ajudar e defender. 1 Assim fez em tempos recentes o Papa Jlio II, o
qual, aps os tristes resultados colhidos com as tropas mercenrias na
empresa de Ferrara, decidiu-se pelas auxiliares e obteve a ajuda dos exrcitos do rei Fernando de Espanha. Semelhantes tropas podem ser teis e
boas para os seus chefes, 2 mas so sempre perniciosas a quem as chama,
porque, se forem derrotadas, ele tambm o ser, e se vitoriosas, t-lo-o
sua merc.3 Embora no faltem na histria antiga exemplos disto,4 eu
quero deter-me nesse de Jlio II. Se a resoluo por este papa adotada,
de se entregar completamente nas mos de um forasteiro para tomar
Ferrara, no lhe foi funesta, deve-o sua boa fortuna, que fez nascer
(1)
(2)
(3)
(4)

Inteis! um termo forte demais. Devemos imaginar o meio de incutir-lhes a


idia de uma incorporao nas nossas tropas, por meio de estratagema de uma
confederao ou de unio com o grande imprio. (Napoleo primeiro-cnsul)
o que me basta. (Napoleo, primeiro-cnsul)
O meu sistema de aliana deve prevenir estes dois inconvenientes. (Napoleo
primeiro-cnsul)
Eu, que devia confirm-la, vi-me na realidade destinado a desmenti-la. (Napoleo
em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

197

uma terceira soluo.5 De fato, tendo sido as suas tropas auxiliares derrotadas em Ravena, entraram em campo os suos que, contra a expectativa dos demais e dele prprio, arrebataram a vitria aos vencedores.
Isso o livrou de cair prisioneiro dos inimigos ou das suas prprias
tropas: daqueles, por terem fugido; destas, porque no tinham sido elas
quem conquistara a vitria. 6
Vejamos outros exemplos. Achando-se inteiramente desarmados,
os florentinos levaram consigo dez mil franceses para tomar Pisa, deciso que lhes acarretou maiores perigos do que os experimentados em
qualquer outra poca da sua histria. O imperador de Constantinopla,
para se opor aos seus vizinhos, colocou na Grcia dez mil turcos, os
quais, acabada a guerra, no quiseram mais ir-se embora, 7 vindo isto, assim, a constituir o princpio de escravido da Grcia debaixo dos infiis.8
Por conseguinte, s quem no quer vencer9 pode pensar em servirse de tais tropas muito mais perigosas do que as mercenrias. que,
pelo fato de estarem unidas e de obedecerem a outrem, elas nos trazem
inevitavelmente a runa. J as mercenrias, no constituindo um corpo
s e tendo sido, alm disso, procuradas e pagas por quem as emprega,
precisam, aps a vitria, de mais tempo e oportunidade para se
volverem contra ele; e o prprio chefe que, por incumbncia do
prncipe, as comanda, no pode adquirir logo autoridade suficiente
para o prejudicar. Em suma, nas tropas mercenrias o mais perigoso
a corvadia, nas auxiliares o valor [virt].10
Todos os prncipes ajuizados sempre evitaram tropas desta espcie,
recorrendo s prprias e preferindo perder com estas a vencer com as
alheias. Nunca se lhes afigurou verdadeiro triunfo o conquistado com

(5)

Essas terceiras solues no causaro seno pesados contratempos minha boa


fortuna. (Napoleo em Elba)
(6) Isso que se chama ser afortunado e vencer como papa. (Napoleo general)
(7) Por certo faremos o mesmo na Itlia, onde s entramos expulsando os coligados. (Napoleo general)
(8) Nisso a Itlia teve mais sorte. (Napoleo imperador)
(9) Tolo! Poder haver outros dessa fora? (Napoleo imperador)
(10) Sublime e muito profundo. (Napoleo imperador)

198

Conselhos aos Governantes

as armas de outrem. A este respeito, jamais vacilarei11 em mencionar


Csar Brgia e as suas aes. O duque entrou na Romanha com tropas
auxiliares compostas de franceses, e com elas tomou Imola e Forli. 12
Mas em seguida, no reputando seguras tais tropas e achando que corria
menos riscos com as mercenrias, assoldadou os Orsinis e os Vitellis.
Mais tarde, porm, como verificasse que a lealdade destas era igualmente
duvidosa, dissolveu-as e passou a fazer uso das prprias.13 Para bem
aquilatarmos as conseqncias do emprego de uma ou outra dessas armas, basta-me comparar a autoridade desfrutada pelo duque enquanto
teve os Orsinis e Vitellis ao seu servio com a quem granjeou, ao se
apoiar nos seus prprios soldados e em si mesmo. Veremos ter sido esta
muito superior precedente e haver chegado ao mais alto grau quando
todos se capacitaram de que ele era inteiramente senhor dos seus exrcitos.
Eu no queria afastar-me dos exemplos italianos e recentes; todavia, sou obrigado a lembrar Hiero de Siracusa, do qual j antes
falei.14 Este, conforme disse, depois de escolhido pelos siracusanos para
chefe dos exrcitos, compreendeu logo que aquela milcia mercenria de
pouco lhe valeria, justamente pelas qualidades dos seus comandantes, do
mesmo tipo dos nossos italianos; e parecendo-lhe que no era possvel
nem conserv-los nem despedi-los, mandou matar todos.15 Depois
disso fez a guerra com as armas prprias e no com as alheias. 16
Quero ainda lembrar uma passagem do Velho Testamento, bem
apropositada.17 Oferecendo-se Davi a Saul para ir combater contra Golias,

(11) Por que vacilar? Porque no apreciavas os seus dotes morais, odiados por muitos
tolos. Mas que relao tem isto com a poltica? (Napoleo general)
(12) O que que no se toma com essas tropas? Mas quanto a conserv-lo, no sei.
(Napoleo general)
(13) Sempre estas, de preferncia a quaisquer outras. (Napoleo general)
(14) Maquiavel lisonjeia-me, recordando outra vez este heri da minha genealogia.
(Napoleo general)
(15) Feliz por t-lo podido fazer e mais ainda por t-lo feito. (Napoleo imperador)
(16) sempre mau dividir com outrem, por dever, qualquer parcela de glria ou de
poder adquiridos. (Napoleo general)
(17) A escolha deste exemplo uma ingenuidade. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

199

provocador filisteu, Saul, para lhe dar coragem, armou-o com as suas
prprias armas. Davi, porm, mal as empunhou, restituiu-lhas, dizendo
que elas lhe impediam o livre uso das suas foras, razo pela qual
preferia ir ao encontro do inimigo com a sua funda e a sua faca.
A realidade que as armas alheias ou nos caem das mos ou pesam
sobre os nossos ombros ou nos apertam.
Carlos VII, pai de Lus XI, depois de ter com a sua fortuna e virtude [virt] libertado a Frana dos ingleses, compreendeu esta necessidade de se armar com armas prprias,18 e ordenou em seu reino a
criao de milcias de cavalaria e infantaria. Mais tarde o rei Lus, seu
filho, dissolveu a de infantaria e comeou a assoldadar os suos. 19 Este
erro, repetido por outros, , como se v agora, origem dos perigos que
ameaam aquele reino. De feito, com a extino da infantaria e com a
fora dada aos suos, Lus humilhou as suas prprias armas, pois colocou na dependncia das tropas alheias a sua cavalaria, a qual, habituando-se a travar batalha ao lado dos suos, acabou por persuadir-se
de que no pode vencer sem eles. 20 Da serem os franceses maus
soldados diante dos suos, e sem os suos no saberem pelejar contra
os outros.
Os exrcitos da Frana eram, como se viu, mistos, isto , em parte
mercenrios e em parte prprios; exrcitos esses que em conjunto so
muito melhores que os simplesmente mercenrios ou os simplesmente auxiliares, mas muito inferiores aos prprios.21 Se as instituies militares de Carlos tivessem sido conservadas e ampliadas, o
reino de Frana seria invencvel.22 Os homens, porm, so pouco
prudentes e comeam certas coisas aparentemente promissoras
(18) Necessitam de tempo e de experincias funestas para compreender o que lhes
indispensvel. (Napoleo em Elba)
(19) Tolo! Nem sempre, porm. Via as coisas a seu modo. Olhava para a Frana
como para um prado que podia ceifar todos os anos, to rente como quisesse.
Teve tambm o seu homem de Saint-Jean dAngeli e houve-se muito bem na
questo de Odet. (Napoleo primeiro-cnsul)
(20) Que diferena! No h um nico soldado meu que no se julgue capaz de vencer
sozinho. (Napoleo imperador)
(21) Em grandssima parte. (Napoleo general)
(22) invencvel; porque lhe dei outras ainda melhores. (Napoleo imperador)

200

Conselhos aos Governantes

sem darem tento da peonha que nelas se encerra, tal como j disse ao
falar das febres da tuberculose. Quem num principado s conhece os
males quando eles surdiram superfcie, no verdadeiramente
sbio; e s a poucos dado s-lo.23 Se procurarmos o germe da queda
do Imprio Romano, ach-lo-emos no assalariamento dos godos para o
servio das armas. Desde que isso comeou, comearam tambm a debilitar-se as foras desse imprio, 24 adquirindo os outros todos aquele
vigor [virt] que ele perdia.
Do exposto concluo que, sem possuir exrcitos prprios, nenhum
principado est seguro25 e, ao contrrio, fica dependente de destino, por
no ter quem o defenda na adversidade. Recordemos aqui que a opinio
e sentena dos homens atilados sempre foi quod nihil sit tam infirmum aut
instabile, quam fama potentiae nun sua vi nixa [que nada h to dbil e instvel como a fama do poder que no assenta na fora prpria].
As armas prprias so as formadas ou por sditos ou por servidores do prncipe. Todas as outras so mercenrias ou auxiliares. Ser
fcil achar a maneira de as constituir, 26 em se refletindo nos exemplos
que citei e observando como procederam Filipe, pai de Alexandre
Magno, e muitas repblicas e prncipes. Deixarei que esse procedimento
fale por si mesmo.27

(23) Ainda neste sculo de tantas luzes... (Napoleo em Elba)


(24) O mesmo pensei eu, lendo pela primeira vez, quando menino, a histria dessa
decadncia. (Napoleo general)
(25) Os vossos no so vossos, porm meus. (Napoleo em Elba)
(26) No para eles. Ou, pelo menos, no to cedo. (Napoleo em Elba)
(27) Est bem. O meu procedimento, porm, talvez fale ainda melhor. (Napoleo
primeiro-cnsul)

Captulo XIV
Dos deveres de um prncipe
no tocante milcia

o precedente captulo se deduz que um prncipe no


deve ter outro fito ou outro pensamento, nem cultivar outra arte, a
no ser a da guerra, juntamente com as regras e a disciplina que ela
requer; 1 porque s esta arte se espera de quem manda, e to til
que, alm de conservar no poder os prncipes de nascimento, com
freqncia eleva a tal altura simples cidados.2 Em contraste, os prncipes que cuidaram mais das delcias da vida do que das armas perderam os seus estados. 3 E como o desprezo da arte da guerra determina esta perda, assim o estar nela bem adestrado determina aquela
ascenso.
Francisco Sforza, pelo fato de possuir bons exrcitos, de particular tornou-se duque de Milo,4 e seus filhos, por desejarem fugir
s fadigas e aos incmodos das armas, de duques tornaram-se par(1)
(2)
(3)
(4)

Dizem que vou pegar da pena para escrever as minhas "Memrias". Escrever,
eu? Tomar-me-iam por nscio. J bastante que meu irmo Luciano faa versos.
Entreter-se com mais puerilidades renunciar ao cetro. (Napoleo imperador)
Demonstrarei uma coisa e outra. (Napoleo imperador)
inevitvel. (Napoleo em Elba)
E eu ento!... (Napoleo em Elba)

202

Conselhos aos Governantes

ticulares.5 Entre as causas do mal resultante de se estar desarmado inclui-se o desprezo que isto suscita, desprezo 6 que uma das vergonhas de que um prncipe se deve resguardar, como veremos mais
adiante. Um prncipe armado no pode comparar-se com um desarmado. Diz-nos a razo que quem est armado obedece com relutncia a quem o no est, 7 e que o desarmado no se encontra seguro
entre servidores armados. 8 O desdm de uns e a desconfiana dos
outros impedem qualquer cooperao proveitosa. 9 Por isso um
prncipe que no entenda de milcia, alm de outras infelicidades
j mencionadas, tem a de no ser estimado por seus soldados
nem poder fiar-se neles. 10 Como conseqncia, ao regente de um
principado cumpre dedicar-se com afinco aos misteres da guerra, sobretudo em tempos de paz. Pode-se fazer de duas maneiras: pelas
aes e pelo estudo. Pelas aes, conservando os seus exrcitos
bem disciplinados e adestrados, entregando-se s caadas, com as
quais acostumar o corpo s fadigas e, ao mesmo tempo, aprender a conhecer a natureza dos lugares, os pontos onde nascem as
serras e onde se abrem os vales; vendo como se apresentam as
regies de plancies, e esforando-se por reter na memria o curso
dos rios e a configurao dos pntanos. 11 Tais conhecimentos dolhe uma noo mais perfeita do territrio do seu estado e permitemlhe organizar melhor a defesa dele. Outrossim o prncipe, mediante o
conhecimento e a freqentao desses lugares, far prontamente idia
de como h de ser a natureza de outras regies que precise de estudar. que, como as colinas, os vales, as plancies, os rios, os pntanos existentes, por exemplo, na Toscana, tm certa semelhana com
os de outras regies, o conhecimento dos lugares de uma regio
(5)
(6)

Como eles ficaro dentro em breve. (Napoleo em Elba)


A espada e as dragonas por si ss no o evitam, se no h mais alguma coisa.
(Napoleo imperador)
(7) Pois no o estais vendo? (Napoleo em Elba)
(8) E eles pensam que o esto! (Napoleo em Elba)
(9) Ainda que eu no me intrometesse nisso. (Napoleo em Elba)
(10) Que segredo lhes revelas, Maquiavel! Mas eles no te lem nem te lero nunca!
(Napoleo em Elba)
(11) Aproveitei-me dos conselhos. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

203

facilita o conhecimento dos de outra.12 Ao prncipe no possuidor desta


cincia prtica faltar o predicado indispensvel a todo o cabo de
guerra; porque ela quem ensina a achar o inimigo, a tomar os alojamentos, a dirigir os exrcitos e regular as marchas, a apossar-se do
terreno mais vantajoso.13
Filipmenes, prncipe dos acaianos, entre os demais louvores que
mereceu aos escritores, tem o de no haver pensado noutra coisa em
tempos de paz seno nos modos de fazer a guerra.14 Quando andava pelas
campinas com os amigos, detinha-se freqentemente a refletir com eles. Se
os inimigos estivessem em cima daquela colina, e ns nos encontrssemos
aqui, qual dos dois teria vantagem? Como poderamos ir atac-los mantendo
as tropas ordenadas? Se nos quisssemos retirar, como deveramos proceder? Se fossem eles que se retirassem, qual a melhor forma de lhes seguirmos no encalo?15 E enquanto caminhava, ia-lhes apresentando todas as
conjunturas em que se pode achar um exrcito: ouvia-lhes os pareceres, dizia
o seu, ajuntando as razes. Assim, merc dessa constante reflexo sobre a
arte da guerra, ficou habilitado a resolver qualquer situao que durante as
campanhas se lhe deparasse.16
Quanto, porm, ao estudo, deve o prncipe ler a Histria,17
meditar nas aes dos homens ilustres, examinar como se portaram
nas guerras, investigar as causas das suas vitrias e derrotas, para
fugir destas e obter aquelas. Releva-lhe, sobretudo, escolher entre os
mais celebrados heris da Antiguidade um modelo, cujas faanhas
lhe estejam sempre vivas na memria, 18 fazendo, destarte, como se
diz terem feito Alexandre Magno com respeito a Aquiles, Csar com
(12)
(13)
(14)
(15)
(16)

Acrescentem-se a isto boas cartas topogrficas. (Napoleo general)


Utilizei bem os teus conselhos? (Napoleo general)
Nela penso at dormindo... se que alguma vez durmo. (Napoleo general)
Quantas vezes fiz eu o mesmo desde a minha mocidade! (Napoleo imperador)
Nunca se prevem todas; porm, ainda que no seja fcil, acaba-se encontrando
de sbito o remdio. (Napoleo general)
(17) Desgraado o estadista que no a l! (Napoleo em Elba)
(18) Por que no escolher mais de um, que porventura seja superior a todos os outros?
Gostei de Carlos Magno, mas Csar, tila, Tamerlo no so para desprezar.
(Napoleo general)

204

Conselhos aos Governantes

respeito a Alexandre, e Cipio [o Africano] com respeito a Ciro. Quem


quer que leia a vida de Ciro, escrita por Xenofonte, reconhece, lendo depois a de Cipio, quanto este se cobriu de glria por haver imitado
aquele e quanto seguiu, na castidade, no trato afvel, na clemncia e generosidade, tudo o que de Ciro escreveu Xenofonte. 19
So estas as regras que a um prncipe avisado convm observar.
Em vez de permanecer ocioso durante os anos de paz, deve esforar-se
por acumular cabedais que lhe sejam teis no infortnio, a fim de, em
mudando a sorte, estar preparado para resistir-lhe aos golpes.

(19) Observao tola. (Napoleo general)

Captulo XV
Das coisas pelas quais os homens,
e mormente os prncipes,
so louvados ou censurados

esta-nos agora ver de que forma deve um prncipe


proceder para com os amigos e sditos. Como no ignoro terem muitos
escrito a esse respeito, receio que, ao faz-lo tambm, me tachem de presunoso, por eu divergir, especialmente nesta matria, das opinies dos
outros. 1 Em todo o caso, sendo minha inteno escrever coisa til para
quem saiba entend-la, julguei mais conveniente ir atrs da verdade
efetiva2 do que das aparncias,3 como fizeram muitos imaginando
repblicas e principados que nunca se viram nem existiram 4. Entre
como se vive e como se devia viver h tamanha diferena, que aquele
que despreza o que se faz pelo que se deveria fazer aprende antes a trabalhar em prol da sua runa do que da sua conservao. Na verdade,
(1)
(2)
(3)
(4)

Primeira advertncia necessria para se compreender bem Maquiavel. (Napoleo


primeiro-cnsul)
Ver sempre as coisas como so. (Napoleo primeiro-cnsul)
As fantasias de Plato valem, na prtica, quase tanto como as de Jean-Jacques
Rousseau. (Napoleo primeiro-cnsul)
a esse respeito que os estadistas julgam os visionrios da moral e da filosofia.
(Napoleo primeiro-cnsul)

206

Conselhos aos Governantes

quem num mundo cheio de perversos pretende seguir em tudo os ditames da bondade, caminha para a prpria perdio. 5 Da se infere que
o prncipe desejoso de manter-se no poder tem de aprender os meios de
no ser bom e a fazer uso ou no deles, conforme as necessidades.6
Deixando, pois, de lado as coisas imaginrias para s falar das verdadeiras, tenho a dizer que o julgamento dos homens, sobretudo dos prncipes, pela sua mais elevada condio, se faz de acordo com algumas dessas
qualidades que lhes valem ou censura ou louvor. A um chamam liberal, a
outro mesquinho (empregando o termo no sentido toscano, porque, na lngua nossa, avarento tambm o que deseja enriquecer por meio de rapina, e
mesquinho unicamente o que evita em demasia gastar os seus haveres), a um
reputam-no dadivoso, a outro rapace, a este cruel, quele piedoso, a estroutro desleal, queloutro fiel, a um efeminado e pusilnime, a outro feroz e
destemido, a um modesto, a outro soberbo, a um lascivo, a outro casto, a
um ntegro, a outro astuto, a um inflexvel, a outro brando, a um austero, a
outro leviano, a um religioso, a outro mpio, e assim por diante.7 Todos ho
de achar, bem sei, que seria muito louvvel possusse um prncipe, dentre as
qualidades mencionadas, somente as boas.8 No sendo, porm, possvel tlas todas nem observ-las integralmente, porque no o permitem as condies humanas, cumpre-lhe ser bastante cauteloso para saber furtar-se
vergonha das que lhe ocasionariam a perda do estado e, em certos casos,
tambm daquelas que no lha ocasionariam,9 embora estas menos receio
lhe devam inspirar.10 Releva, outrossim, que no tema incorrer no oprbrio
dos defeitos mencionados, se tal for indispensvel para salvar o estado. que,
ponderando bem, encontrar algo com aparncias de virtude [virt], cuja
adoo lhe trar a runa, e algo com aparncia de defeito, que o conduzir a
uma situao de segurana e de bem-estar.
(5)

Se nem todos so maus, os que no possuem tais recursos e atividade que


como se todos o fossem. Os mais perversos so, em geral, os que ao nosso lado
afetam ser os melhores. (Napoleo imperador)
(6) Digam o que quiserem. O essencial a gente manter-se e conservar a boa ordem
do estado. (Napoleo primeiro-cnsul)
(7) Escolhei, se puderdes. (Napoleo primeiro-cnsul)
(8) Sim, como Lus XVI. Mas acaba-se tambm perdendo o reino e a cabea.
(Napoleo imperador)
(9) Conselho de moralista. (Napoleo imperador)
(10) Quanto a isto, pouco se me d o "que diro". (Napoleo imperador)

Captulo XVI
Da prodigalidade e da parcimnia

omecemos, pois, pelas primeiras dentre as qualidades


referidas. Direi que seria bom passar por liberal. Contudo, a liberalidade
exercida sem que se tire fama de liberal prejudica-nos, porquanto, se
dela usamos com sabedoria [virtuosamente], como convm, no a tornaremos conhecida, 1 e no impedir que nos atribuam o vcio
contrrio. Efetivamente, quem deseja ter entre os homens a
fama de liberal no deve omitir nenhuma espcie de suntuosidade; e um prncipe que proceder desta forma consumir todas
as suas posses, vendo-se no fim obrigado, se quiser conservar
essa fama, a sobrecarregar o povo de impostos, a fiscalizar bem
a cobrana, a empregar, em suma, todos os meios teis obteno de dinheiro. Isso comear por torn-lo odioso aos olhos dos
sditos,2 e, como ficou pobre, perder a estima de todos. Destarte, aps
ter lesado muitas pessoas para dar largas sua prodigalidade, com a qual
s beneficiou poucas, ver-se- em apuros ao menor embarao 3 e o seu
(1)
(2)
(3)

s tambm muito evanglico. De que valeria ser liberal, se no fosse para satisfazer o interesse e a vaidade? (Napoleo primeiro-cnsul)
Isso me diz respeito at certo ponto; mas recobrarei a estima com faanhas enganadoras. (Napoleo imperador)
Irei em busca de dinheiro em todos os pases estrangeiros. (Napoleo imperador)

208

Conselhos aos Governantes

domnio correr perigo.4 Se, caindo ento em si, quiser emenda a mo,
ser acoimado de sovina.5
Por conseguinte, j que no pode, sem prejuzo prprio, entregarse liberalidade de forma notria, um prncipe sbio pouca importncia deve dar ao epteto de sovina. Com o correr do tempo, e medida
que por meio de parcimnia ele for deixando patente que as suas receitas lhe bastam, ser tido cada vez mais na conta de dadivoso, podendo
assim defender-se de quem lhe faz guerra, bem como atirar-se a empresas, sem onerar o povo.6 Desta maneira parecer de fato liberal aos
olhos de todos aqueles de quem nada tira, que so numerosssimos,
enquanto apenas aqueles a quem no d, que so poucos, lhe imputaro a qualidade de miservel.7
Nos nossos tempos, s vimos fazerem grandes coisas os que
passaram por avarento. Os demais foram personagens sem relevo.
Tendo-se valido da nomeada de liberal para subir ao slio,8 o Papa
Jlio II absteve-se, depois, de alimentar essa fama, porque desejava
preparar-se para atacar o rei de Frana. Por meio de economia pde
fazer muitas guerras sem lanar um imposto extraordinrio sobre os
seus sditos.9 O atual rei de Espanha [Fernando, o Catlico], se
gozasse da reputao de generoso no teria realizado vitoriosamente
tantas empresas.10
Um prncipe, portanto, que queira fugir necessidade de roubar
os sditos e ter sempre com que se defender, que no deseje tornarse pobre e desprezado, nem ser compelido rapacidade, mantenhase indiferente s acusaes de sovina, pois a avareza um dos defei(4)
(5)
(6)
(7)
(8)

Ave de mau agouro, espero que nisto tenhas mentido! (Napoleo imperador)
A mim pouco me inquietaria. (Napoleo imperador)
Esprito medroso! (Napoleo imperador)
Pobre coitado! (Napoleo imperador)
A palavra "liberal", entendida metafisicamente, serviu-me quase que da mesma
forma. As expresses "idias liberais", "modo de pensar liberal", que pelo menos
no arrunam e aformoseiam os idelogos, so, contudo, de minha inveno.
Ideado por mim, este talism aproveitar minha causa e falar sempre a favor
do meu reinado, ainda que em poder dos que me destronaram. (Napoleo em
Elba)
(9) Idia mesquinha. (Napoleo imperador)
(10) Tolice. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

209

tos que o fazem reinar.11 Mas, objetar-me-o, Csar com a liberalidade chegou ao imprio,12 e muitos outros, por terem sido e passado por liberais, alcanaram posies altssimas. A isso responderei:
ou j somos prncipes ou estamos a caminho de o ser. No primeiro
caso, tal liberalidade nociva; no segundo, todavia, convm-nos sermos tomados por liberais. 13 Csar era um dos que aspiravam ao
principado de Roma; mas se tivesse vivido aps o haver alcanado e
continuasse a exceder-se nas despesas, teria destrudo aquele imprio. E se algum replicasse: -- muitos foram os prncipes que tinham fama de liberalssimos e que com os exrcitos fizeram grandes
coisas,14 -- responderia: o prncipe gasta o dinheiro seu e dos sditos,
ou de outrem. No primeiro caso cumpre-lhe ser parcimonioso; no
segundo, no deve omitir a menor munificncia. 15 O prncipe que
comanda os seus exrcitos, que se nutre de presas de guerra, de
saques e de prmios de resgate e maneja dinheiro alheio precisa de
ser liberal, pois, sem isso, os seus soldados no o seguiro.16 Daquilo
que no nosso ou dos nossos sditos, bem podemos ser generosos
doadores, como eram Ciro, Csar e Alexandre;17 porque gastar o alheio no diminui, antes aumenta a reputao.18 S gastar o prprio
que prejudica. Nada se consome to depressa como a liberalidade.
Cada vez que a praticamos, reduzimos a possibilidade de pratic-la
depois, tornando-nos pobres e desprezveis19 ou, para escapar pobreza, rapaces e odiosos. 20 Ora, as principais coisas de que um prncipe se deve resguardar so o desprezo e o dio. E, conduzindo a
(11) No este defeito com que eu mais contaria. (Napoleo imperador)
(12) Os meus generais sabem o que lhes dei antes e aonde teria que chegar para lhes
conferir ducados e bastes de marechal. (Napoleo imperador)
(13) Fui liberal em atos e palavras. Quantos tolos a gente no consegue iludir com o
falso ouropel das idias liberais! (Napoleo primeiro-cnsul )
(14) Hs de julgar-me. (Napoleo primeiro-cnsul )
(15) Quem o fez melhor do que eu? (Napoleo imperador)
(16) Eis a razo por que consenti nos saques e pilhagens. Dava-lhes tudo quanto podiam tomar; da o seu imutvel apego minha pessoa. (Napoleo em Elba)
(17) E eu. (Napoleo imperador)
(18) Que serve para aumentar a outra. (Napoleo imperador)
(19) Quando no se conhecem outros meios para sustent-la. (Napoleo imperador)
(20) Isso, a bem dizer, no me inquieta. (Napoleo imperador)

210

Conselhos aos Governantes

liberalidade tanto a um como a outro, mais sbio deixar-se passar por


avarento, o que importa uma vergonha sem dio, do que, para ganhar
fama de liberal, ser compelido a arrostar a de rapace, que traz uma vergonha com dio.21

(21) No final das contas, pouco me importa. Terei sempre a estima e o amor dos
meus soldados..., dos meus senadores, prefeitos etc. (Napoleo imperador)

Captulo XVII
Da crueldade e da clemncia,
e sobre se melhor ser amado ou temido

assemos a tratar das demais qualidade mencionadas. Todo


princpe deve desejar que o achem clemente e no cruel. Todavia, cumpre-lhe evitar o mau emprego dessa clemncia. 1 Csar Borgia era reputado cruel; no obstante, a sua crueldade pusera a Romanha nos eixos,
dera-lhe unidade, trouxera-lhe a paz e a f.2 Se tivermos presentes esses
resultados, veremos ter ele sido mais piedoso do que o povo florentino,
que, para fugir fama de truculento, deixou destruir Pistia. Da resulta
que um prncipe no se deve afligir se, por motivo da violncia com que
procura manter os seus sditos unidos e fiis, ganhar reputao de sanguinrio. 3 De fato, com pouqussimos exemplos de severidade ser mais
indulgente do que aqueles que, por excessiva piedade, deixam pulular as
desordens, causas de mortes e de rapinas; pois, enquanto estas costu(1)
(2)
(3)

Isso ocorre sempre quando algum chega com grandes pretenses glria da
clemncia. (Napoleo em Elba)
No cesseis de clamar que esse Brgia era um monstro do qual cumpre desviar
os olhos; no cesseis, para que no aprendam com ele aquilo que poderia estragar-me os planos. (Napoleo em Elba)
Evita dizer-lho. Eles, de resto, no parecem inclinados a compreender-te.
(Napoleo em Elba)

212

Conselhos aos Governantes

mam ofender uma sociedade inteira, as execues ordenadas pelo prncipe ofendem apenas um particular. 4
O prncipe novo , entre todos os outros, o que menos pode evitar
a fama de cruel, 5 por serem os estados recm-constitudos cheios de
perigos. Da Virglio afirmar, pela boca do Dido, para desculpar a desumanidade desta: 6
Res dura et regni novitas me talia cogunt
Moliri, et late fines custode tueri.
["A difcil empresa e a novidade do reino me obrigam proceder assim e a conservar bem vigiado o pas." Eneida, livro I.]
Isso, contudo, no deve impedir que um tal prncipe seja cauteloso
no formar as suas opinies e no traduzi-las em atos, e que no se alarme
sozinho, levado pela prpria imaginao.7 Incumbe-lhe proceder sem
excessos, para que a demasiada confiana no o torne imprudente e a
demasiada desconfiana intolervel.8 Daqui nasce uma questo: melhor
ser amado ou temido?9 Na minha opinio, conviria ser ambas as coisas.
Dada, porm, a dificuldade de preencher algum esse duplo requisito, o
mais vantajoso ser temido.10 Assim no-lo faz concluir a prpria
natureza dos homens. Estes so geralmente ingratos, volveis, simuladores, covardes ante os perigos, vidos de lucro.11 Nos tempos de
bonana, e enquanto lhes fazemos o bem, esto todos, como j tive
ocasio de dizer, ao nosso lado, oferecem-nos o sangue, os haveres, a
vida, os filhos;12 mas quando a tormenta se aproxima, revoltam-se. Ento o prncipe que se apoiou inteiramente nas palavras deles,13 achando-se
(4)
(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)

Convm-me que todos fiquem ofendidos, ainda quando no seja seno com a
impunidade de alguns. (Napoleo em Elba)
So novos; o estado novo para eles; s desejam ser clementes. (Napoleo em
Elba)
Felizmente, porm, Virglio no o poeta mais apreciado. (Napoleo em Elba)
fcil de dizer. (Napoleo primeiro-cnsul)
Perfeito! Sublime! (Napoleo primeiro-cnsul)
Para mim no uma questo. (Napoleo primeiro-cnsul)
No preciso seno de um. (Napoleo primeiro-cnsul)
Os que diziam serem bons todos os homens queriam iludir os prncipes.
(Napoleo primeiro-cnsul).
Conta com isso. (Napoleo em Elba)
Que bom bilhete tem La Chtre! (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

213

desprovido de outro qualquer amparo, rui por terra. Nem pode deixar
de ser assim. As amizades que se obtm com favores e no com magnanimidade e a nobreza de alma14 so indubitavelmente merecidas, mas
de nada valem nos tempos adversos. Os homens, alm disso, tm
menos receio de ofender algum que se faa amar do que algum que se
faa temer. 15 que o amor se mantm por meio de vnculo de dever, e
este vnculo os homens o rompem, levados pela sua ndole perversa,
sempre que de tal lhes resulte proveito. J o temor mantido por medo
ao castigo, e este medo jamais abandona os indivduos. 16
O prncipe deve, todavia, fazer-se temer de modo que, se no conquista o amor, evite o dio;17 pois, ser temido e no odiado podem
muito bem associar-se. Basta para isso que se abstenha de deitar mo
dos haveres e s mulheres dos seus sditos.18 Se lhe for necessrio tirar
a vida a algum, no deve faz-lo sem justa e causa manifesta.19 Em
qualquer caso, porm, evite apoderar-se dos bens dos sditos,20 porque
os homens mais facilmente esquecem a morte do pai do que a perda dos
haveres. 21 Acresce que para se apossar do alheio nunca faltam pretextos, 22 e o prncipe que comece a viver da rapina encontr-los- sempre;
ao passo que motivos para tirar a vida so mais raros e diminuem cada
vez mais.23
Quando, porm, um prncipe est com os seus exrcitos em campanha e tem de dirigir grande quantidade de soldados, ento absolutamente necessrio no se preocupar com a reputao de cruel, pois que
(14) mister, porm, saber em que consiste ela num prncipe de estado to difcil de
governar. (Napoleo em Elba)
(15) Crem justamente o contrrio. (Napoleo em Elba)
(16) preciso castig-lo continuamente. (Napoleo primeiro-cnsul)
(17) Isto sumamente difcil. (Napoleo imperador)
(18) J restringir muito as prerrogativas dos prncipes. (Napoleo imperador)
(19) Quando no os temos reais, fabricamo-los. Para as minhas importantes
providncias governativas tenho homens mais sbios do que Gabriel Mand.
(Napoleo primeiro-cnsul).
(20) a nica mistificao prfida que me fez a sua carta. (Napoleo em Elba)
(21) Observao profunda, que ainda no me havia ocorrido. (Napoleo em Elba)
(22) Esta facilidade em achar pretextos uma das vantagens da minha autoridade.
(Napoleo primeiro-cnsul)
(23) Ignorante! No sabia que os engendramos. (Napoleo primeiro-cnsul)

214

Conselhos aos Governantes

sem ela jamais se conseguiu manter um exrcito unido e propenso


luta. 24 Na vida de Anbal digno de meno o fato de que, tendo ele levado um exrcito numerosssimo, constitudo das mais diversas raas, a
combater em terras estranhas,25 nunca surgisse, quer na boa quer na m
sorte, a mnima desavena entre elas ou a menor revolta contra o seu
chefe.26 Isto s foi possvel porque a extrema crueldade do cartagins,
aliada aos seus muitos predicados [virt], o tornou venerado e temido
pelas tropas, efeito que no teriam podido produzir por si ss as suas
outras qualidades [virt].27 certo que alguns escritores superficiais admiram de um lado as aes de Anbal, e de outro condenam a principal
origem delas.28 Todavia, para demonstrar a verdade daquela minha assero, sirva o exemplo de Cipio, homem de mritos excepcionais
tanto para os seus tempos como para quaisquer outros da Histria,29 cujos exrcitos se insurgiram na Espanha contra ele por causa unicamente
de sua excessiva clemncia, a qual dera aos seus soldados mais liberdade
do que a conveniente disciplina militar.30 Isto lhe valeu no senado as
censuras de Fbio Mximo, que o chamou corruptor da milcia romana.
Aps terem sido os lcrios destrudos por um enviado de Cipio, este
no se vingou, nem puniu a insolncia daquele enviado, porque se
deixou levar pela sua natureza indulgente. Tanto que algum, querendo
descup-lo perante o senado, declarou ser ele um desses homens que
mais sabiam evitar erros prprios do que corrigir os alheios.31 Semelhante natureza teria, com o tempo, embaciado a glria de Cipio, se ele
houvesse persistido em governar com ela. Como, porm, ele viveu sob a

(24) Principiei por a com o fim de fazer marchar para a Itlia o exrcito cujo comando me foi conferido em 1796. (Napoleo general)
(25) O meu no apresentava menos elementos de discrdia e de rebelio quando o fiz
entrar na Itlia. (Napoleo general)
(26) Outro tanto se pode dizer do meu. (Napoleo general)
(27) Sem dvida alguma. (Napoleo general)
(28) Assim nos julgam sempre. (Napoleo general)
(29) Admirao sobremaneira tola. (Napoleo general)
(30) Ningum deve d-la seno quando isso lhe traz proveito. (Napoleo general)
(31) Mais vale a segunda qualidade do que a primeira. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

215

autoridade do senado, esse predicado nocivo permaneceu oculto e converteu-se em motivo de glria.32
Voltando questo de ser temido ou amado, concluo que, visto
depender o amor dos homens da vontade deles mesmos e o seu
temor da vontade do prncipe, deve este, se sbio, estribar-se no que
depende dele33 e no no que depende de outros, procurando apenas,
como j disse, evitar o dio.34

(32) Glria extravagante, na verdade! (Napoleo general)


(33) sempre o meio mais seguro. (Napoleo primeiro-cnsul)
(34) A no ser que isso d muito trabalho e crie grandes tropeos. (Napoleo
primeiro-cnsul)

Captulo XVIII
De que maneira os prncipes devem
cumprir as suas promessas

odos compreendem como digno de encmios um prncipe


quando cumpre a sua palavra e vive com integridade e no com astcia.1
No entanto, a experincia de nossos dias mostra haverem realizado
grandes coisas2 os prncipes que, pouco caso fazendo da palavra dada e
sabendo com astcia iludir os homens, 3 acabaram triunfando dos que
tinham por norma de proceder a lealdade.
Saiba-se que existem dois modos de combater: um com as leis, outro com a fora. O primeiro prprio do homem, 4 o segundo dos animais. No sendo, porm, muitas vezes suficiente o primeiro, convm recorrer ao segundo.5 Por conseguinte, a um prncipe mister saber comportar-se como homem e como animal. Isto ensinaram veladamente os
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Admirando at este ponto a lealdade, a honradez, a sinceridade, Maquiavel nem


parece estadista. (Napoleo general)
Os grandes exemplos obrigam-no a falar conforme o meu modo de dar outros
semelhantes. (Napoleo general)
Arte que ainda se pode aperfeioar. (Napoleo general)
Os tolos esto neste mundo para nos servirmos deles. (Napoleo general)
o melhor, considerado que s temos de tratar com animais. (Napoleo
primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

217

autores da Antiguidade, ao escreverem que Aquiles e muitos outros


prncipes daquela era foram confiados ao centauro Quron para que os
educasse e criasse. 6 Esta parbola no significa seno que necessrio
ter-se por preceptor um ser meio homem e meio animal; ou, por outras
palavras, que a um prncipe incumbe saber usar dessas duas naturezas,
nenhuma das quais subsiste sem a outra.
Tendo, portanto, necessidade de proceder como animal, deve um
prncipe adotar a ndole ao mesmo tempo do leo e da raposa; porque o
leo no sabe fugir das armadilhas e a raposa no sabe defender-se dos
lobos. Assim cumpre ser raposa para conhecer as armadilhas e leo para
amedrontar os lobos. 7 Quem se contenta de ser leo demonstra no
conhecer o assunto.8
Um prncipe sbio no pode, pois, nem deve manter-se fiel s suas
promessas quando, extinta a causa que o levou a faz-las, o cumprimento
delas lhe traz prejuzo.9 Este preceito no seria bom se os homens
fossem todos bons. 10 Como, porm, so maus 11 e, por isso
mesmo, faltariam palavra que acaso nos dessem, nada impede
venhamos ns a faltar tambm nossa. 12 Razes legtimas para
encobrir esta inobservncia, t-las- sempre o prncipe, e
de sobra. 13 Disto se poderiam dar infinitos exemplos modernos
para mostrar quantos tratados de paz, quantas promessas se tornaram nulas e sem valor unicamente pela deslealdade dos prncipes.14 O que dentre estes melhor soube imitar a raposa, mais
proveito tirou. Mas preciso saber mascarar bem esta ndole

(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)

Explicao que ningum soube dar antes de Maquiavel. (Napoleo general)


Tudo isso est muito certo quando aplicado poltica pela forma como o faz
Maquiavel. (Napoleo general)
O modelo, contudo, admirvel. (Napoleo general)
No h outro partido a tomar. (Napoleo general)
Pblica retratao de moralista. (Napoleo general)
Isto basta para no confiar, mas no serve de desculpa aos que so como o resto:
malvados e falsos. (Cristina da Sucia)
Par pari refertur. (Napoleo general)
Tenho para isto homens de talento. (Napoleo imperador)
Em geral, h nisso para os vassalos mais benefcio do que escndalo. (Napoleo
imperador)

218

Conselhos aos Governantes

astuciosa, e ser grande dissimulador. 15 Os homens so to simplrios e


obedecem de tal forma s necessidades presentes, que aquele que engana
encontrar sempre quem se deixe enganar.16
Dos exemplos recentes, um existe sobre o qual no quero guardar
silncio. Alexandre VI durante a sua vida s fez enganar os homens, s
pensou nos meios de os induzir em erro, e sempre achou oportunidades
para isso.17 Nunca houve quem com maior eficcia e mais solenes juramentos soubesse afirmar uma coisa e que menos a observasse do que
ele. Apesar disso, as suas tramias sempre surtiram efeito, porque ele
conhecia bem aquele aspecto da humanidade.18
No necessrio a um prncipe ter todas as qualidades mencionadas, mas indispensvel que parea t-las. Direi, at, que, se
as possuir, o uso constante delas resultar em detrimento seu, e
que, ao contrrio, se no as possuir, mas afetar possu-las, colher
benefcios. 19 Da a convenincia de parecer clemente, leal, humano, religioso, ntegro e, ainda de ser tudo isso, 20 contanto que,
em caso de necessidade, saiba tornar-se inverso. Tenha-se presente que sendo freqentemente foroso, para manter um estado,
quebrar a palavra empenhada e infringir os preceitos da caridade,
da clemncia, da religio, 21 no pode um prncipe, mxime, um
prncipe novo, respeitar tudo quanto d aos homens a reputao
de bons. Por isso, mister que ele tenha um esprito pronto a se
adaptar s variaes das circunstncias e da fortuna e, como disse
(15) Os mais hbeis no so capazes de superar-me. O papa poder dar disso testemunho. (Napoleo primeiro-cnsul)
(16) Mentes atrevidamente. O mundo est constitudo por tolos. Entre a multido,
essencialmente crdula, contar-se-o pouqussimos indivduos cticos, e estes
mesmos no ousaro confessar que o so. (Napoleo primeiro-cnsul)
(17) No faltam. (Napoleo primeiro-cnsul)
(18) Que homem terrvel! Se no honrou o slio, pelo menos estendeu os seus
domnios, e a Santa S muito lhe deve. Soou a hora do contraponto. (Napoleo
imperador)
(19) Os tolos que julgarem ser este um conselho para todos no sabem a enorme diferena que h entre um prncipe e os vassalos. (Napoleo imperador)
(20) Nos tempos de hoje vale mais parecer honrado do que s-lo realmente.
(Napoleo imperador)
(21) Maquiavel severo. (Napoleo primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

219

antes, a manter-se tanto quanto possvel no caminho do bem, 22 mas


pronto igualmente a enveredar pelo do mal, quando for necessrio.
Um prncipe deve ser extremamente cuidadoso em s pronunciar
palavras bem repassadas das cinco qualidades referidas, para que todos,
ouvindo-o e vendo-o, o creiam a personificao da clemncia, da
lealdade, da brandura, da retido e da religiosidade.23 Nada h que mais
devamos dar a impresso de possuir do que esta ltima. 24 Os homens
em geral formam as opinies guiando-se antes pela vista do que pelo
tato; pois todos sabem ver, mas poucos sentir. Cada qual v o que parecemos ser; poucos sentem o que realmente somos. 25 E estes poucos no
ousam opor-se opinio dos muitos que, atrs de si, tm a defend-los a
majestade do poder. 26 Quando no h possibilidade de alterar o curso
das aes dos homens e, sobretudo, dos prncipes, procura-se distinguir
sempre o fim a que elas tendem.
Busque, pois, um prncipe triunfar das dificuldades e manter o
estado, que os meios para isso nunca deixaro de ser julgados honrosos,
e todos os aplaudiro. Na verdade o vulgo sempre se deixa seduzir pelas
aparncias e pelos resultados. 27 Ora, no mundo no existe seno vulgo,
j que as poucas inteligncias esclarecidas s tm influncia quando
multido falta um arrimo onde se apoiar.28 H nos nossos tempos um
prncipe, cujo nome prefiro omitir [aluso a Fernando o Catlico], que
s faz pregar a paz e o respeito palavra dada. Todavia, inimigo decidido de uma e outra coisa, e j teria perdido a autoridade e o estado, se
houvera seguido os seus prprios conselhos.

(22) Caso tenha um. (Napoleo primeiro-cnsul)


(23) Isto tambm exigir muito. A coisa no to fcil. Faz-se o que possvel.
(Napoleo primeiro-cnsul)
(24) Bom conselho para o tempo dele. (Napoleo primeiro-cnsul)
(25) No se pode fingir por muito tempo o que se no . (Cristina da Sucia)
-- Ah! Ainda que eles o sentissem... (Napoleo primeiro-cnsul)
(26) Justamente nisso confio eu. (Napoleo primeiro-cnsul)
(27) Triunfai sempre, pouco importa como, e nunca deixareis de ter razo. (Napoleo
imperador)
(28) Fatal, mil vezes fatal a retirada de Moscou! (Napoleo em Elba)

Captulo XIX
Como se deve evitar o desprezo e o dio

endo falado j das qualidades mais importantes dentre as que


mencionei, quero examinar sucintamente as outras. Comearei por dizer
que o prncipe deve em geral abster-se de praticar o que quer que o
torne malquisto ou desprezvel.1 Assim fazendo, cumprir a sua misso
e eliminar o risco porventura resultante dos seus outros defeitos. 2
O que acima de tudo acarreta dio ao prncipe , como disse, ser ele
rapace, usurpar os bens e as mulheres dos sditos. Como a maioria dos
homens vive contente enquanto ningum lhes toca nos haveres e na honra,
o prncipe que de tal se abstiver3 s ter de arrostar a ambio de poucos, e
esta ele reprimir facilmente e de muitos modos.4 No desprezo incorre
quando os seus governados o julgam inconstante, leviano, pusilnime, irresoluto. Ponha o mximo cuidado em preservar-se de semelhante reputao,
muito perigosa, e proceder de forma que as suas aes se revistam de grandeza, coragem, austeridade e vigor.5
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

No preciso de recear menosprezo. Realizei grandes coisas e de bom ou mau


grado admirar-me-o. Quanto ao dio, hei de opor-lhes vigorosos contrapesos.
(Napoleo primeiro-cnsul)
Isto me necessrio. (Napoleo primeiro-cnsul)
Modus est in rebus. (Napoleo primeiro-cnsul)
No to fcil assim. (Napoleo imperador)
De que vale esse cuidado, se no o tomamos logo no incio? (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

221

No tocante aos assuntos particulares dos sditos, cumpre-lhe dar


s suas decises o carter de irrevogveis. 6 -lhes mister, tambm, incutir no nimo do povo uma tal opinio a respeito da sua pessoa, que ningum tenha o pensamento de o enganar ou embair. 7 Isto lhe trar
grande autoridade, e esta autoridade, por sua vez, se estiver acompanhada da venerao e amor dos sditos, far com que dificilmente algum
conspire contra ele ou venha a atac-lo. 8
Dois perigos, com efeito, devem merecer a ateno de um prncipe:
o perigo interior, nascido dos sditos, e o externo, oriundo dos potentados estrangeiros. Destes se defender por meio das boas armas, assim
como por meio de bons aliados, os quais nunca lhe faltaro, desde que
possua aquelas. 9 Permanecendo inalterada a situao exterior, igualmente permanecer a interior, salvo se j estiver perturbada por alguma
conspirao.10 Mas ainda quando surjam complicaes exteriores, se o
prncipe for homem previdente, se tiver sempre vivido em conformidade com as regras por mim explicadas, e no perder o nimo, resistir
vantajosamente a toda acometida, tal como eu j disse que fez Nabis, o
tirano de Esparta. No concernente, porm, aos sditos, h que temerlhes as conspiraes, mesmo em plena situao de tranqilidade exterior.
Desse perigo estar, todavia, livre o prncipe que houver sabido, como
acima disse, evitar o dio e o desdm do povo e lhe tiver captado a amizade.11
Num Estado onde o prncipe no malquisto e desprezado pela
maioria dos cidados, dificilmente podem medrar as conspiraes. E o
motivo este: quem prepara uma rebelio afaga sempre a esperana de,
com a morte do prncipe, satisfazer o povo. 12 Mas quando lhe parece
(6)

Essencial para tirar toda a esperana de perdo aos conspiradores; sem o que
perecers. (Napoleo primeiro-cnsul)
(7) Tem-se muito mais do que o pensamento: tem-se a esperana e a facilidade, com
a certeza do triunfo. (Napoleo em Elba)
(8) H sempre valentes que no o estimam. (Napoleo em Elba)
(9) Disso dei provas admirveis, e o meu casamento a sua mais alta expresso.
(Napoleo imperador)
(10) Esmaguei as que se tramaram. (Napoleo imperador)
(11) Tolice. (Napoleo imperador)
(12) No me diz respeito. (Napoleo primeiro-cnsul)

222

Conselhos aos Governantes

que, em vez de o contentar, ir irrit-lo, no tem coragem para levar por


diante os seus intentos, em vista das inmeras dificuldades que se
opem a todos os conspiradores.13 Ensina-nos a experincia terem sido
muitas as conspiraes urdidas; poucas, porm, as coroadas de bom
xito. Nada mais natural. Quem conspira no pode, nem faz-lo sozinho, nem escolher para asseclas seno os que se lhe afiguram descontentes.14 Ora, manifestar o seu propsito a um descontente 15 equivale a
ministrar-lhe razes para ficar contente, a fornecer-lhe oportunidade
para que, denunciando-o, obtenha grandes recompensas. O indivduo
posto, assim, a par da trama, vendo os lucros de uma parte16 e os
perigos da outra, 17 s no trair o conjurado se lhe votar extraordinria
amizade ou se for inimigo ferrenho do prncipe. Para resumir tudo, direi
que do lado do conspirador no h seno riscos, suspeitas, temor ao castigo, que o fazem vacilar, ao passo que do lado do prncipe h a majestade do poder, as leis, os amigos, a organizao do estado, que o defendem. 18 Junte-se a isto a simpatia popular, e facilmente se concluir
pela impossibilidade de existir algum to temerrio que pretenda conspirar. 19 que ao receio de no vencer na empresa, comum a todo conjurado, se associa no caso presente o receio de, aps a vitria, no ter
onde se apoiar, pela razo mesma da inimizade que lhe vota o povo.20
Sobre tal matria muitos exemplos poderia eu dar. 21 Baste-me,
porm, um, ainda vivo na memria de nossos pais.

(13) Tranqilizas-me. (Napoleo primeiro-cnsul)


(14) Atira-se-lhe nos braos um suposto descontente; e, depois, atribui-se tudo
Providncia. (Napoleo primeiro-cnsul)
(15) Especialmente se o comprei antes. (Napoleo primeiro-cnsul)
(16) Pode contar com boas gratificaes. (Napoleo primeiro-cnsul)
(17) De um lado s perigos; do outro, s vantagens. (Napoleo primeiro-cnsul)
(18) Quanto a isso, as minhas precaues chegam ao mais alto grau de eficcia.
(Napoleo imperador)
(19) Ficam sempre, de certo, bastantes mulos; mas a polcia se encarregar deles.
(Napoleo imperador)
(20) O povo! No ele ingrato e no se coloca sempre ao lado de quem vence, sobretudo quando este o deslumbra? (Napoleo imperador)
(21) O esprito efeminado da nossa poca no permite que eles se renovem.
(Napoleo primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

223

Anbal Bentivoglio, prncipe de Bolonha, av do atual Anbal, foi


assassinado pelos Canneschi, que contra ele conspiravam. Da sua famlia
s ficou vivo Joo, nessa poca ainda criana. Logo aps o homicdio, o
povo revoltou-se e matou todos os Canneschis. Proveio isto das simpatias populares de que a casa dos Bentivoglios ento gozava em Bolonha.
To grandes eram essas simpatias que os bolonheses, sabendo no restar
na cidade, aps a morte de Anbal, ningum daquela famlia capaz de reger o estado e tendo notcia de que em Florena existia um descendente
dos Bentivoglios, at ento julgado filho de um ferreiro, foram busc-lo
e lhe entregaram o governo da cidade, no qual ele permaneceu at que
Joo chegou idade apropriada para exercer o governo.22
De tudo isso concluo que um prncipe pouco importncia deve dar
s conspiraes quando tem a estima do povo, 23 mas que no pode
deixar de recear tudo de todos, 24 quando este lhe inimigo e o odeia.
Os estados bem organizados e os prncipes sbios puseram sempre
a mxima diligncia em no fazer desesperar os grandes25 e em satisfazer o povo26, nisso consistindo uma das mais importantes tarefas de
um prncipe. Entre os reinos bem organizados e bem dirigidos dos nossos tempos h o de Frana e nele se encontram muitas instituies excelentes das quais dependem a liberdade e a segurana do rei, sendo a
principal delas o parlamento com a sua ampla autoridade. 27 O organizador desse reino, conhecendo por um lado a ambio e a insolncia dos
poderosos e julgando ser necessrio um freio para os conter, e sabendo
por outro lado que a averso do povo aos grandes tem por causa o
(22) Fossem eles capazes de ir fazer coisas semelhantes em Viena, j que no o foram
de me vir buscar camus et non! (Napoleo em Elba)
(23) Aqui Maquiavel esquece ter ele mesmo dito que os homens so maus. (Napoleo
imperador)
(24) O sono afasta-se de mim. (Napoleo imperador)
(25) Mas os grandes que me vi obrigado a fazer irritam-se quando por um momento
deixo de enriquec-los. (Napoleo imperador)
(26) No possvel aplacar esses ambiciosos sem descontentar o povo. (Napoleo
imperador)
(27) Tens razo de admirar-te disto; mas era mister dissolv-lo para conseguir a destruio do trono dos Bourbons, sem o que, afinal de contas, no teria podido erguer-se o meu. Farei o mesmo estatuto o mais cedo possvel. (Napoleo imperador)

224

Conselhos aos Governantes

medo, no quis deixar o remdio desse duplo mal a cargo exclusivo do


rei. Entendeu que o soberano poderia, no desempenho de tal funo, vir
a incorrer no desagrado dos poderosos se favorecesse o povo, e no do
povo se os favorecidos fossem aqueles. Criou por isso um terceiro
poder, o qual, sem responsabilidade para o rei, ficava incumbido de
punir os grandes e de favorecer os pequenos.28 No poderia haver organizao melhor e mais sbia do que esta, nem to eficaz para a segurana do rei e do reino. Da se pode deduzir esta conseqncia digna de
meno: os prncipes devem atribuir a outrem a imposio de castigos, e
tomar a seu cargo a distribuio de benefcios.29 Concluo mais uma vez
que a um prncipe necessrio estimar os grandes, mas sem provocar a
inimizade do povo.
Talvez muita gente, depois de meditar na vida e na morte de vrios
imperadores romanos, ache errnea esta minha opinio, visto que alguns
dentre eles, apesar de terem vivido dignamente e patenteado grande
valor [virt], perderam o imprio ou foram assassinados por compatriotas seus. Como desejo rebater estas objees, falarei dos mritos de alguns imperadores, mostrando que as causas da sua queda no so diferentes das por mim apontadas, e aproveitarei o ensejo para fazer consideraes acerca de fatos notveis da histria daquela era. 30
Limitar-me-ei a passar revista a todos os imperadores que se sucederam no imprio desde Marco, o filsofo [isto , Marco Aurlio], at
Maximino. Foram eles Marco, seu filho Cmodo, Pertinax, [Ddio] Juliano,
[Sptimo] Severo, seu filho Antonino Caracala, Macrino, Heliogbalo,
Alexandre [Severo] e Maximino. Releva notar antes de mais nada que os
imperadores da antiga Roma tinham no s de fazer frente ambio
dos grandes e insolncia do povo, como acontece nos demais principados, mas tambm de lutar com a cobia e a crueldade dos soldados.
Isto era to rduo que deu causa runa de muitos deles. No fcil,31
de feito, contentar simultaneamente os soldados e o povo. Ao pas(28) Admirvel. (Napoleo imperador)
(29) No atual estado tocam-lhe a ele todos os assuntos que exigem rigor, e os seus
ministros reservam para si prprios a concesso de todas as graas. s mil maravilhas. (Napoleo em Elba)
(30) Que a gente l como se fosse uma simples novela. (Napoleo primeiro-cnsul)
(31) Bem sei. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

225

so que este tinha horror intranqilidade e por isso amava os imperadores sem ambies guerreiras, 32 os soldados gostavam dos imperadores de esprito belicoso e que se mostrassem arrogantes, desumanos e
rapaces para com os povos submetidos, porque assim podiam ter soldo
dobrado, bem como saciar a prpria avidez e ferocidade.33 Da resultava
virem sempre a cair os imperadores que, por natureza ou educao,
caream de fora bastante para refrear uns e outros. 34 A maior parte
deles, e principalmente os que ascendiam ao imprio como homens novos, ante a dificuldade de conciliar estas duas opostas tendncias,
preferiam satisfazer os soldados, 35 pouco se importando com prejudicar
o povo. Nem outra forma de proceder lhes restava.36 J que um prncipe no pode evitar totalmente o dio dos sditos,37 deve pelo menos
fugir ao das organizaes mais poderosas.38 Por isso os imperadores
que, sendo novos, tinham necessidade de apoios extraordinrios, favoreciam antes os soldados do que o povo; e, ainda assim, retiravam ou no
benefcios desse procedimento, conforme a autoridade que lograssem alcanar sobre eles.39
Pelas razes acima expostas aconteceu que dos trs imperadores,
Marco, Pertinax e Alexandre, todos de vida modesta, amantes da justia,
inimigos da crueldade, humanos e benignos,40 s o primeiro viveu e

(32) A minha situao difcil. E no se deve imputar ambio guerreira a mim, mas
aos meus soldados e generais, que a transformam em gnero de primeira necessidade. Matar-me-iam se os deixasse mais de dois anos sem lhes apresentar a isca
de uma guerra. (Napoleo imperador)
(33) A isso me obrigam idnticos motivos. Os soldados so iguais em toda a parte,
quando se depende deles. (Napoleo imperador)
(34) Logrei conter ambos; mas ainda no suficiente. (Napoleo imperador)
(35) No h necessidade de me fazer desentendido; todavia, sob todos os aspectos,
acho-me no mesmo caso. (Napoleo imperador)
(36) esta a minha desculpa aos olhos da posteridade. (Napoleo imperador)
(37) Eis uma grande verdade. (Napoleo imperador)
(38) sempre o exrcito, quando tem tantos soldados como o meu. (Napoleo imperador)
(39) Hei de fazer tudo para consegui-lo. Assim me vejo forado. (Napoleo imperador)
(40) Virtudes intempestivas, nesse caso. digno de compaixo quem no sabe aplicar
as virtudes de acordo com as circunstncias. (Napoleo imperador)

226

Conselhos aos Governantes

morreu amado. Os outros dois tiveram triste fim. 41 que Marco chegou ao imprio por direito hereditrio e no tinha de agradec-lo nem
aos soldados nem ao povo.42 Demais, possuindo muitas virtudes [virt],
que o tornavam digno de respeito, manteve sempre, enquanto viveu,
tanto uma como outra daquelas duas categorias de indivduos dentro
dos limites devidos, e nunca suscitou averso nem menosprezo.43 Pertinax, porm, foi feito imperador contra a vontade dos soldados, os quais,
habituados como estavam a viver licenciosamente sob Cmodo, no podiam tolerar aquela vida honesta a que o novo senhor pretendia reduzilos.44 Da passarem a odi-lo,45a esse dio se acrescentou o desprezo
por ele ser velho,46 e acabarem tirando-lhe a vida logo no incio do seu
governo. Deve-se aqui notar que o dio resultado quer das obras boas
quer das ms. Por isso, como disse antes, um prncipe muitas vezes
obrigado, para se conservar no governo, a no ser bom. 47 Tal se d
quando o grupo do qual julga ter necessidade para se manter, seja ele
constitudo de povo, de soldados ou de prceres, corrupto. Convmlhe ento adaptar-se aos seus caprichos, 48 e nesse caso as boas voltam-se
contra ele.49
Mas passemos a Alexandre. Este foi to bondoso que entre outros
mereceu o seguinte elogio: nos quatorze anos do seu reinado no mandou matar ningum sem julgamento. Apesar disso, tendo fama de
homem efeminado 50 e de simples ttere nas mos de sua me, 51 caiu no
desprezo geral e foi morto por seus soldados.
(41) Nem podia ser de outro modo. Eu t-lo-ia previsto. (Napoleo imperador)
(42) Este destino est reservado somente a meu filho. (Napoleo imperador)
(43) Se me fosse dado ressuscitar para suceder a meu filho, seria adorado. (Napoleo
imperador)
(44) natural que assim seja. (Napoleo em Elba)
(45) inevitvel. (Napoleo em Elba)
(46) No me diz respeito. (Napoleo em Elba)
(47) E eles no sabem deixar de o ser. (Napoleo em Elba)
(48) , certamente, o que desejam fazer; mas corrompem e desconhecem a fora dos
seus partidrios. (Napoleo em Elba)
(49) No podem deixar de acontecer-lhes isso. (Napoleo em Elba)
(50) Quem sempre bom no pode evitar essa reputao. (Napoleo em Elba)
(51) Pior ainda quando algum obrigado a s-lo nas mos de ministros ineptos e antipatizados. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

227

Se, em contraposio, observarmos agora Cmodo, Severo, Caracala e Maximino, ach-los-emos dotados de um singular esprito de
crueldade e de rapina. Esses, para satisfazerem os soldados, no
impediram nenhuma espcie de ofensa que se pudesse praticar
contra o povo, e todos, com exceo de Severo, tiveram fim desditoso. Severo, com os seus dotes [virt] extraordinrios, 52 embora
mantivesse o povo oprimido, pde, conservando a amizade das
tropas, reinar sempre venturosamente. que esses dotes [virt] o faziam to admirvel aos olhos dos soldados e do povo que este permaneceu, de certo modo, pasmo e amedrontado, e aqueles, reverentes
e satisfeitos. 53 Tendo sido as suas aes especialmente notveis num
prncipe novo, quero mostrar de maneira breve como ele soube empregar bem as qualidades da raposa e do leo, cujas naturezas, conforme disse antes, deve um prncipe imitar.54
Severo, quando veio a conhecer a covardia do imperador Juliano, persuadiu o seu exrcito, do qual era comandante na Esclavnia [a antiga Ilria],
da necessidade de ir a Roma vingar a morte de Pertinax, assassinado pelos
guardas pretorianos.55 Com tal pretexto, e sem dar mostras de aspirar ao imprio, dirigiu-se a Roma testa das tropas e entrou na Itlia antes ainda que a
soubessem da sua partida.56 Chegando a Roma, matou Juliano57 e foi pelo
Senado, presa do medo, eleito imperador. 58 Depois disso, restava a
Severo vencer dois obstculos para se assenhorear de todo o estado: um na
sia, onde Nigro, chefe dos exrcitos asiticos, se fizera aclamar imperador;
o outro no Ocidente, onde se encontrava Albino, tambm preten(52) Modelo sublime que no cessei de contemplar! (Napoleo imperador)
(53) O respeito e a admirao fazem-nos proceder como se o estivessem. (Napoleo
imperador)
(54) Disso estive eu sempre convencido. (Napoleo imperador)
(55) Eu quis imitar este rasgo em Frutidor de 1797, quando dizia aos meus soldados
da Itlia que o corpo legislativo assassinara a liberdade republicana em Frana;
mas para a no pude conduzi-los nem eu mesmo ir. O tiro saiu errado ento;
porm, no depois. (Napoleo imperador)
(56) Exatamente como o meu regresso do Egito. (Napoleo imperador)
(57) O meu Ddio era pura e simplesmente o Diretrio, e para destru-lo bastava dissolv-lo. (Napoleo imperador)
(58) Nomearam-me chefe de todas as tropas reunidas em Paris e arredores e, por
isso, rbitro de ambos os conselhos. (Napoleo imperador)

228

Conselhos aos Governantes

dente ao imprio.59 Julgando perigoso mostrar-se inimigo de ambos, decidiu atacar Nigro e iludir Albino.60 Escreveu a este declarando-lhe que
fora eleito imperador pelo Senado e que desejava partilhar com ele tal
dignidade. Com esse intuito, deu-lhe o ttulo de Csar e, por meio de deliberao do Senado, associou-o a si.61 Albino acreditou piamente em
tudo. Mas, depois de ter vencido e matado Nigro e de haver restabelecido a tranqilidade no Oriente, Severo volveu a Roma e apresentou
queixa ao Senado, dizendo que Albino, pouco reconhecido pelos benefcios recebidos dele, buscara mat-lo traioeiramente, sendo por tal motivo necessrio ir castig-lo. Foi, assim, combater contra ele na Frana, e
tirou-lhe o estado e a vida.62
Quem, pois, examinar detidamente as aes de Severo, ach-lo-
um ferocssimo leo63 e uma astutssima raposa; ver que ele foi temido
e respeitado por todos e que no atraiu a animosidade do exrcito. Do
dio que as suas rapinas poderiam suscitar nos povos, preservou-o a sua
enorme autoridade.64 Assim, a ningum dever surpreender tenha ele
podido conservar to vasto imprio.
Mas tambm seu filho Antonino Caracala foi um homem dotado
em parte de excelentes qualidades, que faziam o povo admir-lo e os
soldados gostarem dele. O seu temperamento militar, a resistncia a to(59)

(60)
(61)
(62)

(63)
(64)

Os meus Nigros e Albinos no passavam, respectivamente, de Barras e Sieys.


No eram formidveis. Nenhum deles procedia por conta prpria, e eu queria
que se diferenassem nos seus intentos. O primeiro almejava a restaurao do
rei, e o segundo a subida ao trono do eleitor de Brunswick. Mas o meu desejo
era diferente, e Sptimo, no meu lugar, no se teria havido melhor. (Napoleo
imperador)
Bastava-me remover o meu Nigro e era-me fcil enganar o meu Albino.
(Napoleo imperador)
Assim fiz nomear Sieys, para colega meu na comisso consular. Roger-Ducos,
que tambm aceitei por membro dela, s podia ser um contrapeso ao meu dispor. (Napoleo imperador)
No precisava de to amplas manobras para me desembaraar de Sieys. Mais
astuto do que ele, consegui-o facilmente na minha junta de 22 de Frimrio,
onde eu mesmo arranjei a constituio que me fez Primeiro-Cnsul e afastou
os dois colegas, mandando-os para o meu senado. (Napoleo imperador)
No me censuraro por no o ter sido, nem por sombra, em tal conjuntura.
(Napoleo imperador)
A minha no pode ser maior por agora, e hei de sustent-la. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

229

das as fadigas, o desprezo das delcias da mesa e das comodidades da existncia granjearam-lhe sobretudo o amor do exrcito.65 Todavia, a ndole sanguinria que mais tarde revelou, ao exterminar parcialmente a
populao de Roma e toda a de Alexandria, crimes esses precedidos j
de outras muitas mortes, acendeu contra ele o dio de todo o mundo 66
e comeou a torn-lo temido at dos que o cercavam acabando por fazlo perecer s mos de um centurio, no meio do seu prprio exrcito. A
este respeito cumpre notar que semelhantes homicdios, filhos da deliberao de um nimo resoluto e obstinado, no os pode um prncipe evitar: quem quer que no receie morrer tem sempre a possibilidade de
mat-lo. Contudo, por serem eles rarssimos, 67 no deve um prncipe
tem-los muito. Importa-lhe, apenas, tomar cuidado em no ofender
gravemente nenhum dos seus servidores, 68 como fez Caracala, o qual
matara ignominiosamente um irmo do referido centurio e, embora
ameaando todos os dias tambm a este, conservou-o na guarda pretoriana, deciso temerria69 que o levou runa.
Tratemos agora de Cmodo,70 ao qual era muito fcil manter o
imprio, j que o tinha obtido por direito hereditrio como filho de
Marco. Bastar-lhe-ia seguir o exemplo do pai para satisfazer os cidados e os soldados. Sendo, porm, de natureza cruel e bestial, a fim
de poder exercer a sua rapacidade sobre os povos do imprio, preferiu
agradar ao exrcito consentindo-lhe toda a sorte de abusos. Por outro
lado, com a prtica de um sem-nmero de atos indignos da majestade
imperial, inclusive freqentemente descidas s arenas nos circos para
lutar com os gladiadores, aviltou-se perante os soldados. O dio de

(65) Aproveitarei todas as oportunidades para lhe conquistar o amor por esse meio.
(Napoleo imperador)
(66) Pouco hbil. (Napoleo imperador)
(67) Jamais ocorrem quando o prncipe impe respeito com grande e genial integridade. (Napoleo imperador)
(68) Quando os tivermos ofendido, deveremos remov-los, transferi-los, desterr-los,
honrosamente ou no. (Napoleo imperador)
(69) Tolo, estpido, embrutecido. (Napoleo imperador)
(70) D pena. No merece que eu detenha, um instante sequer, o meu olhar nele.
(Napoleo imperador)

230

Conselhos aos Governantes

uns e o menoscabo dos outros, engendrando conspiraes contra ele,


armaram o brao que havia de mat-lo.71
Resta-nos falar das qualidades de Maximino. Foi, este, um
homem extremamente belicoso. Elevado ao imprio por algumas legies desgostosas com a frouxido de Alexandre, ao qual j me
referi, no pde a manter-se durante muito tempo. que duas coisas
o tornaram malquisto, desprezado:72 uma, a sua origem humilde73
[ningum ignorava ter ele sido pastor de ovelhas na Trcia, motivo
suficiente para o diminuir aos olhos de todos]; a outra, a reputao
de homem crudelssimo que lhe deram as atrocidades cometidas em
seu nome pelos prefeitos de Roma e de outros lugares do imprio,74
logo aps o incio do seu governo, quando retardou o dia de entrar
naquela cidade e de tomar posse da sede imperial. Da indignao e do
dio que ento passaram a lavrar pelo pas, nasceram primeiro a rebelio da frica, depois a do Senado com o apoio do povo, generalizando-se por fim em toda a Itlia as conspiraes contra ele. Para remate, o seu prprio exrcito, acampado diante de Aquilia, encontrando dificuldades na expugnao daquela cidade, desgostoso
com as suas crueldades e temendo-o agora menos por v-lo cercado
de tantos inimigos, trucidou-o.75
No quero deter-me sobre Heliogbalo nem sobre Macrino e
Juliano, os quais, por serem totalmente vis, durante pouqussimo tempo
governaram. Todavia, para concluir esta exposio direi que aos prncipes dos nossos tempos no se apresenta esta dificuldade de terem de
contentar exageradamente as suas tropas. 76 Embora devam ter para com
elas certa considerao, isso no lhes traz embaraos, j que nenhum
desses prncipes possui exrcitos vinculados aos governos e administrao das provncias 77 como eram os do imprio romano. Se naquela
(71)
(72)
(73)
(74)
(75)

Era justo. No possvel ser mais indigno de reinar. (Napoleo imperador)


Ser desprezado o pior de todos os males. (Napoleo imperador)
Nunca faltam meios para ocultar isso. (Napoleo imperador)
Por que no as desaprova depois, mandando castig-los? (Napoleo imperador)
digno disto quem deixa as coisas chegarem a tal extremo. (Napoleo imperador)
(76) Realmente, no me causa dificuldades. (Napoleo imperador)
(77) Tratemos de mudar com freqncia as guarnies. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

231

poca convinha satisfazer antes os soldados do que o povo, agora,


porm, excetuado o caso dos soberanos da Turquia e do Egito, mais
necessrio aos prncipes satisfazerem o povo do que os soldados porque
a fora do povo excede a dos soldados. 78
Excetuo o imperador dos turcos, por ter ele sempre em armas doze
mil infantes e quinze mil cavaleiros, sobre os quais repousam a segurana e o poder de seu reino,79 e cuja amizade deve conservar acima de
tudo.80 O mesmo sucede no Egito. Aqui a fora preponderante constituem-na os soldados, convindo assim ao prncipe desse reino ser deles
amigo sem se preocupar com o povo.81 bom notar que o estado do
soberano egpcio difere de todos os demais e se parece com o pontificado cristo, ao qual no se pode chamar nem principado hereditrio,
nem principado novo.82 No lhe cabe a denominao de hereditrio,
porque no so os filhos do prncipe que herdam o poder e ficam sendo
os senhores, mas aquele sobre quem recai o voto dos incumbidos de
eleg-lo.83 Tampouco se lhe pode aplicar o nome de principado novo,
pois que, sendo um estado de organizao antiga, est livre dos estorvos
inerentes aos principados novos. Efetivamente, embora o prncipe seja
novo, as leis fundamentais so antigas e constitudas para o receberem
como se ele fora senhor hereditrio. 84
Mas voltando ao anterior assunto, e refletindo em tudo quanto
neste captulo eu disse, qualquer um ver terem sido o dio e o desprezo
a causa da runa dos imperadores mencionados, e compreender a razo
por que, procedendo uns de um modo e outros de modo oposto, quer
(78) O meu interesse exige que entre uns e outros haja certo equilbrio, sem maior inclinao para um lado do que para o outro. (Napoleo primeiro-cnsul)
(79) A minha guarda imperial pode, sendo necessrio, fazer o papel de janzaros.
(Napoleo imperador)
(80) O mesmo devo eu fazer. (Napoleo imperador)
(81) Quer nos preocupemos, quer no, precisamos possuir uma guarda forte, com a
qual possamos contar, ainda quando haja desertores entre as outras por demais
ligadas ao povo. (Napoleo imperador)
(82) A comparao curiosa, mas verdadeira aos olhos de todo pensador poltico.
(Napoleo imperador)
(83) Os cardeais criam, efetivamente, o governo temporal de Roma, assim como os
prceres do Egito criavam o seu prncipe. (Napoleo imperador)
(84) S-lo assim a melhor sorte que se pode ter. (Napoleo imperador)

232

Conselhos aos Governantes

entre estes quer entre aqueles, houve desgraados e venturosos. Para


Pertinax e Alexandre, que eram prncipes novos, foi intil e prejudicial quererem imitar Marco, elevado ao imprio por direito de
sucesso.85 Foi igualmente nocivo para Caracala, Cmodo e Maximino
o pretenderem copiar Severo, pois careciam de virtude [virt] suficiente
para lhe seguir as pegadas. Por conseguinte, um prncipe novo no pode
imitar as aes de Marco, nem lhe indispensvel imitar as de Severo. 86
Deve, isto sim, tomar deste ltimo as que lhe foram necessrias para
fundar o seu poder, e do primeiro as convenientes e gloriosas para manter um predomnio j consolidado.87

(85) H alguma coisa boa em cada um desses modelos; mister saber escolher. S os
tolos podem restringir-se a um nico e imit-lo em tudo. (Napoleo imperador)
(86) Quem ser capaz de imitar as minhas? (Napoleo imperador)
(87) Concluso perfeita; todavia, ainda no posso renunciar aos processos de Severo.
(Napoleo imperador)

Captulo XX
Sobre a utilidade ou no das fortalezas e de outros
meios freqentemente usados pelos prncipes

lguns prncipes, para manterem com segurana o


estado, desarmaram os sditos; alguns trataram de fomentar divises
nos territrios conquistados; outros favoreceram os prprios inimigos;
outros preferiram captar a amizade dos suspeitos no incio do seu governo; uns construram fortalezas; outros desmantelaram as existentes.1
Se bem no seja possvel estabelecer regra a respeito, sem antes examinar os estados onde se deve adotar qualquer das sobreditas resolues,
falarei, contudo, do assunto da maneira mais ampla que ele consente. 2
Jamais aconteceu que um prncipe novo desarmasse os seus sditos. Ao contrrio: quando os encontrou desarmado, sempre os armou. 3
(1)
(2)
(3)

Um mesmo prncipe pode ver-se compelido a fazer isso tudo no decurso do seu
reinado, conforme a poca e as circunstncias. (Napoleo imperador)
Fala, que eu me encarregarei das conseqncias prticas. (Napoleo imperador)
Assim procederam os hbeis defensores da Revoluo. Fazendo-se prncipes da
Frana transformaram os estados gerais por meio de uma assemblia nacional e
armaram logo todo o povo, para formarem um exrcito nacional em seu prprio
benefcio. Por que conservam as guardas urbanas e comunais o ttulo de nacionais, que hoje no mais lhes quadra? Cada uma delas porventura monta guarda
nao inteira? foroso que o percam, mas gradualmente. No passam nem devem passar de guardas urbanas ou provinciais. Assim o exigem a boa ordem e o
so juzo. (Napoleo imperador)

234

Conselhos aos Governantes

Assim fazendo, tornava suas tais armas, conquistava a fidelidade dos


suspeitos e convertia em partidrios os que apenas se mostravam submissos. Sendo, porm, impossvel armar todos os cidados, cumpre-nos
favorecer os que armamos, para podermos viver mais tranqilos em relao aos outros.4 A diversidade de tratamento gera a gratido dos
primeiros, sem concomitantemente nos malquistar com os outros, que
atribuiro essa diversidade ao fato de terem maiores mritos os que mais
obrigaes tm e maiores perigos correm. Se, ao invs, privarmos os cidados das suas armas, ofend-los-emos, mostrando que no confiamos
neles por os julgarmos ou covardes ou poucos leais,5 e isto nos far incidir-lhes no dio. Como, por outro lado, no podemos ficar desarmados, lanamos mo da milcia mercenria, cujas qualidades disse j
serem ms. 6 Boas, todavia, que fossem no bastariam para nos defender
dos inimigos poderosos e dos sditos suspeitos. 7
Eis por que um prncipe novo em um estado novo tratou sempre
de organizar o exrcito.8 Exemplos disto h-os de sobra na Histria.
Quando, porm, um prncipe adquire um estado novo, que se vem
agregar ao que j possua antes, ento deve desarmar os novos sditos,

(4)

(5)
(6)
(7)
(8)

Os grandes forjadores da Revoluo Francesa queriam, realmente, armar s o


povo. Os poucos nobres que eles deixaram se introduzissem na sua guarda nacional no lhes causavam receio. Sabiam muito bem que no tardariam em expuls-los, e o povo, julgando-se o nico favorecido, s a eles pertenceu.
(Napoleo imperador)
Que resultado obtero dando este difcil passo, com tantos corpos de guardas
nacionais, que no lhes obedecem? (Napoleo em Elba)
No h mais tropas desta espcie. (Napoleo em Elba)
Duvido que os aliados que esto na Frana possam impedir isso. Demais, em
breve se iro embora. (Napoleo em Elba)
Neste momento no o podem fazer, embora fosse urgente. Conservam, porm,
o meu, para o qual eu sou tudo. (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

235

com exceo dos que o auxiliaram na conquista. 9 E quanto a esses mesmos, deve, com o correr do tempo e o surgir das oportunidades, enfraquecer-lhes o nimo belicoso e reduzi-los inrcia. 10 Procedendo,
em suma, de modo que todas as armas fiquem no poder exclusivo dos
seus prprios soldados, isto , dos que o serviam no antigo estado.11
Nossos antepassados, e especialmente os que gozavam de fama de
homens sbios, tinham o costume de dizer que era necessrio conservar
Pistia por meio das faces e Pisa por meio das fortalezas. Partindo
desse princpio, alimentavam as discrdias em qualquer terra onde mandassem, com o intuito de mais facilmente as subjugarem. No creio,
porm, que o mesmo se possa aconselhar hoje em dia. As discrdias no
trazem a meu ver utilidade a ningum.12 Pelo contrrio, contribuem para
que as cidades onde elas imperam se percam ao aproximar do inimigo,
porque o partido mais fraco aderir sempre s foras externas, e o outro
no poder resistir-lhes. Os venezianos, movidos, penso eu, pelas razes
referidas favoreciam a existncia dos partidos guelfos e gibelinos nas cidades sob o seu prprio domnio e, embora nunca os deixassem chegar
luta armada, aulavam essas foras opostas, para que os cidados,
absorvidos nas suas desavenas, no se unissem contra eles.13 Disto,

(9) No me esqueci disso na Itlia. (Napoleo primeiro-cnsul)


(10) Vi-os com prazer tomarem horror ao servio, e estava convencido de que, passado o 1 de fevereiro, se cansariam dele. (Napoleo primeiro-cnsul)
(11) O melhor no colocar, para guarda do pas conquistado, seno regimentos de
cuja fidelidade esteja seguro. (Napoleo primeiro-cnsul)
(12) Este raciocnio no se deve tomar ao p da letra, porque nos tempos de
Maquiavel os cidados eram tambm soldados, no caso de se verificar algum
ataque sua cidade. Hoje, para defender uma cidade atacada, j ningum conta
com os cidados, mas com as boas tropas que nela hajam sido colocadas. Penso,
pois, como os antigos florentinos, que bom manter faces de qualquer gnero
nas cidades e provncias, a fim de ir ocup-las quando se mostrem turbulentas;
mas com a condio, claro, de que nenhuma delas me combata. (Napoleo
primeiro-cnsul)
(13) Estratagema de que freqentemente fiz uso com bom resultado. s vezes atiro
no meio deles algumas sementes de discrdias particulares, quando quero desviar-lhes a ateno dos negcios do estado, ou quando preparo em segredo alguma lei extraordinria. (Napoleo imperador)

236

Conselhos aos Governantes

como se viu, nenhum lucro lhes proveio: apenas foram derrotados em


Vailate, um daqueles partidos se encheu de coragem e lhes tirou o
estado. O emprego de semelhantes recursos por parte de um prncipe
sinal de fraqueza. 14 Num principado forte nunca se devem permitir tais
divises, que so teis em anos de paz, visto facilitarem o manejo dos
sditos,15 mais que revelam a sua falcia em chegando a guerra. Sem
dvida, os prncipes tornam-se grandes quando superam os obstculos e
oposies que se lhes deparam.16 Por isso o destino, quando quer engrandecer qualquer deles, sobretudo um novo, o qual precisa, mais do
que os hereditrios, de alcanar nomeada, cria-lhe inimigos e impele-os
contra ele para lhe dar oportunidade de venc-los e, por esta escada que
eles lhe oferecem,17 subir ainda mais alto. Da entenderem muitos que
um prncipe sbio deve, quando se lhe apresente para isso ocasio oportuna, instigar com astcia alguma inimizade contra si, a fim de que, destruindo-a, aumente a sua prpria glria.18
Os prncipes, sobretudo os que so novos no estado, encontraram
homens mais fiis e teis entre os que no incio do seu governo eram
julgados suspeitos, do que entre os que, em igual poca, lhe inspiravam
confiana.19 Pandolfo Petrucci, prncipe de Siena, governava o seu
estado de preferncia com os cidados anteriormente julgados suspeitos.
No possvel, todavia, falar sobre este assunto de maneira geral, porque ele varia conforme os casos.20 Limitar-me-ei a dizer que, se os
homens tidos por adversrios no incio de um principado forem dos que
carecem de apoio para continuar na oposio, em qualquer momento

(14) s vezes, quem sabe, tambm sinal de prudncia e habilidade. (Napoleo imperador)
(15) Em tempo de guerra mister distra-los de outra maneira para os contentar.
(Napoleo imperador)
(16) Podia algum super-las melhor do que eu as superei? (Napoleo imperador)
(17) Quantas escadas me ofereceram! Aproveitei-as bem. (Napoleo imperador)
(18) Maquiavel deve estar contente com os benefcios que tirei desse conselho.
(Napoleo imperador)
(19) Isso pode ser verdade quanto a outros; porm, no que a mim se refere, quase o
no . (Napoleo imperador)
(20) Ainda bem. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

237

poder o prncipe traz-los facilmente para o seu lado.21 E tanto mais


eles sentiro a necessidade de o servir fielmente quanto sabem ser-lhes
imprescindvel desfazer com atos a m opinio que deles se formara. 22
Assim, o prncipe tira mais vantagens desses do que daqueles que, servindo-o com a segurana de quem se julga acima de qualquer suspeita, 23
no lhe cuidam dos interesses.
Dada a relevncia da matria, quero lembrar a todo o prncipe conduzido ao governo de um novo estado pelo favor dos cidados desse
estado, que reflita bem no intuito que os levou a auxili-lo. Se no houver sido por simpatia natural para com ele, mas to-s por descontentamento com a situao anterior, muito lhe custar conserv-los amigos,
em virtude de nunca poder content-los.24 Depois de bem averiguar as
causas disso, utilizando-se dos exemplos tirados da histria antiga e
moderna, concluir ser-lhe muito mais fcil granjear a amizade daqueles
que estavam satisfeitos com o governo anterior25 e que portanto eram
seus inimigos, do que conservar a dos que, por estarem descontentes, 26
se fizeram seus amigos e o auxiliaram na conquista.27
Para melhor se manterem nos respectivos estados, os prncipes
tm seguido o hbito de construir fortalezas que sirvam de freio a quem

(21) Tal como ganhei certos nobres que, por ambio ou falta de dinheiro, precisavam de empregos, e os emigrados, aos quais voltei a abrir as portas da Frana e
restitu os bens... (Napoleo imperador)
(22) O que no fizeram comigo para esse fim? (Napoleo imperador)
(23) necessrio saber perturbar tal segurana quando se desconfia que afrouxam; e,
ainda quando no haja motivo para desconfiar, algumas violncias intempestivas
surtem sempre bom efeito. (Napoleo imperador)
(24) Quiseram-me somente para que os enchesse de bens, e, como so insaciveis,
quereriam da mesma forma a outro prncipe que me substitusse, para que tambm os enchesse. A alma deles o tonel das Danaides, e a ambio o abrute de
Prometeu. (Napoleo imperador)
(25) Tais so os realistas moderados. (Napoleo imperador)
(26) Por ambio frustrada. (Napoleo imperador)
(27) Reflexo de alto valor. (Napoleo imperador)

238

Conselhos aos Governantes

quer que pretenda atac-los28 e de refgio a si prprios na primeira


acometida.29 Eu louvo este modo de proceder, pois ele usado ab antiquo. Viu-se, porm, nos nossos tempos, Nicolau Vitelli arrasar duas
fortalezas em Citt di Castello para reter a cidade. E Guido Ubaldo,
duque de Urbino, regressando aos seus domnios, de onde fora expulso
por Csar Brgia, demoliu completamente todas as fortalezas daquela
provncia e achou que sem elas mais dificilmente lhe tirariam outra vez o
estado.30 Os Bentivoglios, de regresso a Bolonha, procederam da
mesma forma. As fortalezas so, por conseguinte, teis ou no conforme os tempos e, se de um lado trazem benefcios, de outro prejudicam. Sobre tal assunto pode-se dizer que a ereo de fortalezas til
quando o prncipe receia mais os seus sditos do que os forasteiros,31 e
prejudicial no caso contrrio. casa dos Sforzas deu e dar mais
dissabores o castelo de Milo, edificado por Francisco Sforza, do que
qualquer desordem naquele estado. Mas a melhor fortaleza consiste em
evitar o dio dos sditos. 32 Contra esse as fortalezas de nada valero, 33
porque a um povo amotinado nunca faltam pessoas adventcias que o
auxiliem. 34 Em nossa poca nenhum exemplo vimos de fortalezas salvarem prncipes, exceo feita da condessa de Forli [Catarina Sforza].
Esta, quando lhe morreu o esposo, o conde Jernimo, conseguiu por
meio do seu castelo escapar sanha do povo e esperar ajuda de Milo,
(28) Assim se construiu a Bastilha, no reinado de Carlos o Sbio, para manter quietos
os parisienses, e o Castelo Trombeta, de Bordus, no de Carlos VIII, para fazer
o mesmo em relao aos bordeleses. No percamos isso de vista. (Napoleo imperador)
(29) Na primeira ocasio mandarei construir uma nas alturas de Montmartre, para impor respeito aos parisienses. No tive, porm, nenhuma, quando eles me entregaram covardemente aos aliados! O Castelo Trombeta contar os traidores do
Garona. (Napoleo em Elba)
(30) Destruirei todas as da Itlia, com exceo das de Mntua e de Alexandria, que hei
de fortificar o mais que puder. (Napoleo general)
(31) Quando se receia igualmente uns e outros, convm ergu-las em todos os pontos
fracos. (Napoleo em Elba)
(32) Se, porm, nos odeiam, o mal que nos causam freqentemente superior ao que
porventura nos faa uma centena de amigos. (Napoleo em Elba)
(33) No o creio. (Napoleo em Elba)
(34) Naquela poca. Hoje o caso outro. (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

239

com a qual reconquistou o poder.35 A conjuntura do momento no


permitia que o dvena fosse dar auxlio aos insurgentes. 36 Mais tarde,
porm, quando Csar Brgia a atacou e o povo, que lhe era inimigo, se
aliou ao estrangeiro, tambm a ela de nada serviram as fortalezas. 37 Tanto
numa como noutra ocasio, teria sido para a condessa mais vantajoso
no ser odiada pelo seu povo do que possuir fortalezas.38
vista de todas estas consideraes, eu tanto aplaudirei quem erguer fortalezas como quem no as erguer; mas condenarei quem quer
que, confiado nelas, julgue de pouca importncia incorrer no desagrado
popular. 39

(35) Isto, por certo, bastante para justificar as fortalezas. (Napoleo em Elba)
(36) No tinha um exrcito igual ao meu. (Napoleo em Elba)
(37) Se tinha apenas isso para se defender, acredito perfeitamente. (Napoleo em
Elba)
(38) No ser odiado pelo povo? Volta sempre a esta puerilidade. As fortalezas
equivalem, sem dvida alguma, ao amor do povo. (Napoleo em Elba)
(39) Podes aplaudir-me desde j. (Napoleo em Elba)

Captulo XXI
Como deve portar-se um prncipe para ser estimado

ada faz estimar tanto um prncipe quanto as grandes


empresas1 e as aes raras e esplncidas. Temos em nossos dias Fernando de Arago, atualmente rei da Espanha, a quem podemos quase
chamar prncipe novo2 pois de soberano sem importncia chegou, por
fama e por glria, a primeiro rei da cristandade. 3 Se considerarmos os
seus feitos, ach-los-emos todos magnficos e alguns at extraordinrios.4 Nos primeiros anos de reinado assaltou Granada,5 e isso constituiu o ponto de partida da sua grandeza. Nenhuns obstculos encontrou a princpio nesse cometimento. Manteve ocupados nele os fidalgos
de Castela, que destarte no tinham tempo para cogitar de modificaes
na esfera dos negcios interiores e iam caindo gradualmente debaixo do
seu domnio, sem darem por isso. 6 Com dinheiro da Igreja e do povo
pde o monarca sustentar os exrcitos e com o prolongamento da cam(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

Com elas me elevei e unicamente com elas me posso manter. Se no me lanasse em


outras novas que sobrepujassem as anteriores, decairia. (Napoleo imperador)
H-os de muitas espcies. (Napoleo em Elba)
Chegarei a ser outro tanto. (Napoleo em Elba)
No mais do que os meus. (Napoleo imperador)
Farei o mesmo com a Espanha. (Napoleo primeiro-cnsul)
A minha situao quando acometi a Espanha diversifica muito da sua e no me
permitia alcanar triunfos iguais. Demais, eu podia prescindir deles. (Napoleo
imperador)

Maquiavel/O Prncipe

241

panha criou as bases da sua milcia, que tanta glria lhe propiciou
mais tarde.7 Alm disso, continuando a servir-se da religio, para empreender conquistas de maior vulto, atirou-se guerra contra os marranos,8 expulsando-os do reino e despojando-os seus bens; faanha
esta, admirvel e rara, como nenhuma outra. Com a mesma capa de
religiosidade acometeu a frica, levou a cabo a invaso da Itlia e, recentemente, atacou a Frana. Concebeu e realizou sempre grandes
coisas, que traziam constantemente presa a ateno dos sditos e
os mantinham suspensos e admirados. 9 Todas estas proezas
vieram uma como corolrio da outra, 10 em sucesso quase ininterrupta que no dava tempo aos homens para se entregarem a
maquinaes contra ele.11
til a um prncipe fazer-se notar pela prtica de atos extraordinrios no seu prprio estado,12 iguais aos narrados sobre Bernab
[Visconti] de Milo. Assim, quando algum realizar algo fora do
comum em benefcio ou em prejuzo dos cidados, cumpre-lhe saber
premi-lo13 ou puni-lo14 fazendo grande rudo. Deve um prncipe es(7)
(8)

(9)

(10)
(11)
(12)
(13)
(14)

Fernando foi mais feliz do que eu ou teve oportunidades mas favorveis. Mandar
meu irmo (ah, que irmo!) no era porventura o mesmo que ir eu prprio?
(Napoleo imperador)
A minha devoo concordata no me permitia mais do que expulsar os sacerdotes que se haviam mostrado e continuavam a mostrar-se ainda avessos ao
cumprimento das promessas e juramentos. Dceis e jesuticos era como eu os
queria. De quando em quando maltratarei os "padres da f". Fesch proteg-los-
e eles o faro papa! (Napoleo primeiro-cnsul)
Manter embasbacados os povos sob o meu domnio, dando-lhes continuamente motivo para falarem das minhas vitrias, ou dos meus projetos engrandecidos pelo gnio
da ambio, no pode deixar de ser-me de grande utilidade. (Napoleo primeiro-cnsul)
A isso me dediquei de maneira especial nos meus tratados de paz, mandando inserir sempre alguma clusula suscetvel de gerar pretexto de uma nova guerra
imediata. (Napoleo imperador)
alvo meu na rpida sucesso das minhas empresas. (Napoleo imperador)
Convm, que essas coisas deslumbrem com o fausto e que no estejam inteiramente despidas de algumas aparncias de utilidade pblica. (Napoleo imperador)
A instituio dos meus prmios decenais. (Napoleo imperador)
Nesta matria nada mais se pode inventar. (Napoleo imperador)

242

Conselhos aos Governantes

forar-se por revestir as suas aes do que quer que lhe d fama de
homem insigne. 15
Tambm se torna estimado quando sabe ser verdadeiro amigo ou verdadeiro inimigo, isto , quando abertamente se declara a favor de algum ou
contra outrem. 16 Esta resoluo sempre a mais vantajosa do que permanecer neutro.17 Direi porqu. Se dois poderosos vizinhos de um prncipe tomam as armas um contra o outro, ou eles so de fora tal que o
vencedor possa causar-lhe apreenses, ou no.18 Em qualquer desses casos, a nica forma til de proceder intervir no conflito ao lado de um dos
antagonistas. 19 No primeiro caso, se ficar impassvel, acabar tornando-se
presa de vitorioso,20 com grande prazer do vencido,21 e no ter ningum que o socorra ou lhe d asilo. Nem outra coisa de esperar. Quem
vence no quer amigos duvidosos que no o auxiliem nas horas ms, e
quem perde no d guarida ao que no quis de armas na mo participar
de seus riscos. 22 Antoco, chamado Grcia pelos etlios para expulsar de
l os romanos, mandou emissrios aos acaianos, amigos de Roma, com a
incumbncia de induzi-los a permanecerem afastados da luta, ao mesmo
tempo que os romanos procuravam lev-los a empunharem armas em seu
prprio favor. Veio o assunto a ser objeto de deliberao no conselho dos
acaianos, e quando os emissrios de Antoco buscavam inculcar-lhes idia
da neutralidade, o representante de Roma interveio, declarando: Quod
autem isti dicunt non interpondi vos bello, nihil magis alienum rebus
vetris est; 23 sine gratia, sine dignitate, praemium victoris eritis. [Nada h mais
(15)
(16)
(17)
(18)
(19)
(20)
(21)
(22)
(23)

Compreendo-te e adapto-me aos teus conselhos. (Napoleo imperador)


Salvo fazermos, depois, exatamente o contrrio. (Napoleo primeiro-cnsul)
Indcio da maior fraqueza em armas e talento. (Napoleo primeiro-cnsul)
Seja; no receio nenhum em particular, e mant-los-ei divididos at que os possa
reunir todos a mim. (Napoleo primeiro-cnsul)
No h outra coisa a fazer. (Napoleo imperador)
Assim como os neutros das alianas anteriores foram presas de mim. (Napoleo
imperador)
Disso me aproveito sempre custa deles. (Napoleo imperador)
Boa reflexo para os outros e sobretudo para os que nunca tiveram bastante
bom senso para faz-la. (Napoleo imperador)
Hei de levar os prncipes da Alemanha a falarem assim, quando se tratar da
minha famosa expedio Rssia. Farei com que os outros marchem sem isso.
(Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

243

contrrio aos vossos interesses do que isto que vos dizem, de no intervir na guerra; sereis, sem merc e sem honra, o prmio do vencedor.]
Em situaes como essa ocorrer sempre a mesma coisa: quem no
nosso amigo nos aconselhar a neutralidade; quem o pedir que tais
nos declaremos abertamente, empunhando as armas. Os prncipes irresolutos, para fugirem aos perigos presentes, seguem as mais das vezes
o caminho da neutralidade, e as mais das vezes causam assim a sua
prpria perdio.24 Mas quando um prncipe se declara abertamente a
favor de um dos adversrios, se aquele ao qual se uniu triunfar, ainda
que seja poderoso e o prncipe fique sua merc, ter sempre obrigaes
para com ele por vnculos de afeto. A torpeza dos homens jamais chega
a ponto de lev-los a cometer a ingratido de subjugar quem os auxiliou.25 Por outro lado as vitrias no so nunca to decisivas que permitam ao vencedor pr de lado todos os escrpulos e, sobretudo, calcar
aos ps as normas da justia. 26 Mas, se ao contrrio, o aliado do prncipe
cair vencido, no deixar este de lhe dar abrigo e, em podendo, a ajuda.
Assim, fica o prncipe ligado a uma potncia que pode ressurgir.27 No
segundo caso, quando nenhum dos contendores suficientemente
poderoso para havermos de recear o vencedor, mais conveniente nos
ser intervir na guerra. que, assim fazendo, contribuiremos para a
runa de um com o auxlio daquele que, fora ele sbio, deveria salv-lo. 28
A vitria do nosso aliado ser ento inevitvel, por fora de ajuda que
lhe damos, e o colocar nossa merc. 29

(24) Mostraram-se dbeis e por isso mesmo no podiam escapar perdio.


(Napoleo imperador)
(25) Valiam, pois, os homens de ento mais do que os de agora, em que semelhantes
consideraes no tm cabimento nem se fazem? O nosso sculo das luzes dilatou maravilhosamente a esfera da cincia poltica. (Napoleo imperador)
(26) Cada qual a entende a seu modo. (Napoleo imperador)
(27) Bom para os principelhos. (Napoleo imperador)
(28) A Rssia no viu isso quando abandonou a ustria s minhas armas. Verei melhor quando se tratar de investir contra Rssia. A ustria e a Prssia, por mais interessadas que estejam na conservao dela, podem deixar-se arrastar por mim.
(Napoleo imperador)
(29) Todos eles chegaro a isso. (Napoleo imperador)

244

Conselhos aos Governantes

No nos esqueamos de que um prncipe nunca se deve coligar


com outro mais poderoso do que ele para atacar um terceiro, salvo
quando o fez compelido pela necessidade, 30 como acima disse; porque,
se vencer, ficar entregue ao capricho do seu aliado,31 e isso um mal
que cumpre evitar na medida do possvel.32 Os venezianos uniram-se
Frana para combater o duque de Milo, e essa aliana, de que podiam
ter-se abstido, foi a causa da sua perdio.33 Mas se as circunstncias impuseram um ato de tal ordem, como ocorreu aos florentinos quando os
exrcitos do papa e da Espanha foram atacar a Lombardia, ento o prncipe deve lev-lo a efeito pelos motivos j mencionados.
No se julgue possa um estado tomar sempre partido de resultados
seguros.34 Ao contrrio, de bom alvitre t-los todos na conta de duvidosos, porque est na ordem natural das coisas que ningum consegue
esquivar-se a um inconveniente, sem incorrer em outro. 35 A prudncia
consiste em saber examinar bem a natureza dos inconvenientes, e aceitar
como bom o menos mau.
A um prncipe incumbe, tambm, mostrar-se amante da virtude e
honrar os homens que sobressaiam em cada arte. 36 , ainda, dever seu
incutir nos sditos a idia de que podero exercer em paz os respectivos
ofcios, seja no comrcio, seja na agricultura, seja ainda em outro
qualquer ramo da atividade humana, para no virem a abster-se, ou de
aformosear as suas propriedades com medo que lhas tirem, ou de estabelecerem qualquer gnero de comrcio, temendo os impostos.37 O
procedimento sbio de um governante para com os indivduos dedicados a estes negcios ou para com os que inventem maneiras de multiplicar os recursos da cidade ou do estado38 o de premi-los.
(30) Quando me convier farei com que eles sintam essa necessidade. (Napoleo imperador)
(31) Ho de ficar. (Napoleo imperador)
(32) No necessrio que eles possam evit-lo. (Napoleo imperador)
(33) Exemplo bem reles! (Napoleo primeiro-cnsul)
(34) Mas podemos contar com a nossa boa sorte. (Napoleo primeiro-cnsul)
(35) Sempre os h mais graves de um lado que do outro. (Napoleo primeiro-cnsul)
(36) Multiplicas as patentes de inveno. (Napoleo primeiro-cnsul)
(37) Os impostos jamais assustam a cobia mercantil. (Napoleo primeiro-cnsul)
(38) Algum porventura j conseguiu multiplic-los tanto quanto eu? (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

245

Outras obrigaes de um prncipe so a de distrair o povo com festas durante certas pocas do ano, a de ter na devida conta 39 os grmios
ou as corporaes em que se divide a cidade,40 comparecendo no raro
s suas reunies, 41 e a de dar exemplos de bondade e munificncia, embora mantendo sempre, por ser ela imprescindvel, a majestade do seu
cargo.

(39) , de certo, suficiente mostrar-se nas reunies teatrais. (Napoleo primeiro-cnsul)


(40) O povo gosta muito disso. (Napoleo primeiro-cnsul)
(41) Nessa matria bom ser moderado. (Napoleo primeiro-cnsul)

Captulo XXII
Os secretrios do prncipe

ara um prncipe no de pouca importncia saber escolher os


seus ministros, os quais so bons ou no conforme a sabedoria de que
ele usou na escolha.1 A primeira opinio que formamos de um prncipe
e da sua inteligncia estriba-se na qualidade dos homens que o circundam.2 Quando estes so capazes e fiis,3 podemo-lo reputar sagaz, porque soube conhecer-lhes as capacidades e mant-los fiis a si.4 Mas
quando no o so, o fato mesmo de haver ele errado na escolha5 justifica plenamente que o tenhamos em m conta.
No havia ningum que, conhecendo Antnio de Venafro como
ministro de Pandolfo Petrucci, prncipe de Siena, no julgass e Pandolfo
(1)
(2)

(3)
(4)
(5)

Mas esta sabedoria deve adaptar-se bem s circunstncias. s vezes o mais difamado o que melhor se recomenda para ministro. (Napoleo primeiro-cnsul)
Que teriam pensado de mim se houvesse tomado para ministros e conselheiros
vrios amigos notrios dos Bourbons, condecorados com as suas cruzes de So
Lus e cobertos de favores por aqueles que eu substitua e que ambicionavam suplantar-me? (Napoleo imperador)
Pode encontrar-se tudo isto mais facilmente num indivduo desacreditado do que
naquele cuja reputao cheira como blsamo. (Napoleo primeiro-cnsul)
Nisso reside a dificuldade, e nisso encontraro a sua runa. (Napoleo em Elba)
No sabe evit-lo quem no conhece os homens e se deixa guiar por outrem nas
suas escolhas. (Napoleo em Elba)

Maquiavel/O Prncipe

247

homem de grande valor, por ter aquele auxiliar.6 Existem, com efeito,
trs espcies de crebros: o primeiro tem idias prprias;7 o segundo
no as tem, mas sabe compreender as de outrem;8 e o terceiro no tem
prprias nem sabe compreeender as alheias. 9 O primeiro excelente, o
segundo, bom, o terceiro, intil.10 Se, portanto, Pandolfo no se achava
no primeiro caso, era mister que estivesse no segundo; porque, quando
um prncipe, embora no possua gnio inventivo, tem suficiente discernimento para ver entre as obras do seu ministro quais as ms e quais as
boas, exaltando estas e corrigindo aquelas, leva o ministro a persuadir-se
de que no pode engan-lo e, por conseguinte, a conservar-se-lhe fiel.
H um meio infalvel para conhecermos um ministro. Se virmos que
ele pensa mais em si do que em ns e que em todas as aes anda em busca
do seu prprio interesse, poderemos estar certos de que ele mau ministro e
deveremos olh-lo com desconfiana.11 Quem gere os negcios de um
prncipe nunca deve pensar em si mesmo, mas nele,12 nem lembrar-lhe
outras coisas que no sejam as pertencentes ao estado.13 Por outra
parte, o Prncipe, para fortalecer o sentimento de lealdade do seu servidor, deve honr-lo, enriquec-lo, dar-lhe honorrios e cargos, torn-lo
agradecido, a fim de que se convena de que no pode prescindir do
prncipe, que tenha honrarias e riquezas suficientes para no desejar
mais14 e, pelos cargos que exerce, encare com receio quaisquer
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)
(14)

Vede as suas escolhas e julgai. (Napoleo em Elba)


Dou preferncia a estes. (Napoleo primeiro-cnsul)
No desprezo esse, desde que d mostras de grande superioridade intelectual.
(Napoleo primeiro-cnsul)
So uns estpidos e uns animais. Maquiavel esqueceu os espritos rotineiros acorrentados aos seus mtodos. (Napoleo primeiro-cnsul)
Os quartos perdem-se julgando soberbamente que fazem o melhor. (Napoleo em
Elba)
tratar de fazer tudo para que no possa pensar em seus interesses seno ocupando-se dos nossos. (Napoleo primeiro-cnsul)
No possvel; querer demais. Se, porm, pensar mais em si do que em mim,
perceb-lo-ei a tempo e via via. (Napoleo primeiro-cnsul)
Como sabem ocultar os seus interesses atrs dos do meu reinado! (Napoleo imperador)
Quando no como os meus, que perderam toda a vergonha. H mais honradez
no meu reino da Itlia. (Napoleo imperador)

248

Conselhos aos Governantes

mudanas.15 Quando assim procedem, tanto o prncipe como o ministro podem confiar um no outro.16 Quando procedem de maneira diferente, as conseqncias sero prejudiciais para um e para outro.17

(15) Embusteiros! Aprenderam agora a tornar-se importantes em todos os governos,


ainda os mais diversos e opostos. (Napoleo em Elba)
(16) Bom para outras pocas e para lugares diferentes da Frana. (Napoleo imperador)
(17) Quem teria crido que o lesado fosse eu? Hei de prestar ateno a isso. (Napoleo
em Elba)

Captulo XXIII
Como evitar os aduladores

o quero omitir num assunto importante um erro em


que dificilmente deixam de incorrer os prncipes, se no so prudentssimos e no sabem escolher bem os seus auxiliares. Refiro-me ao erro
de darem ouvidos aos aduladores, que povoam todas as cortes. 1
que os homens so de tal modo acessveis lisonja e to facilmente
se deixam por ela enganar, que s com dificuldades se defendem
dessa praga; e quando procuram faz-lo, correm o risco de cair no
desprezo.2 O melhor abrigo contra a lisonja consiste em levar os
homens a compreenderem que no nos ofendem quando nos dizem a
verdade.3 Sucede, todavia, que, se todos falam sem rebuos,4 nos faltam ao devido respeito. Por conseguinte, a um prncipe avisado cumpre ater-se a um terceiro meio: escolher em seu estado homens
sbios, e s a estes dar o direito de lhe dizerem a verdade, a qual,
ainda assim, dever versar unicamente sobre assuntos em que ele os interrogue, e no acerca de outros.5 Por sua parte, porm, deve perguntar-lhes
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

So necessrios. Um prncipe precisa do incenso deles; mas no deve deixar-se


desvanecer, e isso difcil. (Napoleo imperador)
Se no me louvassem com ponderao, o povo me julgaria inferior a um homem
vulgar. (Napoleo imperador)
Concordo com isso. Mas ho de querer dizer-ma? (Napoleo primeiro-cnsul)
J demais permiti-lo a dois ou trs. (Napoleo primeiro-cnsul)
A esses mesmos deve-se tambm proibir que abram a boca quando no forem
interrogados. (Napoleo primeiro-cnsul)

250

Conselhos aos Governantes

tudo6 e ouvir-lhes as opinies, para depois decidir sozinho e segundo o


seu modo de ver.7 No trato com estes conselheiros incumbe-lhe
mostrar que tanto mais os estimar quanto mais sinceros forem para
com ele. Fora desses, porm, no queira ouvir ningum. Tome as
suas deliberaes e execute-as com firmeza. 8 Quem assim no procede, ou acaba deixando-se guiar pelos aduladores ou muda a
toda a hora de procedimento, dada a variedade das opinies que
ouve, e, por fim, perde a menor parcela de autoridade.9
A esse respeito, quero citar um exemplo de nossos dias. Frei Lucas
[Rinaldi], um dos cortesos de Maximiliano, atual imperador, referindose a Sua Majestade, disse que ele tinha o hbito de no pedir conselhos a
ningum e que, sem embargo, no fazia coisa alguma a seu gosto.10 Isto
resultava de proceder ele de maneira contrria supra-referida. Efetivamente, o imperador homem reservado, no comunica a ningum os
seus desgnios, no ouve o parecer de quem quer que seja a respeito
deles. Mas ao p-los em execuo torna-os conhecidos, e as opinies em
contrrio dos seus ulicos11 levam-no logo a abandon-los.12 Da destruir Maximiliano em um dia o que ele mesmo fez no anterior; no se
saber nunca o que pretende fazer, nem poder ningum confiar nas suas
decises.13
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)

(11)
(12)
(13)

muito. (Napoleo primeiro-cnsul)


No me descuidei disso, e estou-me dando muito bem. (Napoleo imperador)
Isso eu nunca deixo de fazer. (Napoleo imperador)
Acrescente-se a fora das circunstncias atuais que tornam esses dois perigos
ainda mais difceis de evitar, e vereis aonde arrastam os aduladores. (Napoleo
em Elba)
Teve boas idias, sobretudo quando quis ser colega e igual do pontfice, at em
matria de religio, e com este escopo tomou o ttulo de pontifex maximus. Mas
no possua a minha perseverana genial. Contentou-se de dizer que, "se fosse
Deus e tivesse dois filhos, o primeiro seria Deus e o segundo rei de Frana".
Quanto a mim, todo-poderoso na Europa, farei com que meu filho, se ficar
sendo o nico, tenha sozinho a soberania da Santa S junto com a do imprio.
(Napoleo imperador)
Desgraado de quem o imaginasse. (Napoleo imperador)
Bela imaginao numa cabea fraca. (Napoleo imperador)
No somos realmente auxiliados seno quando as pessoas por quem desejamos
s-lo sabem que somos invariveis. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

251

Um prncipe, portanto, deve sempre aconselhar-se mas quando ele


prprio, e no outrem, o julgue conveniente. bom, at, que tire de todos a idia de o quererem aconselhar sobre coisas que no pergunte. 14
No deixe, porm, de interrogar com abundncia, e depois ouvir pacientemente a verdade acerca do que perguntou, mostrando-se ofendido
quando perceber que algum, por medo, no foi sincero com ele.15
Quem supe que os prncipes tidos por homens avisados no devem tal forma a si prprios, mas s boas sugestes dos seus conselheiros, engana-se. 16 Assim no-lo diz esta regra geral, que jamais falha: nenhum prncipe pouco prudente pode ser bem aconselhado, salvo entregando-se a um conselheiro s e de grande talento, que o guie em tudo. 17
Neste caso, talvez ele venha a ser bem dirigido; mas em breve tempo
perder o estado, porque o seu guia no tardar em tirar-lhe. Se, porm,
se aconselhar com vrios indivduos, um prncipe de pouco descortino18
estar sempre diante de alvitres contraditrios e no saber por si
mesmo harmoniz-los. Cada um dos conselheiros cuidar apenas da
prpria convenincia, sem que ele seja capaz de perceb-lo e, por conseguinte, de corrigi-los. 19 E conselheiros de outra espcie no possvel
encontrar, porque os homens, quando no so compelidos a ser bons
por alguma necessidade, sempre ho de ser maus.20 Da se conclui que
os bons conselhos, venham de quem vierem, nascem forosamente da
sabedoria do prncipe, e no que a sabedoria do prncipe nasa dos bons
conselhos. 21

(14) Soube fazer perder completamente a vontade disso. (Napoleo imperador)


(15) Maquiavel muito exigente. Sei melhor do que ele o que convm na minha situao. (Napoleo imperador)
(16) A opinio est firmada. Sabe-se que posso dizer como Lus XI: "O meu verdadeiro conselho est na minha cabea". (Napoleo imperador)
(17) Sede um Lus XIII em nossos dias e vereis bem cedo que Armand far como
Pepino. (Napoleo imperador)
(18) No deve, nesse caso, carregar-se com o peso de outrem. (Napoleo imperador)
(19) Isto a gente verifica. (Napoleo em Elba)
(20) Verdade irrefragvel, que basta para levar os ministros e cortesos a afastarem do
prncipe toda leitura de Maquiavel. (Napoleo em Elba)
(21) Onde est a cabea reinante capaz disso? Numa ilhota do Mediterrneo.
(Napoleo em Elba)

Captulo XXIV
Por que motivo os prncipes da
Itlia perderam os seus estados 1

m prncipe novo que siga com prudncia as normas anteriormente descritas gozar de autoridade igual de um prncipe antigo, e
ter mais segurana e firmeza em seu estado do que se a j estivesse
desde muito tempo.2 que, sendo as aes de tal prncipe objeto de
muito maior ateno do que as de um de origem dinstica, se elas forem
julgadas de valor [virtuose], granjeiam-lhe simpatias cujo nmero e vigor
excedem os das que ele teria se fosse de antiga linhagem. 3 Os homens
olham mais para as coisas presentes do que para as passadas;4 quando
acham aquelas boas, do-se por satisfeitos, e se o prncipe no for
malquisto por outras faltas, 5 estaro sempre prontos para o defender.6
Assim, ele desfrutar da dupla glria de ter dado incio a um principado
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

o captulo mais curioso. (Napoleo em Elba)


Eu mesmo fiz a experincia. (Napoleo imperador)
O apego que me tem a maioria dos seus nobres prova que j quase os esqueceram. (Napoleo imperador)
Especialmente quando so emigrados a quem se restituram os seus bens ou fidalgotes pobres aos quais se deu riqueza. E tambm os ricos me agradecem por
t-los ajudado a aumentarem os seus tesouros. (Napoleo imperador)
Lanar-me-o em rosto uma dessas faltas para justificar o terem-me virado as
costas. (Napoleo em Elba)
Estou fazendo essa feliz experincia. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

253

novo e de o haver ilustrado e fortalecido com boas leis, boas armas,


bons amigos e bons exemplos, 7 ao passo que o prncipe de sangue experimentar a dupla vergonha de, malgrado sua condio, haver perdido
o principado por tal falta de sabedoria.8
Se observarmos os atos dos prncipes que na Itlia perderam os
seus estados em nossos dias, como sejam o rei de Npoles, o duque
de Milo e outros, verificaremos em primeiro lugar terem eles
cometido o mesmo erro no tocante aos exrcitos, conforme j fartamente expliquei; depois, veremos que alguns deles tiveram contra
si o dio popular, 9 ou, embora benquistos do povo, no souberam
defender-se dos grandes. 10 Sem estes erros no se perdem os
estados possuidores de recursos suficientes para levantar um exrcito.11
Filipe de Macednia, no o pai de Alexandre Magno, mas o que foi
vencido por Tito Quncio, tinha um estado pequeno em comparao
com a grandeza de Roma e da Grcia, que o atacaram. No obstante,
sendo guerreiro e, alm disso, sabendo como conservar a fidelidade do
povo sem se descuidar dos poderosos, sustentou durante muitos anos a
guerra contra elas, 12e se no fim perdeu o domnio de algumas cidades,
ficou todavia com o seu reino.13
Por conseguinte, esses prncipes italianos que, depois de terem permanecido longo tempo nos respectivos estados, vieram a perd-los, no
acusem disto a fortuna, mas a sua prpria inaptido. Como nas pocas
de paz no tinham pensado na eventual mudana de situao [e erro
prprio dos homens no se preocuparem com a tempestade nas pocas de

(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)

No me falta nenhuma dessas glrias. (Napoleo imperador)


Isso me interessa. (Napoleo imperador)
Ter a inimizade de uma s das partes deve bastar. (Napoleo em Elba)
Isso no possvel com os que o rodeiam. (Napoleo em Elba)
Sim, mas no caso em que possa dispor deles... (Napoleo em Elba)
Do mesmo modo, assumirei melhor atitude no que concerne confederao,
caso ela se renove. (Napoleo em Elba)
(13) Ainda que aceitasse a cesso j feita dos pases conquistados por mim e me restringisse s fronteiras estabelecidas, continuaria sempre a ser imperador dos
franceses. (Napoleo em Elba)

254

Conselhos aos Governantes

bonana], 14ao verem chegar a adversidade, trataram de fugir em vez de


se defenderem, 15esperando que o povo, cansado da insolvncia dos
vencedores, lhes pediria que voltassem.16 Ora, tal maneira de proceder
boa quando no h outras; em as havendo, porm, de mau aviso optar
por ela. A esperana de que algum mais tarde o repor no cargo constitui por si s fraco argumento para um prncipe se deixar destituir; porque, ou isso no acontece ou, se acontece, sempre em condies
precrias, quais se podem esperar de uma defesa vil, como aquela, que
dele no dependeu.17 Somente do resultados bons, seguros, duradouros as defesas que dependem de ns e do nosso valor [virt ]. 18

(14) Veja-se como isso acontece: os favoritos pavoneiam-se no meio das manifestaes
deles e receariam digerir mal se dessem guarida menor inquietao. Ainda supondo
que tornassem a ver-me, no quereriam acreditar na possibilidade do meu regresso.
A sua natural disposio presta-se muito para os meus estratagemas narcticos.
(Napoleo em Elba)
(15) No tero mais ensejo para faz-lo. (Napoleo em Elba)
(16) Responderei como um prncipe que se tornou moderado, humano, sbio.
(Napoleo em Elba)
(17) Tero eles outra? possvel que os desamparem ao me verem; e, por outro lado,
resguardar-me-ei deles. (Napoleo em Elba)
(18) Nunca fiz conta seno destas... e t-las-ei! (Napoleo em Elba)

Captulo XXV
A influncia da fortuna sobre as coisas humanas e o modo
como devemos contrast-la quando ela nos adversa

o ignoro ser crena antiga e atual de que a fortuna e


Deus governam as coisas deste mundo, e de que nada pode contra isso a
sabedoria dos homens.1 Por conseqncia, seria razovel no desperdiar esforos, mas deixar-se guiar pela sorte. Esta opinio acha-se mais
difundida hoje em dia, em virtude das mudanas que, escapando por
completo ao entendimento humano, se operaram e continuam a operar
ainda. 2 Foi aps refletir no assunto algumas vezes que eu tambm me
inclinei em parte a concordar com essa opinio. Todavia, para que no
se anule o nosso livre-arbtrio, eu, admitindo embora que a fortuna seja
dona da metade das nossas aes, creio que, ainda assim, ela nos deixa
senhores da outra metade ou pouco menos.3 Comparo a fortuna a um
daqueles rios que, quando se enfurecem4, inundam as plancies, derribam
(1)
(2)
(3)
(4)

Sistema dos preguiosos e dos fracos. Com engenho e atividade podemos dominar a fortuna mais adversa. (Napoleo em Elba)
Acaso as teria ele visto maiores e mais numerosas do que as que engendrei e que
posso ainda produzir. (Napoleo em Elba)
Santo Agostinho no falou melhor acerca do livre-arbtrio. O meu domou a
Europa e a natureza. (Napoleo imperador)
A minha fortuna sou eu mesmo. (Napoleo imperador)

256

Conselhos aos Governantes

rvores e casas, arrastam terra de um ponto para p-lo em outro: diante


deles no h quem no fuja, quem no ceda ao seu mpeto, sem meio algum de lhe obstar. Mas, apesar de ser isso inevitvel, nada impediria que
os homens, nas pocas tranqilas, construssem diques e cais,5 de modo
que as guas, ao transbordarem do seu leito, corressem por estes canais
ou, ao menos, viessem com fria atenuada, produzindo menores estragos.6 Fato anlogo sucede com a fortuna, 7 a qual demonstra todo o
seu poderio quando no encontra nimo [virt] preparado para resistirlhes e, portanto, volve os seus mpetos para os pontos onde no foram
feitos diques para cont-la. Se observarmos a Itlia, origem e teatro de
tais mudanas, veremos ser ela uma campina sem diques e sem nenhuma
proteo. Houvera sido ela protegida por valor [virt] conveniente,8
como a Alemanha, a Espanha e a Frana, e essa enxurrada [a invaso estrangeira] ou no lhe teria trazido as grandes mudanas que trouxe9 ou
nem sequer a teria alcanado.10 Creio que isto suficiente para demonstrar, em tese, a possibilidade de nos opormos fortuna. 11
Como desejo, porm, ser mais minucioso, chamarei a ateno para
o fato assaz comum de um prncipe prosperar hoje e ruir amanh, sem
que a ndole ou o proceder se lhe hajam modificado. 12 Na minha
opinio, tal se deve s causas j longamente explanadas ao referir-se aos
prncipes que se estribam totalmente na fortuna, os quais, disse eu ento,
caem quando esta varia.13 Creio ainda que ser venturoso aquele cujo
procedimento se adaptar natureza dos tempos, e que, ao contrrio,
ser desditoso aquele cujas aes estiverem em discordncia com

(5)
(6)
(7)
(8)
(9)
(10)
(11)
(12)
(13)

A minha percia na matria no lhes deixou margem para faz-los. (Napoleo imperador)
No h de ser minha estrela que mngue at esse ponto. (Napoleo imperador)
Como seria a dos meus inimigos. (Napoleo imperador)
S-lo-. (Napoleo general)
Vers muitas coisas. (Napoleo general)
Se hoje me visses l e conhecesses os meus planos!... (Napoleo general)
Apesar da tua discrio, adivinho-te o pensamento e aproveit-lo-ei. (Napoleo
general)
Pobres formalistas! (Napoleo imperador)
mister adaptarmo-nos s suas variaes, sem confiar inteiramente nela, embora
afetando estarmos seguros do xito. (Napoleo primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

257

ela. 14 Vemos, efetivamente, que os homens, em demanda de glria e riqueza, procedem de formas diversas: uns, usando de cautela, outros, de
mpeto; uns, por meio da violncia, outros, por meio da astcia; um,
com pacincia, outro, com sofreguido. Sem embargo, todos eles podem
vir a alcanar a meta das suas ambies.15 Vemos outrossim, de dois
cautelosos, s um chegar ao seu desgnio, e, por outra parte, dois conseguirem bom xito com duas distintas maneiras de proceder, cautelosamente um, arrebatadamente o outro. Tudo isto no seno fruto
da harmonia ou desarmonia entre a natureza dos tempos e a feio dos
atos de cada um desses indivduos. 16 Da deriva o que eu disse: dois
homens, portando-se diferentemente um do outro, obtm o mesmo resultado; dois, procedendo de maneiras idnticas, chegam a resultados diversos: ao triunfo um e a fracasso o outro. Nascem tambm da as
variaes do xito; se um prncipe reveste as suas aes de cautela e
pacincia e tais aes se ajustam s circunstncias e aos tempos, ele ter
bom xito, mas se ditas circunstncias e tempos mudarem, fracassar,
porque no modifica o seu modo de proceder. No existe, porm,
homem to avisado que saiba adapta-se ao variar dos tempos, ou porque
no pode contrariar as suas tendncias naturais,17 ou porque, tendo
prosperado trilhando um caminho, nada o convence a dele se desviar.18 Assim, o homem cauteloso, quando chega a ocasio de dar
mpeto s suas aes,19 no o sabe fazer, e por isso cai. Se os
homens mudassem de carter conforme os tempos e as circunstncias, a sua fortuna no mudaria.

(14) Nunca a minha boa sorte esteve mais em desacordo com a minha situao.
(Napoleo em Elba)
(15) Contanto que sigamos as nossas inclinaes e no sejamos intempestivos.
(Napoleo primeiro-cnsul)
(16) Variar conforme as circunstncias e as pocas, sem nada perder do prprio vigor,
a coisa mais difcil do mundo e a que mais perseverana requer. Ver-se- em
breve a fora e a flexibilidade da minha. (Napoleo em Elba)
(17) difcil, mas hei de consegui-lo. (Napoleo em Elba)
(18) Mostrar-se bom durante o reinado s porque se mostrou antes, quando pretendia chegar ao trono, o mais ruinoso dos mtodos. (Napoleo em Elba)
(19) Espero faz-lo com absoluta confiana na minha boa sorte. (Napoleo em Elba)

258

Conselhos aos Governantes

O Papa Jlio II foi arrojado em todas as suas aes,20 e encontrou


os tempos e as circunstncias to acordes com o seu modo de proceder,
que sempre obteve resultados felizes. Atentemos na sua primeira empresa, contra Bolonha, quando ainda vivia Joo Bentivoglio. Os venezianos eram contrrios a ela, como tambm o eram o rei de Espanha e a
Frana, que se concertavam a respeito do assunto. Apesar disso, levado
por seu temperamento arrebatado, iniciou a expedio, pondo-se pessoalmente frente das tropas.21 Tal deciso fez os espanhis e os venezianos ficarem paralisados: estes por medo, aqueles pelo desejo que
acalentaram de recuperar todo o reino de Npoles. Ao mesmo tempo, o
Rei de Frana colocou-se ao seu lado, pois tendo visto a expedio iniciada e desejando captar a amizade do Papa para abater os venezianos, 22
julgou no lhe ser possvel negar o auxlio das suas tropas sem ofender
abertamente. Obteve, portanto, Jlio II com a sua deciso impetuosa
aquilo que jamais outro papa houvera alcanado com toda a prudncia
humana. 23 Se ele, com efeito, tivesse resolvido s partir de Roma aps o
remate de todas as negociaes, como faria outro qualquer pontfice, 24
nunca teria triunfado. O rei de Frana teria achado desculpas de sobra
para lhe negar auxlio e os outros lhe haveriam feito mil ameaas. 25
Quero, porm, omitir as suas demais aes, todas semelhantes a esta, e
todas coroadas de bom xito, porque a brevidade da sua vida26 no lhe
(20) Felizmente j no h papas como esse, que atirou ao Tibre as chaves de So Pedro para utilizar somente a espada de So Paulo. (Napoleo general)
(21) Servi-me dessa ttica, no por eu ser arrebatado, como ele, mas por clculo e de
acordo com a oportunidade. (Napoleo imperador)
(22) Inventarei algo semelhante no que diz respeito aos aliados, conforme o curso da
sua poltica. (Napoleo em Elba)
(23) As imprudncias so, muitas vezes, necessrias; mas convm calcul-las.
(Napoleo em Elba)
(24) Quantos reis, no pertencentes ao clero, procedem com essa cautela vagarosa e
tola! (Napoleo em Elba)
(25) Se no puder me esquivar de tudo isso, autorizo a que me julguei indigno de reinar. (Napoleo em Elba)
(26) Contudo, maravilhoso poder durante dez anos continuar com bom resultado e
o mesmo mtodo. Maquiavel deveria ter dito que Jlio II sabia distrair com pactos de amizade as potncias que desejava surpreender. (Napoleo primeiro-cnsul)

Maquiavel/O Prncipe

259

permitiu conhecer o fracasso. Se tivessem chegado tempos que demandassem aes cautelosas, haveria chegado tambm a sua runa, pois ele
no se teria afastado daquele modo de proceder a que o impelia a sua
prpria natureza. 2 7
Concluo, por conseguinte, que os homens prosperam quando a sua
imutvel maneira de proceder e as variaes da fortuna se harmonizam e
caem quando as coisas divergem. Julgo, todavia, que prefervel ser arrebatado a cauteloso,28 porque a fortuna mulher e convm, se a queremos subjugar, bat-la e humilh-la. A experincia ensina que ela se deixa
mais facilmente vencer pelos indivduos impetuosos do que pelos frios.
Como mulher que , ama os jovens, porque so menos cautelosos, mais
arrojados e sabem domin-la com mais audcia.29

(27) Quando esse procedimento nos traz sempre bons frutos e est de acordo com a
nossa ndole, temos motivos fortes para no desprezar, embora misturando-lhe
um pouco de estpida moderao diplomtica. (Napoleo imperador)
(28) Realmente. As repetidas experincias feitas afastam qualquer dvida a este respeito. (Napoleo em Elba)
(29) Comprovei-o muitas vezes, e se fosse menos jovem j no contaria com ela.
Devo apressar-me. (Napoleo em Elba)

Captulo XXVI
Exortao a libertar a Itlia dos brbaros1

epois de haver refletido em tudo o que se disse nos anteriores captulos; aps ter perguntado a mim mesmo se os tempos atuais
da Itlia so de molde a permitir que um novo prncipe adquira nela
celebridade e se homem sbio e virtuoso poder encontrar aqui matria
suscetvel de tomar nova forma que constitua motivo de glria para ele e
um benefcio para a totalidade dos italianos, 2 conclu que talvez nunca
tenha existido outra poca to propcia vinda de um novo prncipe
como a de hoje.3 Se, conforme eu disse, para se conhecer a virtude de
Moiss, a grandeza de nimo de Ciro e a excelncia de Teseu era necessrio, respectivamente, que o povo de Israel fosse escravo no Egito,
(1)
(2)

(3)

Maquiavel falava como romano e pensava sempre nos franceses. Para mim, ao
contrrio, os brbaros que devem ser expulsos da Itlia so a ustria, a Espanha,
o papa, etc., etc. (Napoleo general)
Projeto esplndido, cuja execuo estava reservada a mim. Com italianos efeminados como os de hoje, teria sido impossvel; mas sendo eu italiano, posso fazlo com franceses sob as minhas ordens, dos quais os Italianos aprendero o
valor militar. (Napoleo general)
Os tempos atuais so muito mais propcios ainda, visto que, ao ser ali repelida a
Revoluo, operaram-se profundos abalos polticos e uma grande agitao nos
espritos. (Napoleo general)

Maquiavel/O Prncipe

261

que os persas estivessem oprimidos pelos medas e que entre os atenienses lavrasse a desunio, assim, no presente, para se conhecer o valor
[virt] de um esprito italiano era preciso que a Itlia descesse ao extremo
de hoje, que fosse mais escrava do que os hebreus, mais oprimida que os
persas, mais desunida que os atenienses, sem chefe, sem ordem, vencida,
despojada, dilacerada, invadida, e que tivesse vencida, e que tivesse suportado toda a espcie de vexames. 4 Embora um ou outro de seus
homens haja revelado indcios de gnio, deixando supor que Deus o
destinar misso de o redimir,5 viu-se depois que no ponto culminante das suas aes sofreu o repdio da fortuna. Destarte, tendo ficado
como que sem vida, ela espera quem venha curar-lhe as feridas e pr um
paradeiro pilhagem dos lombardos, s espoliaes e tributos do reino
de Npoles e da Toscana e a sare de todas as chagas j de muito gangrenadas.6 Veja-se como roga ao Senhor que lhe mande algum capaz de a
salvar dessas crueldades e insolncias brbaras; 7 como est ainda inteiramente pronta a seguir uma bandeira, desde que algum a desfralde! E a
quem poderia ela no momento presente confiar melhor a realizao das
suas esperanas, do que a vossa ilustre Casa, 8 com os seus mritos
[virt] e fortuna, com as graas de Deus e da Igreja, qual deu um prncipe [o Papa Leo X, da casa dos Mdicis]? Quem, mais do que ela, indicado para se colocar frente dessa obra de redeno? 9 Isso no ser
difcil se os lembrardes da vida e das aes dos prncipes que mencionei.10
Posto esses homens fossem extraordinrios, nem por isso deixaram de
ser homens, 11 e nenhum deles teve oportunidades to boas como a que
agora se apresenta, pois as suas empresas no foram mais justas nem
mais fceis do que esta, nem Deus foi para com eles mais benevolente
(4)

Convm tornar a p-la na mesma situao, para a restabelecer depois sob nico
cetro. (Napoleo cnsul)
(5) No tanto como eu, por certo. (Napoleo general)
(6) Eis-me aqui. Mas antes de a salvar para mim, mister que eu lhe cauterize as feridas com ferro e com fogo. (Napoleo general)
(7) A mando desses mesmos brbaros ouvirei os teus rogos. (Napoleo general)
(8) Ter-se-iam realizado se eu houvesse feito parte dela ento. (Napoleo general)
(9) Para empreend-la, sim, porm para realiz-la. Falta-lhe capacidade para fazer
mais do que fez. (Napoleo general)
(10) Mas para imit-los bem preciso ter a fora deles. (Napoleo general)
(11) Meu raciocnio: h homens e homens. (Napoleo general)

262

Conselhos aos Governantes

do que o para convosco. De grande justia reveste-se o caso atual: "justum enim est bellum quibus necessarium, et pia arma ubi nulla nisi in armis spes
est". [ sempre justa a guerra quando necessria, e piedosas as armas
quando no h esperana a no ser nas armas.] Favorabilssimo o
nimo existente, e quando esse existe e se inspira nos exemplos que para
isso vos propus, no pode haver grandes dificuldades.12 Outrossim,
vem-se, no caso, ocorrer fatos extraordinrios, sem precedentes, filhos
da vontade de Deus: as guas do mar separaram-se, uma nuvem indicou
o caminho, da pedra jorrou gua, choveu man; 13 e tudo concorre para
a vossa grandeza. O resto pertence a vs faz-lo. 14 O Todo-Poderoso
no quer fazer tudo para no nos tirar o livre-arbtrio e a parte de glria
que nos cabe. 15
No vos admirei que nenhum dos italianos por mim referidos
tenha sido capaz de fazer o que da vossa ilustre Casa se pode esperar,
nem que, depois de tantas revolues e de tantos manejos blicos,
parea ter-se extinguido na Itlia a virtude militar. A razo deste fato est
em que as antigas instituies [militares] do pas no eram boas e ningum
soube fundar novas. 16 Nada contribui tanto para a glria de um homem
que surja no horizonte quanto as novas leis e instituies que ele venha a
criar.17 Quando elas so grandiosas e slidas, tornam-no digno do mais
alto respeito e admirao. Ora, no falta na Itlia matria adaptvel s

(12) H uma dose de verdade nisso tudo; porm, o que vejo com maior clareza o
ardor extremo que Maquiavel emprega para pleitear tal soluo. (Napoleo general)
(13) Outros tantos milagres que se renovaram a meu favor de modo mais positivo do
que a favor de Loureno. (Napoleo primeiro-cnsul)
(14) Assim h de ser. (Napoleo primeiro-cnsul)
(15) V-se que Maquiavel queria ter o seu quinho. Concedo-lhe porque me tem sido
til com as suas advertncias. (Napoleo imperador)
(16) Com as minhas, to gloriosamente experimentadas na Frana e que eles experimentaro por sua vez, o triunfo inevitvel. (Napoleo primeiro-cnsul)
(17) A ttica que emprega inveno minha, e diante dos seus efeitos renderam-se todos os poderosos da Europa. (Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

263

mais variadas formas que um artfice lhe queira dar. 18 A virtude que escassear nos chefes, supri-la-o os subalternos. Observai os duelos e as
lutas de grupos, e vereis at que ponto chega a fora, a destreza e o
talento dos italianos. E todavia, quando a luta de exrcitos, esses dotes
desaparecem. Tudo isso tem por causa a fraqueza dos chefes: os capazes no se sujeitam a obedecer; todos se julgam capazes, e at hoje
nenhum houve cujo valor [virt] e fortuna fossem bastantes para compelir os demais a dobrarem a cerviz. 19 Da provm que de to longo
decurso de tempo, em tantas guerras feitas nos ltimos vinte anos, todas
as vezes que o exrcito se compunha inteiramente de italianos, s fracassos se tenham verificado. Disso do testemunho, primeiro, o Taro, e depois Alexandria, Cpua, Gnova, Vailate, Bolonha e Mestre.
Se vossa ilustre Casa quiser, portanto, seguir o exemplo dos
homens insignes que redimiram as suas provncias, cumpre-lhe antes de
mais nada ter, como verdadeiro alicerce de qualquer empresa, exrcitos
seus; porque no se encontram soldados mais fiis, mais sinceros e eficientes do que os italianos. E se individualmente so bons, melhores
ainda sero quando, todos juntos, se virem comandados, distinguidos e
sustentados pelo seu prncipe. 20 necessrio, por conseguinte, apresentar essas armas para poder, com valor [virt] italiano, defender-se dos estrangeiros.21 Posto que as infantarias sua e espanhola tenham fama de
temveis, ambas possuem falhas, motivo pelo qual uma terceira espcie
de tropas poderia, no apenas resistir-lhes, mas tambm venc-las. 22
Com efeito, os espanhis fraquejam diante da cavalaria e os suos tm
medo dos infantes quando estes os acometem com mpeto igual ao seu.

(18) Isso sempre um motivo de alento. (Napoleo general)


(19) Somente ao sculo XVIII estava reservado produzir tal homem. (Napoleo general)
(20) O que no farei eu quando dispuser como seu prncipe de um exrcito italiano
incorporado em outro francs! (Napoleo general)
(21) Maquiavel fala apenas em defender-se dos estrangeiros. Eu aspiro a conquist-los
e torn-los sditos meus. (Napoleo general)
(22) Conceito ridculo que a plvora fez esquecer. Esses pretensos mestres da arte
militar no passavam de criancinhas. (Napoleo general)

264

Conselhos aos Governantes

Da se origina o fato, que a experincia j demonstrou e ainda demonstrar, de no poderem os espanhis arrostar a cavalaria francesa e de
serem os suos esmagados pela infantaria espanhola. verdade que
deste ltimo caso no houve at agora prova cabal. Contudo, tivemos
um parcial na batalha de Ravena, quando a infantaria espanhola lutou
com as tropas alems, que empregam um mtodo de combate igual ao
das suas. Os espanhis, valendo-se da sua agilidade e dos seus broquis, insinuaram-se por entre os piques dos alemes e atacaram-nos
livremente, sem que os seus adversrios pudessem defender-se; e t-losiam matado todos se a cavalaria no houvesse investido contra eles.
Conhecidas, pois, as falhas de uma e de outra dessas infantarias, pode-se
organizar uma de novo tipo, apta a resistir cavalaria e no receosa dos
infantes. Bastar para tanto criar novas espcies de armas e novas
maneiras de combater. 23 isto que d prestgio e grandeza a um prncipe novo.24 portanto essencial aproveitar esta ocasio, para que a
Itlia veja, aps tanto tempo, aparecer o seu redentor.25 Nem sei exprimir
com quanto amor, com quanta sede de vingana e f obstinada, com quanta
ternura e quantas lgrimas ele seria acolhido em todas as provncias que
tanto padeceram com aquelas inundaes estrangeiras. Que portas se
fechariam diante dele? Que povos lhe recusariam obedincia? Que inveja
ousaria opor-se-lhe? Qual o italiano capaz de negar a sua homenagem? 26 A
todos repugna este brbaro domnio. Abrace, pois, a vossa ilustre Casa
esta causa, com aquele esprito e aquela esperana com que se abraam
as empresas justas, para que debaixo das suas insgnias se nobilite esta
ptria 27 e sob os seus auspcios se cumpra o dito de Petrarca:

(23) J aprontei tudo. (Napoleo general)


(24) A minha ttica, cujo segredo os meus inimigos ignoram, proporcionar-mas- de
forma muito superior que teria sido possvel a Loureno. (Napoleo general)
(25) A Itlia ouviu-o, finalmente, em mim. (Napoleo imperador)
(26) Todas essas predies se verificaram. At os habitantes da Cidade Eterna se vangloriam de estar sob o meu cetro. (Napoleo imperador)
(27) Poder nobilitar-se ainda mais, se isso no importar em risco para mim.
(Napoleo imperador)

Maquiavel/O Prncipe

265
Virt contro a furore
Prendera larme; e fia il combatter corto,
Ch l antico valore
Neglitalici cuor non ancor morto. 28

[A virtude empunhar as armas contra a fria; e a luta ser breve,


porque o antigo valor ainda no se extinguiu nos coraes italianos.
Petrarca, Cancioneiro, parte I, CXXVIII (cano XVI), versos 93 a 96.]

(28) Hoje, graas a mim, revive quase por completo. Todavia, no deixarei que se
renam em uma s nao, porque isso equivaleria destruio da Frana, da Alemanha e da Europa inteira. (Napoleo imperador)