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Lio da Escola Sabatina - 5 5 de Maio

Introduo
I - O papel da arqueologia em afirmar a veracidade do Antigo Testamento
A arqueologia um ramo da cincia que procura recuperar o ambiente histrico e a cultura dos povos antigos
atravs de escavaes e do estudo de documentos por eles deixados. Em termos acadmicos, importante
diferenciar a arqueologia histrica daquela chamada paleontolgica que lida mais diretamente com formas prdiluvianas, a saber os fsseis.
No que diz respeito ao conhecimento cientfico das primeiras civilizaes que vieram depois de No, a
arqueologia sempre contribuiu para encontrar e divulgar arquivos, documentos, artefatos e objetos comuns que
lanam luz sobre a vida comercial, religiosa e social de povos at ento desconhecidos ou apenas mencionados
de passagem na Bblia ou em autores clssicos da Grcia e de Roma.
Quanto s Sagradas Escrituras, notrio entre muitos especialistas que as escavaes no Oriente Prximo tm,
em geral, confirmado o quadro histrico que o referido livro apresenta. As declaraes citadas na lio de
domingo so um claro indcio disso. Contudo, em relao teologia subjacente por detrs do texto, digno de
nota que no cabe arqueologia pronunciar-se a esse respeito. Foge alada de qualquer cincia emitir
julgamento sobre verdades que demandam uma atitude de f.
Logo, no que diz respeito Bblia Sagrada, ser impossvel pela arqueologia "provar", em termos de mtodo
cientfico, que Deus existe, que Ele criou o mundo, que h uma Trindade no Cu, etc. Seu papel se limita
verificao da autenticidade de fatos narrados na Bblia, o que contribui com a expectativa de que, se a histria
descrita for real, a mensagem religiosa que a permeia tambm ser. Por outro lado, se a arqueologia
apresentasse elementos que desmentissem o relato escrito pelos profetas, ento, automaticamente estaria
posta em dvida a confiabilidade da doutrina transmitida.
importante anotar que o Gnesis a mola mestra de toda a cosmoviso do cristianismo bem como do
judasmo e do islamismo, religies que, juntas, perfazem quase a metade da populao mundial. Falando
especificamente da teologia crist, especialistas em Novo Testamento dizem que a doutrina de Cristo est
edificada sobre a revelao do Antigo Testamento, que, por sua vez, repousa inteiramente sobre o relato de
Gnesis. Se a histria do den no aconteceu de fato, ento a humanidade no cometeu o chamado "pecado
original" e no haveria do que ser salva. Ou seja, a crena na morte expiatria de Cristo perde completamente
seu significado.
A pergunta, portanto, que a teologia dirige ao arquelogo e sua ferramenta : podem as escavaes contribuir
de alguma forma para a confirmao e aceitao do relato escriturstico? A resposta Sim, embora seja
reconhecido que ainda no foram descobertos nem 20% do grande tesouro arqueolgico que permanece oculto
sob o solo de pases como o Egito, Israel, Lbano, Iraque e outros.

II - Contribuies arqueolgicas
Desde o advento do mtodo cientfico, e a conseqente mudana nos aspectos da compreenso racional,
muitos questionamentos tm sido levantados quanto validade histrica da narrativa bblica. Especialmente
durante o Iluminismo Alemo (sc. 18), a fora maior do mtodo crtico histrico pesava sobre a falta de
evidncias fora da Bblia que convalidassem a histria por ela descrita.

Uma vez que a Bblia um livro religioso, assim argumentavam muitos pensadores, no faz nenhum sentido
tom-la ao p da letra, reputando seu texto por genuna fonte de acontecimentos reais. Contudo,
interessante notar que esse princpio de avaliao crtica no foi empregado com o mesmo rigor sobre outros
tipos de documentos antigos, muito embora vrios deles tambm sejam de natureza religiosa. Heinrich
Schliermann no pde provar que Heitor e Pris de fato estiveram na cidade de Tria, mas suas alegaes no
foram to criticadas quanto teoria de Sir L. Wooley, ao afirmar que o nome Abrao, encontrado nas runas de
Ur, pudesse ser uma referncia ao patriarca hebreu.
Embora no seja possvel confirmar cada incidente descrito na Bblia, possvel afirmar que os achados
arqueolgicos tm, desde o sculo 18, contribudo grandemente para a confirmao da histria contada pelos
escritores cannicos. Para os que procuram defender a integridade bblica, provvel que a mais importante
contribuio da arqueologia seja a de silenciar crticos que, vez por outra, se apresentam tentando pr em
cheque a confiana nas Escrituras. Alguns deles so at constrangidos a reconhecer seu erro e, nalguns casos,
chegam a se converter em defensores da f. Esta, pelo menos, foi a experincia de escritores como Austin
Miles, autor do antibblico bestseller Dont call me a brother (No me chame de irmo) que posteriormente
mudou sua posio e hoje ferrenho defensor da historicidade das Escrituras.
Wayne Jackson sistematizou em cinco pontos as contribuies da arqueologia para o entendimento e
confirmao da narrativa bblica. Ele diz: "A cincia da arqueologia tem sido uma grande benfeitora dos
estudantes da Bblia. Ela tem:
(1) ajudado na identificao dos lugares e no estabelecimento de datas;
(2) contribudo para o melhor conhecimento de antigos costumes e idiomas obscuros;
(3) trazido luz sobre o significado de numerosas palavras bblicas;
(4) aumentado nosso entendimento sobre certos pontos doutrinrios do Novo Testamento;
(5) silenciado progressivamente certos crticos que no aceitam a inspirao da Palavra de Deus." Biblical
Studies in the Light of Archaeology (Montgomery, AL: Apologetics Press, 1982), p. 4 e 5.
III Nnive, Babilnia e Ebla
Nnive foi a capital da Assria que inspirou o terror em todo o antigo Oriente Mdio por mais de 15 sculos. A
Bblia a chamou de "cidade sanguinria, toda cheia de mentiras e de roubo e que no solta a sua presa" (Na
3:1). Foi contra ela que Jonas certa vez levantou sua pregao, que felizmente resultou na converso do povo e
do rei da poca. Muitos duvidavam da existncia de Nnive, que foi descoberta nas escavaes arqueolgicas de
Austen H. Layard realizadas entre 1845 e 1857.
Quando Nnive estava no seu apogeu, e, portanto, no seu perodo de maior violncia, outro profeta de Deus
declarou: "[O Senhor] far de Nnive uma desolao e terra seca como o deserto. No meio desta cidade
repousaro os rebanhos e todos os animais em bandos alojar-se-o nos seus capitis tanto o pelicano como o
ourio; A voz das aves retinir nas janelas, o monturo estar nos limiares, porque j lhe arrancaram o
madeiramento de cedro" (Sf 2:13 e 14). Atualmente, os visitantes vem apenas uma elevao de terreno que
marca o lugar desolado da antiga Nnive. Alm disso, ali pastam rebanhos de ovelhas at hoje, conforme fora
predito.
C.C. Torrey foi professor da conceituada Universidade de Yale, nos Estados Unidos. Em uma de suas entrevistas
ele anunciou a publicao de um estudo que desmentiria completamente o livro de Ezequiel e o contexto
histrico que o circundava. O ttulo da obra, Pseudo-Ezekiel and the Original Prophecy (O Falso Ezequiel e a
profecia original), j dava uma boa idia de seu contedo minimalista.
Muitos correram para adquirir o best-seller, pois Torrey era, j, conhecido por publicar outros livros polmicos
sobre a Bblia. Ele e seus seguidores j haviam lanado dvidas sobre o cerco de Nabucodonosor a Jerusalm,
desacreditando, inclusive, que houvesse mesmo havido um "cativeiro babilnico" e um retorno dos judeus sob o
governo de Ciro.
Antes dele, outros cticos oriundos do racionalismo e do iluminismo alemo haviam posto em dvida a
existncia da prpria cidade de Babilnia! Apesar de historiadores extrabblicos como Beroso e Herdoto a
mencionarem em seus escritos, a cultura racionalista do sculo 18 parecia ter um fascnio em usar sua no
descoberta como argumento para negar passagens da Bblia que falavam da grande cidade. Foi preciso mais de
um sculo de espera at que, em 1898, o arquiteto e arquelogo alemo, Robert Koldewey, desenterrasse a
cidade sob a colina de Hillah e provasse no somente sua existncia, mas seu gigantesco tamanho em relao
s propores da poca.

No caso de Torrey, entretanto, apenas oito anos aps a publicao de seu livro, foi verificada a impropriedade
daquilo que ele dizia (apesar de ser professor de Yale!). Uma equipe britnica estava escavando a
impressionante elevao de Tell edh-Duweir, situada entre Debrum e Ascalom, quando perceberam que se
tratava da antiga cidade de Laquis mencionada mais de vinte vezes no Antigo Testamento (Exemplo: Js 10:3, 5,
31-35; 12:11; 15:39; 2Rs 14:19; 18:14, 17; 2Cr 11:9; 25:27; 32:9; Ne 11:30; Is 36:2; Jr 34:7 etc). Sua
evidncia histrica j havia sido firmada desde o achado dos relevos de conquista do palcio de Senaqueribe,
em Nnive. Mas sua localizao ainda era uma incgnita.
A fortaleza encontrada em Tell edh-Duweir indicava claramente que, alm do ataque assrio de Senaqueribe em
701 a.C., a cidade tambm sofrera, juntamente com outras cidadelas da Judia, um massivo ataque seqencial
ocorrido nos dias de Nabucodonosor, o que aumentava a probabilidade de terem sido, realmente, os babilnios
que saquearam a regio, conforme o relato bblico. A evidncia estava tanto ali quanto em outras cidades
escavadas na regio como Eglon, Beth-shemesh, En Gedi, Gibeah e Arad.
Outro grande achado arqueolgico foi a descoberta dos Tabletes de Ebla, no norte da Sria em 1974. Dessa
verdadeira biblioteca da antiguidade foram recuperadas 14 mil tabuinhas de argila datadas em torno de 2.300 a
2.000 anos a.C., que justamente o tempo dos patriarcas. As tbuas descrevem uma cultura e um modo de
viver similar ao registrado em Gnesis entre os captulos 12 e 50, o que comprova a acurada historicidade do
Gnesis. A descoberta dos arquivos de Ebla confirmou que a descrio do Gnesis quanto a nomes de pessoas
e cidades bastante razovel e neles h bons exemplos de nomes e localidades do perodo patriarcal at ento
vistos somente na Bblia. Entre esses figuram nomes prprios como Ado, Eva, Miguel, Israel, No (embora a
decifrao possa ter uma ou outra variante segundo os especialistas em escrita cuneiforme). H tambm
nomes de localidades como, por exemplo, a cidade de Sodoma (caso se aceite a interpretao do assiriologista
G. Petinnato!). E, por fim, temos, possivelmente, uma transcrio abreviada do tetragrama sagrado (YHWH)
que pode indicar a viabilidade histrica de Gnesis 4:26.
IV Mais achados
A seguir, veja uma resumida lista de alguns achados arqueolgicos adicionais que podem ajudar a enriquecer o
estudo e o compartilhamento da lio com sua unidade no prximo sbado:
1) Moiss e a Escrita: at ao fim de 1893, muitos eruditos desacreditavam que Moiss pudesse, de fato, ter
escrito os livros do Pentateuco. A razo era muito simples: segundo o pensamento dos historiadores da poca,
nos tempos do xodo no havia uma organizao formal de escrita alfabtica que permitisse a Moiss escrever
textos to complexos. A escrita alfabtica e gramatical teria surgido apenas por volta do sculo 8 a.C., de modo
que o Pentateuco seria, na verdade, uma obra editorial envolvendo vrios autores dos sculos 7 e 6 a.C., ou
seja, o perodo do cativeiro babilnico.
Mas as descobertas de Flinders Petrie na Pennsula do Sinai demonstram que j havia uma espcie de alfabeto
cananita muito antes do nascimento de Moiss. Alm disso, o achado de vastas bibliotecas pr-mosaicas em
Ereque, Ur, Kish, Babilnia e outras demonstra que j pelo terceiro milnio a.C., os sistemas grficos (tanto
pictogrficos quanto cuneiformes) estavam em uso corrente produzindo livros e anais que ecoam muito mais de
perto a histria bblica do que os documentos tardios, datados da poca do cativeiro babilnico. O mais
estranho, contudo, que at hoje, um grande nmero de comentaristas no aceita que Moiss seja o
verdadeiro autor do Gnesis.
2) A Tentao de Ado e Eva: H um carimbo cilndrico contendo um quadro em alto relevo que parece sugerir
a tentao e queda da humanidade. Trata-se de um importante artefato datado de mais ou menos 2300 a. C. e
que hoje se encontra no British Museum de Londres. O desenho de gnero acadiano mostra duas figuras
femininas sentadas defronte uma da outr,a tendo ao centro uma palmeira e uma serpente saindo do tronco da
rvore. Embora alguns arquelogos duvidem que possa haver qualquer conexo entre o carimbo e o relato de
Moiss, que seria escrito mil anos mais tarde, eruditos como Sir George Smith do British Museum (1840 76)
concluem que: "est evidente [por este desenho] que uma forma de histria da queda, similar quela do
Gnesis, era conhecida desde os mais remotos tempos da Babilnia".
3) Costumes e prticas: Antigos costumes refletidos na histria dos patriarcas tambm tm sido encontrados
em tabletes cuneiformes como os de Nuzi e Mari que foram escavadas entre 1920 e 1950. Num tablete de Mari
h a meno do curioso costume de se matar um burro para selar um acordo. Isso parece coincidir com a
designao dos siquemitas, que tiveram contatos comerciais com Jac, como sendo os "filhos de Hamor" (lit.
"filhos do burro"). Em Nuzi, as imagens de divindades domsticas eram entregues ao herdeiro principal como
ttulos de propriedade (prtica esta tambm descrita nos achados de Eshnuna, ao norte da Mesopotmia). A
importncia desses relatrios est na compreenso que agora temos da tentativa de Raquel em apoderar-se
dos dolos de seu pai durante a partida de Jac (Gn 31:19-30).
4) A Torre de Babel: Construir torres com propsitos polticos e religiosos era um costume presente em muitas
cidades sumerianas, conforme podemos deduzir pela descoberta de vrias torres-templo chamadas zigurates.

Tais edificaes eram, em princpio, erigidas em forma de pirmides erguidas a partir de terraos sobrepostos
que iam se afunilando medida que chegavam ao topo. Mais de vinte zigurates j foram encontrados, e alguns
deles ainda tm suas runas parcialmente edificadas. O mais famoso e bem preservado deles o zigurate de Ur,
cidade natal de Abrao e o mais antigo est em Uruque, conhecida na Bblia por Ereque (Gn 10:10). Este
monumento pode ser datado em torno 2300 a.C.
No se pde definir com preciso o local exato da Torre referida em Gnesis 11:4. Mas curioso o detalhe de
que, em muitos zigurates, como, por exemplo, o de Ur, os tijolos queimados levam uma pasta de betume como
argamassa, exatamente como mencionada em Gnesis 11:3. Alm disso, interessante notar que o relato da
queda da torre de Babel encontra fortes paralelos em outras antigas verses siracas, gregas, sumerianas,
babilnicas, persas, romanas e at chinesas e indianas.
5) Papiro de Ipwer Trata-se da orao sacerdotal de certo egpcio chamado Ipwer, que reclama junto ao deus
Horus as desgraas que assolavam o Egito. Entre elas, ele menciona o Nilo se tornando em sangue, a escurido
cobrindo a terra, os animais morrendo no pasto e outros elementos que lembram muito de perto as pragas
mencionadas no xodo.
6) Estela de Merneptah Trata-se de uma coluna comemorativa escrita por volta de 1207 a.C., que relata as
conquistas militares do fara Merneptah. a mais antiga meno do nome "Israel" fora da Bblia. Alguns cticos
insistem em negar a histria dos Juzes dizendo que Israel no existia como nao naqueles dias. Porm, a
Estela de Merneptah desmente essa afirmao ao mencionar Israel entre os inimigos do Egito.
7) Textos de Balao Fragmentos de escrita aramaica foram encontrados em Tell Deir All (provavelmente a
cidade bblica de Sucote). Juntos, eles trazem um episdio na vida de "Balao filho de Beor" o mesmo Balao
de Nmeros 22. Os textos ainda descrevem uma de suas vises, indicando que os cananitas mantiveram
lembrana desse profeta.
8) Estela de Tel D Outra placa comemorativa foi encontrada, desta vez a respeito da conquista militar da
Sria sobre a regio de D. Encontrada em meio aos escombros do stio arqueolgico, a inscrio traz de modo
bem legvel a expresso "casa de Davi" que pode ser uma referncia ao templo ou famlia real. Porm, o mais
importante que menciona, pela primeira vez fora da Bblia, o nome de Davi, indicando que este foi um
personagem real.
9) Obelisco negro e prisma de Taylor Estes artefatos mostram duas derrotas militares de Israel. O primeiro
traz o desenho do rei Je prostrado diante de Salmaneser III oferecendo tributo a ele. O segundo descreve o
cerco de Senaqueribe a Jerusalm, citando textualmente o confinamento do rei Ezequias.
10) Inscrio de Silo Foi encontrada acidentalmente por algumas crianas que nadavam no tanque de Silo.
Essa antiga inscrio hebraica marca a comemorao do trmino do tnel construdo pelo rei Ezequias,
conforme o relato de 2 Crnicas 32:2-4.
Amin A. Rodor Th.D.
Professor de Teologia no UNASP