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o10

2008, Editora Sundermann


A editora autoriza a reproduo de partes desse livro para fins acadmi
cos e/ou de divulgao eletrnica, desde que mencionada a fonte.

Wiliam Felippe (org.)

Superviso editorial: Joo Ricardo Soares


Produo editorial: Luiz Gustavo Soares
Reviso: Fausto e Bruno
Projeto grfico: Kit Gaion
Capa: Carol Rodrigues

Editorao eletrnica: Oficina Anagrama


Dados internacionais de catalogao (CIP) elaborados na fonte
por Iraci Borges - CRB 8 2263
Engels, Friedrich. (1820-1895)

Do socialismo utpico ao socialismo cientfico; traduo de Diego de Siqueira e Hen
rique Canary. So Paulo: Editora Sundermann, 2008.
164p. (Coleo 10, 6)

as classes sociais
no capitalismo
coletnea de textos

ISBN: 978-85-99156-19-3
1. Sionismo. 2. Imperialismo. 3. Povos rabes libertao. 4. Povos muulmanos liberta
CDD 322
ndice para catlago sistemtico
Sionismo. Imperialismo. Oriente Mdio. Marxismo.
Lies de Outubro foi traduzido por Diego de Siqueira a partir da verso inglesa publicada por
Pioneer Publishers em 1937. Os demais artigos foram traduzidores diretamente do original em
russo por Henrique Canary a partir do volume III das Sochinenya de Trotsky.

Editora Sundermann
Rua Matias Aires, 78 01309-020 Consolao So Paulo Brasil
+55 -11 3253 5801 (tel) +55 -11 3289 8097 (fax)
vendas@editorasundermann.com.br www.editorasundermann.com.br

SUMRIO

07 Apresentao
51 Burgueses, proletrios e comunistas
75 A ordem social capitalista
91 Sobre as greves
127 Sobre o programa
128 A socializao da sociedade
129 A libertao da mulher

apresentao

130 O Dia da Mulher


131 Notas de iniciao marxista
132 O proletariado comercial e o trabalho produtivo
133 Cidadania como negao das classes
134 Racismo e mercado de trabalho
135 O acordo das montadoras
136 Bibliografia bsica

Damos incio publicao dos Cadernos de Formao


do ILAESE, agora dentro da Coleo 10 da Editora Jos
Lus e Rosa Sundermann, com esta seleo de textos
clssicos e de autores contemporneos, que introduzem o
leitor na anlise marxista da sociedade capitalista.
Como funciona esta sociedade? Como se d a explora
o do trabalhador pelo capitalista? Como se definem as
classes sociais? Sobre que bases se desenvolvem a luta de
classes e a revoluo socialista? A resposta a estas questes
parte importante da formao da conscincia poltica
classista, socialista e revolucionria. Elas suscitam tam
bm uma polmica permanente no interior do movimento
sindical, popular e da juventude acerca dos caminhos a
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Wiliam Felippe (org.)

tomar: intervir na luta de classes com a estratgia da re


voluo socialista ou pregar a conciliao entre burgueses
e trabalhadores, visando a reforma e a humanizao do
capitalismo?
O estudo da teoria da luta de classes, ou seja, da con
cepo marxista da transformao social, uma tarefa ne
cessria para que a atual vanguarda das lutas d um passo
frente, transformando-se em vanguarda revolucionria.
Os Diretores do ILAESE
burgueses, proletrios E
COMUNISTAS
Karl Marx
Friedrich Engels

As Classes sociais no capitalismo

Burgueses e proletrios3

extrado de:
Karl Marx 1 e Friedrich Engels2 , Manifesto Comunista,
publicado em 1848.

A histria de toda sociedade4 existente at hoje tem


sido a histria das lutas de classes.
Homem livre e escravo, patrcio e plebeu, senhor e
servo, mestre de corporao e aprendiz, numa palavra,
opressores e oprimidos, em constante oposio, tm vivi
do numa guerra ininterrupta, ora franca, ora disfarada;
uma guerra que terminou sempre ou pela transformao
revolucionria da sociedade inteira ou pela destruio das
duas classes em luta.
Nas primeiras pocas histricas, verificamos, quase por
toda parte, uma completa diviso da sociedade em classes
distintas, uma escala graduada de condies sociais. Na
Roma antiga encontramos patrcios, cavaleiros, plebeus,
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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

escravos; na Idade Mdia, senhores, vassalos, mestres,


aprendizes, servos; e, em cada uma destas classes, outras
camadas subordinadas.
A sociedade burguesa moderna, que brotou das runas
da sociedade feudal, no aboliu os antagonismos de classe.
Ela s fez estabelecer novas classes, novas condies de
opresso, novas formas de luta no lugar das antigas.
Entretanto, a nossa poca, a poca da burguesia, caracteriza
-se por ter simplificado os antagonismos de classe. A so
ciedade divide-se cada vez mais em dois campos hostis,
em duas grandes classes que se defrontam: a burguesia e
o proletariado.
Dos servos da Idade Mdia nasceram os burgueses
livres das primeiras cidades; desta populao municipal,
saram os primeiros elementos da burguesia.
A descoberta da Amrica e a circunavegao da frica
ofereceram burguesia em ascenso um novo campo de
ao. Os mercados da ndia e da China, a colonizao da
Amrica, o comrcio colonial, o incremento dos meios
de troca e, em geral, das mercadorias imprimiram um
impulso, desconhecido at ento, ao comrcio, inds
tria, navegao, e, por conseguinte, desenvolveram
rapidamente o elemento revolucionrio da sociedade
feudal em decomposio.

A antiga organizao feudal da indstria, em que esta


era circunscrita a corporaes fechadas, j no podia satis
fazer as necessidades que cresciam com a abertura de novos
mercados. A manufatura a substituiu. A pequena burguesia
industrial suplantou os mestres das corporaes; a diviso
do trabalho entre as diferentes corporaes desapareceu
diante da diviso do trabalho dentro da prpria oficina.
Todavia, os mercados ampliavam-se cada vez mais:
a procura de mercadorias aumentava sempre. A prpria
manufatura tornou-se insuficiente; ento, o vapor e a
maquinaria revolucionaram a produo industrial. A
grande indstria moderna suplantou a manufatura; a mdia
burguesia manufatureira cedeu lugar aos milionrios da
indstria, aos chefes de verdadeiros exrcitos industriais,
os burgueses modernos.
A grande indstria criou o mercado mundial preparado
pela descoberta da Amrica: o mercado mundial acelerou
prodigiosamente o desenvolvimento do comrcio, da
navegao e dos meios de comunicao por terra. Este
desenvolvimento reagiu por sua vez sobre a extenso da
indstria; e, medida que a indstria, o comrcio, a nave
gao, as vias frreas se desenvolviam, crescia a burguesia,
multiplicando seus capitais e relegando ao segundo plano
as classes legadas pela Idade Mdia.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

Vemos, pois, que a prpria burguesia moderna o pro


duto de um longo processo de desenvolvimento, de uma
srie de revolues no modo de produo e de troca.
(...)
Na mesma proporo em que a burguesia, ou seja, o ca
pital, se desenvolve, desenvolve-se tambm o proletariado,
a classe dos trabalhadores modernos, que s podem viver se
encontrarem trabalho, e s encontram trabalho na medida
em que este aumenta o capital. Esses trabalhadores, que so
obrigados a vender-se diariamente, so uma mercadoria,
um artigo de comrcio, sujeitos, portanto, aos altos e baixos
da concorrncia, s flutuaes do mercado.
Devido ao uso intensivo da mquina e diviso do
trabalho, o trabalho proletrio perdeu seu carter indivi
dual e, por conseguinte, todo o seu atrativo. O produtor
tornou-se um apndice da mquina, que s requer dele
a operao mais simples, mais montona e mais fcil
de aprender. Desse modo, o custo da produo de um
operrio se reduz, quase completamente, aos meios de
subsistncia de que ele necessita para viver e para perpe
tuar a raa. Mas o preo de uma mercadoria e portanto o
do trabalho, equivale ao seu custo de produo. Logo,
medida que aumenta o carter enfadonho do trabalho, o
salrio diminui. Mais ainda, medida que se desenvolve

o maquinismo e a diviso do trabalho, cresce a quan


tidade de trabalho, seja pela prolongao das horas de
trabalho, seja pelo incremento do trabalho exigido em
um certo tempo, seja pela acelerao do movimento das
mquinas etc.
A indstria moderna transformou a pequena oficina
do antigo mestre de corporao na grande fbrica do ca
pitalista industrial. Massas de operrios, aglomerados nas
fbricas, so organizadas como soldados. Como membros
do exrcito industrial, esto subordinados perfeita hierar
quia de oficiais e suboficiais. No so escravos exclusivos
da classe e do Estado burgueses, mas diariamente e a
cada hora so escravos da mquina, do contramestre e,
sobretudo, do prprio dono da fbrica. Esse despotismo
tanto mais mesquinho, mais odioso e mais exasperador
quanto maior a franqueza com que proclame ter no lucro
seu objetivo e seu fim.
O trabalho dos homens tanto mais suplantado pelo
das mulheres quanto menores so a habilidade e a fora
exigidas pelo trabalho manual, ou, em outras palavras,
quanto mais se desenvolve a indstria moderna. As dife
renas de idade e de sexo no tm importncia social para
a classe operria. Todos so instrumentos de trabalho, cujo
preo varia segundo a idade e o sexo.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

Depois de sofrer a explorao do fabricante e de receber


o seu salrio, o trabalhador torna-se presa fcil de outros
membros da burguesia, do proprietrio, do varejista, do
usurrio etc.
As camadas inferiores da classe mdia os pequenos
industriais, pequenos comerciantes e pessoas que possuem
rendas, artesos e camponeses caem, pouco a pouco,
no proletariado, em parte devido ao seu capital diminuto
que no est altura da indstria moderna, sucumbindo
na concorrncia, em parte porque sua habilidade profis
sional desvalorizada pelos novos mtodos de produo.
Assim, o proletariado recrutado em todas as classes da
populao.
(...)
O proletariado passa por diferentes fases de desen
volvimento. Logo que nasce comea sua luta contra a
burguesia.
A princpio, empenham-se na luta operrios isolados;
mais tarde, operrios de uma mesma fbrica; finalmente,
operrios do mesmo ramo de indstria, de uma mesma
localidade, contra o burgus que os explora diretamente.
No se limitam a atacar as relaes burguesas de produo,
atacam os instrumentos de produo: destroem as mercado
rias estrangeiras que lhes fazem concorrncia, quebram as

mquinas, queimam as fbricas e esforam-se para recon


quistar a posio perdida do arteso da Idade Mdia.
Nessa fase, o proletariado constitui-se de uma massa
disseminada por todo o pas e dispersa pela concorrncia.
Se, por vezes, os operrios se unem para agir em massa
compacta, isto no ainda o resultado de sua prpria unio,
mas da unio da burguesia que, para atingir seus prprios
fins polticos, levada a pr em movimento todo o prole
tariado, o que ainda pode fazer provisoriamente. Durante
essa fase, os proletrios no combatem ainda seus prprios
inimigos, mas os inimigos de seus inimigos, isto , os res
tos da monarquia absoluta, os proprietrios territoriais, os
burgueses no-industriais, os pequenos burgueses.
Todo o movimento histrico est desse modo concen
trado nas mos da burguesia e qualquer vitria alcanada
nessas condies uma vitria burguesa.
Ora, a indstria, desenvolvendo-se, no somente
aumenta o nmero dos proletrios, mas os concentra em
massas cada vez mais considerveis; sua fora cresce e eles
adquirem maior conscincia dela. Os interesses, as con
dies de existncia dos proletrios se igualam cada vez
mais, medida que a mquina extingue toda diferena do
trabalho e quase por toda parte reduz o salrio a um nvel
igualmente baixo. Em virtude da concorrncia crescente

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

dos burgueses entre si e devido s crises comerciais que


disso resultam, os salrios se tornam cada vez mais inst
veis; o aperfeioamento constante e cada vez mais rpido
das mquinas torna a condio de vida do operrio cada
vez mais precria; os choques individuais entre o operrio
e o burgus tomam cada vez mais o carter de choques
entre duas classes. Os operrios comeam a formar unies
contra os burgueses e atuam em comum na defesa de seus
salrios; chegam a fundar associaes permanentes a fim
de se prepararem, na previso daqueles choques eventuais.
Aqui e ali a luta se transforma em motim.
Os operrios triunfam s vezes; mas um triunfo ef
mero. O verdadeiro resultado de suas lutas no o xito
imediato, mas a unio cada vez mais ampla dos trabalha
dores. Esta unio facilitada pelo crescimento dos meios
de comunicao criados pela grande indstria e que per
mitem o contato entre operrios de localidades diferentes.
Ora, basta esse contato para concentrar as numerosas lutas
locais, que tm o mesmo carter em toda parte, em uma
luta nacional, em uma luta de classes. Mas toda luta de
classes uma luta poltica. E a unio que os habitantes das
cidades da Idade Mdia levavam sculos a realizar, com
seus caminhos vicinais, os proletrios modernos realizam
em alguns anos por meio das vias frreas.

A organizao do proletariado em classe e, portanto,


em partido poltico, incessantemente destruda pela
concorrncia que fazem entre si os prprios operrios. Mas
renasce sempre, e cada vez mais forte, mais firme, mais
poderosa. Aproveita-se das divises internas da burguesia
para obrig-la ao reconhecimento legal de certos interesses
da classe operria, como, por exemplo, a lei da jornada de
dez horas de trabalho na Inglaterra.
(...)
De todas as classes que hoje se defrontam com a
burguesia, apenas o proletariado uma classe realmente
revolucionria. As outras classes decaem e por fim desapa
recem com o desenvolvimento da indstria moderna, mas
o proletariado seu produto mais autntico.
As classes mdias inferiores, os pequenos industriais,
os pequenos fabricantes, os artesos, os camponeses, to
dos lutam contra a burguesia para garantir sua existncia
como parte da classe mdia. Portanto, no so revolu
cionrias, mas conservadoras e, mais ainda, reacionrias,
pois procuram fazer retroceder a roda da histria. Se por
acaso tornam-se revolucionrias em conseqncia de sua
iminente transferncia para o proletariado; no defendem,
pois, os seus interesses atuais, mas os futuros, abandonando
seu prprio ponto de vista pelo do proletariado.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

O lumpemproletariado, a escria da sociedade, esse


produto passivo das camadas mais baixas da velha socie
dade, pode, s vezes, ser arrastado ao movimento por uma
revoluo proletria; no entanto, suas prprias condies
de existncia o dispem mais a se vender reao.
Nas condies de existncia do proletariado j esto
destrudas as condies da antiga sociedade. O proletrio
no tem propriedade; suas relaes com sua mulher e seus
filhos no tm nada em comum com a famlia burguesa;
o trabalho industrial moderno, a sujeio ao capital,
tanto na Inglaterra quanto na Frana, tanto na Amrica
quanto na Alemanha, despojaram-no de todos os traos
de carter nacional. A lei, a moral, a religio so para ele
preconceitos burgueses, atrs dos quais se ocultam outros
tantos interesses burgueses.
Todas as classes que anteriormente conquistaram o
poder procuraram fortalecer o seu status subordinando
toda a sociedade s suas condies de apropriao. Os
proletrios no podem apoderar-se das foras produtivas
sem abolir a forma de apropriao que lhes era prpria
e, portanto, toda e qualquer forma de apropriao. Nada
tm de seu a salvaguardar; sua misso destruir todas as
garantias e seguranas da propriedade individual.
Todos os movimentos histricos precedentes foram

movimentos minoritrios, ou em proveito de minorias. O


movimento proletrio o movimento consciente e inde
pendente da imensa maioria, em proveito da imensa maio
ria. O proletariado, a camada inferior da nossa sociedade,
no pode erguer-se, pr-se de p, sem fazer saltar todos os
estratos superpostos que constituem a sociedade oficial.
No princpio, a luta do proletariado com a burguesia
tem o carter de uma luta nacional, no em sua essncia,
mas em sua forma. claro que o proletariado de cada
pas deve primeiramente ajustar as contas com sua prpria
burguesia.
Esboando em linhas gerais as fases do desenvolvi
mento do proletariado, descrevemos a guerra civil mais
ou menos oculta, existente na sociedade atual, at a hora
em que essa guerra explode numa revoluo aberta e a
derrubada violenta da burguesia estabelece a dominao
do proletariado.
At agora todas as sociedades se basearam, como
vimos, no antagonismo entre as classes opressoras e as
oprimidas. Mas para oprimir uma classe preciso que
lhe sejam asseguradas ao menos condies tais que lhe
permitam uma existncia de escravo. O servo, durante a
servido, conseguia tornar-se membro da comuna, assim
como o pequeno burgus, sob o jugo do absolutismo feudal,

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

conseguiu elevar-se categoria de burgus. O operrio


moderno, ao contrrio, em vez de elevar sua posio com
o progresso da indstria, desce cada vez mais abaixo das
condies de existncia de sua prpria classe. Cai no
pauperismo que cresce ainda mais rapidamente do que
a populao e a riqueza. Torna-se, ento, evidente que a
burguesia incapaz de continuar sendo a classe dominante
da sociedade, impondo como lei suprema suas prprias
condies de existncia. incapaz de exercer seu domnio
porque no pode mais assegurar a existncia de seu escravo
em sua escravido, porque obrigada a deix-lo cair num
estado tal que deve nutri-lo em lugar de se fazer nutrir por
ele. A sociedade no pode mais existir sob o domnio da
burguesia; em outras palavras, a sua existncia doravante
incompatvel com a sociedade.
A condio essencial para a existncia e o domnio da
classe burguesa a formao e o crescimento do capital; a
condio de existncia do capital o trabalho assalariado.
Este se baseia exclusivamente na concorrncia entre os
trabalhadores.
O progresso da indstria, cujo agente involuntrio a
prpria burguesia, substitui o isolamento dos operrios,
resultando na sua associao. O desenvolvimento da
indstria moderna, portanto, abala a prpria base sobre

(...)
A caracterstica particular do comunismo no a
abolio da propriedade em geral, mas a abolio da
propriedade burguesa. Mas a propriedade privada atual,
a propriedade burguesa, a expresso final do sistema de
produo e apropriao que baseado em antagonismos
de classes, na explorao de muitos por poucos.
Nesse sentido, a teoria dos comunistas pode ser resu
mida nessa frase: abolio da propriedade privada.
Censuram-nos a ns comunistas por querer abolir o
direito propriedade pessoalmente adquirida como fruto
do trabalho do indivduo, propriedade que considerada
a base de toda a liberdade pessoal, de toda a atividade e
independncia.
A propriedade pessoal, fruto do trabalho e do mrito!
Referem-se propriedade do pequeno arteso e do cam
pons, forma de propriedade que antecedeu a propriedade

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a qual a burguesia assentou seu regime de produo e de


apropriao. O que a burguesia produz principalmente so
seus prprios coveiros. Sua queda e a vitria do proletariado
so igualmente inevitveis.
Proletrios e comunistas

Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

burguesa? No h necessidade de aboli-la: o desenvol


vimento da indstria j a destruiu em grande parte, e
continua a destru-la diariamente.
Ou se refere propriedade privada atual, a propriedade
burguesa? Mas o trabalho assalariado cria propriedade
para o trabalhador? De modo algum. Cria capital, ou
seja, aquele tipo de propriedade que explora o trabalho
assalariado e que s pode aumentar sob a condio de
produzir novo trabalho assalariado, a fim de explor-lo
novamente. A propriedade em sua forma atual baseia-se
no antagonismo entre o capital e o trabalho assalariado.
Examinemos os dois termos desse antagonismo.
Ser capitalista significa ocupar no somente uma posi
o pessoal na produo, mas tambm uma posio social.
O capital um produto coletivo e s pode ser posto em
movimento pelos esforos combinados de muitos membros
da sociedade ou, em ltima instncia, pelos esforos com
binados de todos os seus membros. O capital , portanto,
uma fora social e no pessoal.
Portanto, quando se converte o capital em propriedade
comum, em propriedade de todos os membros da socie
dade, no a propriedade pessoal que se transforma em
social. Muda-se apenas o carter social da propriedade,
que perde sua vinculao de classe.

Passemos ao trabalho assalariado. O preo mdio do


trabalho assalariado o salrio mnimo, ou seja, a soma dos
meios de subsistncia necessrios para que o operrio viva
como operrio. Portanto, o que o operrio obtm com o seu
trabalho apenas suficiente para conservar e reproduzir sua
vida. De modo algum pretendemos abolir essa apropriao
pessoal dos produtos do trabalho, indispensvel s manu
teno e reproduo da vida humana, pois essa apropriao
no deixa nenhum lucro lquido que confira poder sobre
o trabalho alheio. O que queremos suprimir o carter
miservel dessa apropriao que faz com que o operrio
viva unicamente para aumentar o capital e na medida em
que o exijam os interesses da classe dominante.
Na sociedade burguesa, o trabalho vivo apenas um meio
de aumentar o trabalho acumulado. Na sociedade comunis
ta, o trabalho acumulado apenas um meio de ampliar, de
enriquecer, de promover a existncia do trabalhador.(...)
Os comunistas no se rebaixam a dissimular suas idias
e seus objetivos. Declaram abertamente que seus fins s
podero ser alcanados pela derrubada violenta das condi
es sociais existentes. Que as classes dominantes tremam
diante da revoluo comunista! Os proletrios nada tm a
perder seno os seus grilhes. Tm um mundo a ganhar.
Proletrios de todos os pases, uni-vos!

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Wiliam Felippe (org.)

a ordem social capitalista


Nicolai Bukharin
Eugene Preobrazhenski

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A produo de mercadorias

extrado de:
Nicolai Bukharin5 e Eugene Preobazhenski6, ABC
do Comunismo7.

Quando examinamos como se desenvolve a produo


numa ordem social capitalista, vemos que, antes de tudo,
a se produzem mercadorias. Que h nisto de especial?
poderiam perguntar. O que h de especial que a merca
doria no um produto qualquer, mas um produto que se
destina ao mercado.
Um produto no uma mercadoria, desde que seja feito
para atender nossa prpria necessidade.
Quando o campons semeia o seu trigo, depois o colhe
e o debulha, mi o gro e fabrica o po para si mesmo, tal
po no uma mercadoria, simplesmente po.
S se tornar mercadoria quando vendido e comprado,
isto , quando for produzido para o comprador, para o
mercado; pertencer a quem o comprar.
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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

No sistema capitalista, todos os produtos se destinam ao


mercado, todos se convertem em mercadorias. Cada fbrica
ou oficina, ordinariamente, s confecciona um produto, e
esse produto, evidentemente, no feito para a necessidade
do fabricante.
Quando um empresrio explora uma fbrica de caixes
de defunto, claro que tais caixes no so feitos para ele
ou para a sua famlia, mas para o mercado. Quando um
fabricante produz leo de ricino, claro tambm que,
embora ele mesmo tenha constantemente indigestes, s
guardar para si uma pequena quantidade do leo produ
zido pela sua fbrica. No sistema capitalista, tudo se passa
assim, seja qual for o produto.
Numa fbrica de botes produzem-se botes, mas esses
milhes de botes no so fabricados para serem prega
dos no colete do fabricante, mas para venda: tudo o que
produzido na sociedade capitalista produzido para o
mercado; para o mercado que vo as luvas e as lingias
cozidas, os livros e a cera, os metais e a aguardente, o po,
o calado e as armas; em resumo, tudo o que se produz.
A produo de mercadorias pressupe, necessariamen
te, a existncia da propriedade privada. O arteso ou o
pequeno industrial que fabrica a mercadoria proprietrio
da sua oficina e dos seus instrumentos de trabalho; o fabri

cante ou o proprietrio possui a sua fbrica ou a sua oficina,


abrangendo todo o edifcio, maquinaria etc. Mas, desde o
instante em que existem propriedade privada e produo de
mercadorias, sempre existe a luta em torno do comprador,
isto , concorrncia entre os vendedores. Mesmo quando
ainda no existiam fabricantes, grandes capitalistas, mas
simples artesos, estes ltimos lutavam entre si para obter o
comprador. E aquele que era mais forte, mais esperto, que
tinha melhores instrumentos de trabalho, mas, sobretudo,
aquele que tinha economizado dinheiro, sempre vencia,
dominava o comprador, arruinava os demais artesos e
chegava prosperidade. Por conseguinte, a pequena pro
priedade produtora de mercadorias j trazia em germe a
grande propriedade, e j causava muitas runas.
Sendo assim, o primeiro trao caracterstico da ordem
social capitalista a produo de mercadorias, a produo
destinada ao mercado.

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31

Monoplio dos meios de produo pela classe


capitalista

Este carter no suficiente para definir o capita


lismo. Pode existir uma produo de mercadorias sem
capitalistas: por exemplo, a produo feita pelos pequenos

Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

fabricantes. Estes produzem para o mercado e vendem


os seus produtos; por conseqncia, os seus produtos so
de fato mercadorias, e a sua produo uma produo de
mercadorias. No entanto, trata-se de uma produo simples
de mercadorias, e no de uma produo capitalista. Para
que esta produo simples se transforme em produo
capitalista, preciso, de um lado, que os meios de produo
(instrumentos, mquinas, edifcios, solo etc.) se convertam
em propriedade de uma classe pouco numerosa de poderosos
capitalistas, e, de outro lado, que um grande nmero de
fabricantes independentes e de camponeses fique arruina
dos e se convertam em operrios.
J vimos que a produo comum de mercadorias contm
em germe a runa de uns e o enriquecimento de outros.
Foi o que aconteceu, efetivamente, em todos os pases,
tendo-se arruinado quase todos os pequenos fabricantes e
os pequenos patres. Os mais pobres iam at venda dos
seus instrumentos de trabalho e os patres convertiam-se
em pessoas que s possuam os seus braos. Os que eram
um pouco mais ricos, cada vez mais o ficavam, transfor
mavam e ampliavam as oficinas, instalavam numerosos
operrios e transformavam-se em capitalistas.
Pouco a pouco, esses ricos apoderaram-se de tudo
quanto era necessrio produo: edifcios, mquinas,

Grande nmero de pessoas que ficaram sem a menor


propriedade transformou-se em operrios assalariados
do capital. Que deveria fazer, com efeito, o campons ou
o fabricante arruinado? Das duas, uma: ou entrar como
criado na casa de um proprietrio agrcola, ou ir para a
cidade a fim de trabalhar numa fbrica ou numa oficina.
No havia, para eles, outro caminho. Tal foi a origem do
sistema salarial, este terceiro trao caracterstico da ordem
social capitalista.
O que o sistema salarial? Antigamente, no tempo dos
servos e dos escravos, podia-se vender ou comprar cada servo
e cada escravo. Homens, com sua pele, seus cabelos, suas

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matrias-primas, entrepostos e armazns, casas, minas,


ferrovias, navios. Todos esses meios de produo tornaramse propriedade exclusiva da classe capitalista (ou, como se
diz, o monoplio dos capitalistas). Um punhado de ricos
possui tudo; uma imensa quantidade de pobres s possui
os seus braos.
O monoplio da classe dos capitalistas sobre os meios de
produo o segundo trao caracterstico do sistema capitalista.
O salrio

Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

pernas e seus braos, eram a propriedade privada de seus


senhores. O senhor mandava chicotear, at morte, o
seu servo, assim como quebrava, por exemplo, quando
embriagado, uma cadeira ou um tamborete. O servo ou
o escravo no passava de uma simples coisa. Entre os
antigos romanos, as propriedades necessrias produo
eram francamente divididas em instrumentos de trabalho
mudos (as coisas), instrumentos de trabalho semimudos
(os animais de carga, carneiros, vacas, bois etc.) e instru
mentos falantes (os escravos, os homens). Uma p, um
boi, um escravo, eram para o senhor, indistintamente,
instrumentos que ele podia vender, comprar, destruir.
No sistema salarial o homem, propriamente, no
vendido nem comprado. O que vendido ou comprado
a sua fora de trabalho, e no ele mesmo. O operrio
assalariado pessoalmente livre; o fabricante no pode
espanc-lo nem vend-lo ao vizinho, no pode troc-lo
por um jovem co de caa, como se fazia no tempo da
servido. O que o operrio faz, propriamente, alugar os
seus servios. Parece que o capitalista e o operrio esto no
mesmo p de igualdade. Se no quiseres, no trabalhes,
ningum te obriga a trabalhar, dizem os patres. Chegam
mesmo a afirmar que sustentam os operrios, fazendo-os
trabalhar.

Na realidade, os operrios e os capitalistas no se


encontram no mesmo p de igualdade. Os operrios so
acorrentados ao capital pela fome. A fome que os obriga
a empregar-se, isto , a vender a sua fora de trabalho.
Para o operrio, no existe outra escolha. Tendo as mos
vazias, no pode organizar a sua prpria produo; que
se procure, pois, fundir o ao, tecer, construir vages, sem
mquinas e sem instrumentos! Mas a prpria terra, no
sistema capitalista, pertence toda ela a particulares; nin
gum pode instalar-se em qualquer parte para cultiv-la.
A liberdade que tem o operrio de vender a sua fora de
trabalho, a liberdade que tem o capitalista de compr-la,
a igualdade entre o capitalista e o operrio tudo isto
, de fato, uma cadeia de fome que obriga o operrio a
trabalhar para o capitalista.
Sendo assim, o sistema salarial consiste, essencialmente,
na venda da fora de trabalho ou na transformao dessa fora
em mercadoria. Na produo de mercadorias de forma sim
ples, de que se tratou anteriormente, poder-se-ia encontrar
no mercado po, leite, tecidos, botas etc., mas nenhuma
fora de trabalho. Esta fora no era vendida. O seu proprie
trio, o pequeno fabricante, possua ainda, alm dela, a sua
casinha, os seus instrumentos. Ele mesmo que trabalhava,
utilizando a sua prpria fora na sua prpria explorao.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

Os traos caractersticos do sistema capitalista so trs:


1) a produo para o mercado (produo de mercadorias);
2) o monoplio dos meios de produo pela classe capitalista;
3) o trabalho assalariado, isto , baseado na venda da fora
de trabalho.
Mas, que relaes tm os homens quando fabricam e
repartem os produtos? Quando se fala de produo de

mercadorias ou de produo para o mercado, que sig


nifica isto? Significa que os homens trabalham uns para
os outros, mas que cada um produz, por sua parte, para
o mercado, sem saber quem lhe comprar a mercadoria.
Suponhamos o pequeno fabricante A e o campons
B. O pequeno fabricante A leva ao mercado as botas
que ele fabricou, vendendo-as para B; com o dinheiro
recebido, ele compra po de B. Quando se dirigia ao
mercado, A no sabia que havia de encontrar B, um e
outro iam, muito simplesmente, ao mercado. Quando
A compra o po e B as botas, parece que B tinha tra
balhado para A e A para B; mas isto no se percebe
assim, primeira vista. A confuso do mercado que
os impede de ver que, na realidade, trabalham um para
o outro e no podem viver um sem o outro. No siste
ma da produo de mercadorias, os homens trabalham
uns para os outros. Conseqentemente, neste sistema, as
funes dos homens repartem-se de modo particular; os
homens encontram-se em certas relaes mtuas; trata-se,
pois, aqui, de relaes entre os homens.
Quando se fala do monoplio dos meios de produ
o ou do trabalho assalariado, trata-se, igualmente,
de relaes entre os homens. E, com efeito, que significa
esse monoplio? Significa que os homens, fabricando

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37

No se d o mesmo no sistema capitalista, onde aquele


que trabalha no possui nenhum meio de produo; no
pode utilizar a sua fora de trabalho em sua prpria explo
rao; obrigado, para no morrer de fome, a vend-la ao
capitalista. Ao lado do mercado em que se vende o algodo,
o queijo e as mquinas, cria-se um mercado do trabalho em
que os proletrios, isto , os operrios assalariados, vendem
a sua fora de trabalho. Conseqentemente, o que distingue
a produo capitalista da produo simples de mercadorias
que na produo capitalista a prpria fora de trabalho se
converte em mercadoria.
Assim, o terceiro trao caracterstico do sistema capitalista
o trabalho assalariado.
Relaes entre os homens na produo
capitalista

Wiliam Felippe (org.)

os produtos com meios de produo de que no so pro


prietrios os trabalhadores esto sujeitos aos pos
suidores desses meios, isto , aos capitalistas. Em resumo,
trata-se tambm de relaes entre os homens na fabricao
dos produtos. Essas relaes entre os homens, no curso
da produo, chamam-se relaes de produo.
No difcil verificar que as relaes de produo no
foram sempre as mesmas. Houve um tempo em que os
homens viviam em pequenas comunidades, trabalhavam
em comum, como camaradas; iam caa, pesca, colhiam
os frutos e as ervas, e, a seguir, dividiam tudo isto entre
si. Era uma forma de relaes de produo. No tempo da
escravido, havia outras relaes de produo. No siste
ma capitalista, existem ainda outras relaes, e assim por
diante. Por conseguinte, h diversas espcies de relaes de
produo. So denominadas estrutura econmica da socie
dade ou modos de produo.
As relaes capitalistas de produo, ou antes, a es
trutura capitalista da sociedade, so as relaes existentes
entre os homens na produo das mercadorias, efetuadas
com meios de produo monopolizados por um punhado
de capitalistas e com o trabalhador assalariado da classe
operria.
38

As Classes sociais no capitalismo

A explorao da fora de trabalho

Uma pergunta se impe. Com que fim a classe capita


lista contrata operrios? Todo mundo sabe que no , de
nenhum modo, porque os fabricantes desejam sustentar os
operrios esfomeados, mas sim porque querem tirar lucro
deles. Tendo em vista que o lucro que contrata operrios,
tendo em vista que o lucro que fareja os lugares em que
se vende mais caro, o lucro dirige todos os seus clculos.
Nisto, tambm, existe um aspecto curioso da sociedade
capitalista. No a prpria sociedade que produz, com
efeito, o que lhe necessrio e til, mas sim a classe dos
capitalistas que obriga os operrios a produzir o que se
paga mais caro, aquilo de que ela pode tirar o maior lucro.
A aguardente, por exemplo, uma coisa muito prejudicial,
e s se deveria fabricar o lcool para aplicaes tcnicas e
medicinais. E, no entanto, em todo o mundo h capita
listas que consagram todas as suas energias fabricao
da aguardente. Por qu? Porque se pode tirar um grande
lucro da embriaguez do povo.8
Precisamos explicar, agora, como se forma o lucro.
Para isto, encaremos mais de perto a questo. O capitalista
recebe o seu lucro sob a forma de dinheiro, ao vender a
mercadoria produzida na sua fbrica. Que soma recebe
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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

ele? Depende do preo da mercadoria. Mas quem que


fixa esse preo? Por que o preo alto para certas merca
dorias e baixo para outras? Uma coisa fcil de observar:
quando, numa indstria qualquer, introduzem-se novos
maquinrios e o trabalho se tornou vantajoso, ou como se
diz, mais produtivo, o preo das mercadorias baixa. Pelo
contrrio, quando a produo difcil e se produzem me
nos mercadorias, o trabalho menos produtivo, e o preo
das mercadorias sobe.
Se a sociedade emprega, em mdia, muito trabalho para
fabricar uma mercadoria, o preo desta ltima elevado;
se o trabalho foi menor o preo baixo. A quantidade de
trabalho social fornecida por uma tcnica mdia (isto , por
mquinas e instrumentos que, sem serem os melhores,
no so os piores) e empregada para a produo de uma
mercadoria, determina o valor (ou o custo dessa merca
doria). Vemos, agora, que o preo fixado pelo valor. Na
realidade, o preo ora mais elevado, ora mais baixo que
o valor, mas para simplificar, podemos admitir que valor
e preo so iguais.
Lembremo-nos, agora, do que dissemos a respeito do
contrato dos operrios: contratar comprar uma merca
doria particular a fora de trabalho. Mas, uma vez que a
fora de trabalho convertida em mercadoria, tudo o que se

refere s mercadorias lhe aplicvel. Quando o capitalista


contrata um operrio, paga-lhe o preo ou, para simplificar,
o valor da sua fora de trabalho. Por que meio este valor
determinado? Vimos que para todas as mercadorias ele
determinado pela quantidade de trabalho empregada em
produzi-las. Assim tambm, no que diz respeito fora
de trabalho.
Que se entende por produo da fora de trabalho?
A fora de trabalho no se produz numa fbrica; no
tecido, nem graxa, nem mquina. O que se entende por
sua produo.
Basta observar a vida real no sistema capitalista para
compreender do que se trata. Suponhamos que os operrios
tenham terminado seu trabalho. Esto muito cansados,
no tm fora, no podem trabalhar mais. Quase que se
esgotou a sua fora de trabalho. preciso comer, descansar,
dormir, refazer o organismo, e desta maneira, reconstituir
as foras. Em seguida que reaparece a possibilidade de
trabalhar, reconstituindo-se a fora de trabalho.
A alimentao, a roupa, o alojamento etc., em suma,
a satisfao das necessidades do operrio que representa a
produo da fora de trabalho. preciso, porm, juntar a
isto elementos tais como as despesas de aprendizagem, em
se tratando de operrios qualificados.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

Tudo o que a classe operria consome a fim de renovar


a sua fora de trabalho tem um valor; conseqentemente,
o valor dos gneros alimentcios, bem como os gastos
com a formao profissional, eis o que constitui o valor
da fora de trabalho. Para mercadorias diferentes corres
ponde valor diferente. Assim, tambm, cada espcie de
fora de trabalho tem o seu valor; a fora de trabalho de
um tipgrafo diferente da de um servente de pedreiro,
e assim por diante.
Tratemos, de novo, da fbrica. O capitalista compra a
matria-prima, o combustvel, as mquinas, o lubrificante
e outras coisas indispensveis; em seguida, ele compra a
fora do trabalho, contrata operrios. Tudo isto ele faz
com dinheiro vista. Comea a produo. Os operrios
trabalham, as mquinas rodam, consome-se o combust
vel, gasta-se o leo, o edifcio estraga-se, esgota-se a fora
de trabalho. Em compensao, da fbrica sai uma nova
mercadoria. Essa mercadoria, como todas as mercadorias,
tem um valor. Qual o seu valor? Em primeiro lugar, a
mercadoria absorveu o valor dos meios de produo que
foram gastos para ela: a matria-prima, o combustvel
consumido, o uso das mquinas etc. Tudo isto faz, agora,
parte do valor da mercadoria.
Em segundo lugar, entrou nela o trabalho dos operrios.

De trinta operrios, cada um trabalhou trinta horas no seu


fabrico. Isto faz um total de 900 horas de trabalho; portanto,
o valor [total ser a soma do valor] das matrias gastas
(suponhamos, por exemplo, que este valor seja igual a 600
horas de trabalho) e do valor novo que os operrios lhe
ajuntaram com o seu trabalho (900 horas), o que quer dizer
que ele ser de 600 mais 900, 1.500 horas de trabalho.
Mas, quanto custa a mercadoria ao capitalista? Este
pagou totalmente a matria-prima, isto , uma soma cor
respondente, quanto ao seu valor, a 600 horas de trabalho.
E a fora de trabalho? Ele, por acaso, pagou integralmente
as 900 horas? Este o n da questo. Ele pagou, de acordo
com o que supusemos, todo o valor da fora de trabalho
em razo dos dias de trabalho. Quando 30 operrios
trabalham trinta horas durante trs dias, ou seja, dez
horas por dia, o fabricante paga a quantia necessria para
a reconstituio da sua fora de trabalho em razo destes
trs dias. Que quantia esta? A resposta simples: ela
muito inferior ao valor de 900 horas. Por qu? Porque uma
coisa a quantidade de trabalho necessria ao sustento de
minha fora de trabalho, e outra coisa, muito diferente,
a quantidade de trabalho que posso fornecer.
Posso trabalhar dez horas por dia. E para comer, vestir
-me etc., preciso, para um dia, de objetos de valor igual

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

a cinco horas. Por conseguinte, posso trabalhar muito


mais que o necessrio para o sustento da minha fora
de trabalho. Dentro do nosso exemplo, admitamos que
os operrios s gastam, para alimentar-se, vestir-se etc.,
durante trs dias, produtos de um valor de 450 horas de
trabalho, fornecendo um trabalho de 900 horas: ficam 450
horas para o capitalista, formando precisamente a fonte do
seu lucro.
Na realidade, a mercadoria custa ao capitalista, como
vimos 600 mais 450, 1.050 horas; ele a vende por um
valor de 600 mais 900, 1.500 horas; as 450 horas so a
mais-valia criada pela fora de trabalho. Segue-se da que
os operrios trabalham a metade do seu tempo (so cinco
horas num dia de dez horas) para reconstituir o que eles
gastam para si mesmos, e a outra metade empregada por
eles, inteiramente, para o capitalista.
Consideremos, agora, a sociedade inteira. Porque no
o que individualmente faz o fabricante ou o operrio
que nos interessa. O que nos interessa o mecanismo
desta mquina gigantesca que se chama sociedade capitalista. A classe capitalista faz trabalhar a classe operria,
numericamente formidvel. Em milhares de fbricas,
nos poos das minas, nas florestas e nos campos, traba
lham, como se fossem formigas, milhes de operrios.

O capitalista paga-lhes, a ttulo de salrio, o valor da


fora de trabalho, valor este que se destina renovao
desta mesma fora de trabalho em favor dele, capitalista.
A classe operria no recebe integralmente o produto
do seu trabalho: ela cria a renda das classes superiores,
cria a mais-valia. Esta mais-valia vai para o bolso dos
patres por milhares de canais. Uma parte embolsada
pelo prprio capitalista, o seu lucro de empresrio;
outra parte embolsada pelo proprietrio e possuidor da
terra; outra vai ter, sob a forma de impostos, s mos do
Estado capitalista; e outra aos donos de lojas, mercearias,
s igrejas, aos atores e aos palhaos, aos escritores bur
gueses etc. custa dessa mais-valia, vivem todos os
parasitas chocados pela galinha de ouro da ordem social
capitalista. Uma parte dessa mais-valia , por sua vez, uti
lizada pelos capitalistas. O seu capital cresce. Aumentam
as empresas, contratam mais operrios. Adquirem
novas mquinas. Maior nmero de operrios fornecelhes uma mais-valia ainda maior. Cada vez mais vastas
ficam as empresas capitalistas. Assim, a cada minuto
progride o capital, acumulando mais-valia. O capital,
sugando a mais-valia dos trabalhadores, explorando-os,
cresce continuamente.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

Vemos agora, claramente, o que o capital. , antes de


tudo, um valor determinado, seja sob a forma de dinheiro,
de mquinas, de matrias-primas, de edifcios, de fbricas,
seja sob a forma de produtos fabricados. Mas se trata de um
valor que serve para produzir um novo valor: a mais-valia.
O capital um valor que produz a mais-valia. A produo
capitalista a produo da mais-valia.
Na sociedade capitalista, as mquinas, os edifcios,
representam um capital. Mas so sempre capital? No.
Se existisse um sistema fraternal de produo para toda
a sociedade, nem as mquinas nem as matrias-primas
seriam capital, porque no serviriam para extrair lucro em
benefcio de um punhado de ricos. Por isso, as mquinas,
por exemplo, s se transformam em capital na medida em
que so a propriedade privada da classe dos capitalistas e
servem para explorar o trabalho assalariado, para produzir
a mais-valia.
No tem importncia a forma desse valor; tanto ele
pode consistir em pequenas moedas de ouro, como em
papel-moeda e com ele que o capitalista compra os meios
de produo e a fora de trabalho; esse valor pode, tambm,
assumir a forma de mquinas, com as quais trabalham os

operrios, ou de matrias-primas, que eles convertem em


mercadorias ou ainda de produtos manufaturados que sero
vendidos mais tarde. Desde o momento em que esse valor
serve para a produo da mais-valia, trata-se do capital.
De ordinrio, o capital s deixa uma forma para tomar
outra. Vejamos como se opera esta transformao:
I O capitalista ainda no comprou fora de trabalho,
nem meios de produo. Mas anseia por contratar oper
rios, procurar mquinas, adquirir matrias-primas, carvo
em quantidade. Nesse momento, ele nada tem, a no ser o
dinheiro. O capital apresenta-se a sob a forma de moeda.
II Com esse dinheiro, o capitalista vai ao mercado
(est visto que no o faz pessoalmente, porque tem para
isso o telefone, o telgrafo etc.). Uma vez a, d-se a compra
dos meios de produo e da fora de trabalho. O capitalista
volta fbrica sem dinheiro, mas com operrios, mquinas,
matrias-primas, combustvel. Todas essas coisas, agora, j
no so mercadorias. Deixaram de ser mercadorias, pelo
fato de no se prestarem venda. O dinheiro foi trans
formado em meios de produo e em fora de trabalho,
perdendo o seu aspecto monetrio. O capital apresenta-se
agora sob a forma de capital industrial.
Em seguida, comea o trabalho. As mquinas entram
em ao, as rodas giram, as alavancas funcionam, os

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O capital

Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

operrios e as operrias suam em bica, as mquinas se


gastam, as matrias-primas diminuem, a fora de trabalho
se esgota.
III Ento, todas essas matrias-primas, o uso das
mquinas, a fora de trabalho em ao, transformam-se,
pouco a pouco, em pilhas de mercadorias. Desta vez, o ca
pital deixa o aspecto material de instrumento de fabricao
e aparece como uma pilha de mercadorias. o capital sob
sua forma comercial. Mas no s mudou de aspecto como
tambm aumentou de valor, porque, no curso da produo,
foi acrescido da mais-valia.
IV No obstante, o capitalista no faz produzir
mercadorias para seu uso pessoal, mas sim para o mercado,
para a venda. O que acumulou no seu depsito tem que
ser vendido. A princpio, o capitalista ia ao mercado na
qualidade de comprador; agora, deve ir como vendedor.
No princpio, tinha o dinheiro em mos e queria adquirir
mercadorias (os meios de produo); agora ele tem nas
mos as mercadorias e quer obter dinheiro. Quando a
mercadoria vendida, o capital passa novamente de sua
forma comercial para sua forma monetria. Mas a quanti
dade de dinheiro recebida pelo capitalista no a que ele
havia dado no comeo, porque ela cresceu com o excedente
da mais-valia.

Mas ainda no terminou a circulao do capital. O


capital aumentado novamente posto em movimento e
adquire uma quantidade ainda maior de mais-valia. Essa
mais-valia junta-se em parte ao capital e comea um novo
ciclo, e assim consecutivamente. O capital, como se fosse
uma bola de neve, rola sem cessar, e, em cada volta, uma
quantidade crescente de mais-valia se lhe ajunta. Isto quer
dizer que a produo capitalista cresce e alarga-se.
Eis como o capital tira a mais-valia da classe operria
e vai infiltrando-se em toda a parte. O seu crescimento
rpido se explica pelas suas qualidades particulares.
verdade que a explorao de uma classe por outra j existia
antes. Mas tomemos como exemplo um proprietrio agr
cola no tempo da servido, ou um senhor de escravos na
antiguidade. Eles oprimiam os servos ou escravos. Tudo o
que estes produziam, era comido pelos senhores, e bebido
por eles. A produo das mercadorias era muito fraca e
no se podia vender em parte alguma. Se os proprietrios
ou os senhores tivessem querido obrigar os servos ou os
escravos produo de montanhas de po, de carne, de
peixe etc., tudo isto apodreceria. A produo limitava-se,
ento, a satisfazer as necessidades do proprietrio e da
sua comitiva. O mesmo no se d no sistema capitalista.
Nele no se produz para a satisfao das necessidades, e

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Wiliam Felippe (org.)

sim para o lucro. Produz-se a mercadoria para vend-la,


realizar ganhos, acumular lucro. Quanto maior for o
lucro, tanto melhor. Da essa corrida insensata da classe
capitalista em busca do lucro. Esta sede de lucros no
tem limites. Ela o eixo, o motor principal da produo
capitalista.

As Classes sociais no capitalismo

Massas cada vez maiores da populao se transformam,


sob a ordem social capitalista, em operrios assalariados.
Artesos arruinados, trabalhadores a domiclio, campo
neses, comerciantes, capitalistas mdios em falncia, em
suma, todos os que foram jogados margem ou encurra
lados pelo grande capital caem nas fileiras do proletariado.
medida que as riquezas se concentram nas mos de um
punhado de capitalistas, o povo se transforma cada vez
mais em escravo assalariado dos primeiros.
Graas runa contnua das camadas das classes mdias
h sempre mais operrios do que precisa o capital. Por isso
que o operrio est acorrentado ao capital. Ele obrigado
a trabalhar para o capitalista. Se no o quer, h outros para
lhe tomarem o lugar.

Mas essa dependncia no se consolida somente pela


runa de novas camadas da populao. O domnio do capi
tal sobre a classe operria cresce ainda com o fato de serem
atirados continuamente rua, pelo capital, os operrios de
que ele j no precisa, constituindo-se, assim, uma reserva
de fora de trabalho. Como se d isto? J vimos que cada
fabricante procura reduzir o preo lquido das mercadorias.
Para isto, ele introduz, cada vez mais, novas mquinas.
Mas a mquina, em regra geral, substitui o operrio,
torna intil uma parte dos operrios. Uma nova mquina
numa fbrica quer dizer que uma parte dos operrios
despedida e fica sem trabalho. Mas como novas mquinas
so introduzidas continuamente num ramo da indstria
ou noutro, claro que no sistema capitalista h sempre,
fatalmente, operrios sem trabalho. Isto porque o capita
lista no se preocupa em dar trabalho a todos os operrios,
nem tampouco em fornecer mercadorias a todos, mas em
obter o maior lucro possvel. Naturalmente, ele despedir
os operrios que j no so capazes de lhe dar o mesmo
lucro que antes.
E, efetivamente, nas grandes cidades de todos os pases
capitalistas sempre vemos grande nmero de desocupados.
Nelas se acotovelam operrios chineses ou japoneses,
antigos camponeses arruinados, vindos do fim do mundo

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A dependncia do proletariado, o exrcito de


reserva, o trabalho das mulheres e das crianas

Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

para procurar trabalho, antigos lojistas ou pequenos


fabricantes; mas a encontramos tambm metalrgicos,
tipgrafos, teceles, que, havendo durante longo tempo
trabalhado nas fbricas, foram delas expulsos pelas novas
mquinas. Tomados em conjunto, formam uma reserva de
foras de trabalho para o capital, ou, como disse K. Marx,
o exrcito industrial de reserva. A existncia desse exrcito,
a permanncia da falta de trabalho, permite aos capitalistas
aumentar a dependncia e a opresso da classe operria.
O capital, graas s mquinas, consegue subtrair de uma
parte dos operrios mais ouro do que antes; quanto aos
outros, ficam na rua. Mas mesmo na rua eles servem aos
capitalistas de chicote para estimular os que trabalham.
O exrcito industrial de reserva oferece casos de
embrutecimento completo, de misria, de fome, de
grande mortalidade, e at mesmo de criminalidade.
Aqueles que, durante anos, no puderam encontrar tra
balho, tornando-se gradativamente bbados, vagabundos,
mendigos etc.
Nas grandes cidades: em Londres, Nova lorque,
Hamburgo, Berlim, Paris, existem bairros inteiros ha
bitados pelos sem-trabalho dessa espcie. O mercado de
Chitrov, em Moscou, pode servir de exemplo. Em lugar
do proletariado, forma-se uma nova camada desabituada

ao trabalho. Essa camada da sociedade capitalista chamase, em alemo, Lumpenproletariat (lumpemproletariado):


proletariado maltrapilho.
A introduo das mquinas fez surgir, igualmente, o
trabalho das mulheres e das crianas, trabalho mais econ
mico e, portanto, mais vantajoso para o capitalismo. Antes
das mquinas, era necessria certa habilidade manual;
algumas vezes, era preciso fazer uma longa aprendizagem.
Agora, certas mquinas podem ser manobradas at por
crianas, que s tm de levantar o brao ou mover o p
at que se cansem. Eis porque as mquinas difundiram o
trabalho das mulheres e das crianas.
(...)
Assim, na sociedade capitalista, medida que se
inventam novas mquinas, mais aperfeioadas, e se cons
troem fbricas cada vez maiores e cresce a produtividade,
aumentam paralelamente a presso do capital, a misria e
os sofrimentos do exrcito industrial de reserva, a depen
dncia da classe operria para com seus exploradores.
Se no existisse a propriedade e se tudo pertencesse a
todos, o quadro seria muito diferente. Os homens reduzi
riam, muito simplesmente, seu dia de trabalho, poupariam
suas foras, diminuiriam seu sofrimento, pensariam no
repouso. Mas, quando o capitalista introduz as mquinas,

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Wiliam Felippe (org.)

s pensa no lucro; no reduz o dia de trabalho, porque


perderia com isto. No domnio do capital, a mquina no
liberta o homem, torna-o escravo.
Com o desenvolvimento do capitalismo, uma parte cada
vez maior do capital destinada s mquinas, aparelhos,
construes de toda a sorte, aos enormes alto-falantes
etc.; pelo contrrio, uma parte cada vez menor vai para
o salrio dos operrios. (...) E isto significa que a procura
da mo-de-obra aumenta menos rapidamente do que o
nmero das pessoas arruinadas, convertidas em proletrios.
Quanto mais se desenvolve a tcnica, sob o capitalismo,
mais aumenta a presso do capital sobre a classe operria,
porque se torna cada vez mais difcil encontrar trabalho.

As Classes sociais no capitalismo

A misria da classe operria cresce na medida do de


senvolvimento da tcnica que, sob o capitalismo, em lugar
de ser til a todos, traz lucro para o capital, mas conduz
falta de trabalho e runa de muitos operrios. E esta
misria aumenta ainda mais por outras razes.
Vimos, mais acima, que a sociedade capitalista est
muito mal construda. Nela domina a propriedade privada,

sem nenhum plano geral. Cada fabricante dirige sua em


presa independentemente dos outros. Ele, pelo contrrio,
disputa o comprador aos outros: est em concorrncia
com eles.
Essa luta aumenta ou diminui com o desenvolvimento
do capitalismo? primeira vista, pode parecer que diminui.
Com efeito, o nmero dos capitalistas diminui sem cessar; os
grandes devoram os pequenos; outrora, dezenas de milhares
de proprietrios, de empresas lutavam entre si, a concor
rncia era feroz; hoje, poder-se-ia crer que [com] os rivais
sendo muito menos numerosos, a luta deveria ser menos
encarniada. Na realidade, nada disto se d. O contrrio,
justamente, que verdadeiro. verdade que os rivais so
menos numerosos, mas cada um deles tornou-se maior e
mais poderoso. E a luta no diminuiu, mas aumentou; no
acalmou, mas se encarniou ainda mais. Basta que em cada
pas no exista mais do que um punhado de capitalistas para
que entre estes pases capitalistas rebente a luta. Chegamos
finalmente a este ponto. A rivalidade se d atualmente entre
enormes associaes de capitalistas, entre os Estados. E
no lutam apenas pela baixa de preos, mas sim pela fora
das armas. A concorrncia, medida que se desenvolve o
capitalismo, s faz diminuir o nmero dos rivais, mas se torna
sempre mais encarniada e mais destruidora.

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A anarquia da produo, a concorrncia e as


crises

Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

necessrio frisar ainda um sintoma: as crises. Que


so essas crises? Eis o que so: um belo dia, percebe-se que
tais mercadorias foram produzidas em quantidade exces
siva. Os preos baixam, porque no h escoamento. Os
armazns ficam abarrotados de produtos que no podem
ser vendidos: no h compradores para eles; e, enquanto
isso, h muitos operrios famintos, recebendo salrios mi
serveis e podendo comprar menos do que anteriormente.
Ento, a misria. Num ramo de produo, primeiro so
as mdias e as pequenas empresas que abrem falncia e
fecham as portas; depois, chega a vez das grandes. Mas
cada indstria depende de uma outra, todas so clientes
umas das outras. Por exemplo, as empresas de confeco
compram o pano aos grandes retalhistas e estes s fbricas
de tecidos. Falidas as empresas de confeco, e como no
h mais ningum para comprar aos grandes fabricantes de
tecidos, a indstria txtil fica em perigo. Em toda parte
comeam a ser fechadas fbricas e oficinas; dezenas de
milhares de operrios so atirados rua, a falta de trabalho
aumenta enormemente, torna-se pior a vida dos operrios.
E, no entanto, h grande quantidade de mercadorias e o
cho dos armazns ameaa ceder sob seu peso. Deu-se isto,
quase sempre, antes da guerra9; a indstria prosperava, os
negcios dos fabricantes caminhavam admiravelmente;

de repente, era a falncia, a runa, a falta de trabalho, a


estagnao dos negcios; depois, a situao melhorava,
os negcios voltavam a ser brilhantes; depois de novo a
falncia, e assim consecutivamente.
Como explicar esta situao insensata em que os homens,
entre as riquezas e o suprfluo, tornam-se mendigos?
A resposta simples. J vimos que, na sociedade capita
lista, reina a desordem, a anarquia na produo. Cada patro
produz por sua conta, correndo o risco e os perigos. Cedo
ou tarde, com tal modo de produo, h excesso de merca
dorias produzidas (superproduo). Quando se fabricavam
produtos e no mercadorias, isto , quando a produo no
se destinava ao mercado, a superproduo no era perigosa.
Mas, a coisa muda de figura na produo de mercadorias.
Cada fabricante, para comprar as matrias necessrias
para a sua fabricao ulterior, deve vender primeiro as suas
prprias mercadorias. Se a mquina pra num s lugar h,
graas anarquia na produo, repercusso imediata de um
ramo noutro. Ento se declara uma crise geral.
Essas crises so muito destruidoras. Destri-se grande
quantidade de mercadorias. Os vestgios da pequena in
dstria so como que varridos por uma vassoura de ferro.
Mesmo as grandes empresas no podem resistir e parte
delas desaparece.

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Wiliam Felippe (org.)

Certas fbricas so fechadas completamente, outras


reduzem a produo, no trabalham todos os dias da
semana; outras, enfim, so fechadas momentaneamente.
O nmero dos sem-trabalho aumenta. Cresce o exrcito
industrial de reserva, aumentando a misria e a opresso
da classe operria. Durante a crise, a condio da classe
operria, que j era m, torna-se ainda pior.

Sobre as greves
Vladimir Lenin

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Nos ltimos anos, as greves operrias so extraordina


riamente freqentes na Rssia. No existe nenhuma provn
cia industrial onde no tenha havido vrias greves. Quanto
s grandes cidades, as greves no cessam. Compreende-se,
pois, que os operrios conscientes e os socialistas se colo
quem cada vez mais amide a questo do significado das
greves, das maneiras de realiz-las e das tarefas que os
socialistas se propem ao participar nelas.
Em primeiro lugar, preciso ver como se explica
o nascimento e a difuso das greves. Quem se lembra
de todos os casos de greve conhecidos por experincia
prpria, por relatos de outros ou atravs dos jornais, ver
logo que as greves surgem e se expandem onde aparecem
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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

e trabalham centenas (e, s vezes, milhares) de operrios;


a dificilmente se encontrar uma fbrica em que no tenha
havido greves; quando eram poucas as grandes fbricas
na Rssia, rareavam as greves; mas visto que elas crescem
com rapidez tanto nas antigas localidades fabris como nas
novas cidades e aldeias industriais, as greves tornam-se
cada vez mais freqentes.
Por que a grande produo fabril leva sempre s greves?
Isso se deve ao fato de que o capitalismo leva, necessaria
mente, luta dos operrios contra os patres, e quando a
produo se transforma numa produo em grande escala,
essa luta se converte necessariamente em luta grevista.
Denomina-se capitalismo a organizao da sociedade
em que a terra, as fbricas, os instrumentos de produo
etc. pertencem a um pequeno numero de latifundirios e
capitalistas, enquanto a massa do povo no possui nenhu
ma ou quase nenhuma propriedade e deve, por isso, alugar
sua fora de trabalho. Os latifundirios e os industriais
contratam os operrios, obrigando-os a produzir tais ou
quais artigos, que eles vendem no mercado. Os patres pa
gam aos operrios exclusivamente o salrio imprescindvel
para que estes e sua famlia mal possam subsistir, e tudo o
que o operrio produz acima dessa quantidade de produtos
necessria para a sua manuteno o patro embolsa: isso

constitui o seu lucro. Portanto, na economia capitalista, a


massa do povo trabalha para outros, no trabalha para si,
mas para os patres, e o faz por um salrio: compreende-se
que os patres tratem sempre de reduzir o salrio: quanto
menos entregarem aos operrios, mais lucro lhes sobra. Em
compensao, os operrios tratam de receber o maior sa
lrio possvel, para poder sustentar a sua famlia com uma
alimentao abundante e sadia, viver numa boa casa e no
se vestir como mendigos, mas como se veste todo mundo.
Portanto, entre patres e operrios h uma constante luta
pelo salrio: o patro tem liberdade de contratar o operrio
que quiser, pelo que procura o mais barato. O operrio tem
liberdade de alugar-se ao patro que quiser, e procura o que
paga mais. Trabalhe o operrio na cidade ou no campo,
alugue seus braos a um latifundirio, a um fazendeiro
rico, a um contratista ou a um industrial, sempre regateia
com o patro, lutando contra ele pelo salrio.
Mas pode o operrio, por si s, sustentar essa luta?
cada vez maior o nmero de operrios: os camponeses se
arruinam e fogem das aldeias para as cidades e para as
fbricas. Os latifundirios e os industriais introduzem
mquinas, que deixam os operrios sem trabalho. Nas
cidades aumenta incessantemente o nmero de desem
pregados, e nas aldeias o de gente reduzida misria: a

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

existncia de um povo faminto faz baixarem ainda mais


os salrios. impossvel para o operrio lutar sozinho
contra o patro. Se o operrio exige maior salrio ou no
aceita o seu rebaixamento, o patro responde: v para
outro lugar, so muitos os famintos que esperam porta
da fbrica e ficaro contentes em trabalhar, mesmo que
por um salrio baixo.
Quando a runa do povo chega a tal ponto que nas
cidades e nas aldeias h sempre massas de desemprega
dos, quando os patres amealham enormes fortunas e os
pequenos proprietrios so substitudos pelos milionrios,
ento o operrio transforma-se num homem absolutamen
te desvalido diante do capitalista. O capitalista obtm a
possibilidade de esmagar por completo o operrio, de
conden-lo morte num trabalho de forados, e no s ele,
como tambm sua mulher e seus filhos. Com efeito, vejam
as indstrias em que os operrios ainda no conseguiram
ficar amparados pela lei e no podem oferecer resistncia
aos capitalistas, e comprovaro que a jornada de trabalho
incrivelmente longa, at de 17 a 19 horas, que criaturas de
cinco ou seis anos executam um trabalho extenuante e que
os operrios passam fome constantemente, condenados a
uma morte lenta. Exemplo disso o caso dos operrios que
trabalham a domiclio para os capitalistas; mas qualquer

operrio se lembrar de muitos outros exemplos! Nem


mesmo na escravido e sob o regime de servido existiu
uma opresso to terrvel do povo trabalhador como a que
sofrem os operrios quando no podem opor resistncia
aos capitalistas nem conquistar leis que limitem a arbitra
riedade patronal.
Pois bem, para no permitir que sejam reduzidos a esta
situao to extrema de penria, os operrios iniciam a
mais encarniada luta. Vendo que cada um deles por si s
absolutamente impotente e vive sob a ameaa de perecer
sob o jugo do capital, os operrios comeam a erguer-se,
juntos, contra seus patres. Do incio s greves operrias.
A princpio comum que os operrios no tenham nem
sequer uma idia clara do que procuram conseguir, no
compreendem porque atuam assim: simplesmente que
bram as mquinas e destroem as fbricas. A nica coisa
que desejam fazer sentir aos patres a sua indignao:
experimentam suas foras mancomunadas para sair de uma
situao insuportvel, sem saber ainda por que sua situao
to desesperada e quais devem ser suas aspiraes.
Em todos os pases, a indignao comeou com dis
trbios isolados, com motins, como dizem em nosso pas
a polcia e os patres. Em todos os pases, estes distrbios
deram lugar, de um lado, a greves mais ou menos pacificas

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

e, de outro, a uma luta de muitas faces da classe operria


por sua emancipao.
Mas que significado tm as greves na luta da classe
operria? Para responder a essa pergunta devemos nos
deter primeiro em examinar com mais detalhes as greves.
Se o salrio dos operrios se determina como vimos
por um acordo entre o patro e o operrio e se cada
operrio por si s de todo impotente, torna-se claro que
os operrios devem necessariamente defender juntos as
suas reivindicaes; devem necessariamente declarar-se
em greve, para impedir que os patres baixem os salrios,
ou para conseguir um salrio mais alto. E, efetivamente,
no existe nenhum pas capitalista em que no sejam de
flagradas greves operrias. Em todos os pases europeus
e na Amrica, os operrios se sentem, em toda parte,
impotentes quando atuam individualmente e s podem
opor resistncia aos patres se estiverem unidos, quer
declarando-se em greve, quer ameaando com a greve. E
quanto mais se desenvolve o capitalismo, quanto maior a
rapidez com que crescem as grandes fbricas, quanto mais
se vem deslocados os pequenos pelos grandes capitalistas,
mais imperiosa a necessidade de uma resistncia conjunta
dos operrios porque se agrava o desemprego, agua-se a
competio entre os capitalistas, que procuram produzir

mercadorias de modo mais barato possvel (para o que


preciso pagar aos operrios o menos possvel), e acentuamse as oscilaes da indstria e as crises. Quando a indstria
prospera, os patres obtm grandes lucros e no pensam
em reparti-los com os operrios: mas durante a crise os
patres tratam de despejar sobre os ombros dos operrios os
prejuzos. A necessidade das greves na sociedade capitalista
est to reconhecida por todos nos pases europeus, que l
a lei no probe a declarao de greves; somente na Rssia
subsistiram leis selvagens contra as greves (destas leis e de
sua aplicao falaremos em outra oportunidade).
Mas as greves, por emanarem da prpria natureza da
sociedade capitalista, significam o comeo da luta da classe
operria contra esta estrutura da sociedade. Quando os
operrios despojados que agem individualmente enfrentam
os potentados capitalistas, isso equivale completa escra
vizao dos operrios. Quando, porm, estes operrios
espoliados se unem, a coisa muda. No h riquezas que os
capitalistas possam aproveitar se no encontram operrios
dispostos a trabalhar com os instrumentos e materiais
dos capitalistas e a produzir novas riquezas. Quando os
operrios enfrentam sozinhos os patres continuam sen
do verdadeiros escravos, trabalhando eternamente para
um estranho por um pedao de po, como assalariados

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

eternamente submissos e silenciosos. Mas quando os


operrios levantam juntos suas reivindicaes e se negam a
submeter-se a quem tem a bolsa de ouro, deixam ento de
ser escravos, convertem-se em homens e comeam a exigir
que seu trabalho no sirva somente para enriquecer um
punhado de parasitas, mas que permita aos trabalhadores
viver como pessoas. Os escravos comeam a apresentar a
reivindicao de se transformarem em donos: trabalhar e
viver no como queiram os latifundirios e capitalistas,
mas como queiram os prprios trabalhadores. As greves
infundem sempre tal espanto aos capitalistas porque
comeam a fazer vacilar seu domnio. Todas as rodas se
detm se assim o quer teu brao vigoroso diz sobre a classe
operria uma cano dos operrios alemes. Com efeito, as
fbricas, as propriedades dos latifundirios, as mquinas,
as ferrovias etc. etc. so, por assim dizer, rodas de uma
enorme engrenagem: esta engrenagem fornece diferentes
produtos, transforma-os, distribui-os onde necessrios.
Toda esta engrenagem movida pelo operrio, que cul
tiva as terras, extrai os minerais, elabora as mercadorias
nas fbricas, constri casas, oficinas e ferrovias. Quando
os operrios se negam a trabalhar, todo esse mecanismo
ameaa paralisar-se. Cada greve lembra aos capitalistas que
os verdadeiros donos no so eles, e sim os operrios, que

proclamam seus direitos com fora crescente. Cada greve


lembra aos operrios que sua situao no desesperada e
que no esto ss. Vejam que enorme influncia exerce uma
greve tanto sobre os grevistas como sobre os operrios das
fbricas vizinhas ou prximas, ou das fbricas do mesmo
ramo industrial. Nos tempos atuais, pacficos, o operrio
arrasta em silncio sua carga, no reclama ao patro, no
reflete sobre sua situao. Durante uma greve, o operrio
proclama em voz alta suas reivindicaes, lembra aos pa
tres todos os atropelos de que tem sido vtima, proclama
seus direitos, no pensa apenas em si ou no seu salrio,
mas pensa tambm em todos os seus companheiros que
abandonaram o trabalho junto com ele e que defendem a
causa operria sem medo das provocaes.
Toda greve acarreta ao operrio grande numero de
privaes, to terrveis que s se podem comparar com as
calamidades da guerra: fome na famlia, perda do salrio,
freqentes detenes, expulso da cidade em que reside
e onde trabalhava. E apesar de todas essas calamidades,
os operrios desprezam os que se afastam de seus compa
nheiros e entram em conchavos com o patro. Vencidas as
calamidades da greve, os operrios das fbricas prximas
sentem entusiasmo sempre que vem seus companheiros
iniciarem a luta. Os homens que resistem a tais calami

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

dades para quebrar a oposio de um burgus, sabero


tambm quebrar a fora de toda a burguesia, dizia um
grande mestre do socialismo, Engels, falando das greves
dos operrios ingleses. Amide, basta que se declare em
greve uma fbrica para que imediatamente comece uma
srie de greves em muitas outras fbricas. Como grande
a influncia moral das greves, como contagiante a in
fluncia que exerce nos operrios ver seus companheiros
que, embora temporariamente, se transformam de escravos
em pessoas com os mesmos direitos dos ricos! Toda greve
infunde vigorosamente nos operrios a idia do socialismo;
a idia da luta de toda a classe operria por sua emanci
pao do jugo do capital. muito freqente que, antes
de uma grande greve, os operrios de uma fbrica, uma
indstria ou uma cidade qualquer, no conheam sequer
o socialismo, nem pensem nele, mas que depois da greve
difundam-se entre eles, cada vez mais, os crculos e as
associaes, e seja maior o nmero dos operrios que se
tornam socialistas.
A greve ensina os operrios a compreender onde re
pousa a fora dos patres e onde a dos operrios; ensina
a pensar no s em seu patro e em seus companheiros
mais prximos, mas em todos os patres, em toda a classe
capitalista e em toda a classe operria. Quando um patro

que acumulou milhes s custas do trabalho de varias gera


es de operrios no concede o mais modesto aumento de
salrio e inclusive tenta reduzi-lo ainda mais e, no caso de
os operrios oferecerem resistncia, pe na rua milhares de
famlias famintas, ento os operrios vem com clareza que
toda a classe capitalista inimiga de toda a classe operria
e que os operrios s podem confiar em si mesmos e em
sua unio. Acontece muitas vezes que um patro procura
enganar, de todas as formas, os operrios, apresentando-se
diante deles como um benfeitor, encobrindo a explorao
de seus operrios com uma ddiva insignificante qualquer,
com qualquer promessa falaz. Cada greve sempre destri
de imediato este engano, mostrando aos operrios que seu
benfeitor um lobo com pele de cordeiro.
Mas a greve abre os olhos dos operrios no s quanto
aos capitalistas, mas tambm no que se refere ao governo
e s leis. Do mesmo modo que os patres se esforam para
aparecerem como benfeitores dos operrios, os funcion
rios e seus lacaios se esforam para convencer os operrios
de que o czar e o governo czarista se preocupam com os
patres e os operrios na mesma medida, com esprito de
justia. O operrio no conhece as leis e no convive com
os funcionrios, em particular os altos funcionrios, razo
pela qual d, freqentemente, crdito a tudo isso. Eclode,

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

porm, uma greve. Apresentam-se na fbrica o fiscal, o


inspetor fabril, a polcia e, no raro, tropas, e ento os
operrios percebem que infringiram a lei: a lei permite aos
donos de fbricas reunir-se e tratar abertamente sobre a
maneira de reduzir o salrio dos operrios, ao passo que
os operrios so tachados de delinqentes ao se colocarem
todos de acordo! Despejam os operrios de suas casas, a
polcia fecha os armazns em que os operrios poderiam
adquirir comestveis a crdito e pretende-se instigar os
soldados contra os operrios, mesmo quando estes mantm
uma atitude serena e pacfica. D-se inclusive aos soldados
ordem de abrir fogo contra os operrios, e quando matam
trabalhadores indefesos, atirando-lhes pelas costas, o
prprio czar manifesta a sua gratido s tropas (assim fez
com os soldados que mataram grevistas em Iaroslav, em
1895). Torna-se claro para todo operrio que o governo
czarista um inimigo jurado, que defende os capitalistas e
amarra pelos ps e mos os operrios. O operrio comea
a entender que as leis so adotadas em benefcio exclusivo
dos ricos, que tambm os funcionrios defendem os inte
resses dos ricos, que se tapa a boca do povo trabalhador
e no se permite que ele exprima suas necessidades e que
a classe operria deve necessariamente arrancar o direito
de greve, o direito de participar duma assemblia popular

representativa encarregada de promulgar as leis e de velar


por seu cumprimento. Por sua vez, o governo compreende
muito bem que as greves abrem os olhos dos operrios,
razo porque tanto as teme e se esfora a todo custo para
sufoc-las o mais rpido possvel. Um ministro do Interior
alemo, que ficou famoso por suas ferozes perseguies
contra os socialistas e os operrios conscientes, declarou
em uma ocasio, no sem motivo, perante os represen
tantes do povo: Por trs de cada greve aflora o drago da
revoluo. Durante cada greve cresce e desenvolve-se nos
operrios a conscincia de que o governo seu inimigo e
de que a classe operria deve preparar-se para lutar contra
ele pelos direitos do povo.
Assim, as greves ensinam os operrios a unirem-se;
as greves fazem-nos ver que somente unidos podem
agentar a luta contra os capitalistas; as greves ensinam
os operrios a pensarem na luta de toda a classe patronal
e contra o governo autocrtico e policial. Exatamente por
isso, os socialistas chamam as greves de escola de guerra,
escola em que os operrios aprendem a desfechar a guerra
contra seus inimigos, pela emancipao de todo o povo e
de todos os trabalhadores do jugo dos funcionrios e do
jugo do capital.
Mas a escola de guerra ainda no a prpria guerra.

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

Quando as greves alcanam grande difuso, alguns ope


rrios (e alguns socialistas) comeam a pensar que a classe
operria pode limitar-se s greves e s caixas ou sociedades
de resistncia , que apenas com as greves a classe operria
pode conseguir uma grande melhora em sua situao e at
sua prpria emancipao. Vendo a fora que representa a
unio dos operrios e at mesmo suas pequenas greves,
pensam alguns que basta aos operrios deflagrarem a greve
geral em todo o pas para poder conseguir dos capitalistas
e do governo tudo o que queiram. Esta opinio tambm foi
expressa pelos operrios de outros pases quando o movi
mento operrio estava em sua etapa inicial e os operrios
ainda tinham muito pouca experincia.
Esta opinio, porm, errada. As greves so um dos
meios de luta da classe operria por sua emancipao,
mas no o nico, e se os operrios no prestam ateno
a outros meios de luta, atrasam o desenvolvimento e os
xitos da classe operria. Com efeito, para que as greves
tenham xito so necessrias as caixas de resistncia, a
fim de manter os operrios enquanto dure o conflito. Os
operrios (comumente os de cada indstria, cada ofcio ou
cada oficina) organizam essas caixas em todos os pases,
mas na Rssia isso extremamente difcil, porque a polcia
as persegue, apodera-se do dinheiro e prende os operrios.

Naturalmente, os operrios sabem resguardar-se da po


lcia; naturalmente, a organizao dessas caixas til, e
no queremos dissuadir os operrios de se ocuparem disso.
Mas no se deve confiar em que, estando proibidas por lei,
as caixas operrias possam contar com muitos membros;
e sendo escasso o nmero de cotizantes, essas caixas no
tero grande utilidade. Alem disso, at nos pases em que
existem livremente as associaes operrias, e onde so
muito fortes as caixas, at neles a classe operria de modo
algum pode limitar-se s greves em sua luta. Basta que
sobrevenham dificuldades na indstria (uma crise como
a que agora se aproxima da Rssia, por exemplo) para que
os patres temporariamente provoquem greves, porque s
vezes lhes convm suspender temporariamente o trabalho
e lhes til que as caixas operrias esgotem seus fundos.
Da no poderem os operrios limitar-se, de modo algum,
s greves e s sociedades de resistncia.
Em segundo lugar, as greves s so vitoriosas quando os
operrios j possuem bastante conscincia, quando sabem
escolher o momento para desencade-las, quando sabem
apresentar reivindicaes, quando mantm contato com os
socialistas para receber volantes e folhetos. Mas operrios
assim ainda h muito poucos na Rssia, e necessrio
fazer todos os esforos para aumentar seu nmero, tornar

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Wiliam Felippe (org.)

As Classes sociais no capitalismo

conhecida nas massas operrias a causa operria, faz-las


conhecer o socialismo e a luta operria. Esta a misso que
devem cumprir os socialistas e os operrios conscientes,
formando, para isso, o partido operrio socialista.
Em terceiro lugar, as greves mostram aos operrios,
como vimos, que o governo seu inimigo e que preciso
lutar contra ele. Com efeito, as greves ensinaram gradual
mente classe operria, em todos os pases, a lutar contra
os governos pelos direitos dos operrios e pelos direitos
de todo o povo. Como j dissemos, essa luta s pode ser
levada a cabo pelo partido operrio socialista, atravs da
difuso entre os operrios das justas idias sobre o governo
e sobre a causa operria. Noutra ocasio nos referiremos em
particular a como se realizam na Rssia as greves e a como
devem utiliz-la os operrios conscientes. Por enquanto
devemos assinalar que as greves so, como j afirmamos
linhas atrs, uma escola de guerra, mas no a prpria
guerra; as greves so apenas um dos meios de luta, uma
das formas do movimento operrio.
Das greves isoladas, os operrios podem e devem pas
sar, e passam realmente, em todos os pases, luta de toda
a classe operria pela emancipao de todos os trabalha
dores. Quando todos os operrios conscientes se tornam
socialistas, isto , quando tendem para esta emancipao,

quando se unem em todo o pas para propagar entre os


operrios o socialismo e ensinar-lhes todos os meios de luta
contra seus inimigos, quando formam o partido operrio
socialista, que luta para libertar todo o povo da opresso
do governo e para emancipar todos os trabalhadores do
jugo do capital, s ento a classe operria se incorpora ple
namente ao grande movimento dos operrios de todos os
pases, que agrupa todos os operrios, e hasteia a bandeira
vermelha em que esto inscritas estas palavras:
Proletrios de todos os pases, uni-vos!

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