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Planeta Favela oferece contribuio mpar para desvendar a desconhecida e gigantesca

escala de favelizao e de empobrecimento das cidades do chamado Terceiro Mundo.


Considerando-se que a populao das favelas cresce na base de 25 milhes de pessoas a
cada ano conforme lembra Mike Davis ao citar os dados da UN-Habitat e que as mais
altas taxas de urbanizao so observadas nos pases pobres, que eram, ou ainda so,
predominantemente rurais, esse processo diz respeito maioria da populao do planeta.
Contribuies como a deste livro tornam cada vez mais difcil ignorar a dimenso do fato
e tentar dar a ele tratamento pontual, com enfoque em best practices (boas prticas) como
tem tentado o establishment das agncias internacionais de desenvolvimento. Davis revela
que, ao contrrio de aliviar o problema, essas instituies, especialmente o Fundo
Monetrio Internacional (FMI), que imps os Planos de Ajuste Estrutural (PAEs) aos pases
do Terceiro Mundo, foram cruciais na exploso da pobreza responsvel pelo desemprego de 1
bilho de pessoas, ou um tero da mo-de-obra dos pases do Sul no final dos anos 1990,
segundo dados da CIA, citados pelo autor.
Em vez das cidades de ferro e vidro, sonhadas pelos arquitetos, o mundo est, na verdade,
sendo dominado pelas favelas. Os nmeros que abundam ao longo da obra no so novos,
embora nunca tenham sido apresentados juntos e com tal nfase. A tendncia ao
empobrecimento urbano vem sendo alertada por numerosos autores e instituies, muitos dos
quais presentes na extensa bibliografia final.
Por que reconhecer que este livro forte instrumento para derrubar essa barreira e
iluminar os problemas urbanos e grande parte de suas causas? O primeiro motivo est na
abrangncia ampla do diagnstico. O autor tenta mostrar que h tendncias, no processo de
urbanizao recente, que so universais, apesar de se tratar de diferentes pases. Em um
estilo direto e, por vezes, chocante, Davis valoriza o conhecimento emprico e pouco
dado a longas abstraes ou desenvolvimento conceitual, o que revela sua origem
proletria e de militante de esquerda. Seu trabalho tem finalidade militante, e o estilo
contraria a abstrao e o distanciamento usuais na maior parte dos trabalhos acadmicos.
Como j foi mencionado, uma sucesso de dados numricos e de informaes qualitativas
flui como uma torrente a tirar o flego do leitor. O tema do crescimento e do
empobrecimento das cidades do Terceiro Mundo cercado e abordado por meio de inmeras
entradas. A formao de superurbanizaes e megacidades que podem merecer a alcunha
de leviat, como a regio que engloba So Paulo, Rio de Janeiro e Campinas abre uma
longa lista de temas como por exemplo o crescimento de favelas provocado por guerras,
expulses catstrofes, recesso econmica (como no caso da Amrica Latina), alto
crescimento econmico e urbano (como nos casos da ndia e da China), segregao, racismo;
tragdias decorrentes de desmoronamentos, enchentes, incndios, terremotos (que vitimam
sobretudo os pobres); reas contaminadas, exploses txicas; os males do transporte
rodoviarista como a poluio do ar e os acidentes de trnsito, entre outros.
A crise sanitria tratada na seo Viver na merda mereceu uma descrio dramtica
ilustrada por dados sobre centenas ou milhares de habitantes de favelas que disputam
apenas uma latrina em algumas cidades da frica ou da sia. Aborda-se ainda o impacto da
carncia de gua, ou o altssimo preo que os pobres pagam por ela. Davis lembra que,
mesmo em circunstncias trgicas como as mencionadas, a orientao implementada pelo FMI
e pelo Banco Mundial foi a da privatizao do saneamento. A gua, assim como a defecao
humana, foi transformada em negcio global, inclusive em cidades nas quais a populao
mal tem recursos sequer para comer.
O big bang da pobreza tem suas razes quando, entre 1974 e 1975, o FMI e o Banco
Mundial reorientam as polticas econmicas do Terceiro Mundo, abalado pelos preos do
petrleo. A orientao aos pases devedores para abandonar suas estratgias de
desenvolvimento foram claramente explicitadas no Plano Backer, em 1985. Davis classifica
o impacto dessa direo na Amrica Latina como maior e mais longo do que a Grande
Depresso e, considerando-se a realidade das dcadas que ficaram conhecidas como dcadas
perdidas, ele sem dvida no est exagerando.
O Brasil, por exemplo, cresceu 7% ao ano de 1940 a 1970. Na dcada de 1980, cresceu 1,3%,
e na dcada de 1990, 2,1%, segundo o IBGE. Ou seja, o crescimento econmico do pas, nas
duas ltimas dcadas do sculo XX, no conseguiu incorporar nem mesmo os ingressantes da

Populao Economicamente Ativa (PEA) no mercado de trabalho, o que acarretou


conseqncias dramticas para a precarizao do trabalho e, conseqentemente, tambm para
a crise urbana (1).
Quem acompanha a vida de qualquer grande cidade no Brasil testemunha do crescimento
explosivo das periferias abandonadas ou da favelizao a partir do incio dos anos 1980.
No que o ovo da serpente no estivesse l antes disso. As favelas do Rio de Janeiro e de
Recife surgiram no final do sculo XIX e comeo do sculo XX, quando uma parte da mo-deobra escrava libertada ficou sem alternativa de moradia (o restante passou a viver de
favor). Dcadas se passaram, e nem o trabalho passou condio absoluta e geral de
mercadoria, nem a moradia, como acontecera no capitalismo central.
Entretanto, o aumento do desemprego e da pobreza urbana a partir dos anos 1980 contribuiu
para mudar a imagem das cidades no Brasil: de centros de modernizao que se destinavam a
superar o atraso e a violncia localizados no campo, passaram a representar crianas
abandonadas, epidemias, enchentes, desmoronamentos, trfego infernal, poluio do ar,
poluio dos rios, favelas e...violncia. H trinta anos, o que no constitui perodo
muito longo, no se temia a violncia urbana; as cidades eram relativamente pacficas.
Para quem viveu apenas na cidade formal e evitou perceber o que estava acontecendo, a
violncia serviu de alerta, como a ponta do gigantesco iceberg. As taxas de homicdio no
Brasil, segundo o IBGE, passaram de 17,2 mortos para cada 100 mil habitantes, em 1980,
para 35,9 mortos em 1989, e, finalmente, para 48,5 em 1999.
Em algum momento, em meados dos anos 1990, a professora Maria da Conceio Tavares, ao
participar de uma banca de doutorado na Unicamp, alimentou a idia de que, para o
capital, na era da globalizao, havia gente sobrando, ou melhor, que parte da fora de
trabalho, em vez de exrcito industrial de reserva, seria leo queimado. A lembrana
desse debate veio a propsito de expresses usadas por Mike Davis que vo nessa linha:
fardo humano, humanidade excedente, massa permanentemente suprflua. At mesmo o
acesso a essa terra gratuita, situada em meio adverso, obtida por meio das invases,
dever acabar. Essa , segundo Davis, a verdadeira crise do capitalismo, e nada, segundo
o autor, parece apontar para a mudana desse quadro. O livro se conclui sem deixar
resqucio de esperana, sobretudo ao chamar a ateno para a criminalizao das favelas,
agora no foco dos estrategistas militares norte-americanos.
Essa falta de sada ou a ausncia de qualquer proposta tem gerado crticas ao trabalho de
Davis. No necessrio que um texto que contenha denncias apresente propostas. Como j
enfatizamos, o pensamento crtico indispensvel para desmontar a falsa representao da
realidade, que serve a determinados interesses. O texto, entretanto, pode alimentar uma
atitude contrria quela que pretende Davis e promover o medo em relao s cidades e s
pessoas que moram nela. Essa crtica partiu de Tom Angotti quando se referiu ao artigo
que deu origem a este livro (2). Angotti acusa Davis de promover uma viso antiurbanista
ou anticidade, classificando-o no time dos TINA (There Is No Alternative; No H
Alternativas, em portugus), expresso usada para se criticar uma atitude que comum
entre acadmicos e ativistas. Ele questiona a falta de ateno para com os movimentos
sociais em todo o mundo e a tendncia de v-los como mero produto da informalidade
urbana e do paroquialismo.
De fato, em sua crtica demolidora, Davis inclui propostas de urbanizao de favelas, de
microcrditos, de regularizao fundiria, de construo por conta prpria, entre outras.
As crticas so pertinentes, mas deixam de considerar especificidades histricas e
geogrficas que alimentam muitas lutas sociais.
Davis aponta corretamente o carter reformista ou, no pouco freqentemente regressivo,
de muitas das propostas apontadas como solues para os problemas habitacionais. Mas a
busca de alternativas ou exemplos de solues nem sempre leva cooptao ou
acomodao. Muito freqentemente, mostrar que esses problemas tm solues que estariam
mo se houvesse mais justia social alimento fundamental para o avano da luta
democrtica. Apesar de todos os revezes, o Brasil tambm apresenta muitos aspectos que
alimentam a esperana de mudana.
O movimento pela reforma urbana, que rene entidades profissionais, acadmicas, de

pesquisa, ONGs, funcionrios pblicos, alm das entidades nacionais que lutam pela
moradia, so uma das caractersticas positivas da sociedade brasileira na conjuntura
atual. Esse movimento social conquistou a aprovao de leis importantes como o Estatuto
da Cidade (lei n. 10.257, em 2000), a Lei do Fundo Nacional de Moradia Social (lei n.
11.124, em 2005), conquistou ainda a criao do Ministrio das Cidades (ele era uma
reivindicao que vinha sendo feita havia mais de dez anos). Com ele, o movimento acabou
se fortalecendo, devido promoo das Conferncias Nacionais das Cidades, processo que
teve incio nos municpios, envolveu todos os estados da federao e culminou em Braslia
com a participao de mais de 2500 delegados, dos quais 70% foram eleitos nas
Conferncias Estaduais e o restante indicados por entidades nacionais. A primeira
conferncia das cidades, em 2003, abrangeu a participao de mais de 300 mil pessoas para
debater princpios, diretrizes e prioridades da Poltica Nacional de Desenvolvimento
Urbano. A segunda, em 2005, aprofundou as propostas.
Esses avanos so afetados mas sobrevivem crise partidria eclodida em 2005 que
evidenciou ter o Partido dos Trabalhadores lanado mo de expedientes condenveis que
fazem parte da poltica institucional no Brasil. Entretanto no podemos afirmar que
existe uma clara reverso do processo de aprofundamento dos problemas urbanos. Essas
conquistas so relativamente recentes e as mudanas so lentas, j que envolvem uma
cultura histrica ou de razes escravistas de excluso social. A esperana est
assentada em fatos concretos, mas Davis acerta quando remete a fonte principal das
mazelas s foras globais dominadas por interesses financeiros e garantidas militarmente
pelos Estados Unidos ou por aquilo que David Harvey denomina de Novo Imperialismo.

notas
1
Ver a respeito J. Mattoso, O Brasil desempregado. So Paulo, Fundao Perseu Abramo, 1999.
2
O artigo em questo : Planet of Slums (publicado originalmente em New Left Review, n. 26,
mar.-abr. 2004, e includo, com o ttulo Planeta de favelas, em Contragolpes: seleo de
artigos da New Left Review, organizada por Emir Sader e publicada pela Boitempo em 2006). A
crtica pode ser encontrada em T. Angotti, New anti-urban theories of metropolitan region:
Planet of Slums and apocalyptic regionalism (Kansas City, Conference of the Association of
Collegiate School of Planners, 2005).
[o presente texto a Apresentao do livro de Mike Davis]

sobre o autor
Hermnia Maricato, arquiteta, professora da FAU-USP.