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VAJRAPANI E HRACLES: UM ESTUDO DE CASO DA ARTE HELENSTICA

EM GANDHARA
Larissa Bianca Nogueira Redditt1
Resumo: Este artigo se destina a analisar as trocas culturais e interaes conhecidas
como helenismo, mais especificamente entre os gregos e o povo da regio de Gandhara.
Para proceder esta anlise, utilizaremos o caso do Vajrapani, um personagem da
tradio budista, que aparece na arte de Gandhara com caractersticas do Hracles
grego.
Palavras-chave: Budismo; Helenismo; Gandhara; Vajrapani.
Abstract: This article is intended to analyze the cultural trades and interactions known
as hellenism, more specifically between the greeks and the people of the region of
Gandhara. In order to proceed to this analysis, we will use the case of the Vajrapani, a
character of the Buddhist tradition, that appears in the Gandharan art with
characteristics of the greek Herakles.
Key words: Buddhism; Hellenism; Gandhara; Vajrapani.

Introduo
A Rota da Seda amplamente conhecida por ser um trajeto por onde passaram, ao longo
de vrios sculos, caravanas de mercadores carregando inmeras mercadorias, ligando o
Ocidente ao Extremo Oriente. Entretanto, devemos considerar que tais mercadorias no
foram as nicas coisas que viajaram ao longo da Rota. Junto a elas, viajaram tambm
ideias (DRGE, 2002, p.14).
O presente artigo pensa este trnsito de ideias a partir da abordagem da
antropologia histrica de Marshall Sahlins, acerca das interaes culturais. Esta
perspectiva permite que nos desfaamos do conceito de influncias para utilizar o de
interaes culturais, uma vez que as trocas entre culturas diferentes que se encontrem
no so de modo algum unilaterais ou absolutas. Estas trocas so sempre de mo dupla;
1 Graduada em Histria pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ).

a partir do momento em que se encontram, elas jamais sero como antes


(CHEVITARESE; CORNELLI, 2007, p.20), pois sua estrutura modificada por
elementos externos, muito embora esses elementos no entrem puramente nelas. Eles
so resignificados e relidos a partir da estrutura de pensamento da cultura receptiva,
representando nela algo diferente do que representavam em seu sistema de origem.
A partir desta perspectiva, ser utilizado o conceito de helenizao, como o
definiu Lee Levine: um processo contnuo de simbiose cultural. Ou ainda, o processo
de adoo e adaptao da cultura helenstica (que seria um plano de fundo cultural
grego) em um nvel local, que neste caso o indiano.
Gandhara, uma cidade indiana prxima fronteira com a Bctria (com muitos
focos de helenizao, inclusive em sua arte), aps o perodo de controle da dinastia
Maurya, foi dominada por Bctrios helenizados, tendo assim um contato mais profundo
com esta cultura no entanto, faz-se necessrio notar que no foi o primeiro encontro,
afinal a dinastia Maurya j tinha feito contato com os selucidas2.
Como durante o perodo Maurya o budismo havia sido levado a Gandhara (uma vez que
esta dinastia buscou perpetuar os ensinamentos budistas por toda a ndia), houve ainda
mais este elemento em meio s trocas culturais no local. Este ser um elemento
essencial nesta anlise, uma vez que seu objeto Vajrapani uma divindade budista.
A Rota da Seda e o helenismo
Quando falamos em helenismo, falamos em contatos entre diferentes culturas. O
helenismo no tem uma origem nica, em um s povo. Ele um resultado de encontros.
O helenismo tambm no monoltico ou homogneo: ele muitos.
Alexandre o Grande conquistou inmeros territrios, formando um dos maiores
imprios da histria da humanidade. Seu exrcito alcanou lugares como Prsia,
Mesopotmia, Egito, Palestina e chegou at as bordas da ndia. Por onde passou e onde
se estabeleceu, este exrcito levou sua cultura, em grande maioria grega. Cidades
inteiras foram criadas nos moldes gregos em todo o oriente prximo, onde colonos
provenientes da Grcia foram implantados como forma de manter a posse dos territrios
j conquistados.
2 Este contato ser explorado mais detalhadamente frente.

Ora, o convvio destes colonos e soldados gregos com as populaes locais


desencadeou o processo que denominamos de helenizao. Naturalmente, no foram s
os orientais que conviveram com os gregos, mas tambm os ltimos com os primeiros.
Desta maneira, no poderamos afirmar que o processo foi uma mera influncia da
cultura grega dos dominadores sobre as culturas dos dominados.
possvel afirmar, ento, que aps esse encontro nem a cultura grega nem estas
culturas orientais permaneceram tal como eram anteriormente. As trocas entre as
culturas aconteceram em ambos os sentidos, ou seja, foram de mo dupla. E ns
podemos afirmar isso pelo fato de que em tais processos, nenhum povo meramente um
agente passivo aculturado. Como afirma Sahlins, a cultura e a histria acontecem na
prtica, na ao. Por isso, os envolvidos so sempre agentes ativos em tais processos.
Sendo assim, o helenismo viajou pela Rota da Seda, junto a comerciantes e
embaixadores provenientes das regies conquistadas, tendo chegado at a China, e at
mesmo ao Japo, ainda que praticamente um milnio aps as conquistas de Alexandre.

A Rota da Seda e o budismo


O Buda histrico, Sidarta Gautama ou Shakyamuni- viveu na ndia, na regio
de Lumbini, por volta do sculo V ou VI a.C., embora no haja um consenso sobre a
data exata (DREYFUS, 2010, p.17). Sidarta fazia parte de um cl governante da regio,
o cl Shakya, sendo portanto uma espcie de prncipe. Segundo a tradio, ele teria
abandonado tudo, inclusive sua esposa, para perseguir o caminho da iluminao. Ao
atingir este estado, sentado embaixo de uma rvore que passou a ser um dos principais
smbolos associados a si ele se libertou da Samsara3
Aps sua morte, j havia um considervel grupo de seguidores, que comearam
a passar por escrito seus ensinamentos e doutrinas. Entretanto, estes seguidores logo
comeariam a divergir. O grupo mais antigo ficou conhecido como Theravada. Seus
monges foram os primeiros a fazer registros escritos, que foram realizados em folhas de
palmeira na lngua Pali. Esta tradio era bastante severa, estrita e asctica, sendo
seguida por indivduos que largavam tudo o que tinham e se tornavam monges
3 Existncia Cclica, ou ainda, Roda das encarnaes.

(PANDE, 2006, pp.29,30).


Passado um tempo, surgiu uma outra tradio, cujos registros foram escritos no
idioma snscrito: o Mahayana. Este nome significa grande veculo, e tal vertente foi
assim denominada por seus adeptos considerarem que era uma tradio de maior
abrangncia, por no ser to estrita quanto a tradio Theravada que por sua vez foi
denominada pelos seguidores do Mahayana de Hinayana (pequeno veculo). Esta
tradio se espalhou mais rapidamente, por ser adotada principalmente por leigos, e no
exigir o abandono total da vida por seus seguidores, como era o caso do Hinayana.
o budismo Mahayana que encontraremos viajando ao longo da Rota da Seda,
e chegando at o longnquo Extremo Oriente, embora aps este primeiro momento
muitas outras ramificaes tenham surgido de dentro desta tradio.
Para compreendermos a expanso do budismo, um figura chave o imperador
Ashoka. Governante do imprio Maurya no sculo III a.C., seus domnios se estendiam
por praticamente todo o territrio da ndia, e inclusive abarcava alguns Estados gregos
(IKEDA, 1978, p.41). A dinastia Maurya, fundada por Chandragupta (av de Ashoka),
havia reconquistado em 317 a.C. alguns dos territrios orientais que haviam sido
dominados por Alexandre em 327 a.C. Mais para frente, encontramos Chandragupta
engajado em lutas com os selucidas 4 da Sria por volta do ano 305 a.C., at que seu
casamento com com a filha do rei Srio sela uma aliana de paz (IKEDA, 1978, p.41).
Ashoka foi o primeiro governante que, tendo se convertido ao budismo,
governou segundo seus preceitos, tendo levado os ensinamentos a todas as regies de
seu imprio.
Representaes antropomrficas na arte indiana
Na verdade, tm ocorrido em volta desta temtica diversas discusses e controvrsias, e
ainda no se chegou a uma concluso definitiva sobre as interaes culturais em
Gandhara. Os especialistas esto divididos entre aqueles que acreditam que as
representaes antropomrficas na arte da regio na verdade tambm na arte budista
como um todo tem uma origem grega, a partir do contato com a arte Bctria
4 A dinastia Selucida, baseada na Sria, aquela fundada por Seleuco, um dos
didocos de Alexandre Magno que herdaram seu imprio.

helenizada; e aqueles que acreditam que estas representaes possuem uma origem
puramente indiana.
Os primeiros, encabeados por Alfred Foucher articularam o que foi chamado de
Teoria Anicnica5. Afirmavam que no era possvel encontrar imagens antropomrficas
de Buda nas primeiras imagens budistas pois o Hinayana considerado o ramo
ortodoxo do budismo as evitava e proibia. Assim, as primeiras imagens poderiam,
segundo eles, ser atribudas ao ramo Mahayana e teriam uma herana superior a
clssica (herana esta que, para era, tambm era patente na arte budista da regio em
geral, e no s em relao s representaes antropomrficas). Para Cibele Aldrovandi,
isso teria trazido um certo alvio aos acadmicos europeus desconcertados com o
aspecto estranho e ao mesmo tempo exuberante da arte encontrada na ndia
(ALDROVANDI, 2002, p. 63,64).
Naturalmente, isto feriu o orgulho dos pesquisadores indianos, e Coomarasyany, um
pesquisador nativo, props outra teoria: a de que esta arte de Gandhara seria
inteiramente indiana, independente por completo de qualquer helenizao, tendo as
primeiras imagens de Buda sido criadas na regio de Mathura 6. Ainda assim, ele
aceitava a proposio de Foucher, da ligao da inexistncia de imagens
antropomrficas nos primeiros tempos devido a uma proibio do Hinayana.
Posteriormente, Huntington observou que as imagens do perodo inicial que
chegaram at ns foram somente as de pedra, apesar de outros materiais terem tambm
sido usados. Isto significa que talvez houvesse sim a representao de Buda na forma
humana neste primeiro perodo, mas eles simplesmente no chegaram a ns.
vlido para a anlise aqui realizada, notar que imagens antropomrficas de
bodhisattvas apareceram anteriormente s de Buda, e estavam presentes em relevos que
representavam cenas da vida do Buda histrico, em que ele supostamente deveria estar
presente. No entanto, foi proposto que nestas cenas o que se queria retratar no era um
momento da vida de Buda, e sim apontar um lugar ou algo que seria alvo de adorao.
Alm disto, provou muito improvvel a teoria de que havia uma proibio do Hinayana
quanto confeco de imagens de Buda.
5 Anicnico: que no possui cones.
6No entanto, posteriormente outros pesquisadores postularam que as imagens de Buda
de Gandhara e Mathura foram criadas independentemente.

importante lembrar tambm que, para o budismo, existe um conceito em que


uma imagem pode ser adorada por sim mesma, e no por algo que ela represente. Isto
est diretamente ligado com o Buddhadarsana (o ato de ver o Buddha), e o conceito de
ver algo com os prprios olhos em geral.
O Objeto
Vajrapani um dos trs bodhisattvas7 que auxiliam e protegem o Buda, junto
com Manjusri e Avalokitesvara. Cada um deles representa uma virtude do Iluminado,
Vajrapani simbolizando a fora de Buda, e por isso sempre representado com o vajra8
uma clava de diamante, ou ainda, um raio (traduo mais aceita). A presena deste
raio digna de nota, pois revela a ligao de sua origem, no cnone Pali, com o deus
Indra, que no contexto helenstico foi associado com deuses greco-romanos Zeus e
Jpiter, que so conhecidos como portadores de raios.
interessante notar que mesmo em suas representaes originais, ele possui
como vestimenta uma pele de tigre, o que aponta para uma releitura da pele de leo de
Hracles atravs de algo mais presente na regio indiana o tigre. Outra caracterstica
comum entre eles a semi-nudez (tronco descoberto), tambm um elemento helenstico,
pois isto no algo comum na arte indiana.
Segundo Chaibai Mustamandy, esta substituio de Vajrapani pela figura de
Hracles teria sido possvel somente por ambos terem atributos em comum, como a
posse de uma clava (s vezes aparecendo como um trovo) e capacidade de enfrentar
feras (lees ou tigres) que apresentada na posio da pele de felino. Alm disso,
7Bodhisattva: ser da iluminao; um Buda em potencial; um futuro Buda; um ser
destinado a encontrar a iluminao; um ser capaz de encontrar a budeidade, que serve
como guia para os demais no caminho espiritual budista. um personagem associado
ao budismo Mahayana, que aps atingir a iluminao e tornar-se um Buda, renuncia a
permanecer no nirvana para permanecer entre os homens e ajud-los a compreender o
dharma e inici-los no caminho espiritual.
8Vajra: um instrumento; um atributo. Algumas vezes definido como trovo, embora
esta seja uma explicao limitada para o termo. A palavra geralmente traduzida por
diamante; no entanto, ainda h dvidas em relao a isto. Independente da traduo
exata, um smbolo da permanncia e daquilo que no mutvel. No budismo, a
natureza adamantina do universo. Um atributo de Vajrapani, muitas vezes representado
como uma clava facetada, que simboliza uma fora sobrenatural.

ambos aparecem como uma figura extremamente poderosa em seus respectivos


contextos de origem. Este paralelo, para ele, s poderia ter sido explicado aos artesos
pelos prprios monges budistas, e, no entanto, isto no teria se constitudo em tarefa
alm das capacidades do artista, que j conheceria o modelo de representao de
Hracles previamente (MUSTAMANDY, 1997, p.26).
Exemplos de imagens de Hracles encontradas em Gandhara e outras regies
helensticas encontram-se como anexos ao final do artigo. E, em seguida, imagens do
Vajrapani original.
Consideraes finais
Apesar do debate que ainda se faz presente, acreditamos que as interaes entre
a cultura helnica e o budismo podem ser expressas pelas representaes
antopomrficas de Vajrapani. Ainda que no seja possvel averiguar com preciso se a
figura representada tinha relaes diretas com Hracles ou com o panteo greco-romano
em geral, podemos verificar que aspectos simblicos e artsticos o definem como uma
expresso das interaes culturais na regio de Gandhara.
Vajrapani se apresenta com o busto semi-nu, portando barba (signo da
masculinidade completa grega), em uma postura ereta. No mais, figura claramente como
um representante de uma etnia diferente da hindu, por exemplo, pelos traos de sua
imagem (nariz, cabelo, etc).
Estas observaes no implicam, entretanto, dizer que a arte de Gandhara tenha
sofrido uma influncia da arte grega considerada superior, como chegou a ser
sustentado. Tambm no significam que os elementos da arte grega tenham sido
incorporados de maneira passiva por estes artistas. Como pudemos observar, a imagem
de Hracles desta regio no representam a arte grega tal como se apresenta na prpria
Hlade. Isto porque os budistas se apropriaram destes elementos de uma forma ativa e
no passiva, tendo eles passado por uma releitura e uma ressignificao a partir de seus
prprios campos de significao, determinados por suas experincias culturais.

Anexos

Imagem 1: Representao de Vajrapani como Hracles (direita) como o protetor de


Buda, sculo II d.C. Gandhara, British Museum
Imagem 2: Buda e Vajrapani com um espanador de moscas, Gandhara, sculo II d.C.

Imagem 3: Hracles e Tyche com Buda, Tapa Shotor, Hadda

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Imagem 4: Vajrapani e monges budistas, Ghandaran art, Guimet Museum

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Vajrapani, Tibetan Museum Society

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Bibliografia
ALDROVANDI, Cibele Elisa Viegas. Incorporao de Padres de Representao
greco-romanos no universo simblico indiano-budista. So Paulo, 2002. Dissertao
de mestrado em arqueologia. rea interdepartamental da Faculdade de Filosofia, Letras
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CHEVITARESE, Andr L.; CORNELLI, Gabriele. Judasmo, Cristianismo e
Helenismo ensaios acerca das interaes culturais no Mediterrneo Antigo.
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DRGE, Jean-Pierre. Marco Polo e a Rota da Seda. Rio de Janeiro: Objetiva, 2002.
DREYFUS, Paul. Sidarta, o iluminado. In: PILAGALLO, Oscar (ed.). O sagrado na
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IKEDA, Daisaku. Buddhism, the First Millennium. Chapter 3 King Ashoka. Tokyo:
Kodansha International Ldt., 1978.
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Chapter I: Hellenism and the Jewish World of Antiquity. Seattle & London: University
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school its birth, growth and decline. (Chapters 4,6 and 7). Cambridge University
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PANDE, G. C. A mensagem do Buda Gautama e suas primeiras interpretaes. In:
YOSHINORI, Takeushi (org). A Espiritualidade Budista: ndia, Sudeste Asitico,
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SAHLINS, Marshall. Ilhas de histria. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1990.
WEBER, Max. The religion of India The sociology of Hinduism and Buddhism.
Chap. VII: The transformation of ancient Buddhism; Chap. VIII: The missions New
Delhi, India: Munshiram Manoharlal Publishers. 2004.

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