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MORRER e voltar da MORTE

N Edio: 429 Texto: Por Eduardo Araia 01/06/2008


Extraordinrios relatos de pessoas que tiveram morte clnica ou estiveram
perto de morrer e recuperaram-se intrigam mdicos e cientistas.

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O paciente de 44 anos que deu entrada no hospital naquela noite
apresentava parada cardaca e extremidades arroxeadas. Ao ser entubado, a
parte superior de sua dentadura saiu do lugar e um mdico colocou-a sobre o
carrinho de atendimento. A equipe insistiu por um bom tempo na
ressuscitao cardiopulmonar e, 90 minutos depois, ele foi levado para a UTI,
ainda em coma, entubado e com ventilao artificial.

Uma semana depois, o mdico reencontrou o paciente. Este, ao v-lo,


apontou para uma funcionria e exclamou: Aquela enfermeira sabe onde
est minha dentadura! E disse ao perplexo mdico: Sim, voc estava l
quando a ambulncia me trouxe para o hospital. Voc tirou minha dentadura
da boca e a ps em cima do carrinho.

Entre 4% e 18% dos ressuscitados aps paradas cardacas tm uma


experincia de quase-morte

O mdico perguntou ao paciente o que ele lembrava da ocasio e se


surpreendeu com o que ouviu. O homem se viu na maca, de uma perspectiva
de cima, e assistiu ao esforo de mdicos e enfermeiras para recuper-lo.
Descreveu em detalhes a sala em que fora atendido e o aspecto das pessoas
presentes. Disse que buscou, sem xito, mostrar equipe que ainda vivia e
que as manobras de ressuscitao deveriam continuar. O paciente ficou to
impressionado com o ocorrido que confessou no temer mais a morte. Quatro
semanas depois, j recuperado, recebeu alta.

Desafio para uma nova cincia

Realizado por uma equipe holandesa liderada pelo cardiologista Pim van

Lommel, o estudo publicado em 2001 na revista The Lancet , at hoje, o


mais importante feito sobre EQMs pela tica cientfica, destaca o mdico Jos
Roberto Pereira Santos. Sua concluso indica o caminho que uma cincia do
sculo 21, mais aberta e sem preconceitos, deve perseguir:

Na falta de evidncia para qualquer outra teoria que explique a EQM, o


conceito sempre assumido e nunca provado de que conscincia e memria
so localizadas no crebro deve ser discutido. Como poderia uma clara
conscincia ser experimentada, fora do corpo, no momento em que o crebro
afetado por uma parada cardaca e o eletroencefalograma mostra-se plano?
A EQM impulsiona os limites das idias mdicas acerca da extenso da
conscincia humana e a relao mentecrebro. Outra teoria que a EQM
deve-se a uma alterao no estado de conscincia (transcendncia), em que
a identidade, a cognio e a emoo funcionam de forma independente do
corpo inconsciente, mas retm a possibilidade de percepo no-sensorial.
Pesquisas devem ser concentradas no esforo para explicar cientificamente a
ocorrncia e o contedo da EQM, focalizando certos elementos especficos,
assim como a experincia fora do corpo e outros aspectos variveis.
Finalmente, a teoria da transcendncia deve ser includa como parte de uma
estrutura explanatria para essas experincias.

Esse caso, parte de um estudo holands com 344 pacientes abordado em


2001 na revista mdica inglesa The Lancet, exemplifica a chegada definitiva
das experincias prximas morte ao campo de estudo da cincia. J no era
sem tempo: culturas dos mais variados cantos do mundo e de todas as
pocas possuem relatos que se encaixam no gnero. Mas essas experincias
s comearam a atrair a ateno de cientistas no fim do sculo 19, quando o
gelogo suo Albert von St. Gallen Heim publicou uma coletnea de
testemunhos pessoais concedidos por alpinistas que haviam se acidentado
nas montanhas (como ele prprio), soldados feridos em combate, operrios
que haviam cado de andaimes e indivduos que quase haviam morrido por
afogamento ou outros acidentes. Depois disso, surgiram regularmente relatos
de pessoas ressuscitadas aps serem declaradas clinicamente mortas, outras
que, durante acidentes ou doenas, temeram morrer, e indivduos que,
mesmo agonizando, conseguiram narrar suas experincias.

A atual fase de interesse pelo fenmeno comeou em meados dos anos


1970, quando o psiquiatra norte-americano Raymond Moody debruou-se
sobre mais de 100 casos do gnero. Criador do termo near-death experience
(traduzido como experincia de quasemorte, ou EQM) e autor de um livro

clssico sobre o assunto, Vida Depois da Vida, ele identificou 15 elementos


originais comuns a essas ocorrncias: inefabilidade (no conseguir descrever
o que ocorreu em virtude de sua natureza); ouvir-se declarado morto; sentir
paz; ouvir barulhos incomuns; ver um tnel escuro; sentir-se fora do corpo;
encontrar seres espirituais; encontrar uma luz brilhante ou um ser de luz;
rever a vida em sntese; ver um reino onde todo o conhecimento existe; ver
cidades de luz; ver um reino de espritos desnorteados; passar por um
resgate sobrenatural; passar por uma fronteira ou limite; retornar ao corpo.

Aps novos estudos, ele acrescentou lista quatro efeitos posteriores


recorrentes: a frustrao ao relatar a experincia para outras pessoas, uma
avaliao mais abrangente da vida, o fim do medo da morte e a corroborao
de vises fora do corpo.

Desde o trabalho de Moody, as pesquisas no setor se multiplicaram. Vrios


estudos mostraram que entre 4% e 18% das pessoas ressuscitadas aps
paradas cardacas tm uma EQM. Duas linhas bsicas surgiram a partir da. A
primeira busca explicar o fenmeno em bases fisiolgicas seria efeito, por
exemplo, da reduo ou da ausncia de oxignio no crebro, ou da ativao
de uma rea do lobo temporal direito ligada religiosidade e adormecida no
restante do tempo. A segunda muito mais ousada: prope que a
conscincia pode existir independentemente de um crebro em
funcionamento, ou que, pelo menos, ela seja mais complexa do que a cincia
supe.

A hiptese do sono

Em 2006, pesquisadores da Universidade de Kentucky liderados pelo


neurologista Kevin Nelson propuseram que as EQMs esto ligadas a um
distrbio do sono denominado intruso REM (REM a abreviatura em ingls
para a fase do sono em que ocorrem os sonhos). Nesse distrbio, a mente da
pessoa desperta antes do seu corpo. Isso explicaria, por exemplo, por que
pessoas que tm EQMs sentem-se paralisadas enquanto tentam dizer aos
circundantes que esto acordadas. Segundo os pesquisadores, as EQMs
usariam os mesmos mecanismos do crebro envolvidos nos sonhos.

A equipe de Nelson testou 55 pessoas que tiveram EQMs e 55 que nunca as

vivenciaram. No primeiro grupo, 60% relatou alguma histria ligada


intruso REM. Numa edio recente do Journal of Near- Death Studies, porm,
os mdicos Jeffrey Long e Janice Miner Holden disseram que, se 40% dos
integrantes do grupo negaram ter episdios de intruso REM, a idia parece
questionvel, na melhor das hipteses. Nelson promete testar mais sua
teoria.

Uma avaliao isenta do tema indica que ele no se acomoda facilmente na


explicao orgnica. Diversos estudos mostram que impossvel predizer a
ocorrncia ou o tipo de EQM a partir de variveis como idade, gnero, raa ou
histrico de doena mental. As alucinaes produzidas pela escassez ou falta
de oxignio no crebro so assustadoras e deixam o paciente agitado e
belicoso algo muito diferente do que ocorre nos casos de EQM. Outra
alternativa fisiolgica, a de que as EQMs seriam induzidas por remdios
dados a pessoas agonizantes, no resistiu a estudos comparativos, os quais
mostraram que pacientes que recebem medicamentos relatam menos EQMs
do que aqueles que no receberam nenhum medicamento. E h poucas
evidncias empricas de que as EQMs como um todo so atribuio exclusiva
de neurotransmissores ou atividades em pontos determinados do crebro, ou
ainda de modelos psicolgicos especficos, como mecanismos de defesa ou a
determinao de tomar desejos por realidade.

Religio ou cultura tambm no resultam em diferenas substanciais nas


EQMs. Num estudo feito nos Estados Unidos e na ndia, por exemplo, os
psiclogos Karlis Osis e Erlendur Haraldsson no acharam nenhuma relao
direta entre a religiosidade e as vises no leito de morte, mas descobriram
que o sistema de crenas da pessoa influenciava o modo como ela
interpretava sua experincia. O psiclogo norte-americano Kenneth Ring
chegou s mesmas concluses aps entrevistar 102 sobreviventes de crises
de quase-morte.

SE FICAMOS apenas no fisiolgico para explicar o que ocorre nessas


ocasies, estamos restritos, avalia o mdico intensivista (plantonista de UTI)
Jos Roberto Pereira Santos, de Vitria (ES), que estuda o tema desde 1995 e
j reuniu 12 casos de EQMs. Como explicar que um crebro que est parado
produza aquelas vises, que chegam a mexer com o psiquismo das pessoas
envolvidas? Mdicos e pesquisadores reunidos na Primeira Conferncia
Mdica Internacional sobre as Experincias de Quase-Morte, realizada na
Frana em 2007, concordam com o raciocnio. Eles no negam que a EQM
mediada por mudanas qumicas no crebro, mas ressaltam que seu teor

extremamente rico e complexo no pode ser reduzido a uma mera iluso.

O que particulariza as EQMs e as exclui dos modelos cientficos atuais seu


poder de expandir a espiritualidade e promover transformaes interiores em
quem as vivencia. Pesquisadores que comparam EQMs com experincias
msticas como as de Santa Teresa de vila e So Joo da Cruz, por exemplo,
chamam a ateno para as semelhanas apresentadas pelos dois fenmenos,
como a inefabilidade e a viso de uma luz brilhante ou de um ser luminoso.
Para o telogo britnico Paul Badham, a EQM no apenas partilha muitas
das caractersticas das mais profundas experincias religiosas conhecidas da
humanidade como permite a pessoas comuns ter uma iluminao mstica
antes acessvel apenas em ocasies raras.

As experincias tm o poder de expandir a espiritualidade em quem as


vivencia

EM GERAL, ESSAS ocasies proporcionam uma substancial e benfica


mudana de valores, crenas e de atitude em relao morte e um novo
significado para a vida. Os indivduos que vivem EQMs tendem a se ver
como partes integrais de um universo benevolente e dotado de sentido, no
qual o ganho pessoal, particularmente o obtido custa de outrem, no
mais relevante, avalia o psiquiatra americano Bruce Greyson, diretor da
Diviso de Estudos da Percepo da Universidade da Virgnia. Efeitos
posteriores reportados mais freqentemente incluem aumentos na
espiritualidade, preocupao com os outros e apreo pela vida; um senso
elevado de propsito; e reduo do medo da morte, de atitudes materialistas
e da competitividade.

Cada vez mais acuados pelas agresses geradas contra a natureza e os


prprios semelhantes, os homens precisam de uma transformao radical
e, nesse sentido, pensadores to diversos como o psiquiatra Carl Jung, o
historiador Arnold Toynbee e o mdico Albert Schweitzer escreveram que
nada menor do que uma revoluo espiritual mundial bastar para salvar a
civilizao humana. As EQMs e experincias msticas semelhantes podem ser
parte dessa revoluo, afirma Kenneth Ring. A evoluo constante das
tcnicas de ressuscitamento ajuda a trazer um nmero cada vez maior de
pessoas das fronteiras da morte para dar seu testemunho e fazer a
conscincia coletiva da humanidade avanar. E, ao provocar os cientistas no

sentido de explic-las, as EQMs podem tambm estar colaborando para


lanar as bases de uma cincia mais abrangente e sintonizada com a
espiritualidade.

O corpo em duplicata

Em 2006, neurologistas suos ofereceram uma nova interpretao para uma


das caractersticas das experincias de quase-morte: a sada do corpo.
Segundo Olaf Blanke, da Faculdade de Medicina da Universidade de Genebra
e lder do grupo, ela causada por perturbaes de um processo complexo
de coordenao, que se pode atualmente localizar no crebro. Os cientistas
descobriram essa correlao ao pesquisar, por estmulos eltricos, a
localizao de reaschave do crebro ligadas a formas mais graves de
epilepsia.

A representao corporal fica perturbada () enquanto se estimula


eletricamente a juno temporoparietal, afirma Blanke. Nesse momento, o
crebro gera uma imagem do corpo, mas ela deslocada, como que
projetada sobre o corpo, frente ou atrs dele. Nos dois primeiros casos, os
pacientes reconheceram ainda sua prpria imagem; no ltimo, ao contrrio,
eles sentiram uma outra presena, sombria e ameaadora.