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O direito de ignorar o estado Herbert


Spencer
Estaatraduodocaptulo19deSocialStatics,de1851,"TheRighttoIgnore
theState".
***
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Comocorolrioproposiodequetodasasinstituiesdevemsersubordinadas
lei da igual liberdade, ns no temos escolha alm de admitir o direito do
cidadodeadotarumacondiodeproscriovoluntria.Setodohomemtema
liberdade de fazer o que desejar, desde que no infrinja a igual liberdade de
qualqueroutrohomem,entoelelivreparaabandonarligaescomoestado
pararecusarsuaproteoeparasenegaracustearseusuporte.autoevidente
que,aoagirdessaforma,eledeformaalgumaagridealiberdadedosoutros,pois
suaposiopassiva,e,enquantopassivo,elenopodesetornarumagressor.
igualmente autoevidente que ele no pode ser compelido a continuar a fazer
partedeumacorporaopolticasemumatransgressodaleimoral,vendoquea
cidadaniaenvolveopagamentodeimpostosetirarapropriedadedeumhomem
contrasuavontadeumaviolaodeseusdireitos.Ogovernosendoapenasum
agenteempregadoemcomumporumnmerodeindivduosparalhesassegurar
certasvantagens,prpriadaligaocomeleimplicaquecadaumdevadizerse
ele vai ou no empregar esse agente. Se qualquer um se determinar a ignorar
essa confederao de segurana mtua, nada pode ser dito a no ser que ele
perdetododireitoaseusbonsservioseexpeasimesmoaoperigodosmaus
tratos algo que ele tem a liberdade de fazer, se quiser. Ele no pode ser
coagidoaentrarnumacombinaopolticasemumatransgressodaleidaigual
liberdade ele pode abandonla sem cometer tal transgresso e, portanto, ele
temodireitodefazerisso.
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"Nenhuma lei humana de qualquer validade se contrria lei da natureza e
essas so vlidas pois derivam todas as suas foras e suas autoridades mediata
ouimediatamentedesteoriginal."AssimescreveBlackstone1, a quem deixe que
toda honra seja dada por ter se adiantado tanto s idias de seu tempo e, de

fato, podemos dizer de nosso tempo. Um bom antdoto, este, para as


supersties polticas que to amplamente prevalecem. Uma boa restrio ao
sentimentodeveneraodopoderqueaindanosinduzerradamenteaaumentar
asprerrogativasdosgovernosconstitucionais,comojnosinduziuaaumentaro
dos monarcas. Deixe os homens aprenderem que uma legislatura no "nosso
Deussobreaterra",embora,pelaautoridadequeatribuemaelaeascoisasque
esperamdela,elesparecempensarque.Deixeosaprender,emvezdisso,que
elaumainstituioservindoaumpropsitopuramentetemporrio,cujopoder,
quandonousurpado,,nomximo,emprestado.
Almdisso,defato,nsnovimosqueogovernoessencialmenteimoral?No
ele o descendente do mal, trazendo todas as marcas de sua origem? Ele no
existe porque o crime existe? Ele no forte ou, como dizemos, desptico
quando o crime grande? No h mais liberdade isto , menos governo
quandoocrimediminui?Enodeveogovernocessarquandocessaocrime,pela
prpria falta de objetos sobre os quais executar sua funo? O poder autoritrio
no existe apenas por causa do mal, mas atravs do mal. A violncia
empregada para mantlo, e toda violncia envolve criminalidade. Soldados,
policiais e carcereiros espadas, cassetetes e correntes so instrumentos para
infligir dor e toda inflio de dor , em abstrato, errada. O estado emprega
armas ms para subjugar o mal e igualmente contaminado pelos objetos com
os quais lida e pelos meios com os quais trabalha. A moralidade no pode
reconheclo, pois a moralidade, sendo simplesmente uma afirmao da lei
perfeita,nopodeaprovarnadaquenasaevivaatravsdetransgressesdessa
lei. Por conseguinte, a autoridade legislativa no pode nunca ser tica ela
precisa sempre ser meramente convencional. Portanto, h uma certa
inconsistncia na tentativa de determinar a posio, estrutura e a conduo
corretas de um governo pelo apelo aos princpios fundamentais da retido. Pois,
comofoiapontado,osatosdeumainstituioaqualtantoemnaturezaquanto
em origem imperfeita no pode se adequar a lei perfeita. Tudo o que podemos
fazerdeterminar,emprimeirolugar,emquaisatitudesumalegislaturaprecisa
ter em relao comunidade para evitar que sua existncia seja apenas uma
incorporao do errado em segundo lugar, de qual forma ela precisa ser
constituda para exibir a menor incongruncia possvel com a lei moral e, em
terceiro lugar, a qual esfera suas aes devem ser limitadas para evitar que ela
multiplique aquelas transgresses da eqidade que ela foi estabelecida para
impedir.
A primeira condio a ser preenchida antes que uma legislatura possa ser
estabelecida sem violar a lei da igual liberdade o reconhecimento do direito
agoraemdiscussoodireitodeignoraroestado.2
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Ospartidriosdo purodespotismo podemnaturalmenteacreditar que o controle
do estado seja ilimitado e incondicional. Eles, que afirmam que os homens so
feitos para os governos e no os governos para os homens, podem
consistentemente sustentar que ningum possa se retirar do mbito da

organizaopoltica.Masaquelesquesustentamqueaspessoassoanicafonte
legtimadepoderqueaautoridadelegislativanooriginal,masdelegada
nopodemnegarodireitodeignoraroestadosemdizerumabsurdo.
Pois,seaautoridadelegislativadelegada,seseguequeaquelesporquemelao
soosmestresdaquelesparaquemelaconferidasesegue,almdisso,que,
como mestres, eles conferem a dita autoridade voluntariamente e isso implica
que eles podem dla ou retirla como lhes aprouverem. Chamar de delegao
aquelaquedesviadadoshomens,querqueiram,querno,nofazsentido.Mas
oqueaquiverdadeparatodoscoletivamenteigualmenteverdadeiroparacada
umseparadamente.Comoumgovernosomentepodeagirpelopovoquandoseu
poderconcedidoporele,entospodetambmagirpeloindivduoquandoseu
poderconcedidoporele.SeA,BeCdebatemsedevemempregarumagente
paraexecutarparaelescertoservio,eseemboraAeBconcordemcomisso,C
discorde, C no pode ser equitativamente tornado uma parte no acordo a
despeito de si mesmo. E isto precisa ser igualmente verdade para trinta como
paratrsesedetrinta,porquenotrezentos,trsmiloutrsmilhes?
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Das supersties polticas a que foram aludidas, nenhuma to universalmente
difundidacomoanoodequeasmaioriassoonipotentes.Sobaimpressode
que a preservao da ordem sempre requerer que o poder seja dominado por
algum partido, o senso moral de nosso tempo sente que tal poder no pode ser
devidamente conferido para ningum alm da maior parte da sociedade. Ela
interpreta literalmente o dito de que "a voz do povo a voz de Deus", e,
transferindoparaumasacralidadedooutro,elaconcluiquedavontadedopovo
isto,damaiorianopodehaverapelao.Contudo,estacrenaerrnea.
Suponha, pelo argumento, que, atingida por algum pnico malthusiano, a
legislaturadevidamenterepresentandoaopiniopblicadecretassequetodasas
crianasnascidasduranteosprximosdezanosdevessemserafogadas.Algum
pensaqueessedecretoseriajustificvel?Seno,hevidentementeumlimiteao
poderdamaioria.Suponha,novamente,quededuasraasvivendojuntasos
celtaseossaxes,porexemplo,amaisnumerosadeterminassequeosoutros
devessem ser seus escravos. Seria vlida a autoridade do maior nmero em tal
caso?Seno,halgoaqualsuaautoridadedevesersubordinada.Suponha,uma
vezmais,quetodososhomensquetenhamrendimentosabaixode50libraspor
ano resolvessem reduzir todos os rendimentos acima daquela quantia ao nvel
deles e que os excessos fossem apropriados para propsitos pblicos. Essa
resoluopoderiaserjustificada?Seno,precisaserpelaterceiravezconfessado
que h uma lei qual a voz popular precisa se curvar. Qual, ento, essa lei
seno a lei da pura eqidade a lei da igual liberdade? Essas limitaes, que
todos colocariam vontade da maioria, so exatamente as limitaes
estabelecidas por aquela lei. Ns negamos o direito da maioria de matar,
escravizar ou roubar, simplesmente porque o assassinato, a escravizao e o
roubo so violaes daquela lei violaes grosseiras demais para serem
negligenciadas.Massegrandesviolaesdelasoerradas,entotambmsoas
menores.Seavontadedosmuitosnopodesobreporseaoprimeiroprincpioda

moralidade nesses casos, no pode em nenhum. De forma que, insignificante


como for a minoria e desimportante como seja a violao de seus direitos,
nenhumaviolaodessetipopermissvel.
Quandonstornarmosnossaconstituiopuramentedemocrtica,pensaparasi
osinceroreformador,nsteremoscolocadoogovernoemharmoniacomajustia
absoluta. Tal crena, embora talvez necessria para esta era, profundamente
errada.Deformaalgumaacoeropodesertornadajusta.Aformamaislivrede
governo apenas a forma menos questionvel. O domnio dos muitos pelos
poucos chamamos de tirania o domnio dos poucos pelos muitos tambm
tirania,emboradeumtipomenosintenso."Vocdeveagircomonsdesejamos,
nocomovocdeseja"emtodocasoadeclaraoeseoscemafazemparaos
noventae nove,em vezdos noventae nove para os cem,apenas uma frao
menos imoral. Dos dois partidos, qualquer um que faa essa declarao
necessariamente fere a lei da igual liberdade: a nica diferena sendo que num
caso ferida pelas pessoas que fazem parte das noventa e nove, enquanto no
outro, pelas pessoas das cem. E o mrito da forma democrtica de governo
consistesomentenisso,queelevioleosdireitosdomenornmero.
A prpria existncia de maiorias e minorias indicativa de um estado imoral. O
homem cujo carter se harmoniza com a lei moral ns vemos ser aquele que
pode obter a completa felicidade sem diminuir a felicidade dos outros (cap. III).
Mas a aplicao de arranjos pblicos pelo voto implica uma sociedade consistida
de homens que, caso contrrio, seriam constitudos de outra forma implica que
os desejos de alguns no podem ser satisfeitos sem o sacrifcio dos desejos dos
outros implica que em sua busca pela felicidade a maioria inflige uma certa
infelicidadesobreaminoriaimplica,portanto,umaimoralidadeorgnica.Assim,
de outro ponto de vista, ns novamente percebemos que mesmo em sua forma
mais eqitativa impossvel para o governo se dissociar do mal e, alm disso,
que a no ser que o direito de ignorar o estado seja reconhecido, seus atos
devemseressencialmentecriminosos.
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Que um homem seja livre para abandonar os benefcios e os encargos da
cidadania podese inferir das admisses das existentes autoridades e da opinio
corrente. Despreparados como provavelmente esto para uma doutrina to
extrema como a aqui mantida, os radicais de nossos dias inconscientemente
professam suas crenas numa mxima que obviamente incorpora esta doutrina.
Ns no continuamente os ouvimos citar a assero de Blackstone de que
"nenhum sdito da Inglaterra pode ser forado a pagar quaisquer contribuies
ou impostos mesmo para a defesa do reino ou para o sustento do governo, tais
so impostos por seu prprio consentimento, ou pelo consentimento de seu
representante no parlamento"? E o que isso significa? Significa, dizem eles, que
todos os homens deveriam ter um voto. Verdade: mas significa muito mais. Se
existe qualquer sentido nas palavras ele uma distinta enunciao do prprio
direito agora defendido. Ao afirmar que um homem no possa ser taxado a no
ser que tenha dado direta ou indiretamente seu consentimento, ele afirma que
pode se recusar a ser taxado e se recusar a ser taxado cortar toda conexo

com o estado. Talvez seja dito que esse consentimento no especfico, mas
geral, e que devese entender que o cidado assentiu a tudo que seu
representante fizer quando votou nele. Mas suponha que ele no votou nele e,
pelo contrrio, fez tudo que era capaz para eleger algum outro que sustenta
opinies opostas o que ocorre? A resposta provavelmente ser que, tomando
parte em tal eleio, ele tacitamente concordou em obedecer s decises da
maioria. Mas como, se ele no votou? Por que ento ele no pode
justificadamente reclamar de qualquer imposto, vendo que ele no fez nenhum
protesto contra sua imposio. Ento, curiosamente, parece que ele deu o seu
consentimento por qualquer forma que agiu se disse sim, se disse no ou se
permaneceuneutro!Umaesquisitadoutrina,esta.Aquitemosuminfelizcidado
a quem se pede que d dinheiro a uma certa vantagem oferecida e se ele
empregarounoosnicosmeiosparaexpressarsuarecusa,nosditoqueele
praticamente concorda se apenas o nmero de outros que concordam maior
que o nmero daqueles que discordam. E assim ns somos introduzidos ao
originalprincpiodequeoconsentimentodeAaalgumacoisanodeterminado
peloqueAdiz,maspeloqueBvenhaadizer!
Aqueles que citam Blackstone devem escolher entre esse absurdo e a doutrina
demonstradaanteriormente.Ousuamximaimplicaodireitodeignoraroestado
ounofazomenorsentido.
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H uma estranha heterogeneidade em nossas crenas polticas. Sistemas que
tiveram seus apogeus e que esto comeando l e aqui a ver a luz do dia so
improvisados com noes modernas completamente diferentes em qualidade e
coreoshomensseriamentemostramessessistemas,osvestemevivemneles
semconscinciadagrotesquidodeles.Esteestadodetransioemqueestamos,
quecompartilhaigualmentedopassadoedofuturo,dorigemateoriashbridas
exibindoamaisestranhauniodosantigosdespotismosedaliberdadevindoura.
Aquihtiposdaantigaorganizaocuriosamentedisfaradosdegermesdanova
peculiaridades demonstrando adaptao a um estado precedente modificados
porrudimentosqueprofeciamalgoqueestporvir,fazendoumamisturato
totalmentecaticaderelacionamentosquenohcomodizeraqueclasseesses
nascimentosdanossaeradevemserreferidos.
Como as idias precisam necessariamente carregar a marca do tempo, intil
lamentar o contentamento com o qual essas crenas incongruentes so
sustentadas.Casocontrrio,pareceriainfelizqueoshomensnoseguissemato
fim as cadeias de raciocnio que levaram a essas modificaes parciais. No caso
presente,porexemplo,aconsistnciaosforariaaadmitirque,emoutrospontos
alm daquele que acabou de se notar, eles sustentam opinies e usam
argumentosnosquaisodireitodeseignoraroestadoestenvolvido.
PoisqualosignificadodeDiscordncia?Jsefoiotempoemqueacrenade
um homem e seu modo de culto fossem to determinados pela lei quanto seus
atossecularese,deacordocomasprovisesexistentesemnossolivroestatuto,
ainda so. Graas ao crescimento de um esprito Protestante, entretanto, ns

ignoramos o estado nesta questo totalmente em teoria e parcialmente na


prtica. Mas como fizemos isso? Assumindo uma atitude a qual, se
consistentemente mantida, implica um direito de ignorar o estado totalmente.
Observeasposiesdasduaspartes."Esteoseucredo",dizolegislador,"voc
deve acreditar e abertamente professar o que est aqui estabelecido." "Eu no
farei nada do tipo", responde o noconformista, "eu prefiro ir para a priso."
"Suas ordens religiosas", prossegue o legislador, "devem ser as que
prescrevemos.Vocdeveirsigrejasquedotamoseadotarascerimniasdelas."
"Nadameinduzirafazerisso",aresposta,"eunegototalmenteseupoderde
ditaramimessasquestes,epretendoresistiratofim.""Finalmente",adiciona
o legislador, "ns requereremos que voc pague tais somas de dinheiro para o
suporte destas instituies religiosas como acharmos apropriado." "Nenhum
centavovocterdemim",exclamanossoresolutoIndependente,"mesmoseeu
acreditasse nas doutrinas de sua igreja (nas quais eu no acredito), eu ainda
assim me rebelaria contra sua interferncia e se voc me tomar minha
propriedade,issoserfeitocomousodaforaesobprotestos."
Agora, a que esse procedimento equivale quando considerado em abstrato? Ele
equivale a uma afirmao pelo indivduo do direito de exercer uma de suas
faculdades o sentimento religioso sem permisso ou impedimento, e sem
qualquerlimitealmdaqueleestabelecidopelasiguaisreclamaesdosoutros.E
oquesignificaignoraroestado?Simplesmenteumaafirmaododireitosimilar
deexercertodasassuasfaculdades.Umapenasumaexpansodooutrotem
amesmabasequeooutroedevetervalidadeounojuntocomooutro.Os
homens de fato falam de liberdades civis e religiosas como se fossem coisas
diferentes: mas a distino arbitrria. Elas so partes do mesmo todo e no
podemserfilosoficamenteseparadas.
"Sim, podem", interpe um opositor, "a afirmao de uma imperativa por ser
um dever religioso. A liberdade de cultuar Deus da forma que parece correto
uma liberdade sem a qual o homem no pode executar o que acredita ser
comandos Divinos e, portanto, a conscincia requer que ele a mantenha." Nada
maisverdadeiromaseseomesmopuderserasseveradocomrelaoatodasas
outras liberdades? E se a manuteno delas tambm for uma questo de
conscincia? Ns no vimos que a felicidade a vontade Divina que apenas
exercendo nossas faculdades essa felicidade alcanvel e que impossvel
exerclas sem a liberdade? (cap. IV) E se essa liberdade para o exerccio das
faculdades for uma condio sem a qual a vontade Divina no puder ser
executada,apreservaodaqual,peloquediznossoopositor,umdever.Ou,
em outras palavras, parece que no apenas a manuteno da liberdade de ao
pode ser uma questo de conscincia mas deve sla. E assim demonstrado
claramente que as reivindicaes de ignorar o estado em matrias religiosas e
secularessoemessnciaidnticas.
A outra razo comumente atribuda para a noconformidade admite similar
tratamento. Alm de resistir ao que o estado ditar em abstrato, o discordante
resisteaeleatravsdadesaprovaodasdoutrinasensinadas.Nenhumainjuno
legislativaofaradotaroqueeleconsideraserumacrenaerrneae,tendoem
menteseudeverparacomosoutroshomens,eleserecusaaajudaratravsde

suasriquezasadisseminaodessacrenaerrnea.Essaposioperfeitamente
inteligvel.Maselaumaposioaqualoufazcomqueseusdefensorestambm
defendamanoconformidadecivilouosdeixanumdilema.Poisporqueelesse
recusamaauxiliaradisseminaodoerro?Porqueoerroadversofelicidade
humana.Esobrequaisbasesqualquerpartedalegislaoseculardesaprovada?
Pelamesmarazoporquepensadacomoadversafelicidadehumana.Como
entopodesemostrarqueoestadodeveserresistidonumcasoenonooutro?
Algum afirmar deliberadamente que se o governo exigir nosso dinheiro para
ajudar a ensinar o que consideramos a produo do mal, ns devemos nos
recusar,masqueseodinheiroforparaopropsitodefazeroquepensamosque
produzir o mal, ns no devemos resistir? E, no entanto, tal a proposio
daqueles que reconhecem o direito de ignorar o estado em questes religiosas,
masonegamemquestescivis.
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Asubstnciadestecaptulonovamentenoslembradaincongrunciaentreumalei
perfeita e um estado imperfeito. A praticidade do princpio aqui mostrado varia
diretamente em relao moralidade social. Numa comunidade totalmente
viciosa,

sua

admisso

produziria

uma

anarquia.

Numa

comunidade

completamente virtuosa sua admisso seria tanto incua quanto inevitvel. O


progressoemdireoaumacondiodesadesocialumacondio,isto,na
qual as medidas curativas da legislao no sero mais necessrias um
progressorumoaumacondionaqualessasmedidascurativasserodeixadas
deladoeaautoridadequeasprescreveserdesconsiderada.Asduasmudanas
so de necessidade coordenada. Esse sistema moral cuja supremacia far a
sociedade harmnica e o governo desnecessrio o mesmo senso moral o qual
faz com que cada homem afirme sua liberdade ao ponto mesmo de ignorar o
estadoomesmosensomoraloqual,detendoamaioriadecoagiraminoria,
eventualmente tornar o governo impossvel. E como as meras manifestaes
diferentesdomesmosentimentodevemterumarelaoconstanteumascomas
outras,atendnciaderepudiarosgovernoscrescerapenasnomesmoritmoque
osgovernossetornaremdesnecessrios.
Que ningum fique alarmado, portanto, com a promulgao da doutrina acima
mencionada.Hmuitasmudanasparaseremfeitasantesqueelapossacomear
aexercermuitainfluncia.Provavelmenteumlongotempovaipassarantesqueo
direito de ignorar o estado seja geralmente admitido, mesmo em teoria.
Demoraraindamaisantesqueelarecebareconhecimentolegislativo.Emesmo
nessemomento,havermuitaslimitaessobreoexerccioprematurodela.Uma
experincia spera instruir suficientemente aqueles que possam cedo demais
abandonar a proteo legal. Existe, na maior parte dos homens, um tal amor
pelos arranjos j experimentados e um pavor to grande de experimentos que
elesprovavelmentenoexerceroessedireitoatquesejasegurofazlo.

Notas:
1[N.T.]SirWilliamBlackstone(17231780),juristainglsqueescreveuofamoso

tratado sobre a commonlaw em quatro volumes Commentaries on the Laws of


England(17651769).
2Dapodesetirarumargumentopelataxaodiretaporquesomentequandoa

taxaodiretaarepudiaodofardoestatalsetornapossvel.
Herbert Spencer (18201903) foi um filsofo liberal ingls. Contribuiu para
vriasreasdoconhecimento,comoasociologia,afilosofiapoltica,atica,a
psicologiaeametafsica.
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