Você está na página 1de 133

A GEOGRAFIA

ISSO SERVE, EM PRIMEIRO LUGAR, PARA FAZER A GUERRA

Y V E S

L A C O S T E

APRESENTAO
- Jos William Vesentini No se deve aceitar sem mais os termos usuais de um problema, escreveu em
1935 um conhecido filsofo. A atitude crtica implica aqui em repropor, recriar a
interrogaao, pois no h uma pergunta que resida em ns e uma resposta que
esteja nas coisas: a soluo est tambm em ns e o problema reside tambm nas
coisas. H algo da natureza da interrogao que se transfere para a resposta. Yves
Lacoste, neste livro, parece ter assimilado de forma notvel esse ensinamento.
Procurando interrogar a geografia, o saber geogrfico e as prticas que o
constituem ou implementam, Lacoste deixa de lado algumas velhas e renitentes
questes e prope outras.
A pergunta essencial, que perpassa todos os captulos da obra e norteia seus
contedos, esta: para que serve a geografia? Ou, em outros termos, qual a sua
funo social? Possui ela alguma outra utilidade que no seja a de dar aulas de
geografia? (e, afinal, por que existem essas aulas?) Os termos usuais dessa
problemtica, como sabemos, costumam ser outros: o que geografia? Ela ou
no uma cincia? Ao reelaborar essas questes, o Autor evita o ardil positivista do
"objeto especfico de estudos" a ser delimitado - complementar quele da
cientificidade como deus ex machina dos dramas da Razo -, enveredando por um
terreno mais profcuo: o da prxs dos gegrafos, do papel poltico-estratgico desse
saber denominado geogrfico.
A principal resposta que Lacoste fornece ao seu questionamento constitui o
prprio ttulo do livro: isto - a geografia - serve em primeiro lugar (embora no
apenas) para fazer a guerra, ou seja, para fins politico-militares sobre (e com) o
espao geogrfico, para produzir/reproduzir esse espao com vistas (e a partir) das
lutas de classes, especialmente como exerccio do poder. Ser ou no ser de fato
uma cincia pouco importa, em ltima anlise, argumenta o Autor. O fundamental, a
seu ver, que, malgrado as aparncias mistificadoras, os conhecimentos
geogrficos sempre foram, e continuam sendo, um saber estratgico, um
instrumento de poder intimamente ligado a prticas estatais e militares. A
geopoltica, dessa forma, no uma caricatura e nem uma pseudogeografia; ela
seria na realidade o mago da geografia, a sua verdade mais profunda e recndita.
Duas so as formas de geografia que existem hoje, na interpretao de
Lacoste: aquela dos pesquisadores universitrios e dos professores, das teses e
monografas, das lies de sala de aula e dos livros didticos - e tambm a
"turstica" dos meios de comunicao de massas e das enciclopdias (o Autor no
homogeneiza todas essas variadas modalidades de "geografia", mas apenas as
coloca num mesmo lado dessa sua percepo binria); e aquela outra, a
fundamental, praticada pelos estados-maiores, pelas grandes empresas capitalistas,
pelos aparelhos de Estado. Esta ltima a mais antiga, tendo surgido desde o
advento dos primeiros mapas, que seriam provavelmente coevos da organizao
societria com o poder poltico institudo enquanto Estado. E a "geografia dos
professores" mais recente, do sculo XIX, tendo sido engendrada especialmente
para servir como discurso ideolgico de mistificao do espao, de "cortina de
fumaa" para escamotear a importncia estratgica de saber pensar o espao e
nele se organizar. Ao se dirigir de forma particular a estes ltimos, aos
pesquisadores universitrios e professores de geografia, que so os interlocutores

por excelncia desta obra, Lacoste reitera insistentemente uma advertncia: temos
que assumir aquilo que sempre exorcizamos, isto , nossa funo de estrategistas,
de saber-pensar o espao para nele agir mais eficientemente. Superar o vis
ideolgico da geografia, nesses termos, nada mais seria do que encetar uma
geopoltica dos dominados", um saber-pensar o espao na perspectiva de uma
resistncia popular contra a dominao.
Incorporar e primaziar o poltico na abordagem geogrfica: esta , portanto, a
grande proposio que este livro divulga e ilustra em filigrana praticamente a cada
pgina. Mas no se trata de a poltica e sim de o poltico. No o indivduo que se
ocupa profissionalmente dessa atividade e sim o processo, o fenmeno ou o enigma
do poltico enquanto experincia fundante do social-histrico e, dessa forma,
tambm do espacial (ao menos na sociedade moderna). A poltica sugere lugares
tericos ou fatos institudos, com inteligibilidade pressuposta (temos o "espao" da
poltica com referncia ao da economia da cincia, etc.), ao passo que o poltico
pretende dar conta tambm do instituinte e do indeterminado, do poder como
relao social que vai muito alm das idias, smbolos ou prticas engendradas a
partir (ou com vistas) do Estado e dos partidos polticos (sejam legais ou
clandestinos). A razo-de-ser da geografia seria ento a de melhor compreender o
mundo para transform-lo, a de pensar o espao para que nele se possa lutar de
forma mais eficaz.
Mas de que mundo se trata? Qual a expresso ontolgica desse espao
tematizado pela geografia? Apesar das implacveis e pertinentes crticas que faz
escola geogrfica francesa, neste Ponto Lacoste se revela um herdeiro e
continuador dessa tradio: a geograficidade (neologismo criado por analogia com
historicidade), para ele, se define essencialmente com referncia cartografia e, de
forma especial, noo de escala. Assim como o grande pensador de lena
proclamava que tudo que real racional e tudo que racional real, pode-se
dizer que para Lacoste o "real", o espao geogrfico, to somente aquilo que pode
ser mapeado, colocado sobre a carta, delimitado portanto com preciso sobre o
terreno e definido em termos de escala cartogrfica. Temos aqui o aspecto nodal
da metodologia lacosteana, o aproche a partir de onde esse gegrafo francs
profere agudas crticas s referncias espaciais de militantes polticos, historiadores,
socilogos e outros, mas que, paradoxalmente, permite revelar com clareza os
limites dessas mesmas crticas e das propostas de anlise que elas implicitamente
encenam. Procurando construir uma rica estrutura conceitual que d conta do
espao geogrfico hodierno, sendo este visto por um prisma emprico-cartogrfico,
Lacoste exproba as ambigidades de noes como "pas", "regio", "Norte-Sul",
"Centro-Periferia", "imperialismo" e outras, e prope como ponto de partida para se
redefinir tais problemas as idias complementares de "espacialidade diferencial" e
diferentes "ordens de grandeza", em termos de escala dos fenmenos espaciais.
Nesse ato de identificao do geogrfico ao cartografvel, contudo, acaba-se
estreitando o campo do poltico e denegando importantes aspectos das relaes de
dominao. O corpo, os conflitos de geraes, os problemas da mulher e do
feminismo, as classes sociais como autoconstituio pelas experincias de lutas:
esses temas, e outros congneres, esto a princpio interditados ao mtier do
gegrafo, conforme fica explcito na parte do livro onde o Autor desanca aqueles
que pretendem orientar uma geografia poltica em direo ao poder visto ao nvel de
relaes no-cartografveis. No se estaria assim condenando o gegrafo a
somente estudar as aparncias? Apesar da palavra dialtca, que Lacoste utiliza
neste e noutros livros, no seria essa uma opo de reservar geografia apenas

certos aspectos da realidade tal como ela pode ser entendida pela lgica
identidrla?
fora de dvida que este um trabalho (ou um ensaio-panfleto, na
designao que lhe deu Franois Chtelet, aceita depois por Lacoste e incorporada
terceira edio francesa) polmico, de denuncia e de chamamento
responsabilidade poltica. Inmeras idias poderiam ainda ser questionadas: a
simplificao do papel social da "geografia dos professores", a no-percepo das
relaes sujeito-objeto e da historicidade do saber e da prtica na concepo
demasiado ampla de geopoltica, a mitificao ou fetichismo das cartas elaboradas
pelos poderes institudos, etc. Mas nenhum questionamento de tal ou qual aspecto
da obra poder anular os seus mritos, que so muitos e significativos. Trata-se
seguramente de uma das mais importantes anlises crticas feitas nas ltimas
dcadas, no bojo da "crise da geografia", com idias extremamente controversas,
porm originais e instigantes. Em suma, um texto de leitura obrigatria para todos
aqueles que se preocupam com a histria dos conhecimentos geogrficos, com o
ensino da geografia, com o espao enquanto dimenso material dos entrelaados
dispositivos de poder e de dominao.
A presente edio brasileira deste livro, nas atuais circunstncias, deveras
oportuna. Devido a certas vicissitudes*, as idias aqui expostas acabaram no
conhecendo no Brasil a circulao e os debates que elas merecem. certo que
surgiu, por volta de 1978, uma "edio pirata" da obra, feita a partir da traduo de
Portugal; e tambm foram tiradas centenas ou milhares de cpias xerografadas de
livros dessa edio, face ao interesse que o texto despertou. Mas isso tudo foi
ainda insuficiente. A expectativa de uma nova edio tem sido grande, nos ltimos
anos, por parte de professores, pesquisadores e estudantes de geografia. E isso
no s devido ao esgotamento dessas edies, a portuguesa e a "pirata", mas
tambm por causa de alguns qiproqus interpretativos suscitados por essa
traduo (ou, talvez, pelo prprio texto original de 1976, pois Lacoste reelaborou
determinados pontos na segunda edio francesa de 1982, e principalmente na
terceira e ltima at o momento, de 1985, admitindo, com autocrtica que s o
engrandece, que alguns deles no estavam formulados corretamente na primeira
edio).
Entre esses imbrglios que convm tentar desfazer, adquire especial relevo,
pelo menos no contexto intelectual e poltico brasileiro, a leitura "marxista"
dogmtica das idias aqui desenvolvidas. O prprio Lacoste no est
completamente isento de culpa na medida em que, no texto de 1976, a par da
marcada influncia de Foucault (uma referncia sem dvida antpoda a qualquer
forma de dogmatismo), existia igualmente um certo flerte com Althusser. Na
presente edio brasileira, com nova traduo feita a partir da edio francesa de
1985, pode-se avaliar com clareza que as reflexes do Autor no sentido de
aprimorar este trabalho acabaram distanciando cada vez mais suas idias do
althusserianismo, que afinal se constitui no somente numa certa leitura
economicista de Marx, mas, e principalmente, numa prtica poltica
caracteristicamente stalinista*. Procurando enfatizar o poltico, as relaes de
poder, as estratgias que no seu entrechoque (re)instituem permanentemente o
social e o espacial, Lacoste adverte que necessrio recusar o primado do
econmico, recusando ipso facto os rgidos conceitos prefixados e a percepo
teleolgica do processo histrico. O Autor se serve de Marx - como tambm de
Foucault, de Clausewitz e at de Lefort (cuja leitura pode ser deduzida em especial

na questo do poltico)-, mas sem cair no dogmatismo, na exegese de textos (ou


conceitos) sagrados.
H cerca de dez anos atrs, quando este trabalho na sua verso primeira
circulou entre ns, gegrafos brasileiros, vivencivamos ento um confronto entre
tradicionalistas e adeptos de uma geografia nova ou crtica. As idias lacosteanas,
bem ou mal, por via direta ou, principalmente e infelizmente, indireta (atravs de
obras que reelaboraram suas idias, em geral por uma tica economista e
dogmtica, e acabaram preenchendo o vcuo deixado pelo esgotamento do livro e
sua no-reedio em portugus), desempenharam um importante papel de fomento
da renovao, de subsdios para a crtica da geografia tradicional e tentativas de
construo de um saber geogrfico comprometido com as lutas sociais por uma
sociedade mais justa e democrtica. J esta nova edio da obra vem encontrar a
geografia brasileira noutra situao, num momento em que a polmica geografia
tradicional versus geografia crtica vai paulatinamente cedendo terreno s disputas
no interior mesmo desta(s) ltima(s). medida que se desenvolve e ganha espaos,
a geografia nova ou crtica se revela cada vez mais como plural. H aqueles que
procuram reduzir o discurso geogrfico a uma "instncia" do marxismo-leninismo (e
stalinismo): apenas se acrescenta, sem grande reflexes filosficas, a palavra
"espao" aos conceitos j institucionalizados - formao econmico-social, modo de
produo, classes sociais definidas pela produo, imperialismo, ideologia como
mistificao, etc. - e, abracadabra, j se tem a "cincia do espao" no interior do
materialismo histrico entendido de forma mecanicista e at positivista. Mas h
tambm aqueles que recusam a supervalorizao de sistemas e conceitos, que
procuram apreender o real em seu movimento - com a ajuda de textos clssicos,
inclusive de Marx, mas sem mitific-los -, o que vale dizer que esse real no
tomado como pretexto para se ilustrar a teoria "revolucionria" j pronta, mas sim
que sua natureza "viva" ou histrica determina uma recriao constante das
expresses tericas. com estes ltimos que esta obra que temos em mos dever
se identificar mais. Porque ela uma obra "aberta" no sentido de "ao pensar, dar a
pensar", no sentido de no apresentar ao leitor um sistema fechado e fruto de uma
pretensa "iluminao" (qualquer que seja a forma pela qual ela se consubstancie:
pelos debates no "coletivo" do partido, pela representao da "comunidade" de
interessados, etc.), e sim de deixar s vistas os prprios rastros de seu caminho.
Cabe agora a ns, leitores, examinar este livro com esprito crtico, mas livre
de preconceitos ou pr-julgamentos, com o esprito de se acercar da obra no como
algum que contempla uma teoria acabada e determinada e sobre ela sentencia,
mas sim como quem mergulha nos resultados (provisrios, mas importantes) e no
percurso (tortuoso, certo) de um trabalho de reflexo que constitui um fruto de
toda uma vida de pesquisa e docncia em geografia, de debates e trocas de
experincias com colegas de mltiplas tendncias, com alunos, com setores
populares, com militantes, polticos da esquerda. Enfim, uma expresso terica
originria de uma experincia de vida com a qual grande parte de ns poder se
identificar, mutatis mutandis e que por esse motivo nos ensinar muito inclusive
naqueles pontos em que estivermos em desacordo.
So Paulo, abril de 1988
Jos William Vesentini

A PROPSITO DA TERCEIRA EDIO


Quando este pequeno livro surgiu em 1976, houve um belo escndalo na
corporao dos gegrafos universitrios, um escndalo to grande que muitos deles
se asfixiavam de indignao: foi o caso, por exemplo, daquele que dava as cartas
no "Collge de France", e que, estando na poca encarregado da crnica mensal de
geografia do Le Monde, escrevia nas colunas desse jornal que ele se recusava a
tomar conhecimento desse "pequeno livro azul" (de fato sua capa era azul), por lhe
parecer terrvel o que ali se podia ler, Se houve poucas resenhas nas diversas
revistas de geografia, as intenes implcitas nos corredores eram claras:
venenosas e triunfantes entre aqueles que j no tinham simpatia por mim (desde
minha Geografia do subdesenvolvimento); incrdulas e constrangidas por parte de
meus amigos. Por causa disso perdi muitos amigos, entre os quais um dos mais
estimados e antigos, apesar de meus esforos para dissipar os mal-entendidos.
que para esta corporao aparentemente serena, mas no fundo bastante
complexada, to pouco afeita reflexo epistemolgica, mas to ansiosa de ser
reconhecida como cincia, esse pequeno livro dizia coisas de tal forma chocantes e
provocava um tal mal-estar que o significado de seu ttulo foi, voluntariamente e/ou
involuntariamente, deformado: em lugar de ler "a geografia, isso serve, em primeiro
lugar, para fazer a guerra" subentendido : isso serve, tambm, para outras coisas e
isso est sobejamente claro no texto) quiseram provar, exausto, que Lacoste,
gegrafo levado por no se sabe que tipo de delrio masoquista ou suicida, tinha
proclamado que a geografia servia somente para fazer a guerra. Era, para certos
indivduos um meio cmodo de tentar desqualific-lo facilmente; outros reduziam o
alcance do livro quilo que os havia mais surpreendido e causado mal-estar, pois
era difcil refut-lo. Com a exceo de alguns, os marxistas gegrafos (aqueles
para os quais o discurso marxista tem mais importncia do que o raciocnio
geogrfico) no foram os ltimos a condenar ... em nome da cincia.
Se esse ttulo escandalizou os gegrafos, ele encantou, em contrapartida,
todos aqueles - e eles so numerosos - que, desde o curso secundrio, conservam
uma pssima lembrana da geografia e sobretudo os historiadores, porque eles
tiveram de "fazer geografia" contrariados e forados, para obter a licena ou para se
submeter a "agrgation"*; a lembrana dos cortes geolgicos lhes d um gosto de
vingana. Para todos estes, mormente se so "de esquerda" e compartilham suas
tradies antimilitaristas, se um gegrafo vem proclamar que a geografia
basicamente uma questo de foras armadas, isto vem a ser a prova de que essa
disciplina, que eles j consideravam como imbecil, fosse, no fundo, bem malfica.
Para eles era, portanto, um novo motivo, e excelente, de reduzir ainda mais a
audincia.
Contudo, no houve na seara dos historiadores maior nmero de resenhas
que entre os gegrafos. De fato, aqueles que haviam se rejubilado de incio com o
ttulo, descobriam sem dvida, ao ler o livro, que o mecanismo da geografia

socialmente bem mais importante do que eles queriam pensar e que a crtica que se
fazia do discurso tradicional dos gegrafos era, com efeito, o meio de mostrar a
utilidade fundamental de verdadeiros raciocnios geogrficos, no somente para os
militares, mas tambm para o conjunto dos cidados, sobretudo quando eles
precisam se defender.
Em revanche, esse livro interessou os jornalistas - mesmo que tenha sido
somente em razo do seu gosto pela novidade - e foi, em grande parte, graas a
eles, que foi lido por um grande nmero de pessoas, no somente estudantes, mas
tambm sindicalistas, militantes; no somente na Frana, mas tambm nos pases
em que a vida poltica no repousa em bases democrticas. Foram impressos
24.000 exemplares deste livro - e ele foi abundantemente fotocopiado.
A 2a edio (1982) apareceu com um volumoso posfcio. Realmente pareciame til republicar o texto inicial, mas tambm dizer sobre que pontos minha maneira
de ver tinha se tornado diversa daquela de alguns anos atrs. para mim uma
regra deontolgica, embora ela seja muito raramente aplicada no domnio das
cincias sociais.
Para esta 3a edio que aparece na srie "Fondations" eu preferi, finalmente,
reintegrar ao texto inicial diferentes partes do prefcio de 1982 e novas proposies,
lembrando contudo quais haviam sido meus pontos de vista anteriores. Eu acredito
ser oportuno juntar no fim desta obra trs textos recentes que me parecem teis.
Com efeito, muitas coisas se agitam agora entre os gegrafos.
Quando eu escrevi este livro, em 1976, comeava a aparecer Hrodote, a
revista que eu pude criar, graas ao apoio de Franois Maspero. A nmero 1, hoje
no mais encontrada, foi, de fato, o primeiro escndalo que abalou a corporao
dos gegrafos universitrios, em primeiro lugar devido ao subttulo que indica as
orientaes da revista: Estratgias - Geografias - Ideologias. Que escndalo
confrontar a geografia no cincia e aos seus critrios, mas s estratgias e
ideologias! Tambm, escndalo para os historiadores que gegrafos se apoderem
do "pai da histria", no Ocidente. Mas Herdoto tambm o primeiro verdadeiro
gegrafo e ele no escreveu uma histria mas sim uma enqute sobre os pases
com os quais Atenas mantinha relaes ou estava em conflito.
Esse primeiro nmero do Hrodote se iniciava com um manifesto editorial
estardalhante redigido pelos jovens membros do secretariado da revista "Ateno
Geografia!" Volta-se a l-lo com interesse.
Foi porque nesse primeiro nmero muito se disse, mas no o bastante, que me
pareceu necessrio escrever este livro o mais depressa possvel. Mas desde ento
as idias continuaram a progredir no seio do pequeno grupo que anima a revista,
desde suas origens: Batrice Giblin, Michel Foucher, Maurice Ronai, Michel
Korinman.

Hrodote continua a existir em 1985: 35 nmeros foram publicados, cada qual


centrado num tema preciso. Desde 1983 a revista aparece com o subttulo Revista
de Geografia e de Geopoltica, o que explicita suas orientaes iniciais que no
mudaram na essncia. Os gegrafos tm coisas a dizer em geopoltica.

Enquanto cada um no meio das cincias sociais reclama de uma


interdisciplinaridade que uma forma de se esquivar dos problemas
epistemolgicos especficos dos diferentes saberes, Hrodote fala da geografia e
mostra o papel que podem ter os gegrafos. tambm a nica revista de geografia
na qual regularmente escrevem cientistas polticos, socilogos, orientalistas,
historiadores, antroplogos, filsofos, urbanistas ... e ela no somente lida por
gegrafos, mas tambm por todos aqueles que comeam a se interessar pelo
raciocnio geogrfico.

Hrodote se tornou, ao menos em volume de tiragem, a mais importante


revista francesa de geografia e me agradvel lembrar que ela foi (e ainda o , em
grande parte) a expresso das reflexes concernentes geografia de um pequeno
grupo da universidade de "Vincennes" (hoje Paris - VIII) que nasceu dos fatos de
Maio 68. Nos seus primeiros anos, Vincennes foi, sem dvida, um local de tumultos
e de desordem, mas tambm (esquece-se bastante) um lugar de debates
estimulantes e de discusses inovadoras entre os professores de diversas
disciplinas, militantes de tendncias mais ou menos antagnicas da esquerda e da
extrema-esquerda, jovens que acabavam de sair do secundrio, trabalhadores que
nunca estiveram nos colgios, estudantes avanados que haviam obtido seus
diplomas em outras universidades e que tinham vindo a Vincennes para ali
encontrar outra coisa! Entre estes ltimos, os estudantes de histria eram muito
crticos em relao geografia, sobretudo por causa do discurso sistematicamente
apoltico que lhes havia sido transmitido at ento, e foram, no entanto, alguns deles
que se interessaram por essa disciplina, a ponto de consagrar a ela o essencial de
suas reflexes, aps eu ter lhes mostrado ser a geografia menos imbecil do que
parecia.
Sem dvida, a geografia se mostra burra, e necessrio diz-lo. Mas s se v
uma parte e, tal como os grandes icebergs em que o essencial est imerso,
preciso tomar cuidado: ela serve para fazer a guerra, para organizar os homens,
mas tenta mostrar quais foram os desgnios da natureza - de Deus? Estratgias,
ideologias: so os dois eixos deste livro e da reflexo da Hrodote para procurar
compreender as funes desse saber enorme, e aparentemente to insignificante,
que a geografia. Reflexo irreverente - mas no s isso: uma vez que se ousou
dizer que o rei est nu, falta explicar por que ele rei, apesar de tudo.
Na capa deste livro, o smbolo da revista, o ingnuo Herdoto, visto pelo
talento impertinente de Wiaz. Ele empunha um instrumento anacrnico e um tanto
quanto esdrxulo: um revlver munido de um silenciador, a terra, e o olhar de
Herdoto inquietante, pois ele observa coisas que os outros no vem.

UMA DISCIPLINA SIMPLRIA E


ENFADONHA ?

Todo mundo acredita que a geografia no passa de uma disciplina escolar e


universitria, cuja funo seria a de fornecer elementos de uma descrio do
mundo, numa certa concepo "desinteressada" da cultura dita geral ... Pois, qual
pode ser de fato a utilidade dessas sobras heterclitas das lies que foi necessrio
aprender no colgio? As regies da bacia parisiense, os macios dos Pr-Alpes do
Norte, a altitude do Monte Branco, a densidade de populao da Blgica e dos
Pases Baixos, os deltas da sia das Mones, o clima breto, longitude-latitude e
fusos horrios, os nomes das principais bacias carbonferas da URSS e os dos
grandes lagos americanos, a txtil do Norte (Lille-Roubaix-Tourcoing), etc. E os
avs a lembrar que outrora era preciso saber "seus" departamentos, com suas
circunscries eleitorais e subcircunscries ...tudo isso serve para qu?
Uma disciplina maante, mas antes de tudo simplria, pois, como qualquer um
sabe, "em geografia nada h para entender, mas preciso ter memria ..." De
qualquer forma, aps alguns anos, os alunos no querem mais ouvir falar dessas
aulas que enumeram, para cada regio ou para cada pas, o relevo - clima vegetao - populao agricultura - cidades - indstrias.
Nos colgios se tem de tal forma "as medidas cheias" da geografia que,
sucessivamente, dois Ministros da Educao (e entre eles, um gegrafo!) chegaram
a propor a liquidao desta velha disciplina "livresca, hoje ultrapassada" (como se
tratasse de uma espcie de latim). Outrora, talvez, ela tenha servido para qualquer
coisa, mas hoje a televiso, as revistas, os jornais no apresentam melhor todas as
regies na onda da atualidade, e o cinema no mostra bem mais as paisagens?
Na Universidade onde contudo se ignora as "dificuldades pedaggicas" dos
professores de histria e de geografia do secundrio, os mestres mais avanados
constatam que a geografia conhece "um certo mal estar; um dos reitores da
corporao declara, no sem solenidade, que ela "entrou na era dos quebras1".
Quanto aos jovens mandarins que se lanam na epistemologia, eles chegam a
ousar questionar se a geografia mesmo uma cincia, se este acmulo de
elementos do conhecimento "emprestados" da geologia, da economia poltica ou da
pedologia, se tudo isso pode pretender constituir uma verdadeira cincia, autnoma,
de corpo inteiro ...
Mas que diabo, diro todos aqueles que no so gegrafos, no h problemas
mais urgentes a serem discutidos alm dos mal-estares da geografia ou, em termos
mais expeditos, "a geografia, no temos nada a ver com ela..." pois isso no serve
para nada.
A despeito das aparncias cuidadosamente mantidas, de que os problemas da
geografia s dizem respeito aos gegrafos, eles interessam, em ltima anlise, a
todos os cidados. Pois, esse discurso pedaggico que a geografia dos
professores, que parece tanto mais maante quanto mais as mass media
desvendam seu espetculo do mundo, dissimula, aos olhos de todos, o temvel
instrumento de poderio que a geografia para aqueles que detm o poder.
Pois, a geografia serve, em princpio, para fazer a guerra. Para toda cincia,
para todo saber deve ser colocada a questo das premissas epistemolgicas; o
processo cientfico est ligado uma histria e deve ser encarado, de um lado, nas
suas relaes com as ideologias, de outro, como prtica ou como poder. Colocar
como ponto de partida que a geografia serve, primeiro, para fazer a guerra no
implica afirmar que ela s serve para conduzir operaes militares; ela serve
tambm para organizar territrios, so somente como previso das batalhas que
preciso mover contra este ou aquele adversrio, mas tambm para melhor controlar
os homens sobre os quais o aparelho de Estado exerce sua autoridade. A geografia
, de incio, um saber estratgico estreitamente ligado a um conjunto de prticas
polticas e militares e so tais prticas que exigem o conjunto articulado de

informaes extremamente variadas, heterclitas primeira vista, das quais no se


pode compreender a razo de ser e a importncia, se no se enquadra no bem
fundamentado das abordagens do Saber pelo Saber. So tais prticas estratgicas
que fazem com que a geografia se torne necessria, ao Chefe Supremo, queles
que so os donos dos aparelhos do Estado. Trata-se de fato de uma cincia?
Pouco importa, em ltima anlise: a questo no essencial, desde que se tome
conscincia de que a articulao dos conhecimentos relativos ao espao, que a
geografia, um saber estratgico, um poder.
A geografia, enquanto descrio metodolgica dos espaos, tanto sob os
aspectos que se convencionou chamar "fsicos", como sob suas caractersticas
econmicas, sociais, demogrficas, polticas (para nos referirmos a um certo corte
do saber), deve absolutamente ser recolocada, como prtica e como poder, no
quadro das funes que exerce o aparelho de Estado, para o controle e a
organizao dos homens que povoam seu territrio e para a guerra.
Muito mais que uma srie de estatsticas ou que um conjunto de escritos, a
carta a forma de representao geogrfica por excelncia; sobre a carta que
devem ser colocadas todas as informaes necessrias para a elaborao de
tticas e de estratgias. Tal formalizao do espao, que a carta, no nem
gratuita, nem desinteressada: meio de dominao indispensvel, de domnio do
espao, a carta foi, de incio criada por oficiais e para os oficiais. A produo de uma
carta, isto , a converso de um concreto mal conhecido em uma representao
abstrata, eficaz, confivel, uma operao difcil, longa e onerosa, que s pode ser
realizada pelo aparelho de Estado e para ele. A confeco de uma carta implica
num certo domnio poltico e matemtico do espao representado, e um
instrumento de poder sobre esse espao e sobre as pessoas que ali vivem.
No de se estranhar que ainda hoje um nmero bem grande de mapas e
sobretudo de cartas em escala grande, bastante detalhadas, aquelas que so
chamadas correntemente de "cartas do estadomaior', tenham surgido do segredo
militar em vrios pases. E particularmente o caso dos Estados comunistas.
Se a geografia serve, em princpio, para fazer a guerra e para exercer o poder,
ela no serve s para isso: suas funes ideolgicas e polticas, paream ou no,
so considerveis: no contexto da expanso do pangermanismo (os imperialismos
francs e ingls se desenvolveram mais cedo, em ambientes intelectuais diferentes)
que Friedrich Ratzel (1844-1904) realizou a obra, que, ainda hoje, influencia
consideravelmente a geografia humana; sua Antropogeografia est estreitamente
ligada sua Geografia poltica. Retomando inmeros conceitos ratzelianos, tal
como o do Lebensraum (espao vital) e os dos gegrafos americanos e britnicos
(como Mackinder), o general gegrafo Karl Haushofer (1869-1946) d, em seguida
Primeira Guerra Mundial, um impulso decisivo geopoltica. Sem dvida,
numerosos gegrafos consideraro que a ltima incongruncia estabelecer uma
aproximao entre sua geografia "cientfica" e o empreendimento do general,
estreitamente ligado aos dirigentes do Partido Nacional-socialista. A geopoltica
hitleriana foi a expresso, a mais exacerbada, da funo poltica e ideolgica que
pode ter a geografia. Pode-se mesmo perguntar se a doutrina do Fhrer no teria
sido largamente inspirada pelos raciocnios de Haushofer, de tal forma foram
estreitas as suas relaes, particularmente a partir de 1923-1924, poca em que
Adolf Hitler redigiu Mein Kampf, na priso de Munique.
De 1945 para c, no mais de bom tom fazer referncias geopoltica.
Contudo, de uma forma mais direta, as estratgias das grandes potncias
continuam o gnero de pesquisa que os institutos de geopoltica de Munique e de
Heidelberg haviam empreendido. Particularmente nos Estados Unidos, essa tarefa
de pessoas que trabalharam sob orientaes de homens como Henry Kissinger (ele

fez seus primeiros estudos na qualidade de historiador; mas sua tese gira, j nessa
altura, sobre uma discusso geopoltica por excelncia: o Congresso de Viena).
Hoje, mais do que nunca, so argumentos de tipo geogrfico que impregnam o
essencial do discurso poltico, quer se refiram aos problemas "regionalistas", ou
sobre os que giram, a nvel planetrio, em torno de "centro" e "periferia", do "Norte"
e do "Sul".
Mas a geografia no serve somente para sustentar, na onda de seus
conceitos, qualquer tese poltica, indiscriminadamente. Na verdade, a funo
ideolgica essencial do discurso da geografia escolar e universitria foi sobretudo a
de mascarar por procedimentos que no so evidentes, a utilidade prtica da
anlise do espao, sobretudo para a conduo da guerra, como ainda para a
organizao do Estado e prtica do poder. E sobretudo quando ele parece "intil"
que o discurso geogrfico exerce a funo mistificadora mais eficaz, pois a crtica de
seus objetivos "neutros" e "inocentes" parece suprflua. A sutileza foi a de ter
passado um saber estratgico militar e poltico como se fosse um discurso
pedaggico ou cientfico perfeitamente inofensivo. Ns veremos que as
conseqncias desta mistificao so graves. E o porqu de ser particularmente
importante afirmar que a geografia serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra, isto
, desmascarar uma de suas funes estratgicas essenciais e desmontar os
subterfgios que a fazem passar por simplria e intil.
Dizer que a geografia serve antes de tudo guerra e ao exerccio do poder
no significa lembrar as origens histricas do saber geogrfico. A expresso antes
de tudo deve ser entendida aqui, mas no no sentido de "para comear, outrora...
mas no sentido de, "em primeiro lugar, hoje.... A rigor, os gegrafos universitrios
consentem em evocar, da boca para fora, o papel de uma espcie de "geografia
primitiva" (Alain Reynaud) na poca em que o saber estabelecido pela geografia do
rei estava destinado no aos jovens alunos ou a seus futuros professores, mas aos
chefes de guerra e queles que dirigem o Estado. Mas os universitrios de hoje
consideram, todos, quaisquer que sejam suas tendncias ideolgicas, que a
verdadeira geografia, a geografia cientfica (o Saber pelo Saber), a nica digna de
se falar, s aparece no sculo XIX, com os trabalhos de Alexandre von Humboldt
(1769-1859) e com os de seus sucessores nessa famosa Universidade de Berlim,
criada por seu irmo, homem de primeiro plano do Estado prussiano.
Na verdade, a geografia existe h muito mais tempo, no importa o que dizem
os universitrios: as "grandes descobertas" no seriam talvez geografia? E as
descries dos gegrafos rabes da Idade Mdia, tambm no?
A geografia existe desde que existem os aparelhos de Estado, desde Herdoto
(por exemplo, para o mundo "ocidental"), que em 446 antes da era crist, no conta
uma Histria (ou histrias) mas procede a uma verdadeira "enqute" ( o ttulo exato
de sua obra) em funo das finalidades do "imperialismo" ateniense.
De fato, foi somente no sculo XIX que apareceu o discurso geogrfico escolar
e universitrio, destinado, no que tinha de essencial (ao menos estatisticamente) a
jovens alunos. Discurso hierarquizado em funo dos graus da instituio escolar,
com seu coroamento sbio, a geografia na sua feio de cincia "desinteressada".
Sem dvida, foi somente no sculo XIX que apareceu a geografia dos professores,
que foi apresentada como a geografia, a nica da qual convm falar.
Desde essa poca, a geografia dos oficiais, para se fazer discreta, no deixa
contudo de existir com um pessoal especializado, cujo nmero no desprezvel,
com seus meios que se tornaram considerveis (os satlites), seus mtodos, e ela
continua a ser como h sculos, um temvel instrumento de poder. Esse conjunto de
representaes cartogrficas e de conhecimentos bem variados, visto em sua
relao com o espao terrestre e nas diferentes formas de prticas do poder, forma

um saber claramente percebido como estratgico por uma minoria dirigente, que a
utiliza como instrumento de poder. geografia dos oficiais decidindo com o auxlio
das cartas a sua ttica e a sua estratgia, geografia dos dirigentes do aparelho de
Estado, estruturando o seu espao em provncias, departamentos, distritos,
geografia dos exploradores (oficiais, freqentemente) que prepararam a conquista
colonial e a "valorizao" se anexou a geografia dos estados-maiores das grandes
firmas e dos grandes bancos que decidem sobre a localizao de seus
investimentos em plano regional, nacional e internacional, Essas diferentes anlises
geogrficas, estreitamente ligadas a prticas militares, polticas, financeiras, formam
aquilo que se pode chamar "a geografia dos estados-maiores", desde os das foras
armadas at os dos grandes aparelhos capitalistas.
Mas essa geografia dos estados-maiores quase completamente ignorada por
todos aqueles que no a executam, pois suas informaes permanecem
confidenciais ou secretas.
Hoje, mais do que nunca, a geografia serve, antes de tudo, para fazer a
guerra. A maioria dos gegrafos universitrios imagina que, aps a confeco de
cartas relativamente precisas para todos os pases, para todas as regies, os
militares no tm mais necessidade de recorrer a este saber que a geografia, aos
conhecimentos disparatados que ela rene (relevo, clima, vegetao, rios,
repartio da populao, etc.). Nada mais falso. Primeiro porque as "coisas" se
transformam rapidamente: se a topografia s evolui muito lentamente, a implantao
das instalaes industriais, o traado das vias de circulao, as formas do habitat se
modificam a um nico ritmo bem mais rpido e preciso levar em considerao
essas transformaes para estabelecer as tticas e as estratgias.
De outro lado, a elaborao de novos mtodos de guerra implica numa anlise
bem precisa das combinaes geogrficas, das relaes entre os homens e as
"condies naturais" que se trata justamente de destruir ou modificar para tornar tal
regio imprpria vida, ou para encetar um genocdio.
A guerra do Vietn forneceu numerosas provas de que a geografia serve para
fazer a guerra de maneira a mais global, a mais total. Um dos exemplos mais
clebres e mais dramticos foi a execuo, em 1965, 1966, 1967 e sobretudo em
1972 de um plano de destruio sistemtica da rede de diques que protegem as
plancies densamente povoadas do Vietn do Norte: elas so atravessadas por rios
caudalosos, com terrveis cheias que escoam no por vales mas, ao contrrio, sobre
elevaes, terraos, que so formados por seus aluvies. Esses diques cuja
importncia , de fato, absolutamente vital, no poderiam ter sido objeto de
bombardeamentos macios, diretos e evidentes, pois a opinio pblica internacional
ali teria visto a prova da perpetrao de um genocdio. Seria preciso, portanto,
atacar essa rede de diques, de forma precisa e discreta, em certos locais essenciais
para a proteo de alguns quinze milhes de homens que vivem nessas pequenas
plancies, cercadas por montanhas. Era necessrio que esses diques se
rompessem nos lugares em que a inundao teria as mais desastrosas
conseqncias2.
A escolha dos locais que era preciso bombardear resulta de um raciocnio
geogrfico, comportando vrios nveis de anlise espacial. Em agosto de 1972, foi
pela elaborao de um conjunto de raciocnios e de anlises que so
especificamente geogrficas que eu pude demonstrar, sem ter sido contraditado, a
estratgia e a ttica que o Estado-maior americano executava contra os diques. Se
foi um procedimento geogrfico que permitiu desmascarar o Pentgono, isso se deu
exatamente porque sua estratgia e sua ttica se aliceravam essencialmente sobre
uma anlise geogrfica. Coube a mim reconstituir, a partir de dados eminentemente

geogrficos, o raciocnio elaborado para o Pentgono por outros gegrafos ("civis"


ou de uniforme, pouco importa).
O plano de bombardeamento dos diques do delta do rio Vermelho no deve
ser considerado como um cometimento excepcional, aproveitando condies
geogrficas muito particulares mas, bem ao contrrio, como uma operao que
decorre de uma estratgia de conjunto: a "guerra geogrfica", que foi executada
maciamente na Indochina e sobretudo no Vietn do Sul durante mais de dez anos;
ela foi conduzida com uma combinao de meios poderosos e variados. Esta
estratgia foi, freqentemente cognominada "guerra ecolgica" sabe-se que a
ecologia um termo em moda. Mas de fato geografia que se deve referir, pois
no se trata somente de destruir ou de transformar relaes ecolgicas; trata-se de
modificar bem mais amplamente a situao em que vivem milhares de homens.
De fato, no se trata somente de destruir a vegetao para obter resultados
polticos e militares, de transformar a disposio fsica dos solos, de provocar
voluntariamente novos processos de eroso, de desviar certas redes hidrogrficas
para modificar a profundidade do lenol fretico (para drenar os poos e os
arrozais), de destruir os diques: trata-se de modificar radicalmente a repartio
espacial do povoamento praticando, por meios vrios, uma poltica de
reagrupamento nos "hameaux* estratgicos" e a urbanizao forada. Essas aes
destrutivas no representam somente a conseqncia involuntria da enormidade
dos meios de destruio executados hoje, sobre um terminado nmero de objetivos,
pela guerra tecnolgica e industrial.
Elas so ainda o resultado de uma estratgia deliberada e minuciosa, na qual
os diferentes elementos so cientificamente coordenados, no tempo e no espao.
A guerra da Indochina marca, na histria da guerra e da geografia, uma nova
etapa: pela primeira vez, mtodos de destruio e de modificao do meio
geogrfico conjuntamente nos seus aspectos "fsicos" e "humanos" foram
executados para suprimir as condies geogrficas indispensveis vida de vrias
dezenas de milhes de homens.
A guerra geogrfica, com mtodos diferentes segundo os locais, pode ser
executada em todos os pases.
Afirmar que a geografia serve fundamentalmente para fazer a guerra no
significa somente que se trata de um saber indispensvel queles que dirigem as
operaes militares.
No se trata unicamente de deslocar tropas e seus
armamentos uma vez j desencadeada a guerra: trata-se tambm de prepar-la,
tanto nas fronteiras como no interior, de escolher a localizao das praas fortes e
de construir vrias linhas de defesa, de organizar as vias de circulao. "O territrio
com seu espao e sua populao no unicamente a fonte de toda fora militar,
mas ele faz tambm parte integrante dos fatores que agem sobre a guerra, nem que
seja s porque ele constitui o teatro das operaes..., escreveu Carl von Clausewitz
(1780-1831), sobre o qual Lnin pode dizer que era "um dos escritores militares
mais profundos... um escritor cujas idias fundamentais se tornaram hoje o bem de
todo pensador. O livro de Clausewitz, Da guerra, pode e deve ser lido como um
verdadeiro livro de "geografia ativa".
Vauban (1633-1707) no foi somente um dos mais clebres construtores de
fortificaes; foi tambm um dos melhores gegrafos de seu tempo, um daqueles
que melhor conheceu o reino, particularmente no plano das estatsticas e das
cartas; sua idia de "dizimo real" traduz uma concepo global do Estado que ele
precisava reorganizar. Vauban aparece como um dos primeiros tericos e
praticantes, na Frana, daquilo que hoje se chama de "amnagement"* do territrio.
Preparar-se para a guerra, seja para a luta contra outros aparelhos de Estado, como
para a luta interna contra aqueles que colocam em causa do poder, ou querem dele

se apossar, organizar o espao de maneira a ali poder agir do modo mais eficaz
possvel.
Em nossos dias, a abundncia de discursos que se referem ao
"amenagement" do territrio em termos de harmonia, de melhores equilbrio a serem
encontrados. serve sobretudo para mascarar as medidas que permitem s
empresas capitalistas, sobretudo s mais poderosas aumentar seus benefcios.
preciso perceber que o "amenagement " do territrio no tem como nico objetivo o
de maximizar o lucro mas tambm o de organizar estrategicamente o espao
econmico, social e poltico, de tal forma que o aparelho de Estado possa estar em
condies de abafar os movimentos populares. Se isto bem pouco ntido nos
pases h muito industrializados, os planos de organizao do espao so
manifestamente bastante influenciados pelas preocupaes policiais e militares nos
Estados em que a industrializao um fenmeno recente e rpido.
importante hoje, mais do que nunca, estar atento a esta funo poltica e
militar da geografia que sua desde o inicio. Nos dias atuai, ela se amplia e
apresenta novas formas, por fora no s do desenvolvimento dos meios
tecnolgicos de destruio e de informao, como tambm em funo dos
progressos do conhecimento cientfico.

DA GEOGRAFIA DOS PROFESSORES AOS


CRANS DA GEOGRAFIA-ESPETCULO
Desde o fim do sculo XIX pode-se considerar que existem duas geografias:
- Uma, de origem antiga, a geografia dos Estados-maiores, um conjunto de
representaes cartogrficas e de conhecimento variados de representaes
cartogrficas e de conhecimento variados referentes ao espao; esse saber
sincrtico claramente percebido como eminentemente estratgico pelas minorias
dirigentes que o utilizam como instrumento de poder.
- A outras geografia, a dos professores, que apareceu h menos de um sculo,
se tornou um discurso ideolgico no qual uma das funes inconscientes, a de
mascarar a importncia estratgica dos raciocnios centrados no espao. No
somente essa geografia dos professores extirpada de prticas polticas e militares
como de decises econmicas (pois os professores nisso no tem participao),
mas ela dissimula, aos olhos da maioria, a eficcia dos instrumentos de poder que
so as anlises espaciais. Por causa disso a minoria no poder tem conscincia de
sua importncia, a nica a utiliz-las em funo dos seus prprios interesses e
este monoplio do saber bem mais eficaz porque a maioria no d nenhuma
ateno a uma disciplina que lhe parece to perfeitamente intil.
Desde o fim do sculo XIX, primeiro na Alemanha e depois sobretudo na
Frana, a geografia dos professores se desdobrou como discurso pedaggico de
tipo enciclopdico, como discurso cientfico, enumerao de elementos de
conhecimento mais ou menos ligados entre si pelos diversos tipos de raciocnios,
que tm todos um ponto comum: mascarar sua utilidade prtica na conduta da
guerra ou na organizao do Estado.

Entre, de um lado, as lies dos manuais escolares, o resumo ditado pelo


mestre, o curso de geografia na Universidade (que serve para formar futuros
professores) e, de outro lado, as diversas produes cientficas ou o amplo discurso
que so as "grandes" teses de geografia, existem, evidentemente, diferenas: as
primeiras se situam ao nvel da reproduo de elementos de conhecimentos mais
ou menos numerosos, enquanto que as segundas correspondem a uma produo
de idias cientficas e informaes novas - seus autores no imaginando, na maioria
das vezes, o tipo de utilizao que poder ser feito. Eles vem os seus trabalhos por
excelncia como um saber pelo saber e nem se pense em perguntar numa tese de
geografia para o que, para quem todos esses conhecimentos acumulados poderiam
servir (aos que esto no poder). Mas essas teses e essas produes cientficas s
so lidas por uma pequena minoria e seu papel social bem menor que o dos
cursos, das lies e dos resumos.
Tambm no se pode julgar a funo ideolgica da geografia dos professores
levando-se em considerao apenas suas produes mais brilhantes ou as mais
elaboradas. Socialmente, apesar do seu carter elementar caricatural ou
insignificante, as lies aprendidas no livro de geografia, os resumos ditados pelo
mestre, tais reprodues caricaturais e mutilantes tm uma influncia
consideravelmente maior, porque ,tudo isso contribui para influenciar
permanentemente, desde sua juventude, milhes de indivduos. Essa forma
socialmente dominante da geografia escolar e universitria, na medida em que ela
enuncia uma nomenclatura e que inculca elementos de conhecimento enumerados
sem ligao entre si (o relevo - o clima - a vegetao - a populao...) tem o
resultado no s de mascarar a trama poltica de tudo aquilo que se refere ao
espao, mas tambm de impor, implicitamente, que no preciso seno memria ...
De todas as disciplinas ensinadas na escola, no secundrio, a geografia a
nica a parecer um saber sem aplicao prtica fora do sistema de ensino. O
mesmo no acontece com a histria, onde se percebe, no mnimo, as ligaes com
a argumentao da polmica poltica. A exaltao do carter exclusivamente escolar
e universitrio da geografia, tendo como corolrio o sentimento de sua inutilidade,
uma das mais hbeis e das mais graves mistificaes que j tenha funcionado com
eficcia, apesar de seu carter muito recente, uma vez que a ocultao da geografia
na qualidade de saber poltico e militar data apenas do fim do sculo XIX.
chocante constatar at que ponto se negligencia a geografia em meios que esto,
no entanto, preocupados em repelir todas as mistificaes e em denunciar todas as
alienaes. Os filsofos, que tanto escreveram para julgar a validade das cincias e
que exploram hoje a arqueologia do saber, mantm um silncio total em relao
geografia, embora esta disciplina, mais do que qualquer outra, merecesse ter
atrado suas crticas. Indiferena ou conivncia inconsciente?
A geografia dos professores funciona, at certo ponto, como uma tela de
fumaa que permite dissimular, aos olhos de todos, a eficcia das estratgias
polticas, militares, mas tambm estratgias econmicas e sociais que uma outra
geografia permite a alguns elaborar. A diferena fundamental entre essa geografia
dos estados-maiores e a dos professores no consiste na gama dos elementos do
conhecimento que elas utilizam. A primeira recorre, hoje como outrora, aos
resultados das pesquisas cientficas feitas pelos universitrios, quer se trate de
pesquisa "desinteressada" ou da dita geografia "aplicada". Os oficiais enumeram os
mesmos tipos de rubricas que se balbuciam nas classes: relevo - clima - vegetao
- rios - populao ..., mas com a diferena fundamental de que eles sabem muito
bem para que podem servir esses elementos do conhecimento, enquanto os alunos
e seus professores no fazem qualquer idia.

preciso analisar os procedimentos que acarretam essa ocultao. Pois ela


no o resultado de um projeto consciente, voluntrio, dos professores de
geografia: deveras suas tendncias ideolgicas esto longe de serem idnticas. Se
eles participam da mistificao, eles prprios so mistificados. Contudo, antes de
procurar esclarecer isso, preciso assinalar que a geografia dos professores no
o nico pra-vento ideolgico permitindo dissimular que o saber referente ao espao
um temvel instrumento de poder. Em vrios pases, a geografia est ausente dos
programas de ensino primrio e secundrio: o caso dos Estados Unidos, GrBretanha, e as massas a tambm no esto mais conscientes da importncia
estratgica das anlises espaciais. que existe um outro pra-vento ideolgico.
Sem dvida, as cartas, os manuais e os testes de geografia esto longe de ser as
nicas formas de representao do espao; a geografia tambm se tornou
espetculo: a representao das paisagens hoje uma inesgotvel fonte de
inspirao e no somente para os pintores e sim para um grande nmero de
pessoas. Ela invade os filmes, as revistas, os cartazes, quer se trate de procuras
estticas ou de publicidade. Nunca se comprou tantos cartes postais, nem "se
tiraram" tantas fotografias de paisagens como durante essas frias em que "se fez",
com guias nas mos, a Bretanha, a Espanha ou ... o Afeganisto1.
A ideologia do turismo faz da geografia uma das formas de consumo de
massa: multides cada vez mais numerosas so tomadas por uma verdadeira
vertigem faminta de paisagens, fontes de emoes estticas, mais ou menos
codificadas. A carta, representao formalizada do espao que somente alguns
sabem interpretar e sabem utilizar como instrumento de poder, largamente
eclipsada no esprito de todos pela fotografia da paisagem. Esta ltima, segundo os
"pontos de vista" e de acordo com as distncias focais das lentes das objetivas,
escamoteia as superfcies, as distncias da carta, para privilegiar silhuetas
topogrficas verticais que se recortam, em diorama, sobre fundo de cu. todo um
condicionamento cultural, toda uma impregnao que incita tanto que ns achamos
belas paisagens s quais no se prestava nenhuma ateno antes.
No somente preciso ir ver tal ou tal paisagem, mas a fotografia, o cinema
reproduzem infatigavelmente certos tipos de imagens-paisagens, que so, se as
olharmos de mais perto, como mensagens, como discursos mudos, dificilmente
decodificveis, como raciocnios que, por serem furtivamente induzidos pelo jogo
das conotaes, no so menos imperativos. A impregnao da cultura social pelas
imagens-mensagens geogrficas difusas, impostas pela mass media,
historicamente um fenmeno novo, que nos coloca em posio de passividade, de
contemplao esttica, e que repele ainda para mais longe a idia de que alguns
podem analisar o espao segundo certos mtodos a fim de estarem em condies
de a desdobrar novas estratgias para enganar o adversrio, e venc-lo.
Assim, essa geografia-espetculo e a geografia escolar que se processam
com mtodos to diferentes que pode at parecer paradoxal aproxim-las uma da
outra, colocando em paralelo os efeitos ideolgicos dos westerns e o dos manuais
de geografia, levam, contudo, aos mesmos resultados:
1 - dissimular a idia de que o saber geogrfico pode ser um poder, que certas
representaes do espao podem ser meios de ao e instrumentos polticos:
2 - impor a idia de que o que vem da geografia no deriva de um raciocnio,
sobretudo nenhum raciocnio estratgico conduzido em funo de um jogo poltico.
A paisagem! Isso se contempla, isso se admira: a lio de geografia! Isso se
aprende, mas no h nada para entender. Uma carta! Isso serve para qu? uma
imagem para agencia de turismo ou o traado do itinerrio das prximas frias.

UM SABER ESTRATGICO EM MOS DE


ALGUNS
Em contrapartida, em numerosos Estados, a geografia claramente percebida
como um saber estratgico e os mapas, assim como a documentao estatstica,
que d uma representao precisa do pas, so reservados minoria dirigente.
Os casos extremos dessa confiscao dos conhecimentos geogrficos em
proveito da minoria no poder so fornecidos pelos Estados comunistas, onde as
cartas detalhadas em grande escala so estritamente reservadas aos responsveis
do Partido e aos oficiais das foras armadas e da polcia. Na URSS os estudantes
de geografia so privados delas e fazem seus trabalhos prticos sobre cartas
imaginrias. Explicam-se tais precaues pela ameaa externa, mas estas so bem
suprfluas numa poca em que os satlites permitem a outra superpotncia
estabelecer cartas, as mais detalhadas, do territrio adversrio. Esse confisco dos
conhecimentos geogrficos essencialmente devido a problemas de poltica
interna. O mesmo se passa em muitos pases do Terceiro Mundo, onde a venda de
cartas em grande escala, que era relativamente livre na poca colonial, interditada
hoje, por causa das tenses sociais.
Na guerrilha, uma das foras dos camponeses a de "conhecer taticamente
muito bem o espao no qual eles combatem mas, entregues a si prprios, sua
capacidade se desmorona face a operaes de nvel estratgico, pois estas devem
ser conduzidas numa outra escala, sobre espaos bem mais amplos que s podem
ser representados cartograficamente. Uma etapa muito importante transposta no
desenvolvimento da guerra dos "partisans"* quando se constitui um estado-maior
onde se capaz de ler cartas; estas so, freqentemente, obtidas ao preo de
grandes sacrifcios.
A necessidade de saber ler uma carta se coloca tambm nas manifestaes
urbanas, a guerrilha urbana, a guerra de rua; em certos pases (comunistas ou no),
o pblico no pode conseguir um plano da cidade, mas somente os croquis dos
locais freqentados pelos turistas; essa medida permite polcia montar um
esquema, tanto mais eficaz quanto mais difcil for para outros conseguir representlo espacialmente.
Aps vrias experincias desastrosas, o aprendizado da leitura de cartas
aparece como tarefa prioritria para os militantes, num grande nmero de pases.
No entanto, na maioria dos pases de regime democrtico, a difuso de cartas, em
qualquer escala, completamente livre, assim como a dos planos da cidade. As
autoridades perceberam que poderiam coloc-las em circulao, sem
inconveniente. Cartas, para quem no aprendeu a l-Ias e utiliz-las, sem dvida,
no tm qualquer sentido, como no teria uma pagina escrita para quem no
aprendeu a ler. No que o aprendizado da leitura de uma carta seja uma tarefa
difcil, mas ainda preciso que se veja o interesse em prticas polticas e militares:
a livre circulao das cartas nos pases de regime liberal o corolrio do pequeno
nmero daqueles que podem pretender investir contra os poderes estabelecidos,

em lugar de outros tipos de ao diversos daqueles convencionados num sistema


democrtico.
Contudo, a importncia da anlise geogrfica no se coloca somente no
domnio da estratgia e ttica sobre o terreno, embora isso seja essencial em certas
circunstncias.
A ausncia quase total de interesse, em amplos meios, numa reflexo de tipo
geogrfico, permite aos estados-maiores das grandes firmas capitalistas desdobrar
estratgias espaciais onde a eficcia permanece, e em boa parte, no tanto por
causa do segredo que os cerca, mas por causa da despreocupao dos militantes e
dos sindicalistas quanto aos fenmenos de localizao; a anlise dos marxistas, que
fundamentalmente de tipo histrico, negligencia quase totalmente a repartio no
espao dos fenmenos que ela apreende teoricamente.
Dever-se-ia citar e analisar mais freqentemente um dos mais clebres
exemplos de estratgia espacial do capitalismo na regio de Lyon, a propsito do
trabalho da seda, evocado, no entanto, em todos os manuais de geografia.
De fato, na primeira metade do sculo XIX os capitalistas de Lyon encetaram
uma verdadeira estratgia geogrfica para quebrar a fora poltica dos operrios: o
trabalho da seda, at ento concentrado em Lyon, foi esfacelado num grande
nmero de operaes tcnicas; eles foram disseminados por um grande raio, no
campo: somente cada um dos mercantes-fabricantes sabia onde se encontravam
seus ateliers.
Com isso, os trabalhadores, dispersados, no podiam mais
empreender ao conjunta. Belo exemplo de estratgia geogrfica do capitalismo
que deveria ser motivo de meditao para cada militante. Longe de pertencer ao
passado, esta estratgia sistematicamente empreendida desde alguns decnios,
com o desenvolvimento dos fenmenos de sublocao e com as polticas de
descentralizao industrial e de "amnagement" do territrio. Boa parte do pessoal
que trabalha de fato para esta ou aquela grande firma industrial no se encontra
mais nos estabelecimentos que dependem juridicamente dessa firma; ela se
encontra dispersa numa srie de empresas dependentes: onde se encontram elas?
Em quais pequenas cidades? Em quais campos? Onde elas recrutam seus
operrios? No seria impossvel juntar informaes, mas por no se ter o hbito de
prestar ateno a esses problemas, geralmente no se sabe nada, para a maior
convenincia dos estados-maiores das grandes firmas.
Nos meios "de esquerda denuncia-se regularmente a derrota da poltica de
"amnagement" do territrio, sem se procurar ver em que tais "derrotas" (em vista
dos objetivos oficialmente proclamados) permitem, de fato, frutuosos negcios para
as empresas que, numa verdadeira estratgia de movimento, desviam rapidamente
seus investimentos para se beneficiarem das numerosas vantagens que lhes so
concedidas na instalao de uma nova fbrica revendida ou liquidada um pouco
mais tarde ...
Essa estratgia bem flexvel transportada para espaos mais amplos pelos
dirigentes das multinacionais: eles investem e desinvestem em diversas regies de
numerosos Estados para tirar o melhor proveito de todas as diferenas (salariais,
fiscais, monetrias) que existem entre locais diversos. O sistema das multinacionais
, sem dvida, bem analisado, mas somente no plano terico: uma anlise
geogrfica precisa dos mltiplos pontos controlados por essas organizaes
tentaculares no impossvel de ser feita e isso permitiria dirigir contra elas, aes
imbricadas, denunciar bem mais eficazmente suas condutas concretas (sempre
aperfeioando a teoria)- o saber geogrfico no deve permanecer como apangio
dos dirigentes de grandes bancos; ele pode ser voltado contra eles, na condio de
prestar ateno s formas de localizao dos fenmenos e cessar de evoc-los
abstratamente.

Numa outra escala, a dos problemas que se colocam na cidade,


surpreendente constatar a que ponto os habitantes (e mesmo os mais preparados
politicamente) se acham incapacitados de prever as conseqncias desastrosas
que acarretaro tal plano de urbanismo, tal empresa de renovao, que no entanto
lhes concerne diretamente. As municipalidades, os promotores esto agora to
conscientes desta incapacidade que eles no hesitam mais em praticar o "acordo" e
de apresentar os planos dos futuros trabalhos, pois as objees so raras e fceis
de iludir. Deveras, as representaes espaciais s tm verdadeiro significado para
aqueles que as sabem ler, e esses so raros; dessa forma, as pessoas no iro
perceber at que ponto foram enganadas, se no aps o trmino dos trabalhos,
quando as modificaes se tomarem irreversveis, em boa parte.
Esses poucos exemplos, sumariamente evocados, so suficientes, sem
dvida, para dar uma idia da gravidade das conseqncias que resultam dessa
miopia, dessa cegueira que, s vezes, mostram tantos militantes com respeito ao
aspecto geogrfico dos problemas polticos. Quanto mais esses responsveis
polticos, esses sindicalistas desempenham, um papel importante junto s massas
explicando-lhes as origens histricas de uma situao, analisando as contradies
de uma formao social, tanto mais eles negligenciam o saber estratgico que a
geografia, da qual eles deixam o monoplio para uma minoria dirigente que, ela sim,
sabe se servir, para manobrar eficazmente.

MIOPIA E SONAMBULISMO NO SEIO DE


UMA ESPACIALIDADE TORNADA
DIFERENCIAL
preciso, pois, procurar quais podem ser as causas desta miopia, desta falta
de interesse em relao aos fenmenos geogrficos e, sobretudo, compreender por
que seu significado poltico escapa geralmente a toda gente, salvo aos estadosmaiores militares ou financeiros que, estes sim, esto perfeitamente conscientes.
preciso, de incio, fazer referncias ao conjunto das prticas sociais e s
diversas representaes de espaos que lhe so ligadas.
Para compreender como possvel colocar esse problema, hoje, til ver
como ele se transformou historicamente.
Outrora, na poca em que a maioria dos homens vivia ainda para o essencial,
no quadro da auto-subsistncia alde, a quase totalidade de suas prticas se
inscrevia, para cada um deles, no quadro de um nico espao, relativamente
limitado: o "terroir* da aldeia e, na periferia, os territrios que relevam das aldeias
vizinhas. Alm, comeavam os espaos pouco conhecidos, desconhecidos, mticos.
Para se expressarem e falar de suas prticas diversas, os homens se referiam,
portanto, antigamente, representao de um espao nico que eles conheciam
bem concretamente, por experincia pessoal.
Mas, desde h muito, os chefes de guerra, os prncipes, sentiram necessidade
de representar outros espaos, consideravelmente mais vastos, os territrios que
eles dominavam ou que queriam dominar; os mercadores, tambm, precisam

conhecer as estradas, as distncias, em regies distantes onde eles


comercializavam com outros homens.
Para esses espaos muito vastos ou dificilmente acessveis, a experincia
pessoal, o olhar e a lembrana no eram mais suficientes. ento que o papel do
gegrafo-cartgrafo se toma essencial: ele representa, em diferentes escalas,
territrios mais ou menos extensos; a partir das "grandes descobertas", poder-se-
representar a terra inteira num s mapa em escala bem e este ser, durante muito
tempo, o orgulho dos soberanos que o detm. Durante sculos, s os membros das
classes dirigentes puderam apreender, pelo pensamento, espaos bastante amplos
pata t-los sob suas vistas e essas representaes do espao eram um instrumento
essencial da prtica do poder sobre territrios e homens mais ou menos distantes.
O imperador deve ter uma representao global e precisa do imprio, de suas
estruturas espaciais internas (provncias) e dos Estados que o contornam - uma
carta em escala pequena que necessria. Em contrapartida, para tratar problemas
que se colocam nesta ou naquela provncia, precisam de uma carta em escala
maior, a fim de poder dar ordens a distncia, com uma relativa preciso. Mas para a
massa dos homens dominados, a representao do imprio mtica e a nica viso
clara e eficaz a do territrio aldeo.
Hoje, as coisas mudaram muito e a massa da populao se refere, mais ou
menos conscientemente, atravs de prticas as mais diversas, a representaes do
espao extremamente numerosas que permanecem, na maioria dos casos, bastante
imprecisas.
De fato, o desenvolvimento das trocas, da diviso do trabalho, o crescimento
das cidades, fazem com que para cada um o espao (ou espaos) limitado do qual
ele pode ter o conhecimento concreto no corresponda mais que a uma pequena
parte somente de suas prticas sociais.
As pessoas, cada vez mais diferenciadas profissionalmente, so
individualmente integradas (sem que elas tomem claramente conhecimento disso)
em mltiplas teias de relaes sociais que funcionam sobre distncias mais ou
menos amplas (relaes de patro e empregados, vendedor e consumidores,
administrador e administrados ...) Os organizadores e os responsveis por cada
uma dessas redes, isto , aqueles que detm os poderes administrativos e
financeiros, tm uma idia precisa de sua extenso e de sua configurao; quando
um industrial ou um comerciante no conhece bem a extenso de seu mercado, ele
manda fazer, para ser mais eficaz, um estudo onde ser possvel distinguir a
influncia que ele exerce (e a que ele pode ter) a nvel local, regional, nacional,
levando em considerao as posies de seus concorrentes.
Em contrapartida, na massa dos trabalhadores e dos consumidores, cada qual
s tem um conhecimento bem parcial e bastante impreciso das mltiplas redes das
quais ele depende e de sua configurao. De fato, no espao, essas diferentes
redes no se dispem com contornos idnticos, elas "cobrem" territrios de portes
bastante desiguais e seus limites se encavalam e se entrecruzam.
Antigamente, cada homem, cada mulher percorria a p o seu prprio territrio
(aquele no qual se inscreviam todas as atividades do grupo ao qual pertencia); ele
encontrava seus pontos de referncia, sem dificuldade, nesse espao contnuo, no
qual nenhum elemento lhe era desconhecido.
Hoje, sobre distncias bem mais considerveis que, a cada dia, as pessoas
se deslocam; seria melhor dizer que elas so deslocadas passivamente, seja por
transportes comunitrios, seja por meios individuais de circulao, mas sobre eixos
canalizados, assinalados por flechas, que atravessam espaos ignorados. Nesses
deslocamentos quotidianos de massa, cada qual vai, mais ou menos solitariamente,
em direo ao seu destino particular, S se conhecem bem dois lugares, dois

bairros (aquele onde se dorme e aquele onde se trabalha); entre os dois existe, para
as pessoas, no exatamente todo um espao (ele permanece desconhecido,
sobretudo se atravessado dentro de um tnel de metr), mas, melhor dizendo, um
tempo, o tempo de percurso, pontuado pela enumerao dos nomes de estaes.
H tambm, para aqueles que no so os mais desprovidos, as migraes de
fins de semana, a menor ou maior distncia, em direo "residncia secundria", e
os deslocamentos de frias, quando se vai passar algum tempo "em casa de papai
e mame".
Para ilustrar cartograficamente a considervel transformao, de um sculo
para c, das prticas e representaes espaciais num pas como a Frana,
imaginemos um exemplo terico relativamente simples, o de um grupo de aldees,
embora ele no seja mais representativo, hoje, seno de uma minoria da populao
francesa.

O esquema terico acima simboliza aquilo que poderia ser outrora, numa
poca na qual relativa auto-subsistncia existia ainda, as representaes prticas
espaciais de um grupo de aldees. O esquema seria sensivelmente mais complexo
no caso de um habitat disperso.
Os aldees que so ainda, em grande parte, agricultores, no fim do sculo XIX
conheciam muito bem o "terroir de sua comuna, os limites de sua parquia onde se
exerciam ento a maioria de suas prticas espaciais (deslocamentos para os
trabalhos agrcolas e para a caa, por exemplo). Conheciam menos os "terroir das
comunas vizinhas, mas eles tinham ali relaes familiares.
Alm de um crculo de uma dezena de quilmetros de raio, eles no
conheciam mais grande coisa, salvo ao longo da estrada que leva cidade, onde
alguns deles iam para o mercado semanal. Da mesma forma a capital de canto,
onde se encontram o mdico, o escrivo, os policiais.
Os aldees escutam falar do departamento e da nao ou do Estado, mas
essas so, para eles, representaes bastantes vagas, que tm, sobretudo a nao,
um papel ideolgico importante.
A maioria das prticas espaciais habituais do grupo aldeo (e mesmo de cada
famlia) se inscreve num pequeno nmero de conjuntos espaciais de dimenses
relativamente restritas e encaixadas umas nas outras.

O esquema terico acima simboliza as representaes e prticas de um grupo


aldeo, hoje. Graas ao automvel, as ligaes rodovirias a distncias mais ou
menos grandes se multiplicaram e se intensificaram, e as prticas espaciais se
estenderam e se diversificaram socialmente. No corao da aldeia, os agricultores
no so mais to majoritrios como o foram em outros tempos. Alm disso, mesmo
para eles, os limites comunais representam o quadro de uma parte, apenas, de suas
prticas agrcolas: eles cultivam terras nas comunas vizinhas e dependem
diretamente de um certo nmero de grandes redes comerciais (coleta do leite, por
exemplo) e de reas de influncia (crdito agrcola), das quais eles no conhecem
nem a extenso, nem os contornos.
Mas a aldeia tambm habitada por pessoas que vo, a cada dia, trabalhar na
cidade vizinha, onde os nibus de coleta escolar conduzem tambm os alunos,
todas as manhs. A escola comunal est fechada, assim como a Igreja paroquial,
onde a missa no mais celebrada, seno em alguns domingos do ano. A cidade
vizinha, onde vo cada vez com maior freqncia, no , contudo, a nica relao
urbana desses aldees que vo, uma ou outra vez, em direo a centros citadinos
mais importantes, para compras excepcionais ou para consultar, por exemplo, um
mdico especialista.
A diversificao das prticas sociais no seio do grupo aldeo que no tem
mais sua coerncia de outrora, a diversidade das prticas espaciais de um mesmo
casal, de um mesmo indivduo, podem se traduzir sobre a carta num grande nmero
de conjuntos espaciais, com contornos e dimenses bem diferentes uns dos outros.
De fato, as diversas prticas sociais tm, cada qual, uma configurao espacial
particular. Chega-se assim uma superposio de conjuntos espaciais que se
interceptam uns os outros.
As prticas e representaes espaciais de um grupo citadino so bem mais
complicadas.
uma perfeita banalidade dizer, nos dias de hoje, que tudo aquilo que est
longe sobre a carta bem perto com determinado meio de circulao. A
proporcionalidade do tempo e do espao percorrido, durante sculos, ao ritmo do
pedestre (ou a passo de cavalo, para os poderosos) comeou a se romper no
sculo XIX, em certos eixos, onde a estrada de ferro diminuiu dez vezes as
distncias. Hoje, ns nos defrontamos com espaos completamente diferentes, caso
sejamos pedestres ou automobilistas (ou, com mais razo ainda, se somarmos o
avio). Na vida cotidiana, cada qual se refere, mais ou menos confusamente, a
representaes do espao de tamanhos extremamente no-semelhantes (desde um
"cantinho" de algumas centenas de metros, at grandes pores do planeta) ou,

antes, a pedaos de representao espacial superpostos, em que as configuraes


so muito diferentes umas das outras. As prticas sociais se tomaram mais ou
menos confusamente multiescalares. No passado vivia-se totalmente num mesmo
lugar, num espao limitado, mas bem conhecido e contnuo. Hoje, nossos diferentes
"papis" se inscrevem cada um em migalhas de espao, entre os quais ns olhamos
sobretudo nossos relgios, quando nos fazem passar, a cada dia, de um a outro
papel. Se os sonmbulos se deslocam sem saber por que num lugar que eles
conhecem, ns no sabemos onde estamos nos diversos locais onde temos algo a
fazer. Vivemos, a partir do momento atual, numa espacialidade diferencial2 feita de
uma multiplicidade de representaes espaciais, de dimenses muito diversas, que
correspondem a toda uma srie de prticas e de idias. mais ou menos dissociadas;
pode-se distinguir esquematicamente:
- de um lado, as diversas representaes do espao que dizem respeito a
nossos diferentes deslocamentos; bem vagas para a maioria das pessoas,
corresponderiam, se elas soubessem l-las, ao plano do bairro e ao do metr,
carta de aglomerao onde se efetuam as migraes diuturnas, carta na escala de
1/200.000 dos deslocamentos de week-end, ou carta em escala menor que
representa os grandes eixos rodovirios;
- de outro lado, as configuraes espaciais das diferentes redes das quais
dependemos objetivamente (mesmo sem o saber): redes de tipo administrativo
(comuna, departamento), a "carta escolar" que determina a admisso dos alunos
nesse ou naquele estabelecimento, o espao de comercializao de um
supermercado, a zona de influncia de tal cidade, a rede de filiais de tal grande
empresa, o grupo financeiro que o controla - esses diversos conjuntos espaciais no
coincidem;
- enfim, desde algumas dezenas de anos para c, o papel crescente das mass
media impe, ao esprito de cada um, toda uma gama de termos geopolticos que
correspondem a representaes espaciais (a Europa dos Nove), a Europa do Oeste,
a Europa do Leste, os pases subdesenvolvidos, os pases do Sahel, a Amrica
Latina, o confronto Leste-Oeste ou o "dilogo" Norte-Sul, etc.) e toda a srie de
paisagens tursticas.
Essas representaes, freqentemente bem imprecisas, mas que so mais ou
menos familiares, proliferam, medida em que os fenmenos relacionais de todas
as espcies se multiplicam e se ampliam e que a "vida moderna" se propaga na
superfcie do globo.
O desenvolvimento desse processo de especialidade diferencial se traduz por
essa proliferao das representaes espaciais, pela multiplicao das
preocupaes concernentes ao espao (nem que seja por causa da multiplicao
dos deslocamentos). Mas esse espao do qual todo mundo fala, ao qual nos
referimos todo tempo, cada vez mais difcil de apreender globalmente para se
perceber suas relaes com uma prtica global.
sem dvida uma das razes prioritrias pelas quais os problemas polticos
so to raramente colocados em funo de espao por aqueles que no esto no
poder. De fato, os problemas polticos correspondem a toda uma gama de redes de
domnio que possuem configuraes espaciais bem diversas e que se exercem
sobre espaos mais ou menos considerveis (desde o nvel da aldeia e do canto,
at a dimenso planetria).
Num Estado, quanto mais o sistema poltico se tomou complexo, mais as
formas de poder se diversificaram e mais se emaranham os limites das
circunscries administrativas, eleitorais e os contornos mais ou menos vagos e
discretos, de formas mltiplas de organizao, que tm um papel poltico; por
exemplo, o papel de tal rede bancria em tal regio, as "reservas e mercado", as

zonas em que se exerce determinada influncia hegemnica, de forma mais ou


menos oculta, a extenso espacial de certa "clientela", etc.
O confronto das foras ao nvel planetrio se desenrola no somente atravs
das estruturas nacionais, mas at no emaranhado dos componentes polticos de
certos lugares.
Para se reconhecer bem facilmente nesse emaranhado, em boa parte
constitudo de informaes confidenciais, para estar em condies de utiliz-los com
eficincia, no preciso ser um gnio; preciso, sobretudo, fazer parte do grupo no
poder e ter a sustentao das classes dominantes.
Uma das funes das mltiplas estruturas do aparelho de Estado a de
recolher informaes, em carter permanente ( uma das primeiras tarefas dos
policiais), e os privilegiados so, tambm, pessoas bem informadas e muito
desejosas de que saibam disso "na alta esfera". Em contrapartida, as relaes entre
as estruturas de poder e as formas de organizao do espao permanecem
mascaradas, em grande parte, para todos aqueles que no esto no poder. Para se
ver mais claro isso, melhor do que tentar furar o segredo que cerca certas
informaes muito precisas, cujo interesse acima de tudo bastante conjuntural,
dispor de um mtodo que permita organizar uma massa confusa de informaes
parciais; elas so, em grande parte acessveis, desde o momento em que ns
atingimos as razes de prestar ateno nisso.

A GEOGRAFIA ESCOLAR QUE IGNORA TODA


PRATICA TEVE, DE INICIO, A TAREFA DE
MOSTRAR A PTRIA
A impregnao da cultura social por um amontoado de representaes
espaciais heterclitas faz com que o espao se tome cada vez mais difcil de ser ali
reconhecido, mas tambm cada vez mais necessrio, pois as prticas espaciais tm
um peso sempre maior na sociedade e na vida de cada um. O desenvolvimento do
processo de espacialidade diferencial acarretar, necessariamente, cedo ou tarde a
evoluo a nvel coletivo de um saber pensar o espao, isto , a familiarizao de
cada um com um instrumento conceitual que permite articular, em funo de
diversas prticas, as mltiplas representaes espaciais que conveniente
distinguir, quaisquer que sejam sua configurao e sua escala, de maneira a dispor
de um instrumental de ao e de reflexo. Isso que deveria ser a razo de existir
da geografia. Durante sculos, o desenvolvimento dos conhecimentos geogrficos
esteve, em grande parte, estreitamente ligado unicamente s necessidades das
minorias dirigentes, cujos poderes se exerciam sobre espaos muito vastos para se
ter deles um conhecimento direto: a massa da populao, por viver ento da autosubsistncia alde ou no quadro de trocas, muitas limitadas parcialmente, no tinha
necessidade de conhecimento do espao longnquo.
Hoje, o conjunto da populao vive, cada vez mais, uma espacialidade
diferencial, o que implica que, cedo ou tarde, necessariamente, ela esteja em
condies de se comportar de outra forma, alm daquela de sonmbulos
teleguiados ou canalizados. Durante sculos o saber ler, escrever e contar foi o
apangio das classes dirigentes e, desse monoplio, elas obtinham um acrscimo
de poder. Mas as transformaes econmicas, sociais, polticas, culturais na Europa

do sculo XIX, como hoje nos pases "subdesenvolvidos" fazem com que tenha se
tornado indispensvel que o conjunto da populao saiba ler. E torna-se
indispensvel que os homens saibam pensar o espao.
Deveras, hoje os fenmenos relacionais adquiriram tal intensidade, os efetivos
em deslocamento sobre certos eixos atingiram tal amplitude, que o estado de miopia
coletiva em relao aos fenmenos espaciais comea a colocar problemas graves,
se bem que tal miopia no deixe de ter suas vantagens para aqueles que detm um
poder. Entre as dificuldades de funcionamento que conhecem as sociedades ditas
"de consumo", algumas, as mais espetaculares, esto estreitamente ligadas aos
problemas de especialidade diferencial: por exemplo, a paralisia total da circulao,
durante horas, ou at dias, sobre centenas de quilmetros de estradas. Esta
situao dramtica, que se repete cada vez com maior freqncia por ocasio das
migraes de vero, nos grandes week-ends, adquire, com evidncia, as dimenses
do absurdo, quando se sabe que h centenas de quilmetros de estradas livres, de
um lado e de outro do eixo paralisado pela interminvel fila de carros. Mas a maior
parte dos motoristas no ousa ir ali experimentar, ou s vezes nem imagina poder
utiliz-las, mesmo se eles possuem todas as cartas necessrias para se orientar
nessa rede. Elas no lhes so de nenhuma utilidade, pois, apesar do auxlio de
mltiplas placas indicadores, eles no sabem ler essas cartas rodovirias, que so,
bem simples e bem cmodas. E so os policiais que vm dizer ser preciso ensinar
as pessoas a ler uma carta!
O exemplo dessa incapacidade coletiva no quadro de uma prtica to simples,
cuja eficcia contudo to imediatamente evidente, d uma idia do desligamento
intelectual no qual se encontrariam as pessoas se lhes fosse preciso construir um
raciocnio um pouco mais complexo, um pouco menos ligado diretamente ao
concreto.
Ora, todas essas pessoas sabem ler, elas foram escola e elas ali, como se
diz, "fizeram a geografia", sobretudo se freqentaram o ginsio e o colgio. A idia
que se possa colocar o problema da geografia com relao aos engavetamentos
rodovirios no pode deixar de parecer a todo mundo perfeitamente ridcula, e
talvez, sobretudo, maioria dos professores de geografia. Isso d a medida da
ruptura que existe entre o discurso da geografia dos professores e uma prtica
espacial qualquer, sobretudo se ela totalmente usual. "A geografia, isso no serve
para nada... ."
Na Frana, o ensino da geografia foi institudo no fim do sculo XIX, j
exatamente na poca em que o processo de especialidade diferencial comeava a
se expandir para a maioria da populao. A geografia est, ento, a tal ponto ligada
escola, na representao coletiva, que a carta da Frana ou o globo terrestre
figuram sempre em local destacado, entre as imagens que esto expostas numa
sala de aulas. Vai-se escola para aprender a ler, a escrever e a contar. Por que
no para aprender a ler uma carta? Por que no para compreender a diferena
entre uma carta em grande escala e uma outra em pequena escala e se perceber
que no h nisso apenas uma diferena de relao matemtica com a realidade,
mas que elas no mostram as mesmas coisas? Por que no aprender a esboar o
plano da aldeia ou do bairro? Por que no representam sobre o plano de sua cidade
os diferentes bairros que conhecem, aquele onde vivem, aquele onde os pais das
crianas vo trabalhar, etc.? Por que no aprender a se orientar, a passear na
floresta, na montanha, a escolher determinado itinerrio para evitar uma rodovia que
est congestionada?
Pode-se pensar que se trata de receitas pedaggicas bem indulgentes; elas
no so executadas seno excepcionalmente, quer por causa da imposio dos
programas, quer devido propenso dos professores, no importa qual seja a

tendncia ideolgica que tenham, de reproduzir a geografia dos seus mestres, que
uma outra. Pode-se pensar que essa orientao prtica do ensino da geografia
perfeitamente ilusria e que ela no poderia ter interessado ningum no fim do
sculo XIX , no entanto, a geografia que esteve mais prxima daquela dos oficiais
e esse tipo de formao que, em grande parte, explica o sucesso do escotismo
nas classes dirigentes. Este saber agir sobre o terreno (saber ler uma carta, saber
seguir uma pista ... ), o escotismo, cujo interesse poltico e militar explicitamente
assinalado, foi reservado aos jovens das classes dirigentes, sobretudo nos pases
anglo-saxes (o verbo to scout: ir em reconhecimento).
O discurso geogrfico escolar que foi imposto a todos no fim do sculo XIX e
cujo modelo continua a ser reproduzido hoje, quaisquer que pudessem ter sido,
alis, os progressos na produo de idias cientficas, se mutilou totalmente de toda
prtica e, sobretudo, foi interditada qualquer aplicao prtica. De todas as
disciplinas ensinadas na escola, no secundrio, a geografia, ainda hoje, a nica a
aparecer, por excelncia, como um saber sem a menor aplicao prtica fora do
sistema de ensino. Nenhuma esperana de que o mapa possa aparecer como uma
ferramenta, como um instrumento abstrato do qual preciso conhecer o cdigo para
poder compreender pessoalmente o espao e nele se orientar ou admiti-lo em
funo de uma prtica. Nem se pensar que a carta possa aparecer como um
instrumento de poder que cada qual pode utilizar se sabe interpret-la. A carta deve
permanecer como prerrogativa do oficial, e a autoridade que ele exerce em
operao sobre "seus homens" no se deve somente ao sistema hierrquico, mas
ao fato de que ele s quem sabe ler a carta e pode decidir os movimentos,
enquanto aqueles que ele mantm sob suas ordens no o sabem.
Contudo o instrutor, o professor, sobretudo outrora, mandavam "fazer" cartas.
Mas no cartas em grande escala nas quais cada um pudesse ver como elas do
idia de uma realidade espacial que se conhece bem, mas sim cartas em
pequenssimas escalas, sem utilidade no quadro das prticas usuais de cada um;
so, na realidade, imagens simblicas que o aluno deve redesenhar: antigamente
era mesmo proibido decalcar, talvez, para se impressionar melhor.
A imagem que devia ser, inmeras vezes, reproduzida por todos os alunos
(hoje no mais assim) era, primeiro, a da ptria. Outros mapas, representando
outros Estados, entidades polticas cujo esquematismo dos caracteres simblicos
vem tanto melhor ainda reforar a idia de que a nao onde se vive um dado
intangvel (dado por quem?), apresentado como se tratasse no mais de uma
construo histrica, mas de um conjunto espacial engendrado pela natureza.
sintomtico que o termo "pas", que particularmente ambguo, tenha suplantado, e
em todos os discursos, as noes mais polticas de Estado, nao ...
Provavelmente esse corte radical que o discurso geogrfico escolar e
universitrio estabelece em face de toda prtica, essa ocultao de todas as
anlises do espao, na grande escala, que o primeiro passo para apreender
cartograficamente a "realidade", resulta, em boa parte, da preocupao,
inconsciente, de no se renunciar a uma espcie de encantamento patritico, de
no arriscar o confronto da ideologia nacional com as contradies das realidades.
Hoje ainda, em todos os Estados, e sobretudo nos novos Estados
recentemente sados do domnio colonial, o ensino da geografia ,
incontestavelmente, ligado ilustrao e edificao do sentimento nacional. Que
isso agrade ou no, os argumentos geogrficos pesam muito forte, no somente no
discurso poltico (ou politizado), mas tambm na expresso popular da idia de
ptria, quer se trate de reflexos de uma ideologia nacionalista invocada pelos
coronis, uma pequena oligarquia, uma "burguesia nacional", uma burocracia de
grande potncia, ou se refira aos sentimentos do povo vietnamita. A idia nacional

tem algo mais que conotaes geogrficas; ela se formula em grande parte como
um fato geogrfico: o territrio nacional, o solo sagrado da ptria, a carta do Estado
com suas fronteiras e sua capital, um dos smbolos da nao. A instaurao do
ensino da geografia na Frana no fim do sculo XIX no teve portanto como
finalidade (como na maioria dos pases) difundir um instrumental conceitual que
teria permitido apreender racionalmente e estrategicamente a especialidade
diferencial de pensar melhor o espao, mas sim de naturalizar "fisicamente" os
fundamentos da ideologia nacional, ancor-los sobre a crosta terrestre;
paralelamente, o ensino da histria teve por funo a de relatar as desgraas e os
sucessos da ptria.
A funo do discurso geogrfico tem uma tal importncia que durante decnios
ele impregnou o essencial das leituras de milhes de pequenos franceses: o
famoso Tour de France de deux enfants (Volta da Frana por duas crianas), livro
de leitura corrente da escola primria, que detm de longe, logo aps o catecismo, o
recorde de edies: oito milhes de exemplares, desde 1877.
A geografia dos professores, tal como ela se manifesta nos manuais antes dos
anos vinte, oculta j, com certeza, os problemas polticos internos da nao, mas
ela no dissimula jamais os sentimentos patriticos que so, muito freqentemente,
do mais belo chauvinismo. Em livros do ensino primrio, recenseava-se, ento, o
nmero de couraados e o efetivo das foras armadas das grandes potncias.

A COLOCAO DE UM PODEROSO CONCEITOOBSTCULO: A REGIO-PERSONAGEM


No faltar quem venha objetar que essa geografia de farda desapareceu h
cinqenta anos - o que verdade - e que desde ento as lies de geografia, ao
menos nas classes mais avanadas do secundrio no so mais essa enumerao
relevo - clima - vegetao populao, mas um estudo das diferentes "regies". No
deixaro sobretudo de afirmar que inadmissvel fazer o processo da geografia s
levando em considerao suas formas mais elementares ou caricaturais,
metamorfoses que afetariam toda a "disciplina cientfica" quando ela ensinada na
escola ou no liceu. Claro, as melhores produes universitrias so apresentadas
como "modelos" aos estudantes que se tomaro professores. Mas, uma vez no
ensino, que podero eles fazer, quaisquer que sejam sua conscincia e sua
inteligncia (profissional e poltica)?
E, alis, seria verdade que a existe, quanto s funes sociais, uma diferena
assim to fundamental, como dizem os gegrafos universitrios, entre a geografia
das "grandes teses", que fizeram o prestgio da "escola geogrfica francesa", e essa
geografia dos liceus, cujos alunos hoje em dia no querem mais ouvir nela falar?
Uma e outra (com a diferena da geografia de farda que no dissimulava suas
preocupaes de poltica externa) se caracterizam pela ocultao de todo problema
poltico. Elas so um saber pelo saber, procedem, ambas, da obra de Vidal de La
Blache (1845-1918), que considerado unanimemente como o "pai" dessa "Escola
geogrfica francesa" que foi reputada no mundo inteiro, onde ela exerceu uma
grande influncia, tanto por sua orientao em direo "geografia regional" como

pela despolitizao do discurso que ela impunha. Seu papel ideolgico foi
considervel.
Antes de falar logo adiante do papel de Vidal de La Blache, preciso sublinhar
que na verdade a corporao dos gegrafos universitrios s reteve um aspecto do
seu pensamento, o Quadro da geografia da Frana, e que ela esqueceu,
sistematicamente, o outro grande livro de Vidal, A Frana de leste (1 916) porque ali
ele d uma enorme importncia aos fenmenos polticos. Trata-se, com efeito, de
um livro de geopoltica.
Nessas pginas bastante crticas a respeito do pensamento "vidaliano" s se
trata do primeiro aspecto da obra de Vidal de La Blache, aquele que a corporao
privilegiou: o outro Vidal, que ela ignora completamente, s ser lembrado
ulteriormente, pois s recentemente ele foi redescoberto.
Com seu Quadro da geografia da Frana (1905), modelo tantas vezes
retomado por tantas teses, cursos e manuais ou com os quinze tomos da Geografia
universal (A. Colin) cuja concepo ele influenciou, Vidal de La Blache introduziu a
idia das descries regionais aprofundadas, que so consideradas a forma, a mais
fina, do pensamento geogrfico. Ele mostra como as paisagens de uma "regio" so
o resultado da superposio ao longo da histria, das influncias humanas e dos
dados naturais. Mas em suas descries, Vidal d maior destaque para as
permanncias, a tudo aquilo que herana duradoura dos fenmenos naturais ou
de evolues histricas antigas. Em contrapartida, ele baniu, em suas descries,
tudo que decorre da evoluo econmica e social recente, de fato, tudo o que tinha
menos de um sculo e traduzia os efeitos da "revoluo industrial". Claro, Vidal de
La Blache combateu a tese "determinista", segundo a qual os "dados naturais" (ou
um deles) exercem uma influncia direta e determinante sobre os "fatos humanos" e
ele d um papel capital histria para avaliar as diversas maneiras pelas quais os
homens esto em relao com os "fatos fsicos".
Vidal de La Blache instala (com que estilo!) sua concepo do "homemhabitante" e essa expulsa para fora dos limites da reflexo geogrfica o homem nas
suas relaes sociais, e com mais forte razo ainda, nas relaes de produo.
Alm do mais, o "homem vidaliano" no habita as cidades, ele mora sobretudo no
campo, ele sobretudo o habitante de paisagens que seus ancestrais longnquos
modelaram e organizaram.
Hoje, os gegrafos tm um consenso de que Vidal falou muito pouco das
cidades, s o tendo feito para evocar sua fundao e as primeiras etapas do seu
crescimento e que ele no prestou ateno a fenmenos to espetaculares, tal
como o descobrimento da indstria. Mas a maioria dos gegrafos de hoje acredita
que nada impede de completar e de atualizar o Quadro da geografia da Frana que
Vidal traou nos primeiros anos do sculo. E todos celebram o modelo de anlise
que ele fez das diferentes regies francesas: com que finura descreve ele a
"personalidade", a "individualidade" da "Champagne", da "Lorena", da "Bretanha",
do "Macio Central", dos "Alpes", denominaes que se nos tornaram to familiares
que temos a impresso de que essa diviso da paisagem sempre existiu. Ela
reutilizada, reproduzida por todas as monografias, que tornaram mais precisas,
complementaram as descries do mestre e em todo o discurso escolar e
universitrio. Aps Vidal, que levantou o plano de uma volumosa Geografia
Universal, a descrio geogrfica de qualquer pas, que seus discpulos iro
realizar, consistir em apresentar as diferentes "regies que o compem" e a
descrev-las, umas aps as outras. Esse mtodo, que no provocou crticas,
conheceu um sucesso considervel no mundo inteiro e fez o renome da escola
geogrfica francesa. A geografia regional imposta como a "geografia por
excelncia": no associaria a ela, estreitamente, a um s tempo, a "geografia fsica"

e a "geografia humana"? Esse procedimento da geografia regional consiste em


constatar como evidncia a existncia, num pas, de um certo nmero de regies e
descrev-las, umas aps as outras, ou a analisar somente uma delas no seu relevo,
seu clima, sua vegetao, sua populao, suas cidades, sua agricultura, sua
indstria, etc., cada uma considerada como um conjunto contendo outras regies
menores. Esse procedimento impregna, hoje, todo o discurso sobre a sociedade,
toda a reflexo econmica, social e poltica, quer ela proceda de uma ideologia "de
direita" ou "de esquerda". um dos obstculos capitais que impedem de colocar os
problemas da especialidade diferencial, pois admite-se, sem discusso, que s
existe uma forma de dividir o espao.
Ser preciso muito tempo para aqueles gegrafos que desde alguns decnios
se preocupam com os problemas econmicos, sociais e polticos, em particular sob
a influncia do marxismo, perceberem que esse procedimento vidaliano, to
admirado, reproduzido por um monte de gente que nunca ouviu sequer falar de
Vidal de La Blache, , de fato, um subterfgio particularmente eficaz, pois ele
impede de apreender eficazmente as caractersticas espaciais dos diferentes
fenmenos econmicos, sociais e polticos. De fato, cada um deles tem uma
configurao geogrfica particular que no corresponde da "regio".
Completar, atualizar o discurso de Vidal de La Blache, acrescentando-lhe
pargrafos sobre a indstria, as cidades, os problemas agrcolas, no muda nada os
axiomas escondidos de seu procedimento (talvez involuntrio) da maneira pela qual
ele dividiu a Frana em regies. Se Vidal tivesse dito: "Vejam, seria cmodo, til,
levando-se em considerao esta ou aquela razo, distinguir, no bojo do territrio
francs, tais ou tais subdivises, subconjuntos, regies ... a que eu dou este ou
aquele nome..., teria sido possvel, sem dvida, discutir essa diviso e seus
critrios; propor outras maneiras de dividir o territrio, isto , outras formas de
pensar o espao. Mas no, Vidal tomou o cuidado de evitar essa reflexo
metodolgica e iniciou o jogo afirmando em substncia: eis tais e tais regies que se
chamam Lorena, Bretanha, Champagne, etc.; elas existem como "individualidades",
"personalidades", da mesma forma que a Frana existe. O papel do gegrafo seria o
de talhar sua fisionomia e de mostrar que seus traos resultam de uma harmoniosa
interao entre as condies naturais e heranas histricas muito antigas.
Ningum se lembrou de dizer que as regies que Vidal de La Blache gostava
de personalizar no eram organismos ou mininaes, mas um modo de ver as
coisas, o fruto do talento daquele que pintava esse "quadro geogrfico da Frana"
(que o tema I da Histria da Frana, de Ernest Lavisse).
Quem teria tido a idia (sacrilgio) de representar a Frana de uma outra
maneira, de dar uma configurao diferente a cada um dos membros que formam o
corpo da ptria? A existncia dessas regies inventadas por Vidal de La Blache no
era contestada, nem suas designaes; de fato, as apelaes que ele lhes deu so
entidades polticas conhecidas h muito: Bretanha, Lorena, Champagne (embora
suas fronteiras tenham sido mveis) ou correspondem a realidades visveis na
paisagem (os Alpes ...).
Criticar Vidal de La Blache por no ter exposto seu mtodo pode parecer o
efeito de um purismo um tanto quanto anacrnico, e o mecanismo dessa polmica
pode parecer bem restrito. Se atentarmos bem ele , contudo, muito mais
importante do que pode parecer.
De fato, sem a sombra de uma dvida, e freqentemente sem mesmo se
explicar, Vidal traa os limites das diferentes regies, cuja existncia ele impe, seja
como uma parte de um dos traados dos limites de antigas provncias, seja por tal
limite climtico, seja a linha que o gelogo traa sobre a carta para separar os
afloramentos de terrenos muito diferentes. Um tal retalhamento convm, talvez,

classificao dos elementos da "paisagem" que Vidal escolheu porque eles podem
ser considerados como as heranas de fenmenos histricos (os mais) antigos, ou
por sua evidente dependncia, seja das condies geolgicas, seja das condies
climticas. De fato, a descrio que Vidal faz da Frana, deixando crer que ele
apreende "tudo" aquilo que "importante", o resultado de uma estrita, mas
discreta, seleo dos fatos; ela deixa na penumbra o essencial dos fenmenos
econmicos, sociais e polticos decorrentes de um passado recente. De outro lado,
e isso o mais grave, essa descrio impe uma nica forma de dividir o espao e
esta no convm, de forma alguma, ao exame das caractersticas espaciais de
numerosos fenmenos urbanos, industriais, polticos, por exemplo, aqueles
justamente que Vidal no quis levar em considerao. Para apreend-los
eficazmente, teria sido preciso uma outra diviso que levasse em conta as linhas de
fora econmicas e os grandes plos urbanos que estruturam o espao de um pas
como a Frana, desde a "revoluo industrial". Mas o prestgio da diviso vidaliana
fez com que "suas" regies, que ele delimitou, tenham sido consideradas as nicas
configuraes espaciais possveis e a expresso, por excelncia, de uma pretensa
"sntese" de todos os fatores geogrficos. Mas essa sntese ignorava muitos fatores,
e dos mais importantes. Os discpulos do mestre escreveram uma srie de
monografias, cada uma consagrada a uma das regies ou sub-regies que ele havia
distinguido: estudou-se, por exemplo, o relevo da Champagne, a agricultura da
Champagne, as indstrias, as cidades, etc.; sem se questionar se no teria sido
mais esclarecedor abordar, por exemplo, os estabelecimentos industriais que se
encontram nessa "regio" e em outras, em funo de um outro conjunto espacial,
com consideraes sobre suas relaes financeiras. H linhas que s tm
significado geolgico, ou que correspondem a demarcaes polticas desde h
muito inexistentes, que determinam a diviso do espao e a individualizao das
diferentes "regies" que se tomam em seguida, de maneira essencialmente
monogrfica.
Para a enorme maioria dos gegrafos, essa maneira tradicional de proceder
no apresenta inconvenientes maiores. Em ltima instncia, os contornos da regio
lhes importam pouco. O que vale para Vidal analisar da maneira mais
aprofundada possvel o "contedo", as intenes que se processaram ao longo da
histria entre fatos fsicos e fatos humanos num determinado espao "dado" de uma
vez por todas.
Fruto do pensamento vidaliano, a "regio geogrfica", considerada a
representao espacial, seno nica, ao menos fundamental, entidade resultante,
pode-se dizer, da sntese harmoniosa e das heranas histricas, se tornou um
poderoso conceito-obstculo que impediu a considerao de outras representaes
espaciais e o exame de suas relaes.
Essa maneira de recortar a priori o espao num certo nmero de regies", das
quais s se deve constatar a existncia, essa forma de ocultar todas as demais
configuraes espaciais, s vezes bastante usuais foram difundidas, com um
enorme sucesso na opinio, atravs de manuais escolares e tambm pela literatura
e pela mdia. Esse sucesso, bastando ver a importncia dos argumentos
geogrficos utilizados nos movimentos "regionalistas", talvez uma espcie de
reao inconsciente que vai ao encontro da superposio das representaes
espaciais provocadas pelo desenvolvimento da especialidade diferencial: a regio
"vidaliana", imaginada como o fruto de uma sutil e lenta combinao das foras da
Natureza e do Passado, apresentada como a expresso de uma permanncia, de
uma autenticidade , sem dvida, para a maioria das pessoas, um meio de a se
encontrar dentro da confuso de outras organizaes espaciais, de maior ou menor
envergadura.

Sempre acontece que o procedimento vidaliano, que nega, a nvel do discurso,


os problemas que colocam a especialidade diferencial, tem por efeito fazer derrapar
inmeras anlises, pois elas no so conduzidas levando em considerao a
representao espacial que seria adequada.
A consagrao pelos gegrafos da regio-personalidade, organismo coletivo
ou mininao da regio-personagem histrica, forneceu a garantia, a prpria base,
de todos os geografismos que proliferam no discurso poltico.
Por "geografismos" eu entendo as metforas que transformam em foras
polticas, em atores ou heris da histria, pores do espao terrestre ou, mais
exatamente, os nomes dados (pelos gegrafos) a territrios mais ou menos
extensos. Exemplos de geografismos: "a Lorena luta, a Crsega se revolta, a
Bretanha reivindica, o Norte produz isto ou aquilo, Paris exerce tal ou tal influncia,
Lyon fabrica, etc.". Evidentemente esses geografismos designam os homens que
vivem nessas cidades e nessas regies. Mas esses malabarismos de estilo no so
assim to inocentes como podem parecer primeira vista, pois eles permitem
escamotear as diferenas e as contradies entre os diversos grupos sociais que se
encontram nesses lugares ou sobre esses territrios. E a razo pela qual esses
geografismos so to utilizados nos discursos patriticos, quer se trate do Estadonao ou da regio, que alguns consideram como mininaes ou como naes em
potencial.
Enquanto seria politicamente mais sadio e mais eficaz considerar a regio
como uma forma espacial de organizao poltica (etmologicamente, regio vem de
regere, isto , dominar, reger), os gegrafos acreditam na idia de que a regio
um dado quase eterno, produto da geologia e da histria. Os gegrafos, de algum
modo, acabaram por naturalizar a idias de regio: no falam eles das regies
calcreas, de regies gramticas, de regies frias, de regies florestais? Eles
utilizam a noo de regio, que fundamentalmente poltica, para designar todas as
espcies de conjuntos espaciais, quer sejam topogrficos, geolgicos, climticos,
botnicos, demogrficos, econmicos ou culturais.

AS INTERSEES DE MLTIPLOS
CONJUNTOS ESPACIAIS
A crtica rigorosa que acaba de ser feita da noo "vidaliana" de regio no
teve somente a finalidade de chamar a ateno contra essas mltiplas mistificaes
polticas que so os geografismos, mas tambm a de denunciar um modo de pensar
o espao que se choca com o verdadeiro raciocnio geogrfico e exclui sua
importncia estratgica. O discurso vidaliano, a propsito da regio, se
desenvolveu, alis, a partir do momento em que os gegrafos, tornando-se
universitrios, afastaram de suas reflexes qualquer referncia ao e aos
fenmenos polticos.
Se de fato sim, como o proclamam os professores de geografia, e aps eles, a
mdia, o espao terrestre constitudo por grandes compartimentos, as regies,
cada uma delas possuindo o seu relevo prprio e seu prprio clima, sua geologia e
sua economia particulares, se cada um desses compartimentos pode e deve ser

descrito monograficamente por si mesmo, sem referncia fundamental com tudo


aquilo que o circunda, ento essa descrio geogrfica dada, de uma vez por todas,
nesses quadros intangveis no pode servir para grande coisa, de tal forma ela
contrria s diversas configuraes verdadeiras das realidades, em funo das
quais preciso agir.
Basta folhear um Atlas ou um Manual consagrado a um mesmo continente, a
um mesmo Estado o a uma poro qualquer do espao terrestre, para se perceber
que as configuraes espaciais dos fenmenos geolgicos, climticos,
demogrficos, econmicos, culturais no coincidem uns com os outros, na maioria
dos casos; ao contrrio, elas formam uma srie de intersees complexas.
Contrariando aquilo que proclama um certo nmero de clichs pedaggicos e
jornalsticos, a extenso do Terceiro Mundo no coincide com a dos climas tropicais,
o mundo muulmano no corresponde zona rida e semi-rida; a "regio lionesa",
por exemplo, uma das regies mais evidentes para o gegrafo, se estende sobre
parte de outras "regies" que eles consideram tambm evidentes, o Macio Central,
os Alpes, a calha do Rdano. A Sua oferece um dos exemplos de intersees dos
mais complexos, uma vez que esse pas est no somente "montado" sobre a
cadeia dos Alpes, mas tambm porque sua compartimentao em diferentes
"cantes" no corresponde s configuraes dos conjuntos religiosos (protestantes,
catlicos) que tm, no entanto, grande importncia nesse pas.
Uma das razes de ser fundamentais da geografia a de tomar conhecimento
da complexidade das configuraes do espao terrestre. Os fenmenos que se
podem isolar pelo pensamento, segundo as diferentes categorias cientficas
(geologia, climatologia, demografia, economia, etc.), no se ordenam espacialmente
segundo grandes compartimentos, as regies sobre as quais os professores de
geografia proclamam a realidade, mas ao contrrio se superpem, e
freqentemente de maneira bastante complicada. levando em considerao essas
mltiplas intersees entre as configuraes precisas dos diferentes fenmenos,
que se pode agir mais eficazmente, pois isso permite evitar, por exemplo, aquelas
que constituem obstculo ao que se quer empreender. No corao de uma
mesma "regio", lugares vizinhos e aparentemente idnticos podem, na realidade,
oferecer condies bem diversas, e o exame das configuraes espaciais precisas
de diferentes fenmenos que permite escolher a implantao (ou o itinerrio) mais
vantajosa.
O mtodo que permite pensar eficazmente, estrategicamente, a complexidade
do espao terrestre fundamentado, em grande parte, sobre a observao das
intersees dos mltiplos conjuntos espaciais que se podem formar e isolar pelo
raciocnio e pela observao precisa de suas configuraes cartogrficas.
O que um conjunto espacial?
A anexao do adjetivo espacial palavra conjunto tem por objetivo destacar
que nesse procedimento de anlise, que fundamental no verdadeiro raciocnio
geogrfico, a maior ateno deve ser dada, na carta, ao traado dos limites dos
diversos conjuntos levados em considerao, configurao particular de cada um
deles. No se trata de intersees de conjuntos tericos (o entrecruzamento das
clebres "batatas" do diagrama de Venn que serve de rudimento teoria dos
conjuntos) mas de conjuntos definidos, cada qual, no somente por elementos e por
suas relaes, mas tambm pelo traado preciso de seus contornos cartogrficos
particulares.
Cada um desses conjuntos no fornece mais do que um conhecimento
extremamente parcial da realidade. De fato, esses conjuntos espaciais so
representaes abstratas, objetos de conhecimento e ferramentas de conhecimento
produzidos pelas diversas disciplinas cientficas. Essas, no seu esforo de

investigao da realidade, se adequam a uma espcie de diviso, mais ou menos


acadmica, do trabalho, cada uma delas privilegiando uma "instncia", isto , um
modo de ver o mundo (a geologia, a climatologia, a biologia e, no que diz respeito
s atividades humanas, a economia, a sociologia, a demografia, etc) a ponto de
traar da realidade uma representao que negligencia todas as outras. Mas a
diversidade da realidade, na superfcie do globo, no somente a que descreve o
gelogo ou a que analisa o economista: a combinao de todas essas
representaes parciais que permite tomar conhecimento dela, da forma a menos
imperfeita.
Cada disciplina, cada maneira de apreender a realidade, destaca as
caractersticas espaciais da categoria de fenmenos que ela privilegia e traa os
contornos sobre a carta: conjuntos topogrficos, climticos, vegetais, conjuntos
urbanos, conjuntos tnicos, religiosos, conjuntos polticos, circunscries
administrativas, etc. Ora, importante destacar - o que uma evidncia muitas
vezes esquecida - que no existe, na maior parte das vezes, coincidncia entre os
contornos das diferentes espcies de conjuntos espaciais que as diversas
disciplinas delimitam para uma mesma poro da superfcie terrestre, o que
demonstra a superposio das diversas cartas temticas (relevo, geologia, clima,
povoamento, etc.). Para examinar essas mltiplas intersees com mais preciso,
podem-se superpor decalques referentes, cada qual a uma carta especializada.
Sem dvida, observando-se atentamente esse entrecruzamento dos contornos
dos diversos conjuntos espaciais, podem-se constatar coincidncias, incluses, mas
essas so bem menos a regra que a exceo e, nesse prisma, so dignas de
ateno: elas confirmam uma relao de causalidade entre dois fenmenos (e s
vezes mais), uma vez que, para uma certa poro do espao terrestre, sua
configurao espacial aparece como vizinha, ou idntica. Mas tais coincidncias so
raras e o que h mais comumente a interseo das configuraes espaciais das
diversas categorias de fenmenos que so analisados pelas diversas disciplinas
cientficas: geologia, climatologia, demografia, economia, etc. e isto porque o
raciocnio geogrfico socialmente necessrio, seja ele conduzido por gegrafos
universitrios, seja por homens de ao, planificadores ou estrategistas. A
representao mais operacional e mais cientfica do espao no a de uma diviso
simples em "regies", em compartimentos justapostos uns aos outros, mas a de
uma superposio de vrios quebra-cabeas bem diferencialmente recortados.
Contudo, essa representao do espao, j bem complexa, no suficiente
para ser operacional. No suficiente, de fato, raciocinar, como fizemos at agora,
sobre as intersees entre as diferentes espcies de conjuntos espaciais, no mago
de um mesmo territrio; preciso tambm considerar suas dimenses, que podem
se referir a ordens de grandeza muito diversas. Ns retomaremos a esse problema.
Os professores de geografia dedicaram tal interesse s coincidncias de
conjuntos espaciais estabelecidos por disciplinas diferentes, que acabaram vendo
nessa correspondncia, seno a regra, ao menos o nico tipo de configurao
espacial digno de interesse. Em vez de representar a diversidade e a complexidade
do espao terrestre como o resultado das intersees entre os mltiplos conjuntos
espaciais que convm distinguir, segundo as diversas preocupaes cientficas, os
professores de geografia forjaram e inculcaram uma representao do espao
terrestre baseada, muitas vezes, contra toda a evidncia cartogrfica, sobre a
coincidncia de contornos das diversas categorias de conjuntos.
Tal representao teve, contudo, um enorme sucesso, graas ao ensino e hoje
ela considerada uma "realidade" geogrfica evidente: a "regio" de que se exalta
a existncia, estando assentado que cada regio, tem seu prprio relevo, seu clima
particular, sua populao e sua economia dotadas, uma e outra, de caractersticas

especficas, bem diversas daquelas que tm as regies vizinhas. Tal discurso, cuja
funo ideolgica considervel, postula que a linha que tida como senso comum
para delimitar tal "regio" em relao quelas que a contornam, seria uma
demarcao fundamental, destacando da mesma forma os conjuntos espaciais
levantados pela geologia, como os que decorrem da climatologia, da demografia, da
economia, etc.

Um exemplo de regio: a Borgonha e a interseo de alguns conjuntos espaciais


que se estendem alm de seus limites histricos ou administrativos atuais.
Basta examinar as cartas geolgicas, climticas, demogrficas representando
um espao mais amplo que o da "regio", cuja existncia alardeada em limites
precisos, para se perceber que tal maneira de ver as coisas no tem qualquer
fundamento cientfico, uma vez que os contornos dos diversos conjuntos espaciais
no coincidem.
Deveras, seguindo-se a Vidal de La Blache, os professores de geografia, para
afirmar a existncia desta ou daquela "regio", dotada cada qual, segundo os
mesmos, de sua individualidade geolgica, climtica, demogrfica, econmica,
histrica, privilegiaram, sem o dizer, sem mesmo perceber, um ou dois conjuntos
espaciais cujos contornos parecem coincidir, e que eram considerados, a priori, mais
estveis, mais importantes, mais "determinantes" ou mais dignos de interesse que
outros, cujas configuraes particulares muito diferentes, eram escamoteadas.
Foram, freqentemente, os contornos de conjuntos geolgicos ou de antigas
provncias (postulando que suas fronteiras tivessem sido estveis) que foram

privilegiados para servir de quadro s regies". Em contrapartida, os contornos das


regies econmicas, as reas de influncia das grandes cidades foram, via de regra,
negligenciadas, salvo exceo.
Essa maneira relativamente simples de ver as coisas, pois nega as intersees
de mltiplos conjuntos, tem, sem. dvida, vantagens pedaggicas, e no de se
admirar que o ensino primrio e secundrio a tenham difundido. Mas o sucesso da
idia de "regio" traz em si tambm poderosas razes ideolgicas que esto ligadas
ao sentimento nacional: cada Estado, cada "pas" quase como se fosse a reunio
de um certo nmero de "regies". Cada "regio", descrita como uma entidade viva
muito antiga, seno eterna, aparece como um dos rgos do corpo da ptria. A idia
de "regio", a idia de que s h uma forma de se conceber a repartio de um
espao e, em ltima anlise, a idia de que o espao compartimentado pela
Natureza, por Deus, de acordo com linhas simples e estveis, traduz o poderio
ideolgico da geografia dos professores. Mas essas representaes tranqilizantes,
que so o fundamento de tantos discursos e rompantes lricos, no so
operacionais. Desde que no se trate mais de discursos ou de manuais escolares,
mas de ao, preciso entender, para no fracassar, que as configuraes do
espao so bem mais complexas que a repartio simples em grandes "regies" da
geografia dos professores.

O ESCAMOTEAMENTO DE UM PROBLEMA
CAPITAL: A DIFERENCIAO DOS NVEIS
DE ANALISE ESPACIAL
Seguindo-se a Vidal de La Blache, sob o efeito das tendncias que
concorreram para a difuso de sua forma de pensar, no somente na Frana, mas
tambm no exterior, os gegrafos se lanaram na descrio cada vez mais refinada
de cada "regio" que eles foram levados (como? por qu?) a distinguir e a tomar em
considerao.
Sendo cada "regio" considerada um dado de evidncia (e no o resultado de
uma escolha) nada mais h a fazer, parece, que observar essa poro do espao
dotada de certas peculiaridades que a tornam diferente dos territrios que a cercam.
Nada mais h que ler o grande livro aberto da natureza. Mas em que pgina o
abriremos? O gegrafo (e aps ele, todos aqueles que ele influencia por seu
discurso) no se preocupa com iluses do saber imediato e da primeira experincia.
Ele no se questiona se acaso no seria sua maneira pessoal de ver as coisas, a
influncia de seus mestres numa certa etapa de sua evoluo intelectual, certos
pressupostos dos quais ele no est consciente, que o levam a decidir sobre a
individualidade dessa "regio", isto , a privilegiar (por qu?) certas informaes.
Nessas condies, se ele no questiona o bom fundamento dos limites da
"regio" que estuda, ele se preocupa ainda menos com o tamanho do espao, que
leva em considerao, de forma monogrgrfica. Alguns gegrafos colocam sua
ateno, de preferncia, sobre as pequenas "regies", descrevem a extenso de um
canto que reagrupa algumas aldeias, enquanto outros estudam territrios

consideravelmente mais vastos, as "regies tropicais", "as regies polares", ou seja,


uma grande parte da superfcie do globo.
Para a maioria dos gegrafos, a dimenso do territrio levado em considerao
e os critrios dessa escolha, no parecem dever influenciar fundamentalmente suas
observaes e seus raciocnios. Contudo, basta folhear um manual de geografia ou
a coleo de uma revista geogrfica para se perceber que as ilustraes
cartogrficas so de tipos extremamente diferentes, pois essas cartas tm escalas
muito desiguais: algumas so planisfrios que representam todo o globo, outras
representam um continente; outras, um Estado (extenso ou pequeno), outras uma
"regio" cuja extenso pode ser varivel, outras uma aglomerao urbana, um
bairro, uma aldeia e seu "terroir", uma explorao rural e suas construes, uma
clareira na floresta, um pntano, uma casa, etc. Essas extenses de tamanho bem
desigual so representadas por cartas, cujas escalas so bem diversas: desde as
cartas em pequenssima escala que representam o conjunto do mundo at cartas e
planos em escala bem grande, que representam, de maneira detalhada, espaos
relativamente pouco extensos1.
Entre todas essas cartas de escala to desigual, no h somente diferenas
quantitativas, de acordo com o tamanho do espao representado, mas tambm
diferenas qualitativas, pois um fenmeno s pode ser representado numa
determinada escala; em outras escalas ele no representvel ou seu significado
modificado. um problema essencial, mas difcil.
Ora, a escolha da escala de uma carta aparece habitualmente como uma
questo de bom senso ou de comodidade qual no se d importncia e cada
gegrafo universitrio escolhe a escala que lhe convm, sem estar muito consciente
dos motivos dessa escolha. Em contrapartida, as exigncias da prtica fazem com
que os oficiais saibam bem que no so as mesmas cartas que servem para decidir
a estratgia de conjunto e as diversas operaes tticas. A estratgia se elabora em
escala bem menor que a ttica.
preciso perceber que a grande variedade das representaes cartogrficas,
no que concerne as escalas utilizadas de fato significativa das diferenas que
existem entre vrios tipos de raciocnios geogrficos, diferenas essas que se
devem, em grande parte, ao tamanho bastante desigual dos espaos que elas
consideram. Certos raciocnios no podem se formar se no forem examinados os
diferentes aspectos de um fenmeno sobre o conjunto do planeta ( por exemplo o
caso de certos fenmenos climticos ou econmicos). Em contrapartida, outros
fenmenos tais como os processos de eroso, no podem ser convenientemente
observados seno em escala bem grande, sobre um vertente, no leito de uma
correnteza... Essas constataes so perfeitamente banais para os gegrafos que
no parecem seno reafirmar ainda uma vez, o ecletismo de seus pontos de vista:
ora, dizem eles, preciso olhar a terra no microscpio, ora do alto de um satlite.

A "REALIDADE" APARECE DIFERENTE


SEGUNDO A ESCALA DAS CARTAS, SEGUNDO
OS NVEIS DE ANLISE

Em minha concepo a que se situa, dissimulada atrs de prticas


totalmente empricas, que se apresentam freqentemente como comodidades
pedaggicas, um dos problemas epistemolgicos primordiais da geografia. De fato,
as combinaes geogrficas que podem ser observadas em grande escala no so
aquelas que podem ser observadas em escala pequena. A tcnica cartogrfica
chamada de generalizao", que permite levantar uma carta em escala menor de
uma "regio" a partir de cartas em grande escala que a representam de modo mais
preciso (mas cada uma para espaos menos amplos), deixa acreditar que a
operao consiste somente em abandonar um grande nmero de detalhes para
representar extenses mais amplas. Mas como certos fenmenos no podem ser
apreendidos se no considerarmos extenses grandes, enquanto outros, de
natureza bem diversa, s podem ser captados por observaes muito precisas sobre
superfcies bem reduzidas, resulta da que a operao intelectual, que a mudana
de escala, transforma, e s vezes de forma radical, a problemtica que se pode
estabelecer e os raciocnios que se possa formar. A mudana da escala corresponde
a uma mudana do nvel da conceituao.
A combinao de fatores geogrficos, que aparece quando se considera um
determinado espao, no a mesma que aquela que pode ser observada para um
espao menor que est "contido" no precedente. Assim, por exemplo, aquilo que se
pode observar no fundo de um vale alpino e os problemas que podem ser colocados
a propsito desse espao e das pessoas que a vivem, diferem daquilo que se v
quando se est sobre um dos picos e essa viso das coisas se transforma quando
se olham os Alpes de avio, a 10.000 metros de altitude.
Um mesmo gegrafo pode proceder a um estudo dos problemas de uma aldeia
africana, anlise da situao de uma regio onde tal aldeia se encontra, ao exame
dos problemas a nvel do Estado onde ela se inscreve, e apreenso do
"subdesenvolvimento" ao nvel do conjunto do "Terceiro Mundo"; esse gegrafo ter
de fato discursos bem diferentes (nem que seja s pelo vocabulrio) que nem
sempre se remetem uns aos outros, parecendo mesmo ser excludentes em vrios
pontos. Tomemos um ltimo exemplo, cujo significado ser talvez menos percebido,
pois as aluses sero mais facilmente relacionadas a experincias familiares, num
conjunto do qual atingiremos a diversidade dos aspectos pela prtica social: cada
vez se fazem mais referncias s "realidades urbanas" tomadas como um conjunto
global (onde os "fatores fsicos" no devem ser esquecidos, no somente naquilo
que se refere aos stios, mas sobretudo, e cada vez mais, aos problemas de
"poluio"). Contudo, esses aparecem de maneira bem diferente, segundo se
observa em grande escala, ao nvel do grupo de imveis (como foi ele escolhido?
Onde se encontra?), do bairro (qual?), ou se considere somente o centro da cidade,
o conjunto da cidade ou a aglomerao com os subrbios mais ou menos extensos,
ou ainda, se considerarmos em escala pequena esse conjunto urbano no quadro de
sua "regio (a qual pode ser considerada de maneira mais ou menos ampla) ou nas
relaes que ele mantinha com outras cidades, mais ou menos distanciadas.
Posto em prtica desde h uns quinze anos pelos gegrafos, esse estudo das
relaes interurbanas dessas "redes urbanas", que preciso recolocar num quadro
nacional e internacional, modificou e enriqueceu consideravelmente a problemtica
que se aplicava aos bairros centrais e reciprocamente. Cada um desses diferentes
nveis de anlise que se pode distinguir, desde a maior at a menor escala, no
corresponde somente considerao de conjuntos espaciais mais ou menos
amplos, mas tambm definio das caractersticas estruturais que permitem
delimitar-se os contornos.

UMA ETAPA PRIMORDIAL NO CAMINHO DA


INVESTIGAO GEOGRFICA: A ESCOLHA
DOS DIFERENTES ESPAOS DE
CONCEITUAO
Ao plano do conhecimento no h nvel de anlise privilegiado, nenhum deles
suficiente, pois o fato de se considerar tal espao como campo de observao ir
permitir apreender certos fenmenos e certas estruturas, mas vai acarretar a
deformao ou a ocultao de outros fenmenos e de outras estruturas, das quais
no se pode, a priori, prejulgar o papel e, portanto, no se pode negligenciar. por
isso indispensvel que nos coloquemos em outros nveis de anlise, levando em
considerao outros espaos. Em seguida necessrio, realizar a articulao
dessas representaes to diferentes, pois elas so funo daquilo que se poderia
chamar espao de conceituao diferente.
No plano, no mais do conhecimento, mas da ao (urbanstica ou militar),
existem nveis de anlise que preciso privilegiar, pois eles correspondem a
espaos operacionais, em decorrncia das estratgias e das tticas elaboradas.
Esse caminho de investigao geogrfica preciso ter cuidado para no
consider-lo j construdo e assegurado. Como escolher os diferentes espaos de
conceituao? Como se estar seguro de sua adequao ao conhecimento de tais
fenmenos e de tal estrutura? Qual o instrumental conceitual que convm a cada
um deles? Como operar a articulao desses diferentes nveis de anlise? Por qual
nvel comear a investigao?
O que parece assegurado que, para tudo aquilo que tem uma significncia
espacial, a natureza das observaes que podem ser efetuadas, a problemtica que
pode ser estabelecida, os raciocnios que podem ser construdos so funo do
tamanho dos espaos considerados e dos critrios de sua seleo.
O problema das escalas portanto primordial para o raciocnio geogrfico.
Contrariamente a certos gegrafos que declaram que "se pode estudar um mesmo
fenmeno em escalas diferentes", preciso estar consciente que so fenmenos
diferentes porque eles so apreendidos em diferentes nveis de anlise espacial.
A mesma questo se coloca, de forma comparvel, para a histria. Assim, por
exemplo, a explicao da jornada de 14 de julho de 1789, considerada como evento
significativo capital, ser muito diferente segundo se procure saber o que se passou
exatamente na vspera, na semana, no ms precedente ou se tomarmos pedaos
de tempo mais longos como quadro das observaes e do raciocnio: um ano, dez
anos antes, ou os trs sculos que precederam o sepultamento do Antigo Regime: a
histria de "curta durao", a histria chamada dos acontecimentos aparece,
evidentemente, radicalmente diferente da histria de "longa durao" que permite
clarear o desenvolvimento das contradies do "feudalismo", tanto ao nvel das infra
estruturas, como das superestruturas.
Da mesma forma que os diferentes tempos da histria no devem ser
confundidos, mas devem ser vistos nos seus entrelaamentos1, os diferentes
espaos de conceituao, aos quais precisa se referir o gegrafo, devem ser objeto
de um esforo de diferenciao e de articulao sistemticos. preciso fazer uma

distino radical entre espao, tomado como objeto real que no se pode conhecer
seno atravs de um certo nmero de pressupostos mais ou menos deformantes,
por intermdio de um instrumental conceitual mais ou menos adequado, e o espao,
tomado como objeto de conhecimento, isto , as diferentes representaes do
espao real (a dos pintores, dos matemticos, dos astrnomos, dos gegrafos ... )
que evoluram historicamente simultaneamente com a descoberta progressiva que
no ser jamais terminada (pois a histria no est acabada). Essas representaes
do espao so ferramentas de conhecimento que devemos melhorar e construir, de
forma a torn-las mais eficazes, para nos permitir compreender melhor o mundo e
suas transformaes.
Aps essa longa reflexo sobre esse delicado problema das escalas, dos
nveis de anlise e dos espaos de conceituao, pode-se notar at que ponto as
observaes e os raciocnios geogrficos so funo da medida do espao levado
em considerao e critrios dessa escolha. Pode-se medir melhor as conseqncias
da orientao durvel que a obra de Vidal de La Blache parece ter dado s reflexes
dos gegrafos, no somente na Frana, mas tambm em numerosos outros pases.
O mrito principal que se reconhece em Vidal de La Blache o de ter
mostrado, pela anlise monogrfica aprofundada das "realidades regionais", a
complexidade das interaes que se estabeleceram no decurso da histria, entre os
fatos fsicos e os fatos humanos. O quadro que Vidal d s suas observaes e s
suas reflexes a "regio", que ele apresenta como a "realidade geogrfica" por

excelncia.
Esse expediente que postula a possibilidade de reconhecimento imediato das
"individualidades geogrficas", essa iluso ou esse estratagema da familiaridade
com o real que faz acreditar que a descrio rene todos os elementos possveis,
enquanto que ela resulta, na verdade, de escolhas muito estritas, vo permitir aos
gegrafos evitar problemas epistemolgicos fundamentais.
Vidal de La Blache colocando, graas ao seu prestgio e ao seu talento, a
"monografia regional" no pice da geografia universitria, fechou, de uma certa
forma, a investigao geogrfica nos limites dados de um nico espao de
predileo.
Desde ento, a observao e o raciocnio se acham, no que essencial,
bloqueados num nico nvel de anlise, aquele que permite apreender "a regio",
espao de conceituao nica, escolhido para poder apreender as extenses
delimitadas pelas antigas fronteiras provinciais e, sobretudo, as paisagens. Ora, a
descrio das paisagens corresponde, de fato, a um certo nvel de anlise, o que
permite apreender as formas de relevo que so consideradas como a arquitetura
essencial dessas paisagens. Mas esse nvel de anlise no o que permite
apreender convenientemente os problemas econmicos, sociais e polticos.
O fato de privilegiar certos nveis de anlise que correspondem a certos tipos
do espao de conceituao provoca, por razes que j evocamos antes, a
deformao, ou a ocultao dos fatores que no podem ser convenientemente
apreendidos seno em outros nveis de anlise. Esses fatores se encontram,
disfaradamente, afastados do raciocnio, por efeito de uma verdadeira filtragem de
informaes, que consiste em delimitar, a priori, o tipo de espao que deve ser
preferencialmente, considerado. Assim, sem que isso transparea no discurso,
portanto, sem que haja necessidade de justific-lo, encontram-se afastadas as
referncias a um grande nmero de fatores "fsicos", econmicos, sociais e polticos.
Para se perceber seu papel nas combinaes geogrficas, seria preciso se alar a
outros nveis de anlise e considerar espaos menos extensos, ou mais extensos,
em funo de outros critrios de abordagem. Mas a "personalidade da regio"
percebida na sua condio de dado, um conceito dominante que constitui

obstculo. Ele permite seguir um discurso facilmente coerente, uma vez que
corresponde a um nico nvel de anlise. Alm do mais, a lembrana das
"individualidades" regionais pode se enfeitar dos atrativos literrios de mltiplas
imagens antropolgicas.
Tudo aquilo que contribuiu para mascarar o problema da escolha das escalas
de observao e de representao e o problema de articulao dos diferentes nveis
de anlise teve graves conseqncias para a evoluo da geografia universitria e
para a reflexo terica sobre os problemas espaciais. Ainda uma vez, tudo isso no
s concerne aos gegrafos, mas ao conjunto dos cidados, pois, na medida em que
o discurso dos professores de geografia impregnou largamente a opinio, as
carncias desse discurso foram um grave handicap para uma tomada eficaz de
conscincia dos problemas geogrficos em amplos meios.

AS DIFERENTES ORDENS DE GRANDEZA E


OS DEFERENTES NVEIS DA ANLISE
ESPACIAL
Quer se trate de cartas, de observaes, raciocnios, preciso constatar que
essa distino entre grande e pequena escala ambgua e da resulta um certo
nmero de confuses e de dificuldades: para comear, uma carta de 1/200.000, por
exemplo, ser classificada entre as cartas de grande escala em relao a uma carta
de 1/10.000.000, mas a carta 1/200.000 ser considerada de pequena escala em
relao a de 1/20.000. Alm disso, a escolha de escalas diferentes no determina,
necessariamente, levar-se em considerao espaos de conceituao diferentes,
que tm, grosso modo, 1.000km do norte ao sul, pode ser representado em escala
bem pequena, de 1/10.000.000, por exemplo (o mapa, se for limitado Frana, ter
10cm de lado), ou em escala maior ao milionsimo, por exemplo (o mapa da Frana
ter ento um metro de lado). Mas se esses dois mapas s mostram, no essencial,
o territrio francs, o espao de conceituao permanecer o mesmo, apesar da
diferena de escala. Em contrapartida, se a carta de 1/10.000.000 no se limita
Frana, mas representa um espao bem mais vasto - uma grande parte da Europa -,
o espao de conceituao muda e pode-se colocar os problemas das relaes da
Frana com outros Estados. A mudana de escala uma condio necessria, mas
no suficiente, da pluralidade dos es paos de conceituao; ela o resultado da
vontade de apreender os espaos de tamanhos diferentes, na realidade.
preciso, pois, basear os diferentes nveis da anlise do raciocnio geogrfico,
no sobre as diferenas de escala, que so as relaes de reduo segundo s
quais se efetuam as diversas representaes cartogrficas da realidade, mas sobre
diferenas de tamanho que existem na realidade entre os conjuntos espaciais que
vale a pena tomar em considerao. Isso permite detectar inmeras ambigidades
(por exemplo, entre pequena e grande escala), mas tambm acentuar as diferenas
que existem entre os conjuntos espaciais que relevam do mesmo conceito, o Estado,
por exemplo. Diz-se com freqncia, que preciso colocar os problemas a nvel
local, regional e no quadro do Estado. Mas de qual Estado se trata? No se deve
levar somente em considerao as diferenas de regime poltico, mas tambm

diferenas de dimenses espaciais (e h tambm diferenas de dimenses


demogrficas). H Estados, tais como a URSS ou o Canad, em que as dimenses
se medem em milhares de quilmetros, outros, como a Frana, cujas dimenses se
medem em centenas de quilmetros; aqueles, enfim, como Israel ou o Kuwait, que
se medem em dezenas de quilmetros. E as regies, esses subconjuntos que
convm distinguir no quadro desses Estados de tamanhos to dessemelhantes,
possuem tambm ordens muito diferentes de grandeza, e os termos utilizados para
descrever seus diversos aspectos emergem de um grau de abstrao tanto mais
avanado quanto se possa pensar que elas se estendem sobre dezenas, centenas
ou milhares de quilmetros. No a mesma coisa descrever um subconjunto
regional da URSS e uma regio francesa.
No suficiente, portanto, classificar os conjuntos espaciais em funo das
diversas disciplinas cientficas que analisam, cada qual, uma poro da realidade
(conjuntos geolgicos, climatologia, botnica, demografia, sociologia, economia,
etc.). preciso tambm classificar essas diferentes categorias de conjuntos
espaciais, no em funo das escalas de representao, mas em funo de suas
diferenas de tamanho, na realidade. Pode-se ordenar a descrio e o raciocnio
geogrfico em diferentes nveis de anlise espacial que correspondem a diferentes
ordens de grandeza dos objetos geogrficos, isto , os conjuntos espaciais que
preciso levar em considerao para perceber a diversidade de combinaes de
fenmenos superfcie do globo. Entre esses conjuntos, os mais vastos fazem o
contorno da terra (40.000 km), os menores, que esto figurados numa carta em
escala bem grande, tm alguns metros (casa, rochedo, bosque, poo, etc.). Pode-se
combinar de chamar:

- Primeira ordem de grandeza, a dos conjuntos espaciais cuja maior dimenso se


mede em dezenas de milhares de quilmetros: continentes e oceanos, grandes
zonas climticas, mas tambm um conjunto geogrfico como o Terceiro Mundo, o
grupo dos pases do Pacto de Varsvia ou da OTAN ...
de se notar que esses enormes conjuntos no so to numerosos e que eles
so vistos num grau muito pronunciado de abstrao.
- Segunda ordem de grandeza, a dos conjuntos cuja maior dimenso se mede em
milhares de quilmetros: Estados como a URSS., o Canad, a China, conjuntos
como o mar mediterrneo, uma grande cadeia de montanhas como os Andes...
- Terceira ordem de grandeza, a dos conjuntos em que a maior dimenso se mede
em centenas de quilmetros: Estados como a Frana, o Reino Unido, as grandes
regies "naturais" como a bacia parisiense, cadeias de montanhas como os AIpes,
os subconjuntos regionais dos Estados muito grandes ...
- Quarta ordem de grandeza, a dos conjuntos em que as dimenses se medem em
dezenas de quilmetros - conjuntos extremamente numerosos: pequenos macios
montanhosos, grandes florestas, aglomeraes muito grandes, subconjuntos
regionais de Estados que decorrem da terceira ordem de grandeza ...
- Quinta ordem de grandeza, a dos conjuntos ainda mais numerosos, cujas
dimenses se medem em quilmetros.
- Sexta ordem de grandeza, a dos conjuntos cujas dimenses se medem em

centenas de metros.
- Stima ordem de grandeza, aquela de inumerveis conjuntos, cujas dimenses se
medem em metros.

, de incio, em funo dessas diferentes ordens de grandeza que se faz a


escolha das escalas, mas tambm em funo da comodidade de consulta ou de
publicao do documento cartogrfico e do grau de preciso desejado: se excluda a
representao dos conjuntos de quinta ordem em escalas menores do que 1/50.000,
pode-se, em contrapartida, representar conjuntos de primeira ordem em escalas que
vo do dcimo-milionsimo ao ducentsimo-milionsimo, segundo se queira dispor de
um grande ou de um pequenssimo planisfrio, mas sempre o mesmo espao de
conceituao: o conjunto do mundo. portanto em funo das diferentes ordens de
grandeza (e no mais em funo das escalas, como eu fiz no texto de 1976) que
convm distinguir os diferentes nveis de anlise, cada qual deles podendo ser
representado pelo plano onde pode ser cartografada (na mesma escala) e analisada
uma interseo de conjuntos espaciais que podem decorrer de categorias cientficas
as mais diversas, mas que so da mesma poro dimensional. Se esses conjuntos de
dimenso planetria (primeira ordem) so muito pouco numerosos e se fcil
recensear e representar a maior parte sobre o mesmo planisfrio, sob a condio de
que a escala de reduo no seja muito pequena, em contrapartida, o nmero de
conjuntos possveis se torna cada vez maior medida que seu tamanho diminui
(quinta, sexta, stima ordem de grandeza) e, no meio dessa massa quase incontvel,
a escolha se efetua em funo da prtica, em funo do gnero do problema que se
coloca, em funo da ao que se quer praticar.
E em funo da prtica que preciso colocar o difcil problema da articulao
dos diferentes nveis de anlise. De fato, se relativamente fcil de perceber para
cada nvel as intersees de conjuntos da mesma ordem de grandeza que
interessante, til, prudente levar em considerao, levando-se em conta o que se quer
fazer, por outro lado bem mais difcil e arriscado articular uns aos outros esses
diferentes nveis de interseo, de passar das combinaes de conjuntos
relativamente concretos da quinta e sexta ordem s de segunda ou terceira ordem,
bem mais abstratas no quadro de um vasto Estado. tambm muito difcil passar de
um plano de operao visto a nvel nacional sua execuo no terreno, isto , ao
nvel local; uma das dificuldades dos grandes programas de desenvolvimento
agrcola: aquilo que planificado ao nvel do Estado ou da regio deve ser realizado
no quadro da pequena explorao do campo sobre tal vertente, do arrozal
estabelecido em tal fundo de vale.
A articulao dos diferentes nveis de anlise, portanto, intersees de conjuntos
espaciais de muitas diversas categorias cientficas , na realidade, um raciocnio de
tipo estratgico; sua adequao e seus erros so sancionados pela vitria ou pela
derrota em face das finalidades que nos propnhamos atingir, ele corresponde
articulao daquilo que se chama, em todos os exrcitos, a estratgia e a ttica (h,
alis diferentes nveis estratgicos e diferentes nveis tticos que correspondem s
diferentes ordens de grandeza de conjuntos espaciais). Mas esse expediente
operacional, ao qual devem ser afeitos os oficiais do estado-maior, no se limita ao
domnio dos militares. Ele eficaz, indispensvel mesmo, em muitos outros domnios na verdade, para todos os tipos de reflexes e empreendimentos, desde que precisem
considerar o espao, o que acontece com a maioria das aes humanas.
A maior parte dos cidados se submete passivamente, e no sem mal-estar, s
distores de uma especialidade cada vez mais "diferencial" (p.45), onde se
entremisturam, de forma opaca, fluxos regionais, nacionais, multinacionais sobre as
particularidades de cada situao local. A distino sistemtica de diferentes nveis de
anlise espacial um instrumental conceitual relativamente simples, que pode ajudar
cada qual a at ver mais claro, a melhor compreender o que se passa. Mas se trata de

intervir numa situao local, para modific-Ia, e sobretudo se os objetivos so


complexos, a articulao desses diferentes nveis de anlise um procedimento difcil,
arriscado e seria perigoso fazer acreditar que qualquer um pode se improvisar como
estrategista e gegrafo. Trata-se, com efeito, de levar em considerao um grande
nmero de fatores geolgicos, climticos, pedolgicos, demogrficos, sociais,
econmicos, polticos, culturais que so trunfos, obstculos, handicaps e que se
misturam de forma tanto mais complicada por terem, cada um, sua prpria
configurao espacial. Para fazer compreender como eficaz articular, em funo
dos fins fixados e dos meios, que se dispe, essas intersees de conjuntos espaciais
to diferentes e dissemelhantes pelo tamanho, seria preciso dar exemplos precisos1
mostrando como estratgias foram concebidas ou improvisadas e executadas em
situaes concretas e quais foram as conseqncias desses empreendimentos, suas
vitrias ou suas falhas. de se notar que essas ltimas podem, freqentemente, ser
imputadas a erros na anlise das situaes geogrficas e sobretudo ao
desconhecimento de uma das ordens de grandeza. O caminho da geografia ativa,
aquele que associa raciocnio estratgico e raciocnio geogrfico, no fcil, mas
aparece como indispensvel.
Pois a geografia no serve somente para fazer a guerra.
Esse esquema ilustra essa maneira de pensar o espao baseado
fundamentalmente sobre a combinao de dois mtodos de anlise espacial: de um
lado, a distino sistemtica de diferentes nveis de anlise, segundo as diferentes
ordens de grandeza, segundo as dimenses que tm os mltiplos conjuntos espaciais,
na realidade; de outro lado, a cada um desses nveis, o exame sistemtico das
intersees entre os contornos dos diversos conjuntos espaciais da mesma ordem de
grandeza.
Sobre esse desenho, foi sem dvida, dada arbitrariamente aos conjuntos
espaciais a forma de "batata", como fazem os matemticos quando expem os
rudimentos da teoria dos conjuntos e suas intersees. Mas, evidentemente, os
conjuntos espaciais tm, sobre as cartas, contornos infinitamente variados: h os
lineares (um grande eixo de circulao), digitados (uma rede fluvial), em "arquiplago",
etc.
No alto do esquema, o plano 1 corresponde ao nvel de anlise das intersees
de conjuntos da primeira ordem de grandeza, aquelas cujas dimenses se medem em
dezenas de milhares de quilmetros. Esse plano o dos planisfrios, representando
toda a superfcie do globo, ao centro desse plano 1 o pequeno retngulo marcado 2
corresponde extenso do quadriltero arbitrariamente levado em considerao, no
segundo nvel da anlise, aquele que permite o exame das intersees de conjuntos
da 2a ordem de grandeza, aqueles cujas dimenses se medem em milhares de
quilmetros. Ao centro desse plano 2, o pequeno retngulo marcado 3, corresponde
extenso do quadriltero levado em considerao no terceiro nvel de anlise, o que
permite o exame das intersees dos conjuntos da 3a ordem de grandeza, aqueles
cujas dimenses se medem em centenas de quilmetros. E assim por diante ...
Sobre o plano 2 desse desenho, representou-se a ttulo de exemplo por um trao
comprido e tnue, uma poro dos contornos de um conjunto A da primeira ordem de
grandeza e que s pode ser visto completamente nesse primeiro nvel de anlise.
Sobre o plano 3, representou-se uma poro dos contornos de um conjunto F, que
no pode ser visualizado completamente seno na 2a ordem de grandeza. E assim por
diante.
As caractersticas geogrficas de um lugar preciso, ou a interao dos
fenmenos que preciso considerar para agir nesse lugar e sobre o desenho o

ponto X que se encontra no centro de cada um dos planos - no podem ser


estabelecidos seno com referncia s intersees dos diferentes conjuntos dos
diversos nveis de anlise. Estrategicamente, cada conjunto corresponde a um fator
favorvel ou a um fator desfavorvel para a ao empreendida.

AS ESTRANHAS CARNCIAS
EPISTEMOLGICAS DA GEOGRAFIA
UNIVERSITRIA
Faz somente uns vinte anos que comeamos a nos preocupar com a falta quase
total de toda reflexo terica na corporao dos gegrafos universitrios. Enquanto
essa disciplina deveria ter incitado amplos debates epistemolgicos, ao menos por sua
posio na juno das cincias naturais e das cincias sociais e pelo nmero de
"emprstimos" que ela fez a essas mltiplas cincias, os gegrafos propalaram um

desprezo pelas "consideraes abstratas" e freqentemente se gabaram de um


"esprito terra-a-terra". At esses ltimos anos, as raras declaraes tericas
reservadas aos mestres que atingiram o pico da carreira colocaram a tnica sobre seu
desejo de ver mantida a "unidade" da geografia: unidade afirmada no plano do
princpio entre uma geografia "fsica" e uma geografia "humana" que so, de fato,
cada vez mais separadas na prtica universitria.
Enquanto em outras disciplinas , desde h muito, julgado indispensvel definir
uma problemtica, os gegrafos continuaram a fazer como se eles s tivessem que
ler, sem problemas, "o grande livro aberto da natureza".
Em suma, a maior parte dos gegrafos teoriza o menos possvel, e se contenta
em afirmar, sem pejo, que "a geografia a cincia da sntese", chegando a convir, s
vezes, que a "geografia no pode se definir, nem por seu objetivo, nem por seus
mtodos, mas sobretudo por seu ponto de vista1. Tais declaraes traduzem, a um s
tempo, um desconhecimento real das caractersticas no menos sintticas das
disciplinas s quais recorrem os gegrafos, seu isolamento (pois tais propsitos deveriam ter provocado uma indignao) e sua pequena preocupao com problemas
tericos, mesmo os mais fundamentais, que deveriam abordar todas as cincias e h
muito tempo. Alis, numerosos gegrafos no escondem suas prevenes com
respeito s consideraes abstratas" (especialmente s dos economistas, socilogos)
e acham uma glria a sua predileo pelo "concreto". Alguns deles no proclamaram
"a geografia, cincia do concreto" sem ter dvidas sobre os sorrisos que uma tal
declarao no deixar de provocar, ao menos quando ela conhecida fora do meio
dos gegrafos, o que no , finalmente, bastante raro? Mas sumrias como possam
ser, essas declaraes "epistemolgicas" que procedem de mestres no final de suas
carreiras, tm sido relativamente raras at esses ltimos anos e os gegrafos, s de
quando em quando, se perguntam o que pode ser a geografia. Um deles2, e no dos
menos ilustres, diante dos seus colegas reunidos em colquio, caracterizou a
geografia como "um esprito terra-a-terra".
Foi apenas de alguns anos para c que um certo nmero de gegrafos comeou
a tomar conscincia dos problemas que coloca a geografia. Disso resultou uma
seqncia de reflexes sobre sua disciplina, mas todas camuflaram, at agora, o
papel da geografia como instrumento do poder poltico e militar.
Essa recusa da reflexo epistemolgica que caracterizou o gegrafo por muito
tempo, sobretudo na Frana, mais surpreendente ainda, porque os gegrafos
utilizam as aquisies de numerosas disciplinas, muito diferentes por seus mtodos e
por seu instrumental conceitual. De fato, os gegrafos no falam, tudo junto, de
geologia como de sociologia, de climatologia, como de economia, de demografia e de
hidrologia, de etnologia e de botnica, etc.? Esse comportamento de tocar de leve em
tudo no lhes criou, alis, grandes problemas no momento: sem dvida, acontece
freqentemente que o economista de um lado, ou o gelogo de outro, se diverte com
a falta de competncia dos gegrafos (o gegrafo , evidentemente, um gelogo bem
fraco e um medocre economista), mas o sincretismo geogrfico no nunca criticado
globalmente como tal, em nome de princpios epistemolgicos de base. Uma das
finalidades fundamentais da geografia o estudo das interaes espaciais entre os
fenmenos que so analisados por cincias to diversas umas das outras. Isso
implica na preocupao constante das especificidades epistemolgicas de cada uma
delas. Ora, os gegrafos do prova, exatamente, da atitude inversa. Eles no podem,
portanto, no momento, seno justapor esses diversos elementos extrados de
discursos diferentes.

O pouco interesse que os gegrafos tm mostrado para questes


epistemolgicas ou, mais modestamente, metodolgicas, tanto mais surpreendente
pelo fato deles precisarem constantemente prolongar e transformar os trabalhos dos
diferentes especialistas. De fato, desses discursos to diferentes, o gegrafo extrai
elementos, na medida em que ele pode relacion-los a uma certa poro do espao
terrestre que quer descrever, na qualidade de lugar de interao de diversos
fenmenos. Ora, esses especialistas, dos quais o gegrafo procura utilizar os
trabalhos, no tm, necessariamente, referncias espaciais idnticas e trabalham em
escalas diferentes. Em funo dos mtodos de sua prpria disciplina, ou por outras
exigncias, cada um deles faz referncia explicitamente, ou implicitamente (pois o
quadro espacial no essencial para eles), seja a um espao mais amplo, seja bem
menor, seja a um certo nmero de lugares, que no correspondem "regio" que
estuda o gegrafo. Esse ltimo deve portanto "tirar partido" de documentos
dessemelhantes, tanto pelos instrumentais conceituais que permitiram elabor-los
como por suas correspondncias espaciais. Para descrever uma certa poro do
espao terrestre, o gegrafo se v, portanto, conduzido a fazer uma gama de
raciocnios que se aparentam, mais ou menos desastrosamente, ao mecanismo de
cada uma das disciplinas utilizadas.
Essa finalidade to complexa e delicada, fundamental no mecanismo geogrfico,
deveria ter sido normalmente uma razo suficientemente poderosa para que os
gegrafos viessem a se preocupar com as caractersticas epistemolgicas das outras
cincias, das quais eles teriam de interpretar e completar os trabalhos. Na verdade,
na maioria dos casos, nada disso aconteceu, e os gegrafos tentam sair do impasse,
mais ou menos bem, pela fora do seu faro, e com a experincia, de modo o mais
emprico, tomando do discurso das outras disciplinas aquilo que lhes parece til ou
digno de interesse, sem contudo ter estabelecido claramente as razes dessas
escolhas.
Igual indiferena com relao aos critrios das selees operadas nas
descries das paisagens que ocupam um grande lugar na literatura geogrfica e para
as descries de diversas situaes geogrficas: o gegrafo escolhe, por meio de
enorme massa de sinais, aqueles que lhe parecem significativos, sem se interrogar, de
fato, sobre as razes dessas escolhas.
Da mesma maneira ele escolhe toda uma gama de espaos: seu tamanho vai
desde o de uma aldeia at o do planeta; de um momento a outro de sua descrio
racional, ele escolhe fazer referncias a outros espaos maiores ou menores; ele
aborda primeiro tais fenmenos, depois outros, mas sem dizer por que ele deixa de
lado importantes aspectos da "realidade". Basta observar as diferenas que existem
entre as descries de espaos idnticos que foram efetuados por gegrafos
diferentes, para medir a parte da subjetividade nesses procedimentos que eles
consideram objetivos. Claro, toda percepo, toda observao uma seqncia de
escolhas, mas o prprio do procedimento cientfico o de procurar estabelecer,
metodicamente, os critrios de seleo e as funes desses critrios. Tambm com
seu jeito enciclopdico, o que no exclui, contudo, curiosas lacunas, a geografia pode
aparecer como uma das formas tpicas de um saber pr-cientfico, cuja sobrevivncia
no parece se explicar seno pelo lugar que ela ocupa nas instituies escolares ou
universitrias.
Essas carncias deveriam ter instigado os filsofos epistemolgicos a tomar a
geografia como alvo. Ora, apesar dos exemplos quase esquecidos (o de Kant, que foi
alis professor de geografia durante um certo tempo), os filsofos do prova de uma
indiferena quase total em relao geografia. Mas a indiferena depreciativa dos

filsofos para com a geografia lhes assegurou, na realidade, uma espcie de


imunidade que reforou seu status de discurso pedaggico ou de saber
institucionalizado pela universidade. Sem dvida, na medida em que os filsofos se
interessaram pelas cincias para ali encontrar um objeto, um pretexto para filosofar,
ou um trampolim para a verdade, evidente que a geografia no apresenta qualquer
interesse a seus olhos. Interessam-se no Tempo, mas bem pouco no Espao, embora
essas duas categorias estejam estreitamente ligadas. Os "arquelogos do saber, que
examinam no entanto com cuidado, diferentes provncias do pensamento prcientfico, no prestam qualquer ateno geografia. sem dvida porque seu
interesse se dirige principalmente sobre os cortes epistemolgicos que permitiram o
aparecimento das cincias atuais e que a geografia no , ainda, provavelmente
conhecida por qualquer ruptura fundamental.
Contudo, a indiferena dos filsofos com respeito geografia aparece como das
mais surpreendentes quando se toma conhecimento do nmero e do tamanho dos
problemas epistemolgicos que coloca, a despeito das aparncias, o discurso dos
gegrafos. Assim, por exemplo (se bem que eles no tenham ainda procurado chegar
a um acordo sobre uma definio da geografia), proclamam eles, quase
unanimemente, que uma de suas razes capitais de ser o estudo das interaes
entre o que eles chamam os "fatos fsicos" e os "fatos humanos": a geografia no
decorre nem exclusivamente das "cincias naturais" nem to-somente daquilo que se
convencionou chamar as cincias sociais". Da resulta que a existncia dessa
geografia, mesmo sob a forma modesta e criticvel de um saber institucionalizado
com pretenso cientfica, coloca em xeque esse corte fundamental entre natureza e
cultura, corte este que determina, no ponto de partida, a organizao do sistema das
cincias.
E significativo constatar que os gegrafos poderiam muito bem se afirmar no
cruzamento de trs conjuntos do saber: o das cincias da matria, o das cincias da
vida e o das cincias sociais. Mas eles se referem implicitamente a essa dicotomia
filosfica, que se quer radical, entre o domnio das coisas e o domnio dos homens,
para pretender fundar o estatuto da geografia: uma coeso entre o conhecimento dos
fatos fsicos, isto , a "natureza", e a dos fatos humanos. Quaisquer que sejam as
formas pelas quais os gegrafos tenham caracterizado a geografia, "cincia das
paisagens" ou "cincia dos meios naturais para uma ecologia da espcie humana,
cincia das formas da diferenciao espacial, cincia do espao ou a geo-anlise,
se encontra a preocupao de estudar as interaes entre fatos humanos (que
decorrem especificamente das cincias humanas, sociais ou econmicas) e os dados
naturais (que so do mbito das cincias da matria e das cincias da vida).
vista dos diferentes sistemas das cincias, a geografia cria problemas, mas os
filsofos no fizeram caso, embora, sem dvida, no lhes faltassem argumentos para
recus-la.
Hoje essa relao de excluso entre natureza e sociedade, que est no
fundamento da organizao do saber, comea a ser questionada pelos filsofos.
Para faz-lo, eles expem argumentos novos que correspondem, em enorme
proporo, quilo que dizem, evidentemente de uma forma bem diversa, numerosos
gegrafos desde h decnios. Ora, esses filsofos3, embora estejam lidando com
trabalhos de grande nmero de disciplinas cientficas, bastante especializadas, no
fazem, contudo, a menor aluso quilo com que a geografia poderia contribuir nessa
tese, mesmo que tenham lido as obras clebres de certos gegrafos.

UMA PRTICA UNIVERSITRIA QUE , CADA


VEZ MAIS, A NEGAO DO PROJETO GLOBAL
J no sem interesse constatar que se faz silncio sobre a geografia, embora
o estatuto que lhe atribuem os gegrafos coloque em causa, implicitamente, na
organizao geral dos conhecimentos. Mas esse silncio aparece ainda como mais
surpreendente, quando se atenta a isso que a evidncia: enquanto eles propalam,
quase unanimemente, que a razo de ser da geografia o estudo das interaes
entre fatos fsicos" e "fatos humanos", em sua prtica os gegrafos parecem se
preocupar muito pouco com essas interaes: uns s se Preocupam com a "geografia
fsica" (esta acaba por constituir o essencial da disciplina, em certos sistemas de
ensino, como o da URSS, Por exemplo), enquanto outros se ocupam essencialmente
com a geografia humana". A prtica da maioria dos gegrafos aparece, portanto,
como a negao dos princpios que eles afirmam.
Essa institucionalizao do corte entre "geografia fsica" e "geografia humana"
(no nvel da separao dos cursos, dos manuais, dos programas do liceu e da
"faculdade", que leva em conta isso como critrio de recrutamento dos pesquisadores
e professores do ensino superior) podia ser um poderoso argumento que permitiria
aos filsofos e outros demonstrar o carter tendencioso do projeto de uma geografia
unitria ou de coeso. Mas esses se abstiveram de toda crtica ou comentrio; como
se fosse prefervel deixar de falar, de uma vez, da geografia.
Essa clivagem entre os "gegrafos fsicos" e os "gegrafos humanos" se
acentua na medida em que uns devem "seguir" os progressos das cincias fsicas e
naturais que se tomam cada vez mais precisas, enquanto outros procuram aplicar os
novos mtodos das cincias sociais. A distncia se toma to pronunciada entre esses
dois grupos de gegrafos que alguns reclamaram o abandono explcito do projeto da
geografia unitria para poder tirar proveito dos progressos de uma diviso do trabalho
cientfico.
significativo que os gegrafos tenham, durante muito tempo, negligenciado,
tanto no ensino como em sua pesquisa, o estudo dos solos e das formaes vegetais
que so hoje, por excelncia, sobre a maior parte dos continentes, o resultado dessas
interaes entre fatos "fsicos" e "humanos", interaes que se continua a apresentar,
no entanto, como a razo de ser da geografia. Do mesmo modo, o gegrafo dedica
pouco interesse aos problemas de "meio ambiente", da "poluio", embora eles
tambm sejam o resultado dessas interaes entre "meio natural" e atividades
humanas. Em contrapartida, pela tradio de uma prtica no menos significativa, os
gegrafos dedicam um interesse todo especial s estruturas geolgicas que, no
entanto, s intervm muito indiretamente e bem acessoriamente nas famosas
"interaes" ...
Claro, existe a "geografia regional", esse terceiro pedao resultante da diviso
oficializada da geografia. Essa geografia regional, que encarregada de manter "a
unidade" da geografia, rene, a propsito desta ou daquela parte do espao terrestre,
elementos diversos que so extrados do discurso do gelogo, do climatlogo, do
tcnico em hidrulica, do botnico, etc., como tambm do demgrafo, do etnlogo, do
economista e do socilogo. A diversidade desses emprstimos habitualmente

considerada a prova de um expediente que apreenderia efetivamente as interaes


entre fenmenos estudados, especificamente, por diversos especialistas. Ora,
preciso constatar que na maior parte dos casos, na maioria dos cursos e dos manuais
de "geografia regional" essa anlise das interaes , com efeito, uma enumerao
numa determinada ordem (1- relevo, 2- clima, 3- vegetao, 4rios, 5- populao,
etc.) dos diferentes elementos de discursos emprestados s outras disciplinas, que
so justapostos uns aos outros. Essa justaposio, essa enumerao que manifesta
nos manuais do secundrio, nos cursos do ensino superior, nos artigos geogrficos
das enciclopdias, se encontra, se bem que de forma menos evidente, s vezes, e
apesar do talento de gegrafos de renome, nas grandes linhas que estruturam as
teses de geografia regional, que fizeram a fama da escola geogrfica francesa.
Como poderia ser de outra forma quando a "geografia geral", que fornece o
essencial do instrumental conceitual utilizado nos estudos de geografia regional",
caracteriza-se desde h decnios por essa ruptura, cada vez mais acentuada, entre
"geografia fsica" e "geografia humana"? Essa clivagem tem o efeito de tornar, seno
impossvel, ao menos difcil essa anlise das interaes entre os fatores de diversas
naturezas que pretendem efetuar os gegrafos.
Essa ruptura entre "geografia fsica" e "geografia humana", que se manifesta
ainda com maior fracionamento no discurso enciclopdico da "geografia regional",
essa negao na prtica do ensino e da pesquisa do projeto que pretendem perseguir
os gegrafos, no s traduz as dificuldades reais de sua empreitada, mas tambm, e
sobretudo, sua desconfiana, ou at sua recusa, em relao toda reflexo
epistemolgica. Da mesma forma que pretendem apreender diretamente aquilo que
chamam, de uma forma bem sintomtica, de os "dados" geogrficos, sem se importar
com os pressupostos de suas observaes, confundindo assim o objeto real e o
objeto de conhecimento, os gegrafos tambm consideram que os diversos
elementos que eles extraem do discurso dos diferentes especialistas so simples
"dados". No entanto, o gelogo, o climatlogo, o botnico, o demgrafo, o
economista, o socilogo, dos quais a geografia utiliza uma parte dos trabalhos,
colocaram cada um deles em utilizao, um mtodo e um instrumental conceitual que
so especficos de uma cincia particular, cujos objetivos no so os da geografia. O
gegrafo, que no se preocupa muito com a construo dos conceitos e que emprega
constantemente noes extremamente vagas (regio, pas ... ); utiliza as produes
das outras disciplinas sem questionar as mesmas, da mesma forma que no coloca
questes a propsito da geografia.

AUSNCIA DE POLEMICA ENTRE


GEGRAFOS. AUSNCIA DE VIGILNCIA A
RESPEITO DA GEOGRAFIA
Essa carncia epistemolgica que demonstram os gegrafos traduz, sem
dvida, mas de forma bem inconsciente, o mal-estar epistemolgico original da

geografia dos professores, a transformao de um saber estratgico num discurso


apoltico e "intil". Isso resulta, em boa parte, da influncia das idias "vidalianas".
A transformao de um saber, que foi explicitamente poltico, num discurso que
nega seu significado poltico, que aceita renunciar eficincia e que se amputou das
cincias sociais, pode parecer uma operao impossvel de se realizar, ao menos
sem polmicas muito violentas. Elas no se manifestam nunca.
No entanto, Vidal de La Blache no foi, embora o digam, o primeiro "grande"
gegrafo da Frana. Houve antes Elise Reclus (1830-1905), cuja obra conheceu um
sucesso considervel, na Frana e no exterior, no meio de um vasto pblico, fora dos
sistemas escolares, desde os meios cultos da alta burguesia at os grupos de
extrema-esquerda. Para o grande pensador anarquista, a geografia no somente no
pode ignorar os problemas polticos mas ela permite coloc-los melhor, ou revelar a
importncia dos mesmos.
Contudo, o antigo "communard"*, proscrito da Frana, no pde criar uma
"escola", e seu nome foi cuidadosamente esquecido na Universidade, em particular
por aqueles que "pilharam", sem vergonha, os dezenove tomos de sua grande
Geografia universal, s vezes para se utilizar de numerosas passagens dessa obra
naquela que estava colocada sob a patronagem de Vidal.
Este ltimo foi, na Frana, o primeiro mestre da geografia dos professores; sem
rival, ele escolheu os seus discpulos, os quais, instalados em sua ctedra de
provncia, fizeram o mesmo, apegando-se fiel reproduo das orientaes
fundamentais, cuidando sobretudo, mas sem mesmo o perceber, para que nenhuma
reflexo terica pudesse comportar o risco de question-los.
Contudo, essa carncia epistemolgica dos gegrafos, no pode ser explicada
somente pelo mecanismo de reproduo das idias dos mestres no sistema
universitrio, nem pelo carter mais fortemente mistificador de sua posio terica.
O sistema universitrio no impediu as polmicas em outras disciplinas. Em
geografia, conflitos de pessoas, sim, mas nada de problemas (ou quase nada ... ).
Assim, quando aps 1950 um gegrafo como Pierre George comeou a estabelecer
pontes com a sociologia e a economia, encetou o estudo dos fenmenos industriais e
urbanos que estavam ocultos desde Vidal e, "pior ainda", poderamos dizer, mostrou a
importncia da distino entre pases capitalistas e pases socialistas, essa orientao
que ia, no entanto, radicalmente contra a geografia vidaliana, suscitou muitas rusgas
de corredor, mas nenhum debate terico.
A indolncia dos gegrafos com relao aos problemas tericos, indolncia que
se estabeleceu desde alguns anos, entre certas pessoas, com alergia s vezes brutal,
acompanhada por sua preocupao em evitar toda e qualquer polmica que possa
desembocar num problema terico.
Tambm mais seguro se abster de qualquer debate. Cada pesquisador, alado
ao grau de doutor, no seno aquele que conhece melhor "sua" regio. Numa
poca em que s havia um nmero muito restrito de professores de geografia nas
faculdades, o sistema das ctedras deu durante um longo tempo o monoplio a cada
mestre, no bojo de sua universidade, dessa ou daquela parte da geografia, o que
limitava as divergncias de opinio: para um, a geografia fsica, para outro, a
geografia humana, a um terceiro, a "regional".
No se pode compreender a influncia exercida pelo pensamento de Vidal de La
Blache se teimarmos em s considerar os efeitos negativos; deve-se tambm
sublinhar seus aspectos positivos, pois so esses que tornaram possvel, em grande
parte, seu papel preponderante at uma poca recente.

A escola geogrfica francesa, da qual Vidal de La Blache foi o mestre pensante,


teve de tirar a marca da geografia alem, especialmente do pensamento de Ratzel. E
com razo, pois esta ltima aparecia, evidentemente, como uma legitimao do
expansionismo do Reich. Contudo, embora a obra de Ratzel seja desconhecida na
Frana, certas idias que ele havia desenvolvido se encontram na geografia humana
francesa.
Com O Quadro da geografia da Frana e com as grandes teses que ele inspirou,
ou os quinze tomos de A geografia universal (A. Colin), cuja concepo ele
influenciou, Vidal de La Blache introduziu a idia das descries regionais
aprofundadas, que so consideradas como a forma, a mais fina, do raciocnio
geogrfico. O mtodo vidaliano de descrio regional , evidentemente, bem melhor
que o de Reclus: se o gegrafo libertrio d tudo de si quando ele toma o Estado
como espao de conceituao, suas descries das regies francesas parecem
singularmente pobres. Vidal mostrou como as paisagens de uma regio so o
resultado das superposies, ao longo da histria, das influncias humanas e dos
dados naturais. As paisagens que ele esmiua e analisa so, essencialmente, uma
herana histrica. Por causa disso, Vidal de La Blache combate com vigor a tese
"determinista" segundo a qual os "dados naturais" (ou um dentre eles) exercem uma
influncia direta e determinante sobre os "fatos humanos" e ele d um papel
importante histria, para captar as relaes entre os homens e os "fatos fsicos".
A riqueza da contribuio de Vidal de La Blache foi, inmeras vezes, acentuada
tanto na Frana como no exterior: mas as dificuldades nas quais se encontra hoje
entravada esta geografia que ele marcou profundamente fazem com que se deva
resolver considerar essa contribuio como contraditria.
Ele marca a ruptura, de fato, entre a geografia e as cincias sociais, embora
analise com mais finura os "fatos humanos" levados em considerao pelo raciocnio
geogrfico. A geografia a cincia dos lugares e no a dos homens", pde ele
escrever. No que ele se desinteressasse da "geografia humana": ela , para ele, o
essencial, mas ele firme em separ-la nitidamente das cincias sociais, como
mostra a polmica (muito pouco conhecida) que o ops a Durkheim. Para Vidal de La
Blache. a geografia humana essencialmente o estudo das formas de "habitat", a
repartio espacial da populao. A concepo vidaliana da geografia, que apreende
o homem na sua condio de habitante de certos lugares, coloca, de fato, o estudo
dos "fatos humanos" na dependncia da anlise dos fatos fsicos. Bem entendido,
mais ou menos transformados pela evoluo dos homens, mas "fsicos" de qualquer
forma, pois, apesar da abundncia das referncias histria, os quadros espaciais,
os lugares so essencialmente concebidos como quadros fsicos ("espaos naturais",
"meios geogrficos", "regies naturais" ou delimitados por dados naturais).
Tambm, at uma poca relativamente recente, a problemtica encetada pelos
gegrafos para o estudo das sociedades humanas no procedia, no essencial, das
cincias sociais, mas sim das cincias naturais, aquelas s quais se recorre para o
estudo do meio fsico. Assim, o corte entre "geografia fsica" e "geografia humana"
no era to manifesto como hoje, e a unidade da geografia podia ser afirmada, claro,
ao preo de um certo nmero de mistificaes e de silncios, pois o discurso
geogrfico se esfora em eliminar os "fatos humanos" que advm, com bastante
evidncia, das cincias econmicas e sociais. Durante muito tempo, os gegrafos se
preocuparam, quase que exclusivamente, com o "habitat" rural e com a agricultura
(influncia do clima). As cidades no eram lembradas seno por sua relao com seu
stio topogrfico original e sua situao, em face dos principais contrastes de relevo

da regio circundante ignorada, ao menos reduzida enumerao de localizaes


dos centros industriais, em funo das jazidas de matrias-primas.
Claro, para explicar esses silncios, pode-se dizer que os gegrafos desse
tempo, e Vidal de La Blache em primeiro lugar, no haviam ainda tomado conscincia
do papel das indstrias e das grandes aglomeraes urbanas. No entanto, Elise
Reclus, que publica, cerca de vinte anos antes, um conjunto de obras que
conheceram um grande sucesso, d um lugar de destaque s cidades, s indstrias e
a esses problemas econmicos, sociais e polticos, que sero sutilmente camuflados
em seguida. Mas o antigo "communard", pensador da anarquia, vivia no exlio,
enquanto que Vidal de La Blache, professor da Sorbonne e membro da Academia de
Cincias Morais e Polticas, compartilha as idias de Maurice Barrs1.
Outras disciplinas, a histria e a economia, por exemplo, conheceram handicaps
da mesma ordem e, contudo, elas no impediram o aparecimento e o
desenvolvimento das polmicas e das discusses tericas dos quais so o teatro,
desde h muito. Certos tipos de debates ali j esto fechados, enquanto eles s se
colocam h bem pouco tempo em geografia. Ora, isso um ponto muito importante,
as polmicas que se desenrolaram e que se desenrolam ainda, quanto histria ou
s cincias sociais, se situam ao nvel poltico, em ligao com os problemas da
sociedade inteira, e no somente no quadro universitrio.
Desde h muito, a histria polmica: faz-se a crtica das fontes; no se est de
acordo com esta ou aquela explicao; numerosos homens polticos publicam suas
memrias e, por vezes, se tomam historiadores. Existe, sobretudo, o fato de que a
histria se tornou a trama da polmica poltica. Com o desenvolvimento do marxismo,
a histria, a economia poltica e as outras cincias sociais, foram profundamente
transformadas e, nesses domnios, polmica poltica e debate cientfico foram ainda
mais estreitamente associados; as teorias dos historiadores e dos economistas, em
decorrncia de seu alcance poltico, direto ou indireto, foram objeto de uma vigilncia
constante e de um debate que se desenrolou, primeiro, fora da Universidade, depois,
no prprio interior dos meios universitrios. Os progressos da histria e das cincias
sociais so, em larga escala, o fruto das lutas de classes.
At uma poca bem recente, nada semelhante para a geografia: no somente
qualquer polmica de fundo entre gegrafos, mas sobretudo nenhuma vigilncia com
relao a seus propsitos por parte dos especialistas de outras disciplinas ou
daqueles que colocam para si problemas polticos.
Essa falta de vigilncia em relao geografia tanto mais chocante quanto se
utiliza cada vez mais sua linguagem, no somente na mdia, mas tambm nas
numerosas disciplinas cientficas. Todo o mundo fala de "pas", de "regies" sem
tomar o menor cuidado com o carter to etreo dessas noes elsticas e
escorregadias, e com as conseqncias desagradveis que podem advir de sua
utilizao, para o rigor do raciocnio. Se notarmos bem, chocante constatar, com
que ingenuidade, com que falta de esprito crtico, o historiador, o economista e o
socilogo utilizam os argumentos geogrficos nos seus prprios discursos: evocados,
alis, no sem alguma condescendncia, os "dados geogrficos" so aceitos sem a
menor discusso, como se no tivessem seno de se inclinar diante dos "imperativos
geogrficos". Ora, os "dados" geogrficos no so fornecidos por Deus, mas por um
tal gegrafo que, no contente de os ter apreendido a uma determinada escala, os
escolheu e os classificou numa certa ordem; um outro gegrafo, estudando a mesma
regio ou abordando o mesmo problema numa outra escala, forneceria,
provavelmente, "dados" bem diferentes. Quanto aos famosos "imperativos"
geogrficos, dos quais os economistas, por exemplo, so to vidos, os gegrafos

sabem sem dvida (especialmente desde Vidal de La Blache, o que foi uma das
aquisies mais positivas) que os homens neles se acomodam de modo bem
diferente, e que a no h o mnimo "determinismo" estrito, mas bem ao contrrio, um
"possibilismo".
O pouco de precauo com que os especialistas das outras disciplinas,
historiadores e economistas, em particular, utilizam o argumento geogrfico, o que
tem como efeito, alis, o de fazer derrapar o seu prprio raciocnio, traduz a falta de
vigilncia com relao ao discurso geogrfico. De fato, no se percebem nem as
incidncias polticas, nem a funo ideolgica. O argumento geogrfico aparece como
neutro" ou "objetivo", como se ele viesse das cincias naturais ou das cincias
"exatas". Tudo parece se passar como se uma espcie de conspirao do silncio
tivesse sido feita em volta da geografia, para que a possam utilizar sem ter que se
colocar problema, os argumentos um tanto triviais fornecidos por essa disciplina
tranqila e pouco brilhante. Claro, as lembranas enfadonhas que se guardam das
lies de geografia no so feitas de forma a incitar qualquer um a se debruar com
interesse sobre os problemas dessa "cincia". Mas como acontece que, at agora,
nenhum filsofo tenha querido acertar suas contas com essa velha disciplina que
deixou tantas lembranas amargas em tantos colegiais? O que se passa que nenhum
historiador, constrangido no somente por ter tido de engolir a "geo" para passar por
sua licena e seus concursos, mas tambm constrangido de ensin-la no liceu, no
tenha questionado essa disciplina que lhe foi imposta? A conduta dos gegrafos no
teria permanecido o que ainda hoje se ela tivesse sido objeto de polmicas e de
debates.
Durante sculos, at o fim do XIX, antes de aparecer o discurso geogrfico
universitrio, a geografia era unanimemente percebida como um saber explicitamente
poltico, um conjunto de conhecimentos variados indispensvel aos dirigentes do
aparelho de Estado, no somente para decidir sobre a organizao espacial deste,
mas tambm para preparar e conduzir as operaes militares e coloniais, conduzir a
diplomacia e justificar suas ambies territoriais. Contudo, a partir de Vidal de La
Blache, fundador da escola geogrfica francesa, e a partir do Quadro da geografia da
Frana (1905), imediatamente considerada como um modelo de descrio e de
raciocnio geogrficos, o discurso dos gegrafos universitrios ( o que, desde ento,
se chama "geografia") vai excluir toda referncia ao poltico e mesmo a tudo aquilo
que faz pensar nisso - a ponto de terem sido "esquecidas", durante muitos decnios,
as cidades e a indstria. Desde os anos cinqenta, os gegrafos - ao menos aqueles
que se limitam geografia humana - se preocupam com fenmenos econmicos e
sociais, a ponto de alguns deles confundirem sua disciplina com a economia, com a
sociologia e desejarem ver a geografia se fundir no conjunto das cincias sociais.
Mas, para a quase totalidade dos gegrafos universitrios, os problemas geopolticos
- que at o final do sculo XIX eram uma das razes de ser fundamentais da
geografia - permanecem um verdadeiro tabu. Nada de abordar os problemas da
guerra e os da rivalidade entre os Estados: no cientfico, dizem eles, no
geografia!

CONCEPES MAIS OU MENOS AMPLAS DA


GEOGRAFICIDADE. UM OUTRO VIDAL DE LA
BLACHE
O que geogrfico, o que no o ? Eis a uma questo essencial, embora ela
esteja implcita nas reflexes da maioria dos gegrafos. Bem mais, aqueles que esto
em posio de poder na corporao no hesitam em brandir o argumento "Isso no
geografia!" para recusar os propsitos que lhes desagradam (alis, sem saber bem
por qu) e sancionar aqueles que os sustentam. Mas quais so os critrios da
geograficidade? Eu proponho este termo que, para muitos, parecer bizarro, em
paralelo ao de historicidade, do qual hoje se faz um uso corrente. Desde o sculo XIX
e sobretudo h alguns decnios, os historiadores foram percebendo, pouco a pouco,
que em interessante ou necessrio levar em considerao categorias de fenmenos
cada vez mais numerosas, que seus predecessores haviam negligenciado ou
afastado, no as julgando dignas de serem vistas e de fazer parte da histria. Indo da
histria dos soberanos, das batalhas e dos tratados at a dos costumes e da
alimentao populares, passando pela das relaes salariais e prticas matrimoniais,
o campo da historicidade foi, progressiva e consideravelmente, alargado.
uma evoluo inversa que conheceu a corporao dos gegrafos.
Freqentemente eles so tentados a pensar que tudo geogrfico, mas basta folhear
os trabalhos que eles julgam exemplares para se perceber que tm uma concepo
mais ou menos restritiva da geograficidade, pois deixaram de lado, durante muito
tempo, fenmenos considerveis e querem ainda ignorar totalmente os problemas
geopolticos de que, graas mdia, o conjunto da opinio mede a gravidade.
Para compreender o que foi, de fato, a evoluo do pensamento geogrfico na
Frana desde o incio do sculo XIX, para estar em condies de discernir suas
caractersticas epistemolgicas atuais, a concepo de geograficidade, qual os
gegrafos se referem mais ou menos implicitamente, preciso atingir o porqu, no
quadro de sua corporao, de certos fenmenos espaciais serem considerados
dignos de interesse, enquanto outros, que se desenrolam da mesma forma no
espao, sobre o terreno e dos quais todo mundo fala, no so considerados dignos de
uma anlise cientfica; , essencialmente, o caso dos fenmenos polticos e militares.
Elise Reclus lhes dedicava uma enorme ateno, o que, na poca, nada tinha de
extraordinrio: no sculo XIX a idia que se fazia da geografia implicava levar em
considerao esses problemas, numa proporo bem racional do espao poltico, dos
homens e dos recursos que ali se encontravam; Humboldt, considerado, com justia,
o primeiro grande gegrafo moderno por causa de sua grande obra O cosmos,
publicou tambm (em francs) cinco volumes do Ensaio poltico sobre o reino da
Nova Granada (1811) e do Ensaio poltico sobre a ilha de Cuba (1811). No incio do
sculo XX, Ratzel impunha a Antropogeografia e a Geografia poltica: nessa
Alemanha onde apareceu, pela primeira vez no mundo, a geografia universitria, esta
foi ento percebida como uma disciplina estreitamente ligada s questes polticas e
militares.
Na Frana, a geografia universitria (com rarssimas excees apenas, que a
corporao esqueceu cuidadosamente) vai rejeitar, desde seus primeiros passos,
esses problemas, para se afirmar como cincia, como se evoc-los fosse correr o
risco, de desacredit-la como cincia. Claro, haviam feito deles objeto de inmeros

discursos propagandistas, mas os historiadores, apesar de sua crescente


preocupao de objetividade, no rejeitavam, da mesma forma, a narrao e a
explicao dos fenmenos polticos. No entanto, era a poca dos grandes
sentimentos patriticos e mesmo chauvinistas, e de se admirar que no tenham
inspirado a escola geogrfica francesa antes de 1914, enquanto que eles se
manifestam claramente nos textos da geografia escolar, sobretudo nos manuais do
ensino primrio. Por que no houve gegrafos franceses para escrever um tratado de
geografia poltica que tivesse se oposto radicalmente s teses expansionistas de
Ratzel? Nos Annales de gographie (1898), Vidal fez uma resenha, evidentemente
bastante crtica, da Politische gographie, mas foi quase tudo, ao menos se nos
referimos aos livros e artigos, retido pela corporao, que hoje, mais do que nunca,
proscreve a anlise dos problemas geopolticos.
Quando escrevi este livro eu imputava essa permanncia da excluso dos
fenmenos polticos do campo da geograficidade influncia considervel exercida
por Vidal de La Blache sobre a escola geogrfica francesa: aps sua morte, o "modelo
vidaliano" foi reproduzido pelo ensino de seus discpulos, que se tomaram os mestres
da geografia universitria francesa at a Segunda Guerra Mundial. De 1976 para c,
fui levado a modificar profundamente esta explicao e eu no posso deixar
republicar este trabalho sem chamar a ateno sobre o ltimo livro de Vidal de La
Blache, A Frana de Leste (Lorena Alscia), publicado em 1916 e totalmente
desconhecido da quase totalidade dos gegrafos franceses de hoje. Porque esse
livro, ao qual Vidal dava uma grande importncia - e com razo! - uma anlise de
geopoltica, pois assim ele vai radicalmente de encontro ao famoso "modelo
vidaliano", ao qual a corporao se conformou durante decnios; ela se apressou em
esquecer A Frana de Leste, para s reter o Quadro da geografia da Frana.
Para se avaliar a profundidade do esquecimento no qual caiu esse livro, basta
constatar que Andr Meynier, cuja venerao pelo mestre muito grande, no faz
uma s referncia em sua Histria do pensamento geogrfico na Frana, nem mesmo
na bibliografia. Meynier se admira at numa nota (p.29) que o pai da geografia
francesa no haja feito qualquer aluso anexao da Alscia - Lorena em 1871, que
o problema central da ltima obra de Vidal.
Como a maioria dos gegrafos franceses, eu no o tinha lido - mea culpa quando escrevi La gographie, a sert, d'abord, faire Ia guerre. Ora, preciso notar
que nenhuma das crticas feitas a este ensaio-panfleto faz aluso a A Frana de Leste
para defender o Vidal que eu ataquei. Foi pelo atalho da geopoltica, no quadro de um
estudo mais aprofundado, que eu descobri, com estupefao, o verdadeiro contedo
desse livro to mal conhecido. Encontra-se, certo, numa primeira parte, "La
contre"*, o estudo das descries vidalianas, as paisagens da Alscia, dos Vosges,
da plancie lorena, os retratos do campons alsaciano, do povo da Lorena ... Mas todo
o resto da obra consagrado aos problemas que Vidal eludiu, sistematicamente, em
suas descries do Quadro: no somente as cidades, mas tambm o papel das
diferentes burguesias urbanas; no somente a indstria, mas as diferentes estratgias
de industrializao, a origem dos capitais e as reas em que eles so investidos; no
somente os fenmenos sociais, a compreendidas as "relaes entre classes (como
diz Vidal), bem diferentes segundo as diversas partes do espao considerado, mas
tambm os problemas polticos e militares. As diferenas de concepo da
geograficidade so to grandes entre o Quadro e A Frana de Leste que se tentado
a pensar que elas so obra de dois gegrafos muito diferentes, opostos mesmo por
sua maneira de raciocinar e de colocar os problemas. Doze anos separam os dois
livros e se deve lembrar tambm que o Quadro1 uma obra de geografia histrica e

que, desde 1910, Vidal havia proposto um recorte regional baseado na rea de
influncia das grandes cidades, portanto completamente diferente daquele que ele
havia detalhado em 1905. No entanto, os textos tardios reagrupados nos Princpios de
geografia humana (1921) testemunham uma geografia restrita e mostram que, no seu
discurso de gegrafo universitrio, Vidal no demonstrava qualquer interesse pelas
cidades, pela indstria e, menos ainda, pelos problemas polticos e militares.
Como explicar a abertura da geograficidade que se manifesta no raciocnio de A
Frana de Leste, a diversidade dos fenmenos econmicos, sociais e polticos que
Vidal considera nesta obra? que no se trata de uma descrio geogrfica do tipo
universitrio, conforme a idia que se fazia ento da geografia na universidade, mas
de um raciocnio poltico, de uma demonstrao geopoltica. No se trata de
descrever e de explicar os fenmenos julgados dignos de serem tratados, levando-se
em considerao tradies da corporao, de suas relaes com outras disciplinas ou
dos cnones de cientificismo, mas de demonstrar que a Alscia e a Lorena, anexadas
pelo Imprio alemo em 1871, devem ser anexadas Frana. Alis, desde a primeira
frase, Vidal previne que "no h uma s linha desse livro que no se ressinta das
circunstncias nas quais ele foi redigido". Essas circunstncias, que Vidal no precisa,
quais seriam elas? Em 1916, em plena guerra, no era necessrio dizer aos
franceses as razes pelas quais essas provncias deviam retornar Frana. Mas os
dirigentes dos Estados Aliados, os americanos em particular, no ficaram assim to
convencidos, pois a maior parte das populaes da Alscia e da parte da Lorena
anexada em 1871 de fala germnica: segundo o "princpio das nacionalidades", elas
deveriam, portanto, ficar para a Alemanha. O presidente Wilson, que foi professor de
histria e de cincia poltica, estima at que, em caso de vitria dos Aliados, seria
preciso, ali como alhures, proceder a um referendo, soluo que o governo francs
recusa. A tese francesa deve portanto ser sustentada por uma sria argumentao.
Seria interessante saber se Vidal se ps espontaneamente a trabalhar ou o fez a
pedido do governo. No importa: Vidal no redige um relato circunstancial, mas um
grande livro, aquele que eu acredito ser sua verdadeira grande obra.
Vidal parte, portanto, do fato mais embaraoso: a Alscia e uma grande parte da
Lorena so de cultura germnica. Ele vai, em seguida, mostrar que a lngua no o
nico aspecto a ser levado em considerao no contexto nacional mas, tambm,
todas as caractersticas econmicas, sociais, polticas de um grupo de homens e suas
relaes profundas com este ou aquele centro poltico. Ele vai colocar em evidncia a
estreiteza das relaes da Alscia e da Lorena com a Frana (com a sua capital, em
particular), mostrando que em 1789 foi o movimento revolucionrio vindo de Paris que
determinou, nessas duas provncias perifricas, uma transformao das estruturas
econmicas e sociais proporcionalmente mais forte que em outras regies francesas.
o porqu da segunda parte do livro se chamar "A Revoluo e o Estado Social".
Deixando de lado suas opinies, antes de tudo conservadoras, Vidal explica o papel
particularmente importante dos alsacianos e dos lorenos na luta revolucionria (o
papel do "exrcito do Reno"): "A Revoluo selou a unio da Alscia e da Lorena
Frana." Mas ele percebe que sua demonstrao no suficiente: desde 1871, esses
territrios anexados ao Reich conheceram importantes transformaes, em especial
um poderoso movimento de industrializao do qual os alemes se orgulham. A
terceira parte de A Frana de Leste portanto consagrada "evoluo industrial".
Vidal mostra que essa comeou bem antes de 1871 e que, depois, o domnio do Ruhr
a freou. Analisando o papel das burguesias de Mulhouse, de Strasburgo, de Nancy,
de Metz, Vidal mostra que foi antes de 1871 que se operou aquilo que se chama hoje
de a "organizao do espao": A idia regional, escreve ele (p.163), , sob sua forma

moderna, uma concepo da indstria; ela se associa de metrpole industrial."


Como estamos longe das descries ruralizantes do Quadro! Enfim, na ltima parte
Vidal analisa, num quadro espacial bem mais amplo, o da Europa, a rivalidade dos
dois grandes aparelhos de Estado que disputam entre si a Alscia e a Lorena.
Com A Frana de Leste, Vidal de La Blache realizou uma das anlises
geogrficas mais completas e mais bem articuladas que conta a geografia francesa,
mas os gegrafos franceses, a despeito de seu culto por Vidal, ignoram esse livro.
Eles quiseram ignor-lo, mal havia sido publicado. Se til se interrogar sobre
as causas do silncio que foi feito em torno da obra de Reclus, no menos
necessrio se perguntar por que A Frana do Leste foi assim escamoteada. Aps
1918, a Alscia e a Lorena estando anexadas Frana, provvel que os gegrafos
franceses imaginassem que esse livro no era mais do que uma obra circunstancial,
ultrapassada; os de esquerda, em seguida, pensaram que se tratava, alm do mais,
de um discurso dos "fardados". Os raros gegrafos que abriram esse livro deveriam,
sem dvida, ter considerado, por causa do modelo de geograficidade que eles tinham
ento, que "no era geografia", mas um livro de histria ou de poltica.
preciso perceber que o modelo vidaliano clssico, o do Quadro, essa
concepo da geograficidade que elimina os problemas econmicos, sociais e
sobretudo os problemas polticos, no foi Vidal de La Blache quem o formulou sobre
um plano terico, mas um historiador da envergadura de Lucien Febvre, cujo livro A
terra e a evoluo humana, introduo geogrfica histria (1922) exerceu uma
influncia considervel sobre a corporao dos gegrafos. Foi, de fato, durante muito
tempo, a principal reflexo epistemolgica sobre a geografia e sua evoluo, prova
capital da carncia epistemolgica dos gegrafos universitrios. Foi na realidade
Lucien Febvre quem formulou as posies tericas que se imputam depois a Vidal,
em particular a do "possibilismo". "Vidal no um construtor de teorias", escreveu
Lucien Febvre, que as agenciou em seu lugar.

HISTORIADORES QUE QUEREM "UMA


GEOGRAFIA MODESTA"
Para compreender o papel de Lucien Febvre e a influncia de seu livro na
evoluo das idias dos gegrafos preciso considerar as carncias epistemolgicas
destes e suas dificuldades em fazer face s crticas acerbas que os socilogos Marcel
Mauss, Simiand e Durkheim formulam a seu respeito, nos primeiros anos do sculo
XX. Os gegrafos parecem ter recebido os golpes sem respond-los, e foi o brilhante
historiador que j era Lucien Febvre que tomou sua defesa. De fato, ele se colocou no
papel de rbitro no processo de "imperialismo" que os socilogos fazem aos
gegrafos para finalmente formular um julgamento em favor desses ltimos, com a
condio de que eles no ultrapassem certos limites. Mas esses limites, Lucien
Febvre quem os estabeleceu, e ele vai at mesmo ao ponto de esboar as
orientaes do trabalho dos gegrafos. O renome e a influncia das idias vidalianas,
ao menos da forma como as formulou Lucien Febvre, devem muito ao seu livro
magistral e ao apoio da famosa "Escola dos Anais" que ele fundou pouco depois

(1928) com Marc Bloch, e que se tomou bastante poderosa. Ora, em A terra e a
evoluo humana, apesar da apologia e da exegese que faz das teses "vidalianas",
Lucien Febvre no faz qualquer aluso sobre A Frana de Leste, silncio bem
estranho se pensarmos que no incio dos anos vinte era professor em Strasburgo e
que ele publicou em 1925 O Reno, em colaborao com Albert Demangeon. Tendo o
livro de Febvre se tornado, por vrios decnios, o brevirio terico dos gegrafos
vidalianos, no se falou mais da ltima obra do mestre.
preciso, portanto, levar em considerao que a "mensagem vidaliana" foi
formulada por um historiador empreendedor e que Lucien Febvre, instituindo-se
rbitro no processo que os socilogos fazem aos gegrafos, argumenta no lugar
desses ltimos uma vez que eles permanecem mudos, no debate terico. Mas se
Lucien Febvre d seu julgamento em favor da jovem geografia universitria, e se ele a
assegura da proteo da j ento poderosa corporao dos historiadores, com a
condio de que se trate de uma "geografia humana modesta" ( o ttulo de um dos
captulos do seu livro). Segundo ele, o que uma geografia modesta? uma
geografia que no toca nas questes polticas e militares, que evoca, o menos
possvel, problemas econmicos e sociais, que trata das condies geolgicas e
climticas dos solos e do "habitat" rural, mas muito pouco das cidades - em resumo,
uma concepo das mais restritas da geograficidade, aquela do Quadro.
Por que essa reduo da geograficidade em relao quela que se manifesta na
obra de Reclus (Lucien Febvre a conhece, mas s fala muito pouco, e se tanto!) e em
A Frana de Leste de Vidal? Porque a ocasio em que um certo nmero de
historiadores - os mais empreendedores - tm uma concepo cada vez mais
abrangente da historicidade. Os da Escola dos Anais, em especial, ampliam as
preocupaes do historiador, mas tambm seu magistrio, ao econmico, ao social,
ao cultural, ao demogrfico. No admissvel, de forma alguma, uma geografia que
arrisque acarretar uma ameaa qualquer hegemonia que os historiadores exercem
sobre o discurso que trata do poltico e daquilo que se refere aos Estados.
Lucien Febvre sabe muito bem que outrora, e at a metade do sculo XIX, antes
do desenvolvimento da geografia universitria, os gegrafos, conjuntamente com sua
funo no seio do aparelho de Estado, tinham de se ocupar principalmente de
problemas polticos e militares. Certos gegrafos (pouco numerosos na Frana) ainda
se preocupavam com esses problemas, embora fossem universitrios. preciso
portanto condenar essa preocupao, que tida como ameaa ao monoplio que se
arrogam os historiadores. Eis a a razo dos ataques a Jean Brunhes, cuja Geografia
da histria, geografia da paz e da guerra (1921) parece de uma insuportvel
impertinncia a Lucien Febvre. Com muita habilidade, ele assimila toda reflexo,
desse gnero, em geografia: as de Ratzel que tinha, evidentemente, um pssimo
nome na imprensa da Frana, como campeo do pangermanismo. Febvre se
resguarda, no fazendo aluso s anlises geopolticas de Elise Reclus, bem
diferentes daquelas dos "ratzelianos". Mas para melhor interditar aos gegrafos a
reflexo sobre os problemas polticos e do Estado, preciso um aval promulgado por
seu mestre. Acontece que, num artigo de 1913, Vidal escreveu incidentalmente, sem
qualquer idia de teorizar, que "a geografia a cincia dos lugares e no a dos
homens", sem medir o alcance de uma tal proposio; ora, tratava-se de fato de uma
crtica em relao a certos discursos geogrficos que se contentam em reproduzir,
sem preocupao espacial, as consideraes dos socilogos ou dos economistas. O
que quer que seja, a frmula infeliz, mas no passa de uma frase em contradio
com todo o discurso de Vidal. Lucien Febvre se apodera dessa frase, comenta-a,
repete-a em vrias ocasies, monta-a em tese, caindo como uma luva no seu af de

espoliar a geografia para assegurar a primazia dos historiadores. E proclama, na


longa passagem intitulada "uma geografia modesta": "a geografia a cincia dos
lugares e no dos homens. Eis, na verdade, a ncora de salvao". Ele conclui,
martelando (fazendo aluso ao livro de Camille Vallaux, O solo e o estado,
denunciado como "ratzeliano"): "O solo, no o Estado: eis a o que deve reter a
ateno do gegrafo". Obrigado, senhor Febvre, por esse preceito lapidar que
impossibilitou qualquer reflexo geopoltica aos gegrafos ... para reservara aos
historiadores vidos de geo-histria!
Eis a razo pela qual Lucien Febvre no diz uma s palavra sobre A Frana de
Leste, que ele conhece muito bem, sem dvida. De um lado ele teria tido dificuldade
em desqualificar tais raciocnios geopolticos, que no so, de modo algum,
"deterministas" e que so completamente diferentes dos de Ratzel; de outro lado, era
difcil celebrar o pai fundador da geografia, "legalizar (de modo truncado) sua
mensagem" e demolir seu ltimo livro, sem perturbar os gegrafos e comprometer a
operao epistemolgica em benefcio dos historiadores. Melhor seria fazer aluso a
A Frana de Leste, em se reservando o pretexto de dizer queles que poderiam se
admirar desse "esquecimento" que "no era geografia", segundo uma frmula usual
dos gegrafos.
Esses placidamente, aceitaram o livro de Febvre com reconhecimento, sem
jamais tomar conscincia do subterfgio, nem estranhar a escamoteao desse livro
capital de Vidal de La Blache: bastante influenciado por Lucien Febvre, Andr Meynier
no cita A Frana de Leste na sua Histria do pensamento geogrfico na Frana.
Contudo, no se trata somente de colocar em causa a pessoa de Lucien Febvre
- foi um grande historiador e um potente esprito nem mesmo A terra e a evoluo
humana, que contm passagens bem interessantes e reflexes que os gegrafos
nunca haviam feito at ento. Se seu livro no tivesse existido, provvel que as
orientaes da escola geogrfica francesa no tivessem sido muito diferentes. De
fato, o peso dessa interveno de um historiador na evoluo da escola geogrfica
francesa obriga a se perguntar por que no foram os gegrafos que conduziram a
discusso com os socilogos. Durkheim havia lanado suas primeiras crticas vinte
anos antes, sem que os gegrafos reagissem. Por que esse silncio e essa timidez?
Por que, aps a publicao do livro de Febvre, os gegrafos no debateram, ao
menos entre si, problemas tericos que haviam camuflado at ento e que passavam
a ser colocados, em parte, aps a publicao? As coisas permaneceram a, como se
os gegrafos tivessem sido afetados por uma espcie de carncia epistemolgica
congnita. Eles deixaram um historiador decidir o que devia ser a geografia humana,
qual setor do conhecimento lhes era atribudo e em que finalidade deveriam trabalhar.
At os anos sessenta, o livro de Febvre foi a bblia terica dos gegrafos franceses,
que ali encontravam sua prpria celebrao, com a de Vidal, e a formulao de
princpios que o mestre nunca explicitou. Os gegrafos no perceberam (ou se
perceberam, no reagiram) que Lucien Febvre havia deixado de lado no seu
panegrico toda uma parte, na verdade essencial, da obra de Vidal de La Blache.
Contudo, no se deve negligenciar o peso considervel da corporao dos
historiadores no bojo da instituio universitria e o papel dominante que ela tem no
ensino da histria-geografia do ensino secundrio e na organizao de um concurso
como o da "agregation". Eles favoreceram as orientaes geogrficas que lhes
convinham, seja uma geografia fsica que no concorre, de forma alguma, com a
histria, seja uma geografia humana que no toca nos problemas polticos, negcio
dos historiadores. Bem recentemente ainda, o grande historiador Femand Braudel,

um dos campees da geo-histria, falava na televiso, sem escrpulos, da "geografia,


disciplina subjugada"! Talvez porque os gegrafos tm medo de se assumir.

OS GEGRAFOS UNIVERSITRIOS E O
ESPECTRO DA GEOPOLTICA
A partir do fim do sculo XIX, desde que existe na Frana uma corporao dos
gegrafos universitrios, esta se caracteriza por sua preocupao em afastar os
raciocnios geopolticos que haviam sido, em larga medida, durante sculos, a razo
de ser de uma geografia que no era ainda ensinada a estudantes, futuros
professores, mas a homens de guerra e a grandes funcionrios do Estado. De outro
lado, foram essas preocupaes polticas e militares que justificaram, ou tornaram
possvel, a confeco das cartas - enorme tarefa - sem as quais os gegrafos
universitrios no poderiam dizer grande coisa. Mas dessa geografia estreitamente
ligada ao e ao poder, os gegrafos universitrios se abstiveram, quase todos, de
falar e fizeram como se ela estivesse morta e enterrada, levando-se em considerao
que era preciso exorcizar suas eventuais reaparies. Poder-se-ia dizer que a
geopoltica o espectro que ronda a geografia humana h cerca de um sculo, e o
horror e o desgosto que ela provoca se manifestam ainda hoje1. Mas geralmente no
se pronuncia o nome, como vale mais a pena fazer com aqueles que voltam do alm!
Corno explicar essa rejeio da geopoltica pelos gegrafos universitrios
franceses? Num primeiro momento, talvez pelo fato de serem os gegrafos, prximos
do governo e do estado-maior, de um meio social bem diferente; talvez um dos
aspectos da rivalidade dos universitrios e dos militares, que caracteriza a vida
poltica e cultural francesa, bem diferente do que acontecia na Alemanha, por
exemplo. Mas isso no impediu Elise Reclus, antimilitarista convicto, de se interessar
pelas questes geopolticas. Alm disso, a notoriedade da obra de Ratzel, seguida
pela escola de geopoltica alem, racista e expansionista, forneceu um pretexto para
a rejeio, bem antes de Hitler, de todos os problemas geopolticos, para os
universitrios franceses. Eles tinham, no entanto, outros tipos de raciocnios
geopolticos alm daqueles de Elise Reclus, mormente em O homem e a terra
(1905), e os de Vidal de La Blache em A Frana de Leste. Mas os gegrafos
universitrios quiseram ignorar tudo isso. E por que os gegrafos franceses
continuam, ainda hoje, a ignorar a obra de Reclus?2
difcil acreditar que seja em razo de suas idias libertarias. Elas no
chocariam mais muita gente hoje, ao menos na Frana; os fatos, que Reclus foi um
dos primeiros a denunciar, ali so agora considerados, quase unanimemente, como
abusos e injustias. Isso no quer dizer que as idias de Reclus sejam ultrapassadas:
seu rigor moral condena os discursos e os comportamentos de inmeros daqueles
que hoje reivindicam a "anarquia' ou a "autonomia", como eles preferem dizer agora.
Mas sobretudo Reclus, que no conheceu, evidentemente, as "vitrias do socialismo"
na URSS e alhures, particularmente consciente, com antecipao das contradies
que podemos constatar hoje num grande nmero de Estados, entre esse Socialismo e

a Liberdade. As posies de Reclus, na qualidade de comunista libertrio, esto, com


toda a evidncia, na ordem do dia.
Sem dvida, suas aspiraes polticas so o sustentculo de sua obra de
gegrafo, mas esta ltima pode ser tomada como tal pelos universitrios, para os
quais a palavra anarquia amedronta; Reclus no fez alis aluso a ela no O homem e
a terra, como tambm no o fez na Geografia universal. Mas se fcil fazer
abstrao das atividades militantes de Reclus, no possvel considerar sua
geografia escamoteando o lugar considervel que ele dedica aos fenmenos polticos.
E eu acredito que o silncio que continua a ser feito na corporao dos gegrafos
universitrios sobre a obra de Reclus resulta, principalmente, hoje, da recusa da
mesma em admitir a geograficidade dos fatos que advm da poltica, mormente
aqueles que traduzem o papel dos diferentes aparelhos de Estado.
Desde os anos cinqenta, as concepes da geograficidade se ampliaram, claro,
e se os gegrafos universitrios levam em considerao problemas urbanos e
industriais e evocam as estruturas econmicas e sociais, eles querem ainda ignorar
os problemas polticos, mais ainda as questes militares, e a palavra geopoltica
tambm para eles um verdadeiro espectro que evoca as empresas hitlerianas.
Rejeitando, sobretudo por instigao dos historiadores, as preocupaes
polticas que haviam sido claramente evidentes e, durante sculos, uma das razes
de ser da geografia antes que ela fosse ensinada nas universidades (sobretudo para
formar professores de liceu), os primeiros gegrafos universitrios acreditaram
assegurar a cientificidade de uma disciplina nova e seus sucessores esto, ainda
hoje, persuadidos de que fazer aluso a um problema geopoltico os desqualificaria
enquanto cientistas. Quanto mais a "velha" geografia estava, prxima dos militares e
dos chefes de Estado, mais a geografia universitria devia se afirmar desinteressada
para ser considerada cincia.
assim que no seu Esboo de geografia humana (1976), Max Derruan analisa
"a tradio e as novas aproximaes" que so, segundo ele, a anlise espacial, o
aproche ecolgico, o aspecto sociolgico, o aproche econmico", que ele estuda
sucessivamente. Mas no se trata de um aproche poltico e a "interveno do Estado"
s cogitada no plano econmico, no "aproche" do mesmo nome. A questo de
fronteira s se coloca a propsito dos problemas alfandegrios. Vale a pena salientar
que essa reduo dos problemas polticos unicamente instncia do econmico
tambm o apangio dos gegrafos que se referenciam no marxismo; a tal insgnia a
que eles reduzem, imitando os economistas marxistas, os problemas do imperialismo
aos da "troca desigual".
Em 1965, Pierre George, que contribuiu enormemente para a difuso da
geograficidade, publica A geografia ativa para mostrar no que pode contribuir a
geografia para a "administrao dos bens e dos homens nessa segunda metade do
sculo XX". Esse livro marca uma ruptura com relao concepo de uma geografia
desinteressada, puramente descritiva e explicativa, que havia prevalecido na
universidade, desde o incio do sculo XX. Essa geografia ativa global deveria,
logicamente, levar em considerao os problemas geopolticos. Mas Pierre George os
rejeita categoricamente, desde o incio da obra3. "A pior caricatura da geografia
aplicada da primeira metade do sculo XX foi a geopoltica, justificando por
encomenda, no importa qual reivindicao territorial, no importa qual pilhagem por
pseudo-argumentos cientficos" (eu que grifo essas ltimas palavras). A assimilao
de toda preocupao geopoltica com a geopoltica hitleriana aqui evidente.
Contudo, pode-se objetar que as argumentaes refutando esta ltima so tambm
geopolticas, assim como os argumentos pelos quais este ou aquele povo do Terceiro

Mundo reivindica sua independncia e um territrio nacional. Essa frase pela qual
Pierre George proscreve as questes geopolticas, rejeitando-as numa espcie de
inferno cientfico e poltico, particularmente significativa dessa crena da corporao
dos gegrafos universitrios de que a excluso da geopoltica a condio principal
para que a geografia seja reconhecida corno cincia.
Essa crena no foi nunca teorizada, mas ela foi mais ou menos ressentida e
ela o ainda - como aquilo que outras corporaes mais experimentadas nos
discursos filosficos chamariam um corte epistemolgico, para retomar a frmula de
Bachelard, depois de Althusser. Corte entre, de um lado, uma antiga geografia
chamada, freqentemente, "pr-cientfica", que, estando principalmente a servio dos
soberanos e dos estados-maiores, preocupa-se com problemas polticos e militares e,
de outro lado, a geografia cientfica universitria que aparece no fim do sculo XIX
(no se falava ento de "nova" geografia, mas os universitrios a conheciam como tal)
e que rejeita os problemas geopolticos, para se consagrar a outras questes, de uma
forma desinteressada, objetiva, como o faz, diz-se, uma verdadeira cincia.
Entre os fenmenos que advm do poltico, sobretudo aqueles que esto ligados
ao exerccio dos poderes de Estado, aquilo que eu proponho seja chamado a
geografia fundamental (para marcar que ela muito anterior geografia universitria
e que suas funes so indispensveis ao Estado), as relaes so Primordiais.
Tambm se pode compreender que o que impulsionou a corporao dos gegrafos
universitrios a passar sistematicamente em silncio os fenmenos polticos a
colocou, por fora das mesmas circunstncias, e desde sua formao, numa situao
epistemolgica bem difcil: a corporao rompia com aquilo que havia sido,
nitidamente, uma das razes de ser da geografia, se separava dos cartgrafos e
operava uma reduo considervel do campo da geograficidade, sem encontrar
argumentos srios para justificar essa retrao. Tambm compreensvel que ela
tenha sido muito pouco pressionada para se definir teoricamente, tanto mais que seus
interlocutores, os historiadores, estavam muito satisfeitos com essa evoluo. Que
seria hoje da Histria (do discurso histrico) se no decorrer do sculo XIX se tivesse
produzido um fenmeno comparvel ao que ocorreu com a geografia universitria e
se os historiadores se dispusessem a passar em silncio os fenmenos polticos?
Quais relaes de causalidade deveriam eles evocar? Como justificariam eles suas
orientaes?
Os historiadores universitrios decidiram, eles tambm, no sculo XIX, se
desprender do papel apologtico ou hagiogrfico que havia sido, durante muito
tempo, o do "historiador do rei", para escrever uma histria mais imparcial, mais crtica
(as controvrsias polticas a os ajudaram, de uma corda forma) mas eles nem por
isso proscreveram tudo aquilo que decorre da poltica, o que havia sido, durante
sculos, a sua razo de ser. O desenvolvimento de uma histria menos dependente
dos interesses dos governos foi acompanhada por uma grande desenvoltura da
historicidade: fenmenos que at ento haviam sido julgados prosaicos para serem
dignos de fazer parte da Histria foram, progressivamente, abordados pelos
historiadores.
Para os gegrafos universitrios, o repdio do poltico provocou uma
considervel reduo do campo da geograficidade, uma vez que o econmico e o
social foram "esquecidos" ao mesmo tempo, e isso por vrios decnios. Tambm, na
medida em que se poderia falar de corte epistemolgico na evoluo da geografia do
fim do sculo XIX e comeo do XX, deve-se constatar que ela foi particularmente
negativa, pois a reduo do campo da geografia humana no acompanhada de uma
anlise mais aprofundada dos fenmenos aos quais os gegrafos limitaram, desde

ento, os seus interesses. Enquanto que na evoluo das diversas disciplinas


cientficas, o termo corte epistemolgico serve para designar uma mudana qualitativa
progressista, que de maneira nova e mais eficaz, na evoluo da permite ver as
coisas de maneira nova e eficaz, na evoluo da geografia a mudana foi regressiva.
A melhor prova do carter negativo dessa transformao que proscreveu os
problemas geopolticos o grande valor das obras que a corporao no quis levar
em considerao, sem poder dizer por qu, e que preferiu esquecer, bastante
piedosamente A Frana de Leste, de Vidal de La Blache, e sobretudo a de Elise
Reclus4.
Os gegrafos (e mesmo os gegrafos universitrios, em seu perodo de
geograficidade restrita) levam em considerao fenmenos que se originaram em
categorias bem variadas, tanto "fsicas como "humanas" (cada uma delas sendo o
domnio privilegiado de uma disciplina cientfica), com a condio de que eles sejam
cartografveis, isto , que se possa ali reconhecer diferenas significativas na
superfcie do globo. E o sentido etmolgico da palavra geografia e preciso
consider-lo como fundamental, uma vez que o nico com o qual gegrafos de
diversas tendncias podem e devem estar de acordo. A geografia privilegia as
configuraes espaciais particulares de todas as espcies de fenmenos, ao menos
daquelas que derivam das diferentes ordens de grandeza, aos quais se referem
implicitamente os gegrafos.
Isso posto, no se pode encontrar qualquer justificativa terica para a excluso,
do campo da geograficidade, da categoria de fenmenos polticos que so
cartografveis (e de acrscimo, j cartografados, sobretudo se trata das fronteiras) e
cuja importncia social , quer se queira, quer no, tambm indiscutvel. Com as
grandes linhas do relevo, so elas que figuram sobre as primeiras cartas. Essa
excluso do poltico (eu disse claramente o poltico e no a poltica) teve como efeito
distanciar os gegrafos universitrios de toda idia de ao e priv-los dessa
geografia fundamental que , no que possui de essencial, uma geografia ativa ao p
da letra e que continuou a se desenvolver, a compreendendo a cartografia, fora das
estruturas universitrias, nos organismos que dependem diretamente do aparelho de
Estado.
Como explicar esse princpio da excluso do poltico, princpio no-dito mas
quase estatutrio, tanto ele sistemtico, sobre o qual se funda a geografia
universitria francesa? Por que esse dio da geopoltica? Ele no se manifestou s na
Frana, mas tambm nas diferentes "escolas" de geografia (mais ou menos
influenciadas pelos gegrafos franceses) que viram, tambm, um critrio de
cientificidade. Na URSS, o dio da geopoltica assimilada exclusivamente no incio, ao
pangermanismo, depois ao hitlerismo, , tal como se apresenta a causa capital da
quase inexistncia da geografia humana no sistema universitrio. Mas preciso levar
em considerao a obsesso do segredo cartogrfico que demonstram, por exemplo,
os dirigentes soviticos (e aqueles da maioria dos demais Estados comunistas), que
reservam todas as cartas (salvo aquelas em escala muito reduzida) aos quadros do
partido, das foras armadas e da polcia, sob pretexto de impedir a comunicao aos
imperialistas, os quais, desde s fotografias dos satlites, possuem mais informaes
do que tm necessidade. As causas desse black-out sobre as cartas e o bloqueio da
geografia humana e regional universitria na URSS devem, evidentemente, ser
procuradas em razes da poltica interna.
evidente que o mesmo no acontece na Frana, e o silncio dos gegrafos
universitrios franceses quanto aos fenmenos polticos no pode ser explicado por
razes de Estado. Seus dirigentes fizeram apelo, alis freqentemente, a grandes

gegrafos universitrios e de se admirar que uma corrente de reflexo geopoltica


no se tenha desenvolvido logo aps A Frana de Leste, na escola geogrfica
francesa, para responder geografia alem.
Em 1918, por exemplo, na Conferncia da Paz, Georges Clemenceau se rodeou
de uma pliade de gegrafos, dirigida por Emmanuel de Martorine, para discutir o
traado das fronteiras na Europa central e nos Balcs. Os trabalhos desses gegrafos
foram publicados (Questes europias, 2 volumes. Impressora Nacional, Paris, 1913),
mas a corporao preferiu ignor-los.
Para explicar a orientao tomada pela geografia universitria, eu chamei a
ateno, a propsito de A Frana de Leste, sobre o papel da corporao dos
historiadores, preocupada em reservar para si o discurso sobre a poltica, e muito
poderosa no seio das faculdades de letras, onde ela foi suserana, at certo ponto,
daquela dos gegrafos. No se deve, contudo, superestimar o peso dessas
rivalidades corporativas e, se os gegrafos quisessem, de fato, tratar de questes
geopolticas, eles poderiam, sem dvida, faz-lo. Pode-se explicar sua recusa desses
problemas pelo fato de formar futuros professores de "histria e geografia", por ser o
discurso da geografia universitria, em larga escala, do tipo pedaggico? Mas, ainda
uma vez, os historiadores no abandonaram o poltico por causa disso, bem ao
contrrio!
Em resumo, no ponto em que eu me encontro nesta reflexo, no consigo obter
explicao racional para essa rejeio dos problemas geopolticos pelos gegrafos
universitrios e eu venho a me questionar se uma tal atitude no decorreria, em
grande parte, do irracional ou do inconsciente: Bachelard no mostrou que preciso
considerar isso em certas orientaes epistemolgicas? Os gegrafos esto, no
fundo, muito presos idia de uma geografia que seria uma espcie de sabedoria,
uma geosofia, e de que eles seriam os orculos de uma organizao mais
harmoniosa do espao social, no interesse geral. Todo gegrafo se acredita um pouco
demiurgo e porque essa profisso ( bem mais do que uma profisso) lhe
proporciona tanto.
Eu lembrei acima os gegrafos e o espectro da geopoltica. Isso pode parecer
um efeito de estilo um pouco excessivo mas, quanto mais eu penso, mais a imagem
do espectro me parece a mais apropriada, naquilo que ela exprime de mgoa ("no
cientfico"), de temor (Hitler!), de irracional, a tal ponto que no se quer falar, nem
mencion-Ia.
Sem dvida, a maior parte dos gegrafos parece somente ignorar as questes
geopolticas, mas suficiente que eles tenham de julgar uma obra que trate do
assunto em relao sua disciplina, para que se manifestem sua recusa e sua
hostilidade, sem que eles possam justifica Ias por um raciocnio terico. Eu me
pergunto, mas de maneira ainda muito vaga, se no seria porque a considerao
desses problemas, que no so somente os de guerra, mas que fazem aparecer
sempre o papel dos dirigentes de Estado na organizao do espao que obrigaria
os gegrafos a renunciar ao papel de demiurgo que eles se atribuem, mais ou menos
conscientemente; quaisquer que sejam suas tendncias ideolgicas. De tanto
examinar cartas em escala pequena, o que equivale a ver a terra de muito alto, de
tanto contar as etapas do levantamento das montanhas, de tanto analisar a beleza
ds paisagens e de explicar a desigual influncia das cidades, estamos prximos de
nos sentir mestres daquilo que se explica.
Os gegrafos no falam de "organizao do espao", mesmo quando eles
tratam de geografia fsica, quando eles percebem a disposio das montanhas, o
traado ds grandes eixos da rede hidrogrfica - e com mais razo ainda, quando

eles explicam o contraste entre espaos abandonados e regies densamente


povoadas? Mas quem organiza? a Natureza? Deus? Ou melhor, no o gegrafo
que pe ordem na compacta superposio dos fenmenos e clareia o obscuro jogo de
foras, que ele o nico a compreender, no final de sua pesquisa? Essa sensao
de poder no se rompe quando preciso analisar como o espao efetivamente (e
no mais metaforicamente) conquistado, organizado ou reorganizado sobre as
injunes, mais ou menos lgicas, de certo chefe de Estado? A menos que, fato
bastante excepcional, o gegrafo no tenha razes de se identificar com ele ou com a
causa que pretende encamar, em contraposio, a identificao retrospectiva com o
Prncipe clssica entre os historiadores. So motivaes polticas poderosas, o
horror da opresso ou o amor pela ptria que impulsionaram homens como Reclus e
Vidal a analisar aquilo que outros gegrafos recusam ver, sem saber muito por qu.
No seria por que o gegrafo tende a se sentir mestre do mundo que ele tem essa
repugnncia de considerar o papel daqueles que o organizam e o disputam?
Para que um gegrafo supere essa repulsa, mais ou menos instintiva, com
relao s questes geopolticas e se decida a fazer dela o tema de uma obra capital,
necessrio ter motivaes poderosas, um pulsar que o transporte alm do prazer5
que ele tem de brincar de ser Deus. Foi o caso de Elise Reclus, mormente quando
ele escreveu O homem e a terra, e de Vidal de La Blache, quando ele redigiu, s
pressas, A Frana de Leste. Em contrapartida, se ns consideramos esses dois livros,
que so, para cada um deles, a obra ltima e capital, constata-se que eles traduzem,
tanto um como outro, uma concepo excepcionalmente ampla da geograficidade e
uma grande preocupao com as estruturas econmicas e sociais dos problemas
geopolticos. Sem dvida, Reclus era um comunista libertado e Vidal um conservador
patriota, mas o que nos interessa aqui sua concepo da geografia e a relao com
suas preocupaes polticas. Um como o outro combatem um adversrio e lutam por
uma causa: Reclus denuncia a injustia e a opresso sob todas as suas formas e em
todos os pases; Vidal demonstra que a Alscia e a Lorena devem voltar a ser
francesas. Posies que se podem considerar como bem diferentes mas, poderamos
dizer que o engajamento sentimental de um e o de outro eram to pouco
semelhantes, quando se sabe que Vidal escreveu A Frana de Leste em 1916,
enquanto seu filho, tambm gegrafo, acabava de ser morto na frente de batalha? E a
causa a lastimar que leva Reclus a inventar essa geografia militante, reunindo e
organizando sozinho, uma enorme documentao. a causa a lastimar que obriga
Vidal a passar alm do tabu geopoltico e a quebrar os limites da geografia que ele
considerava digna do discurso universitrio, para mobilizar todos os argumentos.
Enfim, ltima semelhana entre Reclus e esse Vidal: sua rejeio pela corporao
durante decnios.
Se a escamoteao do Vidal de A Frana de Leste j surpreendente, o
esquecimento quase total da obra de Reclus, at a metade dos anos setenta, o
ainda mais, se considerarmos a crescente difuso das idias de "esquerda" na
Universidade francesa, aps a Segunda Guerra Mundial. Que as idias do anarquista
Reclus tenham podido amedrontar outrora os meios "bem-pensantes", ainda passa
(isso no impediu, contudo, o sucesso de sua obra entre as pessoas cultas), mas que
a corporao dos gegrafos, onde homens de esquerda desempenharam um papel
no-negligencivel a partir dos anos cinqenta, tenha continuado a ignorar Reclus,
algo completamente inacreditvel! , de fato, a partir dessa poca que os gegrafos,
mais ou menos influenciados pelo marxismo, comearam a expandir o campo da
geograficidade e a levar em considerao os problemas econmicos e sociais. Como
aconteceu que Reclus no tenha sido redescoberto concomitantemente?

Se Reclus tivesse sido um marxista ou se ele tivesse podido ser apresentado, a


exemplo de outros pensadores, como um precursor longnquo do marxismo:
provvel que o tivessem ento redescoberto: trechos escolhidos do O homem e a
terra teriam sido publicados para chamar a ateno sobre esta grande obra
progressista, que dedica um a to grande importncia s lutas de classes e aos
combates pela liberdade. Mas Reclus foi no somente um contemporneo de Marx,
como tambm um de seus adversrios; eles se confrontaram sucessivas vezes nos
congressos socialistas. E, sobretudo, Reclus um comunista libertrio e as crticas
que ele fez sobre determinados pontos do pensamento de Marx aparecem ainda mais
fundamentadas hoje - notadamente as crticas em oposio aos partidos comunistas
que tomaram o poder e que o exercem, com os meios que no se podem ignorar
agora.
cada vez mais necessrio que os gegrafos se preocupem com os problemas
polticos e militares e reencontrem, assim, aquilo que foi, durante sculos, uma das
razes de ser fundamentais do seu saber. De fato, a falncia das representaes
ideolgicas do mundo, baseada na oposio dos valores, do socialismo ao
capitalismo, faz com que o termo geopoltica esteja prestes a se tornar uma palavrachave das anlises polticas, e no somente na mdia. Mas os raciocnios que ele
envolve, de uma certeza pseudocientfica, parecem, para a maioria, de um simplismo
consternador se os confrontarmos com a complexidade das situaes geogrficas;
eles tm tambm o inconveniente de pretender se impor como se fossem evidncias
planetrias e, sobretudo, como fatalidades diante das quais nada se poderia fazer.
Esses pretensos imperativos ou evidncias geopolticas so raciocnios perigosos,
pois eles no s manipulam a opinio, mas tambm aqueles que a dirigem. , pois,
cada vez mais necessrio mostrar a complexidade das situaes, salientar que
simplista, ineficaz e perigoso pretender que o mundo seja dividido em algumas
enormes entidades maniquestas, como fazem acreditar os discursos sobre as
relaes Norte-Sul e os conflitos Leste-Oeste. Os gegrafos devem fazer a crtica
dessas alegorias espaciais de envergadura planetria e mostrar que, para ter uma
representao mais eficaz do mundo, preciso levar em considerao os diferentes
nveis de anlise e, para cada um deles, a complexidade das intersees entre os
mltiplos conjuntos espaciais. Eis a a tarefa dos gegrafos!

MARX E O ESPAO "NEGLIGENCIADO"


A institucionalizao da geografia dos professores na qualidade de discurso
pedaggico "intil", sistematicamente despolitizado, no favoreceu o desenvolvimento
da vigilncia com respeito aos gegrafos. E, no entanto, ela seria ainda mais
necessria. Como que historiadores e todos aqueles que se confrontaram com o
problema do Estado no perceberam que a geografia, tambm, apreende o Estado e
por uma de suas principais caractersticas essenciais, sua estrutura espacial, sua
extenso, suas fronteiras? De fato, parece que esse silncio cmplice que continua a
envolver a geografia, o qual se utiliza de numerosos clichs e argumentos, coloca um
problema ainda bem mais profundo.

A geografia uma representao do mundo. Mas no se fala disso nos meios


que so, no entanto, ciosos de eliminar todas as mistificaes e de denunciar todas
as alienaes. Os filsofos, que tanto escreveram para julgar a validade das cincias,
e que exploram hoje a arqueologia do saber, conservam ainda, em relao
geografia, um silncio total, embora essa disciplina devesse, mais que qualquer outra,
atrair suas crticas. Indiferena? Falta de debate para arbitrar entre os gegrafos?
No seria antes uma inconsciente conivncia?
, evidentemente, intil destacar a importncia das transformaes que o
marxismo provocou na histria, na economia poltica e em outras cincias sociais.
Ele trouxe no somente uma problemtica e um instrumental conceitual, como
tambm determinou, em larga medida, o desenvolvimento dessa polmica
epistemolgica e dessa vigilncia quanto ao trabalho dos historiadores e economistas;
essa polmica e essa vigilncia se manifestaram de incio, fora da Universidade, rios
meios mais politizados e tambm, em seguida, no interior do mundo universitrio.
Ora, at os anos sessenta, os marxistas no haviam ainda se preocupado com a
geografia, embora se trate de um saber cujo significado econmico, social e poltico
considervel. Evidentemente, se considera, como na URSS, que a geografia provm,
no essencial, das cincias naturais, a fraqueza, seno a ausncia dessas relaes
com o marxismo, no colocaria problemas, a tal ponto. Mas quer ela seja discurso
mistificador, cuja funo considervel, ou saber estratgico, cujo papel no menos
considervel, a geografia tem por objeto as prticas sociais (polticas, militares,
econmicas, ideolgicas...) em relao ao espao terrestre.
A fraqueza do papel da anlise marxista em geografia, no menos
surpreendente. preciso, de incio, constatar o silncio, o "branco" em relao aos
problemas espaciais, que caracteriza a obra de Marx. Evidentemente, tal tipo de
constatao no deixa de provocar uma legio de apoio, para o defender: muito raros
so aqueles que dizem ser a geografia coisa muito insignificante para que Marx
pudesse ter se interessado por ela. Ele falou, vez por outra, dos problemas de espao
nas suas obras da juventude, at os Grundrisse, e sobretudo em seus escritos que
tratam das questes militares (o que uma prova a mais da funo estratgica da
geografia; a esse respeito, sempre a propsito das questes militares, as reflexes
geogrficas de Mao Ts Tung so particularmente importantes). Ele esteve tambm
particularmente atento aos problemas de relaes cidade-campo, mas negligenciando
uma grande parte dos problemas geogrficos. Ele fez freqentemente referncias
Natureza (e Engels ainda mais) mas a tambm eliminando totalmente a dimenso
espacial. A pequena preocupao que Marx testemunha em relao aos problemas
espaciais desaparece, com a formalizao definitiva da crtica da economia poltica,
tal como ela aparece no primeiro tomo de O capital. Quanto mais Marx organiza o seu
raciocnio com referncia constante ao tempo (e a histria foi encontrada
reorganizada) mais ele se mostra indiferente aos problemas do espao. Contudo, na
qualidade de filsofo e fortemente influenciado por Hegel, ele no poderia ter deixado
de estar consciente das relaes estreitas, que existem entre o tempo e o espao.
O que choca no a falta de interesse de Marx para com os problemas
geogrficos: a disjuno entre seus textos tericos mais elaborados, O capital em
primeiro lugar, e seus textos mais circunstanciais, militares ou poltico-estratgicos. O
que choca no prprio bojo dos textos mais elaborados no tanto a falta de interesse
para com os problemas geogrficos do que a irrupo, numa problemtica
globalmente a-espacial, de raciocnios geogrficos grosseiramente deterministas.
A tradio marxista herdar dessa dualidade: Plekhnov abusa do argumento
geogrfico; Lnin, Trotsky, Mao Ts Tung, em confronto com os problemas da guerra

revolucionria e com as tarefas do governo, exploraro as penetraes tericas de


Marx no campo do pensamento estratgicos (eles completaro, alis, sua bagagem
conceitual pela leitura de Clausewitz). Enfim, a economia poltica marxista retomar
os esquemas a-espaciais de O capital, pronta, bem recentemente, a se precipitar
sobre metforas espaciais as mais escorregadias, como "centro" e "periferia".
Coloquemos parte Rosa Luxemburgo e Gramsci, cujo conjunto dos textos (no
somente poltico-estratgicos) fazem referncia a uma problemtica espacial: crtica
do livro II e questo nacional para Luxemburgo, herana da filosofia da histria
italiana, relaes entre Estado, territrio, dominao e hegemonia atravs da histria
da unidade nacional italiana, para Gramsci. Tambm preciso se interrogar sobre a
responsabilidade do stalinismo nessa esterilizao do pensamento marxista.
O silncio de Marx quanto geografia tanto mais difcil de ser explicado se
pensarmos que, na poca em que ele escreveu, os problemas espaciais j estavam
em primeiro plano nas preocupaes polticas dos militares prussianos e dos
industriais do Ruhr, que a geografia, na qualidade de representao racional do
mundo, j tinha alado seu vo na Universidade de Berlim, onde ela um dos mais
belos flores, e que o sistema capitalista se organiza em escala internacional,
dominando formaes sociais extremamente diferentes, segundo os pases.
Aps ele, seis continuadores no deixaro de estudar o desenvolvimento do
capitalismo, no somente no "centro", mas tambm na "periferia". Mas essas
alegorias espaciais no existem sem perigo e arriscam favorecer a derrapagem do
raciocnio.
O pouco interesse que Marx demonstra em relao aos problemas geogrficos
tem, ainda hoje, graves conseqncias. Para os marxistas, o essencial da
argumentao poltica, quer se trate de problemas regionais, nacionais ou
internacionais, se define em relao ao tempo, se expressa em termos histricos, mas
ela s raramente faz referncia ao espao e, ainda assim, de uma forma muito alusiva
e negligente. contudo o espao que o domnio estratgico por excelncia, o lugar,
o terreno onde se defrontam as foras em presena, e onde se travam as lutas atuais.

SINTOMAS DAS DIFICULDADES DO


MARXISMO EM GEOGRAFIA
Contudo, o papel da anlise marxista no deve ser somente apreciado em
funo do contedo da obra de Marx e do que foram os seus continuadores a
geografia no era, evidentemente, o seu propsito essencial - nem em funo da
argumentao dos militantes que eles inspiram; preciso tambm examinar a prtica
atual dos gegrafos "de esquerda: eles estiveram, durante longo tempo, sob a
influncia verdadeiramente hegemnica da herana vidaliana; mas desde a Segunda
Guerra Mundial h, na Universidade, um nmero crescente de gegrafos, ainda que
bastante minoritrio, a ser mais ou menos fortemente influenciado pelo pensamento
marxista: alguns deles desempenham um eminente papel cientfico. Contudo, em
geografia a influncia marxista parece ainda nitidamente menos forte que em certas
disciplinas, tais como a filosofia, a histria, a sociologia, a economia poltica, onde

existem, h relativamente muito tempo, verdadeiras escolas marxistas, conhecidas,


brilhantes, mesmo quando elas congregam um pequeno nmero de pessoas apenas.
Ora, hoje ainda somos obrigados a constatar que, se h marxistas entre os
gegrafos, no existe ainda verdadeiramente uma geografia marxista. Talvez ela
esteja a ponto de aparecer? Mas entre as cincias sociais, a geografia o setor em
que a anlise marxista tem a maior dificuldade de se desenvolver. Evidentemente,
isso diferente para especialistas de outras disciplinas que encontram, nas obras dos
grandes tericos do marxismo, matria para numerosas citaes, para amplos
comentrios, para mltiplas reflexes polmicas e exegeses, enquanto os gegrafos
marxistas no tm muitas citaes ilustres nas quais eles possam se inspirar.
Contudo, durante cerca de dois decnios, os gegrafos "de esquerda" puderam
se considerar como os nicos a ultrapassar e a contestar os limites da geografia
vidaliana. Eles foram os primeiros a recusar o corte que ela estabeleceu do lado das
cincias sociais e a abordar o estudo dos fenmenos urbanos e industriais; mas
nenhum deles fez ento, explicitamente, referncia s teses marxistas. Eles no so
os nicos hoje a transpor a geografia vidaliana. De fato, desde alguns anos se
desenvolveu, no sem sucesso, entre os gegrafos universitrios, uma corrente
neoliberal modernista, fortemente inspirada pela sociologia anglo-saxnica e pelos
mtodos quantitativistas executados pelos gegrafos americanos. Quanto mais a
geografia vidaliana recusava o contato com as cincias sociais, mais os adeptos
dessa "New Geography" se congratulavam e, fazendo isso, eles tiravam dos
gegrafos influenciados pelo marxismo, o sentimento tranqilizante de serem os
nicos a poder invocar o papel dos fatores econmicos, sociais e polticos.
Um dos mais antigos sintomas das dificuldades dos "gegrafos marxistas" foi a
orientao de alguns, e no dos menores, para o estudo quase exclusivo dos
problemas de geografia fsica, e mais particularmente de geomorfologia que,
evidentemente, no podem derivar de uma problemtica marxista. Esses gegrafos
abandonaram, pouco a pouco, os estudos dos problemas humanos, que deveriam, no
entanto, interess-los, considerando-se suas idias polticas. assim que Jean
Dresch, cuja ao anticolonialista foi grande, que estabeleceu em 1945, com Michel
Leiris, o relatrio sobre o trabalho forado na frica Ocidental Francesa e que
encetou, nos anos cinqenta, toda uma srie de pesquisas bastante importantes em
geografia humana (sobre a geografia dos capitais nos pases coloniais), consagra em
seguida, geomorfologia, o essencial de sua atividade. Sem dvida, para numerosos
pesquisadores nas cincias exatas, fsicas e naturais, o marxismo determina suas
opinies e suas prticas polticas, mas no a sua problemtica cientfica. Isso se
passa de outra forma para as cincias sociais, onde problemtica poltica e prtica
cientfica esto estreitamente ligadas, Sintomtico o deslize de gegrafos marxistas
que abandonam a concepo unitria da geografia (a apreenso dos fenmenos
fsicos em funo da prtica social) e se consagram, seja anlise exclusiva das
formas de relevo consideradas em si mesmas, seja reproduo dos discursos dos
economistas e dos socilogos, espacializando-os muito pouco, e ainda...
Uma outra dificuldade mais difundida da anlise marxista em geografia se
manifesta em numerosos trabalhos que decorrem, principalmente, da geografia
humana: eles se caracterizam pelo enorme lugar ocupado por uma reflexo histrica,
orientada para a anlise das relaes de produo e lutas de classes. Esse discurso
de tipo marxista e que no , necessariamente, original, superposto com freqncia,
pura e simplesmente, a um discurso de geografia completamente clssico: a anlise
marxista dos problemas espaciais camuflada por um discurso que decorre, de fato,
da histria ou da economia poltica. Esse desvio, num certo sentido, em direo

reproduo de discursos que so melhor construdos, e cujo significado poltico


mais claro, coloca, se refletirmos bem, o problema da responsabilidade do gegrafo;
sobretudo aqueles que, referindo-se ao marxismo, deveriam considerar o seu dever
em participar das lutas sociais da forma mais eficaz. de se notar que esse lugar
importante que ocupa o discurso histrico no bojo do discurso geogrfico no ,
evidentemente, especfico dos gegrafos de influncia marxista. Na medida em que
os gegrafos perceberam que a situao que eles descrevem o resultado de toda
uma srie de evolues que se combinam (a das formas de relevo, do povoamento, a
de diversas atividades econmicas ... ), o procedimento histrico toma,
inevitavelmente, um grande lugar na explicao geogrfica.
Mas essas explicaes histricas tendem a se tomar um fim em si mesmas, na
medida em que os gegrafos, marxistas ou no, so privados de toda prtica.
No fundo, reproduzindo em seguida a, ou no lugar de, um discurso de geografia
do tipo vidaliano, um outro discurso de tipo histria - cincias sociais, a maior parte
dos gegrafos de influncia marxista no se preocupa em saber se aquilo que eles
fazem de fato "geografia"; sem dvida pensam eles que sua explicao, embora
seja mais ou menos "geogrfica", uma oportunidade de fazer referncia ao
marxismo e que isso no intil, sobretudo num meio to "despolitizado" como o da
geografia, onde se colocam, ainda hoje, bem menos problemas que em outras
disciplinas (quer se trate de estudantes, ou de mestres).
Contudo, esse desvio dos gegrafos de influncia marxista em direo
reproduo de um discurso histria-cincias sociais, tem um duplo inconveniente: de
um lado esse discurso histrico no coloca claramente em causa o discurso da
geografia vidaliana; ele vem, antes, complet-lo, coro-lo e, por essa via, ele lhe
permite continuar a funcionar como meio de bloqueamento e de mistificao; de outro
lado, esse discurso histrico permite continuar a camuflar os problemas tericos que
necessrio colocar em geografia. Isso contribui para entreter, em amplos meios, a
idia de uma geografia, discurso pedaggico "intil" mas inofensivo.

PRINCPIOS DE UMA GEOGRAFIA MARXISTA


OU FIM DA GEOGRAFIA?
Na verdade, o desenvolvimento de uma geografia que possa ser essencial e
especificamente marxista esbarra em dificuldades epistemoiqicas fundamentais.
Com efeito, o raciocnio geogrfico se baseia sobre a considerao de mltiplos
conjuntos espaciais, procedentes de diversas categorias cientficas (geologia,
climatologia, demografia, economia, sociologia, etc.), enquanto que o raciocnio
marxista, que se fundamenta, tambm, sobre conjuntos, privilegia sistematicamente
aqueles que se podem formar em funo das diferentes relaes de produo entre
os homens.
Ora, esses conjuntos, proletariado e capitalistas, burgueses e feudais, pequenos
camponeses ou camponeses sem terra e grandes proprietrios fundirios, so
dificilmente cartografveis. Sem dvida, pode-se facilmente fazer a carta das
estruturas agrrias nesta ou naquela rea, mas ela no explica completamente a

situao na qual se encontram os camponeses. preciso tambm levar em


considerao as condies climticas, pedolgicas, topogrficas, que no derivam,
fundamentalmente, da anlise dos marxistas e que estes tendem a negligenciar, em
prol do estudo das relaes de produo. Essas ltimas so, evidentemente,
fundamentais mas, contrariamente tendncia dos marxistas que reduzem ao
Econmico as caractersticas e as contradies das diversas sociedades, no se
podem reduzir os problemas polticos, e mormente os problemas de poder, s
modalidades de apropriao dos meios de produo.
Os gegrafos marxistas contriburam, sobretudo, na anlise dos problemas
urbanos; os fenmenos de segregao social, de apropriao dos terrenos, de
contradio entre o interesse coletivo e os apetites privados inserem-se, com efeito,
de modo particularmente claro e simples, na problemtica marxista. Ela fez suas
provas nesse domnio.
Contudo, por mais importante que ela possa ser, a anlise marxista dos
fenmenos urbanos no pode se apossar, com exclusividade, da geografia marxista.
Primeiro, essas pesquisas podem, com justia, ser reivindicadas pelos urbanistas e
socilogos. No se trata, bem entendido, de fazer corporativismo universitrio, mas
esse no o meio de fazer avanar pela crtica os problemas dos gegrafos, o de
imputar, a seu crdito, pesquisas que, na realidade, procedem de outras disciplinas,
nas quais o estatuto epistemolgico bem mais avanado que o da geografia.
De outro lado, os gegrafos de influncia marxista no so os nicos a estudar
os problemas urbanos. Outros gegrafos, como outros socilogos, outros
economistas, que no se incluem absolutamente no marxismo e que no procuram
sequer parecer "de esquerda", empreendem tambm essa anlise das diversas
formas da crise urbana, sem se referirem sistematicamente s contradies do
sistema capitalista, sem apelar para sua destruio, falam, tambm eles, de
"dominao", de segregao social, etc. Desses gegrafos, os marxistas diro que
so "inconseqentes"... O que quer que seja, claro que a anlise dos problemas
urbanos procede, numa larga escala, de um instrumental conceitual marxista ou
marxiano.
Tambm bom nmero de marxistas gegrafos, esses mesmos que esto
engajados em brilhantes anlises dos fenmenos urbanos, pretendem que
suficiente manobrar o aparelho conceitual do marxismo no estudo de tudo aquilo que
deriva das cidades, para ter a base de uma geografia marxista. As aglomeraes
urbanas no parecem dever reunir efetivos humanos cada vez mais numerosos e
majoritrios? As cidades no exercem um papel de polarizao e de estruturao
sobre os espaos rurais, onde as influncias urbanas so cada vez mais fortes?
Esses gegrafos consideram (quanto mais detm enfim a base de uma geografia
marxista) que eles podem se referir a numerosos textos "de base", aqueles que Marx
consagrou aos problemas fundirios, s cidades, s relaes da cidade e do campo,
que esto na origem do sistema capitalista.
Essa posio dos gegrafos marxistas que julgam no haver mais questes
tericas fundamentais para ali serem debatidas, desde que faamos referncias
metodicamente ao marxismo, no deixa de colocar certos problemas.
De incio, apesar do papel crescente das cidades na vida econmica e social e
na organizao do espao, a geografia deve levar em considerao muitos outros
espaos alm dos da cidade ou aqueles que validamente se podem considerar como
estruturados por uma rede de cidades. preciso analisar a diversidade dos espaos
rurais, onde as condies naturais e os fatores culturais so muito importantes. Nesse
vasto domnio, os mtodos de anlise urbana no so operacionais. O estudo

geogrfico dos fenmenos urbanos, mesmo levado a diferentes nveis de anlise, no


parece, contudo, poder constituir mais do que uma parte somente da geografia,
sobretudo se a considerarmos como saber estratgico ou anlise cientfica, derive ela
ou no do marxismo. No somente transferindo, extrapolando a problemtica que
contempla com eficcia as estruturas econmicas e sociais, que se avanar nos
mtodos de anlise do espao, que colocam ainda graves problemas, difceis de
circunscrever convenientemente.
De outro lado, considerar que a anlise marxista dos fatos urbanos constitui a
base de uma geografia marxista, coloca um outro problema: deveras, os gegrafos,
influenciados ou no pelo marxismo, chegaram tardiamente ao estudo urbano, e eles
esto longe de serem os nicos a se ocupar disso. Os socilogos e os urbanistas so,
por outro lado, mais numerosos e at mesmo os economistas se intrometem na
economia urbana. Os gegrafos parecem se diluir nesse conjunto de cincias sociais,
sem mesmo poderem pretender ser os especialistas da anlise espacial, pois os
urbanistas levantam e desenhara cartas e planos, o que a maioria dos gegrafos no
sabe fazer, por falta de prtica.
Os socilogos fazem malabarismos com a "produo" dos mltiplos espaos
sociais e mentais, os economistas fazem economia espacial, os historiadores fazem a
geo-histria, enquanto os ecologistas se apoderam das relaes homem-natureza.
Para muitos gegrafos universitrios, o apossar-se dos problemas espaciais por
parte de disciplinas mais brilhantes, mais influentes, mais na moda, a causa
principal e a manifestao capital da crise da geografia. Contudo, essas disciplinas
"rivais" que "tocam" no domnio dos gegrafos, tratam dos problemas que eles no
haviam ainda abordado, at agora.
Essa diluio, na verdade essa desapropriao da geografia, certos gegrafos a
aceitam na prtica; seno explicitamente, e, sobretudo, para os estudos urbanos, eles
escorregam para a sociologia, em nome da "interdisciplinariedade". Esta tem, claro,
as vantagens que so to apregoadas, mas ela apresenta o inconveniente, sobretudo
para disciplinas como a geografia, cujo estatuto epistemolgico vago, de constituir
um excelente libi para camuflar, ainda, problemas tericos que lhe so especficos.
Bom nmero de gegrafos marxistas, de tendncias que se diria mais ou menos
"esquerdistas", afirmam que geografia, sociologia, economia, histria, etc., no
passam de etiquetas universitrias e desejam seu desaparecimento, para que se
realize, enfim, uma sntese das cincias sociais, que s poderia ser, segundo eles,
fortemente influenciada pelo marxismo, ou, ao, menos, colocada sob sua gide
Se eles julgam til liquidar a geografia sobre o altar da interdisciplinariedade,
deveriam perceber que a abertura sobre as cincias sociais no mais o apangio
dos gegrafos marxistas e, sobretudo, que a anlise das diferentes formas da crise
urbana, das favelas, das formas de segregao, das desapropriaes fundirias, da
poluio, no somente da alada de gegrafos marxistas, preocupados em
denunciar as taras do sistema capitalista e de desmascarar o seu funcionamento.
O destino da geografia universitria seria, portanto, o de desaparecer por
diluio num conjunto de cincias sociais, das quais os gegrafos estiveram to longa
e to contrariadamente mantidos parte? Marxistas ou no, eles vieram se juntar aos
socilogos, aos economistas, aos urbanistas, etc., no grande coro dos discursos
sobre o espao.
Essa crise da geografia no seria nada mais do que o anncio de um
"aggiornamento" que poria fim a um velho corte universitrio e a uma disciplina que s
seria individualizada por fora das condies culturais particulares de alguns pases
europeus, no fim do sculo XIX?

No restariam da crise da geografia seno as "medidas cheias" dos liceus? Para


que isso no acontea, ministros vidos de "reforma" e de "mudana" trataram de
substituir rapidamente o discurso das cincias sociais por esse da geografia, que
alguns consideram como uma prova do arcasmo do ensino secundrio francs.
Contudo, a geografia no parece prestes a desaparecer na qualidade de
disciplina universitria e cientfica: ela se desenvolve com vigor, desde h pouco, em
pases nos quais ela no tinha tido importncia at agora, como disciplina de ensino.
Quanto mais o discurso dos gegrafos universitrios tenha sido, durante muito tempo,
amputado de qualquer prtica, mais esse novo desabrochar da geografia est
estreitamente ligado s pesquisas "aplicadas" e a consideraes mais ou menos
explicitamente estratgicas.

DO DESENVOLVIMENTO DA GEOGRAFIA
APLICADA "NEW GEOGRAPHY"
Sobretudo na Frana e na Alemanha (e em outros pases que sofreram a
influncia cultural francesa ou alem), a geografia figura, desde o fim do sculo XIX,
no programa dos liceus e ocupa um lugar notrio nas universidades, onde a formao
de professores do secundrio continua a ser ainda sua principal funo. Em outros
pases, particularmente nos Estados Unidos, a geografia, por falta de mercados no
secundrio, no tinha ainda existncia universitria, at uma poca recente. Em
contrapartida, "sociedades de geografia" so muito ativas ali; comumente presididas,
como a "National Geographic Society", por PDGs das grandes firmas ou por
almirantes aposentados, elas difundem, desde h muito tempo, revistas muito bem
ilustradas. Nos Estados Unidos, a National Geographic Magazine imprime dez
milhes de exemplares. a terceira revista americana.
Mas desde alguns decnios, a pesquisa em geografia se desenvolve
rapidamente nos Estados Unidos, com recursos bastante considerveis, seja nos
organismos universitrios, seja no quadro de outras estruturas. De fato, essa
geografia, que no est ligada ao funcionamento de uma mquina para fabricar
professores, parece cada vez mais til queles que esto testa das grandes firmas
e do aparelho de Estado. Pois so eles que no somente propem os contratos de
pesquisa, mas tambm providenciam os meios materiais e as facilidades de acesso a
informaes confidenciais. Diferentemente da geografia universitria, onde as
pesquisas, assim como o ensino, foram concebidas como um saber pelo saber,
radicalmente amputado de toda prtica, as pesquisas de geografia "aplicada so
conduzidas em funo de objetivos explcitos, seja para propor uma soluo tcnica,
mais ou menos parcial, seja para fornecer informaes que permitiro visualizar uma
ao.
Nos Estados Unidos, as pesquisas de geografia "aplicada" se desenvolveram
primeiro no prolongamento dos estudos de mercado, realizados pelos economistas,
que foram levados, por razes de eficcia, a apreender a dimenso espacial, fator
evidentemente essencial aos Estados Unidos. Muito cedo se imps a idia de que era
preciso analisar as zonas de influncia das grandes cidades e a irradiao dos

servios implantados em cada uma delas. De outro lado, operaes de


desenvolvimento regional, como a do clebre Tennessee Valley Authority, comeada
antes da Segunda Guerra Mundial, demonstraram o interesse de uma anlise
geogrfica. Enfim, a extenso planetria dos interesses americanos, o fato de ter de
visualizar intervenes rpidas nos locais mais diversos, fizeram com que a pesquisa
geogrfica fosse considerada uma ferramenta indispensvel. As fotografias areas, e
sobretudo aquelas tomadas por satlites, fornecem centenas de milhares de
documentos que preciso analisar, "tratar: a operao "Skylab", que durou semanas,
acumulou uma documentao extraordinariamente mais variada e sobre um grande
nmero de fenmenos "naturais" e "humanos" para toda a superfcie do globo, do que
se conseguiria empregando milhares de gegrafos durante anos!
So razes comparveis a isso que provocaram, faz pouco, o desenvolvimento
de uma pesquisa geogrfica global na URSS: at ento, s a geografia fsica tinha ali
direito de cidadania; mas a geografia humana que permaneceu ignorada, seno
suspeita, at esses ltimos tempos, comea, tambm, a se desenvolver.
Na Frana, as pesquisas de geografia aplicada so cada vez mais numerosas,
de uma dezena de anos para c. Mas elas no dispem dos recursos da geografia
americana, que esto nas mesmas medidas do imperialismo americano. Sobretudo as
pesquisas de geografia "aplicada" na Frana, na medida em que so os gegrafos
formados na Universidade que se encarregam delas, se inscrevem num contexto
intelectual bastante diverso. verdade, existe desde h decnios uma pesquisa
universitria em geografia, cuja finalidade e o processamento so bem outra coisa.
Mas o que quer que digam alguns hoje, seu interesse no se mede apenas pelo papel
que ela ocupa no ritual universitrio, para ter acesso aos diferentes nveis da
hierarquia. Evidentemente, em razo da indolncia epistemolgica na qual os
gegrafos, por muito tempo, se banharam, a escolha dos temas que desenvolve essa
pesquisa no era mais funo do seu alcance terico. Mais ainda, fechada no seu
papel acadmico, a geografia universitria no podia, de forma alguma, orientar suas
pesquisas sobre problemas de uma grande utilidade prtica.
Para que tivesse sido de outra forma, para que ela se pergunte como poder-se-ia agir
em tal regio, como se poderia modificar a situao para ali atingir tais objetivos, teria
sido preciso que se lhe colocasse esse gnero de problema, que se lhe traasse um
programa de pesquisa em funo de objetivos que se, lhe tivessem sido definidos.
Mas este se, quem ? Em ltima instncia, so aqueles que detm o poder, os
estados-maiores do aparelho de Estado ou das grandes firmas. No o gegrafo que
faz os arranjos, que empreende tal operao. Ele nada mais do que aquele que
junta os conhecimentos necessrios para a elaborao dos planos de "amnagement"
e estratgias de ao, que so decididas, em definitivo, pela poltica. Durante
decnios os gegrafos universitrios no foram solicitados (seja porque eles tinham
sido mantidos afastados dessas pesquisas, seja porque o poder no tenha julgado
bom contrat-los); tambm suas pesquisas no tinham por finalidade mais do que o
saber pelo saber desinteressado. Na falta de ter de procurar como se poderia
conduzir determinada ao em determinada regio (quais so os diversos "dados"
favorveis e desfavorveis, nisso se compreendendo aqueles que no pareciam ter
mais interesse "cientfico", mas que a estratgia deve apreender), os gegrafos foram
reduzidos a se perguntar como se estabeleceram historicamente e se combinam um
certo nmero de fatores fsicos e humanos, na verdade somente aqueles aos quais se
convencionou atribuir um interesse "cientfico" (em funo do exemplo dos mestres).
Da as enormes lacunas que caracterizam as descries de inspirao vidaliana.

As pesquisas aplicadas no tm, evidentemente, o que fazer de um grande


nmero de temas que a corporao dos gegrafos universitrios julga cientificamente
interessantes, e elas recaem sobre questes julgadas bem prosaicas. Tambm, num
primeiro tempo, foram elas consideradas como mais ou menos subalternas pelos
mestres da Universidade e a maioria deles se absteve, de incio, a se engajar
pessoalmente. Mas agora existe de fato uma verdadeira competio para "descolar
contratos junto a diversos organismos governamentais e internacionais. Os crditos
que eles dispendem permitem a certos mestres se rodear de uma "equipe", cujo
nmero atesta a influncia do patro. Contudo, esses contratos no so somente
procurados por causa dos meios financeiros que eles envolvem fora da Universidade,
ou do prestgio que eles conferem. Eles permitem a elaborao de meios importantes
e a possibilidade de reunir uma informao abundante, o que constitui a condio
para poder, enfim, abordar certos assuntos, cujo interesse cientfico certo.
O interesse crescente que os mestres da geografia universitria dedicam aos
problemas de geografia aplicada levou-os a perceber as insuficincias de ....seus
estudantes.
De fato, a formao que estes recebiam na ambincia da geografia vidaliana (e
sobretudo em funo das futuras tarefas de ensino) no os tornava mais aptos a
participar utilmente de pesquisas de geografia aplicada. Tambm organismos como a
DATAR, cuja atividade , no entanto, em grande parte, consagrada anlise
geogrfica, em funo das polticas de "amnagement" do territrio, empregavam
ainda muito pouco os gegrafos e mais os economistas. porque os mestres da
geografia universitria abandonaram as velhas prevenes com relao s cincias
sociais para incitar seus alunos a se colocar como concorrentes ds socilogos e
economistas, imitando seus mtodos.
Tambm os limites que se impunham, a reproduo do modelo vidaliano, a
barreira que ele se esforou por estabelecer do lado das cincias sociais esto hoje,
cada vez mais amplamente transpostas sem que para tanto os dirigentes dessa
corrente "modernista tenham empreendido uma crtica profunda da geografia dita
"tradicional" e sobretudo sem que eles venham colocar um certo nmero de
problemas epistemolgicos fundamentais.
nos Estados Unidos principalmente e em outros pases onde a geografia
escolar e universitria no se desenvolveu muito, que as necessidades da pesquisa
em geografia aplicada conduziram, em boa proporo, a um conjunto de reflexes e
de trabalhos tericos que, cedo, foi batizado "New Geography". Este foi apresentado
por seus participantes como o resultado de uma ruptura epistemolgica em face do
discurso literrio e subjetivo da geografia "tradicional", e como passagem da geografia
categoria das cincias exatas. De fato, essa "New Geography", que chamada
tambm "geografia quantitativa" baseada numa formulao muito avanada em
termos de modelo matemtico. Quanto mais o discurso da geografia universitria
podia privilegiar o exame de alguns fatores julgados cientificamente interessantes e
podia evocar suas combinaes em termos qualitativos, tanto mais os mtodos da
geografia aplicada obrigam a levar em considerao um bem grande nmero de
fatores: preciso no somente dispor, para cada um deles, de um grande nmero de
dados estatsticos, repartidos convenientemente no espao e no tempo, mas tambm
estabelecer um sistema de ponderao de seus papis respectivos, para chegar
representao estatstica do resultado de suas interaes nos diferentes
compartimentos que se traam sobre a carta do espao visado. Os mtodos de
anlise fatorial no podem ser elaborados para tratar de um grande nmero de dados
seno com o auxlio de poderosos computadores.

Essa geografia "moderna" vinda do outro lado do Atlntico, orgulhosa de suas


formulaes matemticas e do recurso sistemtico aos computadores, tem bastante
prestgio. No cl de seus adeptos, pensa-se que as reticncias que ela provoca entre
os herdeiros da escola geogrfica francesa, cujo renome fenece, s so devidas
fraqueza de seu nvel em matemtica. A geografia "aplicada", a geografia
"quantitativa", a "New Geography", na medida em que elas se propaguem (na Frana
elas no atingem ainda mais do que uma pequena minoria de universitrios), iro por
elas mesmas resolver os problemas da geografia?

GEGRAFOS MAIS OU MENOS


PROLETARIZADOS PARA PESQUISAS
PARCELARES CONFISCADAS POR AQUELES
QUE AS PAGAM
Para os gegrafos, encerrados at agora em sua funo ideolgica professoral, a
pesquisa aplicada a possibilidade de se sentir til para qualquer coisa, sentimento
muito profundo entre muitos deles. Tm eles o sentimento de se religarem com a
tradio dos gegrafos e de restabelecer, ao mesmo tempo, relaes com o poder e
ligaes entre saber e ao? certo que a geografia seja uma representao do
mundo que os incita a brincar um pouco de demiurgo?
O que seduzir a maioria dos gegrafos na geografia "aplicada" a ocasio de
no serem mais professores e de ter outros interlocutores alm dos estudantes; a
geografia "quantitativa", ainda com mais prestgio, teria mais adeptos se no fosse a
dificuldade com a matemtica.
A multiplicao das pesquisas em geografia "aplicada", pela experincia que
perseguem, tirando os gegrafos da funo ideolgica em que esto encerrados,
poderia permitir a resoluo dos problemas da geografia, quer dizer, no somente os
problemas dos gegrafos no plano da produo de idias, mas tambm os problemas
do saber geogrfico, o saber-pensar o espao no seio da sociedade? No estado atual
das coisas, seguramente no. Em primeiro lugar, se podemos falar de maneira geral
da "geografia aplicada" como de um conjunto de pesquisas, no se deve esquecer de
que se trata, concretamente, de uma multiplicidade de pesquisas que no so
coordenadas ao nvel daqueles que as efetuam; e no , de forma alguma, porque
elas se referem, o que inevitvel, a problemas extremamente variados e a espaos
de dimenses extremamente desiguais (desde a monografia da aldeia ou a
explorao agrcola, at o estudo focalizando milhes de quilmetros quadrados,
como para os problemas do Sahel), nem porque elas sejam efetuadas por um grande
nmero de pesquisadores que intervm, freqentemente, em tarefas relativamente
limitadas.
Bem entendido, esses pesquisadores dispem de meios materiais e facilidades
de informao que no teriam para uma pesquisa universitria, mas, pelos termos do
contrato que cada qual assinou, eles no esto mais livres para conduzir a sua

pesquisa a seu bel-prazer, nem, sobretudo, para divulgar os resultados. Esses


pertencem, por contrato, administrao, ao escritrio de estudo, empresa,
organizao internacional, que se reservam o direito de os manter secretos, ou de
difundi-los de forma mais ou menos confidencial. Muito fraca a proporo de
trabalhos de geografia aplicada que so objeto de publicao.
Assim, a maior parte dos gegrafos que participam de pesquisas desse gnero
ignoram-se uns aos outros e, sobretudo, o que ainda mais grave, eles no podem
comunicar os resultados de suas pesquisas, nem comparar seu mtodo. Certos
pesquisadores no sabem mesmo, muito bem, que utilizao ser efetivamente feita
de seu trabalho. A experincia que pode tirar cada gegrafo engajado nesse gnero
de pesquisa se acha, portanto, limitada e perde seu efeito de treinamento.
A pesquisa "aplicada se torna um mercado, onde uns e outros tentam se
colocar e se fazer bem, vistos pelos financistas. No se fala nunca entre colegas
sobre os contratos que se obtiveram, pois no se quer fazer alarde sobre a
remunerao que se ganhou, nem indicar a outros os meios e manobras seguidas.
Toma-se cuidado, sobretudo, de no dar a conhecer os resultados de uma pesquisa,
a menos que tenha sido devidamente autorizado pelo organismo que proprietrio,
pois se teme, seno um processo, na melhor das hipteses que essa indiscrio
comprometa, para sempre, a oportunidade de obter outros contratos ... Mesmo
quando pesquisadores esto reagrupados num grande organismo de pesquisa
aplicada, como o ORSTOM (Ofcio da Pesquisa Cientfica e Tcnica de Alm-Mar),
bem sabido que eles so submetidos a um controle muito rgido e que seus trabalhos
so objeto de uma difuso bastante restrita.
Diversamente pesquisa universitria, onde os resultados so normalmente
publicados no nome daquele que os obteve - e essa personalizao das idias
produzidas vale muito, como para todos os intelectuais -, a pesquisa em geografia
aplicada coloca o pesquisador num status bem diverso, o de todos os assalariados
que perdem qualquer direito sobre os frutos de seu trabalho, desde que tenham sido
remunerados. Trata-se, no fundo, de uma espcie de proletarizao. Claro, isto no
to sensvel para aqueles que ainda so universitrios de alto gabarito, mas o termo
no , de forma alguma, exagerado para os estudantes mais ou menos avanados,
que so freqentemente utilizados como mo-de-obra pelo "patro-professor" que
assinou o contrato. O sistema hierrquico universitrio, construdo na base de
relaes de domnio e dependncia no plano do saber, comea a se combinar com
verdadeiras relaes de explorao.
Pouco a pouco, as atividades de pesquisa, no seu conjunto, tendem a no
poderem mais ser realizadas seno em condies que probem a difuso dos seus
resultados: unicamente fazendo a pesquisa por conta de determinada organizao
que se pode no somente dispor de certos meios materiais, como, sobretudo, da
possibilidade de ter acesso informao.
verdade que um certo nmero de trabalhos de geografia aplicada que se
beneficiaram de meios considerveis foram objeto de publicao pelo organismo que
os financiou, sob o nome daquele que dirigiu as pesquisas (e sem esquecer aqueles
que delas participaram). Tanto melhor, mas no mesmo rol se encontram praticamente
desqualificados trabalhos universitrios que so executados individualmente, sem o
auxlio de um pessoal numeroso, sem computador e, sobretudo, sem possibilidade de
acesso a uma documentao que os rgos de Estado reservam, cada vez mais, s
pesquisas que eles podem controlar diretamente.
O desenvolvimento das, pesquisas de geografia quantitativa vai no mesmo
sentido; ela implica em massa de dados estatsticos e meios de tratamento muito

dispendiosos. Uns e outros dependem, de fato, do aparelho de Estado ou das


grandes firmas. O que implica em que essa "New Geography" quantitativista perto da
outra, a geografia tradicional, que parece insignificante, praticamente proibida a
pesquisadores que no foram agregados por aqueles que detm o poder.
Sem dvida, a execuo dos mtodos de anlise quantitativa torna
indispensvel um esforo de purificao terica. A utilizao sistemtica dos
computadores e de um estoque de dados considerveis, reunidos para mltiplas
finalidades, permite dispor, rapidamente, de informaes bastante precisas quanto s
configuraes espaciais de um enorme nmero de conjuntos e subconjuntos e quanto
s suas relaes. Mas o progresso dos mtodos de anlise espacial e do
desenvolvimento da geografia "aplicada" acarretam, contraditoriamente, uma
transformao do estatuto dos gegrafos e do papel de suas pesquisas. A posio
universitria de intelectual independente, que liga seu nome aos resultados de uma
pesquisa que ele escolheu. que ele realizou na qualidade de obra cientfica pessoal
(e, s vezes, de obras-primas), que ele pode fazer ser conhecida mais ou menos
amplamente, tende a ceder lugar a uma condio de empregado, de tcnico engajado
sob contrato, freqentemente a ttulo temporrio, para efetuar anonimamente uma
pesquisa mais ou menos parcelada, por conta de um organismo pblico ou privado,
que fixa o objeto e o quadro espacial e que detm os resultados, a ttulo de
propriedade exclusiva.
Enquanto os resultados das pesquisas cientficas e tcnicas, por exemplo, em
fsica, qumica, eletrnica, etc., a compreendidas aquelas que so efetuadas no
quadro das empresas privadas, so objeto de numerosas publicaes (aps, bem
entendido, o depsito de patentes), o que permite a cada pesquisador situar sua
pesquisa, bastante especializada, no quadro da disciplina que lhe concerne (essa
circulao das idias corresponde, alis, aos interesses das empresas), a grande
maioria dos trabalhos de geografia aplicada permanecem confidenciais, justamente
por se tratar de anlise espacial.
De fato, tanto mais os fenmenos econmicos e sociais fazem o objeto de
abundantes publicaes e estatsticas, desde o momento que se trate de anlises
setoriais, abrangendo o conjunto das circunscries do Estado, mais a anlise da
situao global de tal regio, tal local (e mais ainda, os projetos relativos a tal parte do
territrio) permanece confidencial, sob pretexto de que cada uma delas s interessa a
um nmero muito reduzido de pessoas. Na realidade, sobretudo porque os
resultados dessas pesquisas so informaes eminentemente polticas; no tanto
para evitar sua difuso nos meios "cientficos" que essas informaes permanecem
confidenciais, mas antes para evitar que os grupos de populaes que vivem em tal
local, em tal regio que foi objeto dessas pesquisas, tenham conhecimento delas por
vrios canais. Para as "enqutes" colocadas em situaes das quais no se
percebem todas as caractersticas e todos os fatores, os resultados dessas pesquisas
teriam uma importncia considervel; eles lhes permitiriam ver melhor o que se passa
concretamente na sua localidade e serem informadas daquilo que correria o risco de
ali se passar.
E por essa razo que todos esses negcios de geografia "aplicada", de
geografia "quantitativa" no dizem s respeito aos gegrafos (e queles que os
empregam) mas a todos os cidados. Para o desenvolvimento de uma sociedade
democrtica, grave que seja somente a minoria no poder que saiba como a situao
se transforma concretamente nas mltiplas partes do territrio, e como se pode
intervir nessas mudanas.

No o essencial da geografia "aplicada" ou da geografia "quantitativa" que


deve ser colocado em causa; a orientao de uma, e os mtodos da outra so
indiscutivelmente positivos e, alis, no possvel frear o seu desenvolvimento. Mas
so suas conseqncias polticas inevitveis que devem ser denunciadas: o fato
delas serem orientadas em funo das preocupaes exclusivas do poder e que seus
resultados sejam confiscados por aqueles que detm as alavancas de comando das
organizaes burocrticas e financeiras d, de um s golpe, um papel particularmente
importante pesquisa universitria (apesar de suas insuficincias), na medida em que
seus resultados so no s publicados e discutidos entre "especialistas", mas podem
atingir, por diversos canais, meios bem mais amplos.
Mas no diramos mais que inevitvel, desde que a geografia produza um
saber estratgico, que a minoria no poder usurpe esse saber? Tradicionalmente,
antes do desenvolvimento da "geografia dos professores", os gegrafos no
dependiam diretamente dos "estados-maiores" e os resultados de seus trabalhos no
provinham do segredo mais estrito? Evidentemente! Mas tratava-se de tcnicos pouco
numerosos, militares sobretudo.
Hoje, bem diferente: os "estados-maiores militares, administrativos,
financeiros possuem ainda seus prprios servios de pesquisas, de documentao
geogrfica, encarregados de tarefas as mais particulares. Mas existe agora um
nmero bem maior de gegrafos que antigamente tinha, e, sobretudo, a maioria deles
tem, na sociedade, o estatuto de universitrios, de cientistas, e eles no dependem
mais, portanto, direta e totalmente dos "estados-maiores.
Levando-se em
considerao o aumento do nmero de estudantes, o efetivo dos gegrafos
ensinando na Universidade aumentou rapidamente nos ltimos anos - na Frana eles
passaram de 23 em 1920, 71 em 1955, para 544 em 1972 e 1157 em 1984 (a
compreendidos os pesquisadores CNRS - Centro Nacional de Pesquisas Cientficas) e so eles que efetuam uma boa parte das pesquisas de geografia aplicada, que
comandam os diversos servios da administrao ou organismos privados. Esses
gegrafos, cercados por discpulos mais jovens, estudantes mais ou menos
avanados, se encontram no bojo da Universidade; esta no mais, como outrora,
mera mquina de fabricar professores; o aumento do nmero de estudantes, o papel
da mdia, a evoluo poltica fizeram tambm da Universidade um dos principais
locais de discusso e de contestao. portanto necessrio que os gegrafos tomem
conscincia dos problemas que coloca a evoluo da pesquisa: por causa deles
prprios, dessa tendncia "proletarizao" e tambm, para todos os cidados, das
conseqncias da usurpao dos resultados em proveito de poucos.
imprescindvel que os gegrafos tenham relaes com o poder e tais relaes
so necessrias para que a geografia no seja to-s um discurso ideolgico e que
ela aparea como saber estratgico. Mas essas relaes podem no ser
necessariamente servis; elas podem ser contraditrias e, para certas pessoas,
antagnicas.

PARA UMA GEOGRAFIA DAS CRISES

Para certas pessoas, colocar-se o problema do saber e do poder os conduz a


evocar a necessidade de uma mudana radical e absoluta de toda a sociedade e, em
particular, a supresso de uma das formas iniciais da organizao social: a diviso do
trabalho. Isso dito, como no para amanh, eles no fazem mais nada.
Mas preciso no esperar tanto as condies de uma mudana total e tentar
fazer desde j aquilo que se pode. Isso particularmente bastante importante a
propsito da geografia, porque ela pode ser um saber estratgico e porque se
multiplicam, rapidamente, em proveito do poder, as pesquisas geogrficas cujo
carter estratgico evidente.
preciso se perguntar por que a geografia "aplicada" se desenvolve cada vez
mais desde cerca de dois ou trs decnios, aproximadamente. No somente o
resultado de uma moda dos dirigentes ou o efeito do zelo dos gegrafos em contribuir
para o bem pblico,
Sem dvida pode-se dizer que, desde que se fizeram traados de estradas,
ferrovias, ou que se criaram cidades, fez-se geografia "aplicada, e so sobretudo
militares, engenheiros, homens de negcios que trabalharam um conjunto de
informaes, de cartas e de raciocnios para dominar o espao e ali agir. Essa fase,
que corresponde descoberta e organizao de espaos at ento mal conhecidos
e mal controlados por aqueles que detinham o poder est quase terminada na maioria
dos pases. Ela durou at o fim do sculo XIX nos "pases novos", at a metade do
sculo XX na URSS, mas ela bate em cheio atualmente nos pases do Terceiro
Mundo.
Hoje, na maioria dos pases, as pesquisas de "geografia aplicada" se
desenvolvem principalmente em espaos onde se manifestam, recentemente,
dificuldades de ordem variada. Essa "manifestao das dificuldades" uma
expresso ambgua que envolve relaes complexas de causalidade: seja que o
governo se ache levado a "considerar fenmenos j antigos, em razo de seu
agravamento brutal, em decorrncia de uma tomada de conscincia quase geral; seja
que os dirigentes se advirtam de que uma certa regio "conhece" tal problema
"especfico", que , na realidade, bem mais geral. Sempre acontece que as pesquisas
de geografia aplicada so direta, ou indiretamente, funo de "problemas", de
"dificuldades", de "mal-estares", de "desequilbrios", que se trata para o governo de
resolver, de transpor. de se notar que essas pesquisas no so, diretamente, uma
tarefa dos burocratas, dos polticos ou dos prticos, mas so da alada dos
"especialistas", gegrafos (transformados, s vezes, em planejadores espaciais) que
tm um estatuto de cientistas". Esses so, numa grande proporo, externos aos
organismos polticos e administrativos, para quem esses estudos so realizados, e
que tero, ao menos em princpio, de tomar decises, em conseqncia.
Esse recurso a "cientistas" que no tm de tomar decises polticas, ou decidir
sobre prescries tcnicas, traduz entre aqueles que tm o poder (tudo de uma vez):
- a necessidade de ter uma idia precisa da situao quando dificuldades novas
aparecem, mas das quais se entrevem mal as causas;
- a idia de uma anlise "cientfica pode, sem dvida, ajudar a encontrar uma
soluo e que um melhor "amnagement" do espao pode ser um remdio;
- o cuidado de dissimular, sob razes de interesse geral expostas cientificamente
(por exemplo, as desigualdades regionais), estratgias bastante lucrativas para certos
interesses particulares.
H tambm a considerar que, na maioria dos pases, os problemas e as
dificuldades proliferam e se diversificam, de acordo com os lugares. Como as coisas
evoluem depressa, preciso fazer novas enqutes.

preciso notar que essas pesquisas que se multiplicam so conduzidas


separadamente, em toda uma srie de lugares e de regies, sobre problemas bem
diversos, por gegrafos que se ignoram, para organismos diferentes que, estes sim,
esto direta ou indiretamente em contato uns com os outros. De fato, essas pesquisas
esto ligadas multiplicao das tenses, das dificuldades disparatadas, dos
desequilbrios variados. Elas se manifestam em regies cada vez mais numerosas na
face do globo, no uniformemente, mas de uma forma cada vez mais diferenciada. A
melhor maneira de se tomar conhecimento, globalmente, do aparecimento e da
gravidade de todos esses sintomas negativos, na maioria dos pases, a de colocar a
hiptese de uma crise que adquire formas diferentes segundo os lugares. No se trata
de reduzir essa crise global e de longa durao crise econmica atual, cujas
manifestaes comearam a aparecer no incio dos anos setenta. Esta agrava aquela.
Segundo os casos observados e as tendncias ideolgicas, evoca-se de incio, como
manifestao capital dessa crise de conjunto:
- seja a destruio da biosfera, como conseqncia de um crescimento industrial
que faz bola de neve desde h um sculo e que tomou uma amplitude espetacular
aps a Segunda Guerra Mundial e at o incio dos anos setenta;
- seja a degradao das potencialidades de culturas permanentes nas pores
do globo onde vive a maior parte da humanidade;
- seja o desencadeamento, de trinta anos para c num grande nmero de
pases, de um crescimento demogrfico prodigioso que ir fazer quadruplicar o
nmero de homens, em menos de um sculo;
- seja a extenso e o inchao de enormes aglomeraes urbanas, onde se
concentram tanto os bens, como os servios e as populaes;
- seja a acentuao dramtica das desigualdades entre os homens que vivem
nas diferentes regies do mundo, entre os quais as relaes de domnio, de
dependncia, so cada vez mais estreitas;
- seja o confronto direto ou indireto das grandes potncias que procuram
expandir os espaos sobre os quais se exerce a sua hegemonia, e que acumulam,
sem trgua, um formidvel potencial de destruio.
Mas todos esses problemas, todos esses perigos, novos ao menos pela
amplitude que acabam de tomar, aparecem como se estivessem cada vez mais
ligados uns aos outros. Eles se impem como os sintomas capitais de uma crise
global. Mas, por mais catastrficas que possam ser, em certos lugares, tais sintomas
negativos no esto menos ligados a transformaes positivas e a um conjunto de
progressos: o recuo da mortalidade e das doenas, os progressos da alfabetizao, o
desenvolvimento cientfico e tcnico, a conquista da independncia nacional para um
grande nmero de povos dominados, o recuo dos mtodos, os mais arcaicos, de
opresso, os progressos do socialismo, mesmo se estabelecem, em nome do
progresso, formas de autoridade mais eficazes.
Essa crise global resulta do desenvolvimento de vrias grandes contradies;
no , sem dvida, o Apocalipse, mas uma crise dialtica global, de dimenses
planetrias, que comeou a se esboar com a revoluo industrial na Europa e se
ampliou na medida dos desenvolvimentos do sistema capitalista; ela no deixou de
afetar, por contragolpe, os pases socialistas que, de acrscimo, conhecem suas
contradies especficas.
Essa crise dialtica se acelera, no somente no tempo, como tambm no
espao. Ela no se manifesta uniformemente na superfcie do globo mas, bem ao
contrrio, ela a toma formas cada vez mais diferenciadas, embora cada vez mais

ligadas umas s outras. Esse processo de diferenciao est ainda muito mal
analisado. Faz-se aluso a ele, constatando, de modo extremamente esquemtico, os
contrastes que existem entre os pases ditos "desenvolvidos" e os pases ditos
subdesenvolvidos". Mas essa diferenciao, que est ligada aos efeitos
contraditrios de fenmenos relacionais cada vez mais rpidos e estreitamente
ligados, se manifesta no somente em nvel planetrio, mas no bojo do Terceiro
Mundo, como no bojo do grupo dos pases mais industrializados e tambm no quadro
de cada Estado, como no quadro das diversas "regies", que til distinguir para
cada um deles. Essa diferenciao no se marca somente por indicadores
econmicos, os quais, aps os economistas, adquirimos o costume de referir. Ela se
manifesta tambm no plano de cada um dos diferentes grandes tipos de contradies
que parece til distinguir (por exemplo, as contradies demogrficas, as contradies
ecolgicas, as contradies polticas ...). Sua propagao, suas interaes, no se
efetuam somente sobre formas de organizaes econmicas e sociais j bastante
diferenciadas, mas tambm num espao onde a diversidade das condies naturais,
ecolgicas, ainda mais complexa, em razo das transformaes provocadas pelos
mtodos de explorao que ali foram praticados. Para perceber os diferentes
aspectos dessa superposio, cujos elementos conhecem ritmos de evoluo mais ou
menos rpidos, preciso distinguir vrios nveis de anlise espacial, pois as
contradies no se manifestam da mesma forma, quando as abordamos a nvel local
(tal como as pessoas as suportam diretamente) e sobre muitos espaos mais amplos,
onde elas devem ser apreendidas de maneira mais abstrata.
Para os gegrafos que se do, ou se daro, tarefa de contribuir para a
compreenso desta crise global, percebendo a diversidade de seus aspectos, as
motivaes no so estritamente "cientficas". Essa preocupao com os problemas
capitais de nosso tempo , evidentemente, estreitamente ligada a preocupaes
polticas. H tambm a preocupao de ser til, em qualquer coisa, aos homens.
Trata-se, de qualquer forma, de uma pesquisa cientfica militante, quer ela se inscreva
no quadro universitrio, quer no da geografia aplicada.
Hoje, mais do que nunca, o saber uma forma de poder, e tudo que diz respeito
anlise espacial deve ser considerado perigoso, pois a geografia serve, primeiro,
para fazer a guerra. No somente no passado mas hoje, talvez mais do que nunca:
assim, por exemplo, so as pesquisas da "New Geography", onde os gegrafos de
extrema-esquerda tiveram um papel muito importante, o que tomou possvel a
elaborao das tcnicas de cartografia automtica e sua aplicao naquilo que se
chamou, no Vietn, de "guerra eletrnica": o computador estabelece, de modo quase
instantneo, as cartas de todos os movimentos que foram detectados por
instrumentos automticos. Isso permite intervenes extremamente rpidas.
Em si mesma, a anlise das formas de diferenciao espacial da crise constitui
um saber estratgico extremamente til, portanto extremamente perigoso. Os
dirigentes das grandes firmas e dos grandes aparelhos de Estado, capitalistas, apesar
de sua repugnncia ideolgica com relao ao marxismo, so tambm "realistas".
Eles se lembram, por exemplo, de que puderam interromper as crises clssicas de
superproduo, a partir do momento em que o Dr. Keynes se apoderou implicitamente
da anlise de Marx, para propor uma estratgia "anticclica", e eles perceberam que a
reforma agrria, reclamada desde h muito pelas foras de esquerda em numerosos
pases, poderia no ser assim to m. De fato, os dirigentes dos aparelhos de Estado
e dos grandes grupos capitalistas tm cada vez mais necessidade de uma anlise
marxista, nem que seja para, no mnimo, compreender o "terreno" e as intenes do
adversrio. Mas lhes bem difcil, por razes evidentes de estratgia ideolgica,

incitar aqueles que trabalham para eles a assimilar o marxismo para poderem analisar
eficazmente as situaes, e suas evolues contraditrias. porque, para aquilo que
foi convencionado chamar os estados-maiores, necessrio, seno apelar para
pesquisadores marxistas, ao menos deix-los produzir para utilizar seus trabalhos.
, mais ou menos conscientemente, para tentar conjurar essa "utilizao" de
suas pesquisas que, desde h alguns anos, gegrafos, socilogos e antroplogos
marxistas fazem debitar suas obras por proclamaes anticapitalistas e
antiimperialistas, as mais radicais, como se elas pudessem dissuadir os agentes do
poder de levar em considerao os resultados dessas pesquisas, que vm aps tais
propsitos revolucionrios. Mas essas proclamaes nada mudam o fato de que as
pesquisas em cincias sociais e em geografia fornecem s minorias dirigentes
informaes tanto mais preciosas se procederem de uma anlise marxista. Ainda que
no seja intil, depressa proclamado em substncia: "Abaixo a geografia
tecnocrtica!" Contudo, difcil no faz-lo. De fato, no se trata tanto de um
problema moral que se colocaria somente ao nvel do pesquisador nas suas relaes
com o poder, como do controle, do reagrupamento pela minoria no poder, de
conhecimentos que concernem a todos os cidados.

ESSES HOMENS E ESSAS MULHERES QUE


SO "OBJETOS" DE ESTUDO
Os gegrafos - ao menos aqueles que se interrogam por razes polticas, morais
ou religiosas sobre o papel que desempenham em relao a outros homens - devem
perceber que esto numa grave contradio.
De fato, o problema no est somente entre o pesquisador e o poder, mas entre
o pesquisador, o poder e aqueles que vivem no espao ao qual se refere a pesquisa,
isto , os homens e as mulheres que so, como se diz, "objetos" de estudo. A
geografia deve estar bem consciente de que, analisando espaos, ela fornece ao
poder informaes que permitem agir sobre os homens que vivem nesses espaos. A
contradio pode ser esquematizada da seguinte maneira: quanto mais uma pesquisa
estiver em condies de apreender as realidades (e, em particular, mais ela percebe
as diversas contradies, referindo-se mais ou menos explicitamente a uma anlise
marxista), isto , quanto mais o valor cientfico dessa anlise for grande, mais o poder
dispor de informaes preciosas que lhe permitiro agir de forma eficiente sobre o
grupo estudado: teoricamente, para o bem desse ltimo ou no interesse geral, mas
de fato, na maioria das vezes, no nada disso.
O gegrafo deveria, portanto, se perguntar para que pode servir e em que
contexto poltico se inscreve a pesquisa que ele empreende ou que lhe pedem para
empreender, ele deveria mesmo recusar, ao menos recusar dar a conhecer os
resultados, nos casos em que, manifestamente, os dados que ele fornece servem
para espoliar ou arrasar uma populao, em particular, aquela que ele estudou.
preciso que o gegrafo perceba que ele , de fato, no um espectador
impotente, mas um agente, de informaes, quer queira, quer no, a servio do

poder, e suas proclamaes revolucionrias ou suas preocupaes morais no


mudaro nada a. preciso que ele perceba que sua pesquisa pode ter graves
conseqncias, mesmo se ela apresenta um carter parcial (pois seus resultados
podem ser combinados aos de outras pesquisas), mesmo se ela s aborda as
caractersticas fsicas de um espao (foi de acordo com as concluses de
geomorflogos quanto eroso que, em numerosos pases, centenas de milhares de
pessoas foram expulsas dos lugares onde viviam, para fazer reflorestamento,
trabalhos de defesa e de restaurao dos solos). O gegrafo deve se lembrar
constantemente que a geografia um saber estratgico, e que um saber estratgico
perigoso.
Esse problema moral e sobretudo poltico deveria ser inseparvel da prtica
cientfica. Ele no se coloca somente para aqueles que so mais, ou menos,
influenciados pelo marxismo, mas para todos aqueles que se interrogam sobre sua
profisso e o papel que ela tem na sociedade. Cada gegrafo deve tomar conscincia
de suas responsabilidades com respeito aos homens e mulheres que vivem no
espao que ele estuda e que so, direta ou indiretamente, "objeto" de sua pesquisa.
Quanto mais o espao apreendido for amplo, quanto mais o grupo1 que eles formam
for numeroso, mais ele visto em escala pequena, de modo abstrato, por meio de
dados estatsticos, e mais as responsabilidades do gegrafo parecem se diluir: houve
e haver tantas outras pesquisas sobre essa regio ... ; ento sua conscincia dos
problemas polticos, a nvel geral, que pode lev-lo a no negligenciar as
conseqncias polticas que podem ter seus trabalhos. Ns voltaremos a falar disso.
Em contrapartida, quando a pesquisa conduzida em grande escala, quando ela
aborda um espao relativamente restrito, onde vive um grupo de homens e de
mulheres relativamente pouco numeroso, o gegrafo no deveria poder camuflar suas
responsabilidades. contudo o que ele faz, o mais freqentemente, uma vez que
relaes pessoais se estabeleceram entre ele e os personagens da enqute, pois ele
lhes deve uma grande parte dos resultados de sua pesquisa: todo gegrafo "no
terreno (esse termo tem um valor muito forte para os gegrafos, assim como para os
militares) sabe muito bem que ele no pode conduzir sua pesquisa sem a simpatia
das pessoas que vivem ali; e ele se esfora, alis, por suscitar essa simpatia: no
somente eles respondem s suas questes, eles lhe do explicaes, eles o guiam
em direo aos locais que quer ver, mas tambm eles o acolhem, abrigam e repartem
com ele o que tm para comer, dando-lhe a melhor parte. Nessa fase do trabalho
"sobre o terreno", o gegrafo se acha largamente dependente dos homens que
habitam esse espao. Mas na qualidade de "objeto" de estudo que ele vai tratar
esses homens, como esse espao, sobretudo quando vai tomar conscincia de todo
esse concreto, de todas essas pessoas que ele conhece, em abstraes, em
nmeros, em cartas, em dados.
O gegrafo deve se tomar consciente de que esses dados, resultado de sua
pesquisa, permitiro administrao, aos dirigentes dos bancos, o caso espordico
do exrcito.... em sntese, ao poder, melhor controlar esses homens e essas mulheres
que foram o objeto de suas investigaes, melhor domin-los, espoli-los e, em certos
casos, arras-los. Mas a tomada de conscincia das responsabilidades mais
usualmente enganada pelo sentimento de satisfao - no fundo uma sensao de
poder - que d a construo de um abstrato que apreende um espao e as pessoas
que ali vivem.
De fato, a simpatia, largamente compensada de volta, que lhes dedicou o
gegrafo quando estava entre eles, um abuso de confiana. Mas no se trata de
ficar com sentimentos de dvida ou de remorso, mas sim de ver como vencer essa

contradio. Uma vez que a pesquisa do gegrafo leva produo de um saber


estratgico, uma vez que pode a haver contradio (em maior ou menor lapso de
tempo) entre os interesses da populao que foi objeto das pesquisas e os de uma
minoria que est em condies de utilizar, em proveito prprio, os resultados dessas
pesquisas, preciso encontrar o meio para que essa populao disponha, tambm,
desse saber estratgico, a fim de que possa melhor se organizar e se defender.
Numa primeira abordagem esse projeto pode parecer perfeitamente utpico, e
certas pessoas no deixaro de caoar. Como uma "populao" poderia, em conjunto,
se interessar por conhecimentos cientficos, quando nem mesmo poderia assimillos? Se se quer transmitir a essas pessoas um saber que lhes concerne
especificamente, o que lhes ensinar que j no saibam melhor do que ningum? De
fato, possvel sustentar que esse projeto no asi, to utpico como possa parecer
e que ele pode, sem dvida, se realizar em numerosos casos; no se trata de tentar
"experincias", nem tratar de conseguir aplicar uma idia por algumas receitas de
animao de grupo. O esboo desse projeto decorre da experincia adquirida por
alguns num certo nmero de aes onde eles foram engajados, por razes diversas
(pesquisa cientfica ou ao militante) sem idia a prori.
Depararam-se por acaso (e no foi sem surpresa) como grupos de homens que,
colocados em condies to diferentes, como, por exemplo, as dos camponeses
africanos e dos operrios franceses, tivessem podido, cada qual utilmente, elaborar,
em aes polticas, antes de tudo, qualquer que seja sua formulao, um saber
resultante de uma pesquisa que lhes dizia respeito diretamente, e da qual eles
haviam, de fato, participado estreitamente
Pois, no se trata de proceder primeiro como se faz habitualmente "extrao"
de um saber a partir de um grupo "objeto", submetido enqute, observado, sondado,
questionado em funo de uma problemtica que ele ignora e, em seguida, de os
informar sobre os resultados obtidos por esses procedimentos clssicos da pesquisa,
de comunicar a eles as informaes que se podem "retirar" dos questionamentos
pelos quais passaram. sintomtico que a maioria das expresses comumente
utilizadas para falar das aes da pesquisa se aparentem ao vocabulrio da extrao
mineira ou da enqute policial. No seu limite, e apenas uma caricatura, no se trata
de enviar ao chefe da aldeia, quando ele nem mesmo sabe ler, ou ao responsvel
sindical, a separata do artigo, ou o livro que se redigiu, ao voltar para casa. Ainda que
essa maneira de fazer - de acordo com o ritual das trocas entre universitrios - seja j
melhor do que nada, apesar de sua ingenuidade (pensa-se que as pessoas lem
esses escritos redigidos segundo os cnones do estilo cientfico) e sua ineficcia. J
considerar um pouco as pessoas com as quais se viveu, como homens e mulheres
reais, e no "objetos de conhecimento".
Como os textos geogrficos (e tambm os que procedem das cincias sociais)
seriam diferentes se o pesquisador devesse, antes de comear a redao final, ler o
que produziu e explic-lo diante das pessoas que vivem no espao que ele estudou e
que so, de um modo ou de outro, concernentes sua pesquisa! Mas, na maioria
das vezes, as pessoas que acolheram o gegrafo, que responderam s suas
mltiplas questes, que o guiaram no terreno, que o ajudaram de vrias formas, no
sabero jamais o que dali retirou; em contrapartida, ele comunicar diretamente (ou
no) todos os dados que obteve queles que os utilizaro para melhor elaborar as
foras de que dispe sobre o territrio que ele estudou; sobre os homens e as
mulheres que ali vivem e dos quais a pesquisa revelou, exps as caractersticas, em
particular aquelas que revelam as maneiras pelas quais eles se organizam
espacialmente. No somente metfora dizer que, por esse fato, esse grupo que foi

objeto de pesquisa est ainda mais exposto s formas de agir das foras econmicas
e polticas que esto poderosamente organizadas sobre espaos bem mais
considerveis. Se bem que estejam s vezes longe, aqueles que dirigem essas foras
dispem sobre esse grupo, para agir sobre ele, de informaes, mais eficientes do
que o grupo tem de si prprio. Pois esse conhecimento implcito maquinal as diversas
maneiras pelas quais o grupo utiliza seu territrio - ainda estreitamente confundido
com prticas usuais comuns a todos os membros do grupo e circunscrito a um espao
mais ou menos limitado. A despeito de sua riqueza, enquanto ela no tenha sido
transformada, esse saber espontneo no pode lhes servir para compreender e
enfrentar situaes novas que resultam de empreendimentos dirigidos do exterior
sobre espaos bem mais vastos, em funo de objetivos ou de estratgias que so
escondidos da maioria. Mas em boa parte desse conhecimento, at ento noformulado, no dissociado da vida cotidiana, que o gegrafo vai extrair, por sua
enqute, em funo de uma certa problemtica, dados que, uma vez formulados,
formalizados, cartografados se tornaro instrumentos eficazes para aes que sero
empreendidas sobre esse grupo segundo estratgias e objetivos que ele ignora.
Estando o gegrafo, consciente ou no, so essas estratgias e esses objetivos que
orientam, em grande parte, a problemtica que ele elabora e que o incita a se
interessar por isto e no por aquilo.

PRECISO QUE AS PESSOAS SAIBAM O


PORQU DAS PESQUISAS DAS QUAIS SO O
OBJETO
Para que os homens e as mulheres que vivem num espao que vai ser objeto,
tal como eles Prprios, de uma pesquisa geogrfica, possam ter, tambm,
conhecimento dos resultados que ela fornecer, de nada serve proporcionar cursos,
inoportunamente, para lhes ensinar o que eles so; preciso que eles sejam postos
ao corrente das razes pelas quais essa pesquisa foi encetada, do que vai, talvez, se
passar no lugar onde moram, com a ateno voltada para o que se passa alhures,
levando em considerao os projetos do poder. Uma das primeiras regras dessa
deontologia do gegrafo sobre o terreno, que seria preciso impor para que ele cesse
de ser um espio e evitar que seja um canalha, mais ou menos inconsciente, seria
que ele explicasse por que est ali, por que se interessa por isso e por aquilo, por
determinada forma de terreno, ou determinada maneira de irrigar a terra, etc., e as
pessoas estaro, logo, extremamente interessadas pelo porqu dessas investigaes,
pois elas percebem, rapidamente, que isso lhes diz respeito, no mais alto grau.
preciso pouco tempo para que a anlise geogrfica lhes aparea, de fato, no seu
papel estratgico. Evidentemente essa maneira de agir coloca problemas, pois o
gegrafo vai aparecer como agente do poder. Mas o problema do poder no se
coloca mais para ele no plano do caso de conscincia aps o trmino de sua
pesquisa (quem ir utilizar seus resultados?). O problema est colocado desde o
princpio e, em termos finalmente polticos, no bojo do grupo "objeto da pesquisa" que

vai discuti-lo e se inteirar dos projetos do poder e das contradies que eles
acarretam. O gegrafo, pelo fato de ter comeado a expor suas finalidades, dever se
explicar e definir suas posies em face s contradies que arrisca provocar a
execuo dos projetos do poder.
Sem dvida, ele est certo de que, uma vez revelados os fins de certas
pesquisas ao grupo que deve ser o objeto delas, estas no podero se efetivar e o
gegrafo dever partir. Em certos casos, resultantes de mal-entendidos, ser
evidentemente uma pena. Mas, na maioria das vezes, isso ser tanto melhor e certos
golpes maldosos no podero mais acontecer assim to facilmente. Se refletirmos
bem sobre isso, perfeitamente justo que um grupo recuse ser estudado e que se
oponha a que se analise a maneira pela qual utiliza o espao onde vive.
Em contrapartida, os resultados de uma pesquisa da qual um grupo decidiu
participar, com conhecimento de causa, so de uma extrema riqueza, tanto do ponto
de vista propriamente cientfico, como no plano cultural e poltico. Um certo nmero
de exemplos, tanto nas sociedades altamente industrializadas, como nas do Terceiro
Mundo, prova que tudo isso no utopia. Por causa mesmo do carter
eminentemente estratgico do raciocnio geogrfico, desde que ele esteja ligado a
uma prtica, grupos relativamente pouco numerosos (de algumas centenas a alguns
milhares de pessoas), conscientes de ocupar um espao delimitado sobre o qual eles
tm direitos, podem participar verdadeiramente de uma pesquisa sobre as formas de
organizao espacial de suas atividades e sobre as mudanas positivas e negativas
que so suscetveis de ali serem operadas, desde que eles hajam compreendido que
o saber que dali retiram vai lhes permitir se organizar e se defender melhor. Esse
saber resulta, em larga escala, da transformao da explicao, sob o efeito das
questes do gegrafo, deste conhecimento coletivo da situao local, que at ento
no havia sido formulada. Mas o saber integra tambm as informaes fornecidas
pelo gegrafo sobre o que se passa alhures e sobre os fenmenos que no podem
mais ser apreendidos seno levando em considerao espaos bem mais extensos.
Bem entendido, esse saber no passa ao grupo no seu conjunto, como tambm
no o grupo em sua totalidade que participa dessa pesquisa, mas uma parte dos
seus membros, considerando-se suas estruturas e suas contradies, essas podem
ser muito variadas e o gegrafo deve lev-las em considerao, por causa mesmo da
prpria diversidade dos grupos que ele pode ser levado a distinguir para uma anlise
em grande escala. preciso, evidentemente, que cada "grupo" tenha uma relativa
coerncia e conscincia da sua maior ou menor autonomia social e espacial, no seio
de formaes sociais mais amplas e espaos mais extensos.
Os problemas que coloca a pesquisa geogrfica quanto utilizao dos seus
resultados so bem diferentes quando ela aborda espaos bem mais vastos (regies,
Estados) e sobre efetivos muito numerosos para que o gegrafo possa apreend-los
de outra forma alm da forma abstrata e estatstica. Mas para essas pesquisas em
escala pequena, cujos resultados so, tambm, estrategicamente muito importantes,
o problema da responsabilidade dos gegrafos no deveria deixar, da mesma forma,
de ser colocado; mas em termos coletivos, em razo da multiplicidade das pesquisas
que emanam de um grande nmero de pesquisadores. A transmisso, em prol do
que se convencionou chamar as "massas", de um saber, cuja funo poltica
globalmente muito importante, no pode deixar de ser um processo a longo prazo; ele
s pode se efetuar sob a influncia daqueles que tm uma ao poltica se eles so
levados a fazer prova de vigilncia com respeito aos problemas espaciais e sob a
influncia de gegrafos do ensino secundrio, na medida em que eles tomaram
conscincia da mistificao que reproduzem. O papel de uns e outros fundamental.

Trata-se de quebrar essa indiferena geral com respeito geografia, considerada


como discurso pedaggico maante e intil, de denunciar sua funo ideolgica
mistificadora, de chamar vigilncia contra suas afirmaes de evidncia, de
demonstrar, por mil exemplos, a importncia do raciocnio geogrfico na qualidade de
saber estratgico. Mas chegar a isso parece ser uma seduo, quando os alunos nos
liceus no querem mais ouvir falar de geografia e os militantes, que tambm suportam
a geografia na escola, s encaram a anlise marxista em termos histricos e no
esto nada interessados na dimenso geogrfica dos fenmenos polticos. No
entanto, nem tudo est perdido. Bem ao contrrio.

CRISE DA GEOGRAFIA DOS PROFESSORES


A crise da geografia dos professores indica, talvez, que o cram de fumaa
comea a se dissipar e que a importncia estratgica dos problemas espaciais est
em vias de aparecer a um nmero maior de gegrafos. "A medida cheia", nos liceus e
colgios, com respeito geografia decorre, evidentemente, do mal-estar geral do
ensino; mas porque a geografia particularmente posta em causa? Trata-se de um
fenmeno, acima de tudo, recente: no passado, essa disciplina suscitava um
interesse seguro, apesar das prticas pedaggicas que parecem hoje
surpreendentes. Depois ela provocou um certo aborrecimento que se ampliou,
embora os manuais de geografia sejam cada vez melhor ilustrados e tomem mesmo a
forma de revistas. Desde alguns anos, a rejeio se manifesta por atitudes que no
tomam a vida divertida para os "profs. de geo". Alguns vm acusar a televiso, o
cinema, de concorrncia desleal, de "demagogia pedaggica e de ser a causa de
seus infortnios. Ser por que a mdia mostra as imagens de todos os pases, de
todas as paisagens de tal forma sedutoras que os alunos, entediados, no querem
"mais fazer geo" em classe? Mas mesmo a geografia-espetculo que a causa
principal das dificuldades dos professores de geografia no ensino secundrio? Nunca,
contudo, se compraram tantos "guias" e enciclopdias geogrficas (sobretudo aquelas
que aparecem sob forma de peridicos), embora essas obras de sucesso so sejam
muito diferentes, na forma e no contedo, dos execrados manuais.
Bem mais do que a geografia-espetculo, com o desenrolar de suas paisagens,
a atualidade que os jornais, o rdio, a televiso relatam, dia aps dia, e a politizao
crescente dos jovens que so as causas principais dessa crise da geografia.
A atualidade feita de uma sucesso de acontecimentos ocorridos nos quatro
cantos do mundo e sua evocao obriga a recoloc-los nos pases onde acabam de
se produzir, mas tambm numa cadeia mais ou menos complexa de causalidades que
, de fato, um raciocnio geopoltico. s vezes at mesmo um acontecimento de
geografia fsica que se torna fenmeno poltico: o tufo de Bengala, os tremores de
terra do Peru, a seca no Sahel.
justamente o interesse crescente - e no o desinteresse, para o que se passa
no conjunto do mundo, que determina - em grande parte, as dificuldades dos
professores de geografia. Sem dvida, no caso da geografia, a relao pedaggica
veio a ser transtornada, pois o mestre no tem mais, como outrora e como ainda
acontece com outras disciplinas, o monoplio da informao. Antigamente o curso de

geografia, mesmo com um discurso-catlogo que pareceria agora uma caricatura


inventada por estudantes esquerdistas, suscitava interesse, porque ele era o nico a
trazer a informao; hoje, mestre e alunos recebem ao mesmo tempo,
simultaneamente com as atualidades, uma massa de informaes geogrficas,
caticas. Geografia em pedaos, o ocasional, o espetacular, sem dvida, mas
geografia de qualquer forma. Por que em classe os alunos no querem mais ouvir
falar de geografia? Por causa da repetio, do "j dito"? Seguramente, no.
A atualidade dos mass media um discurso poltico impregnado de
representaes e de causalidades que, no fundo, so geogrficas e estas so
argumentos polticos. Contudo a geografia dos professores continua, como no
passado, a expulsar a dimenso poltica. Ora, essa expulso no voluntria, ela
vale tanto para o "prof. reac."* como para aqueles que ensinam e que so, alm disso,
militantes de extrema-esquerda. Enquanto o discurso histrico espontaneamente
poltico (de direita ... de esquerda ... ), na geografia, o mesmo professor elimina o
poltico, e isso por razes que ele no percebe, pois elas so difceis de atingir. Para
a chegar, seria preciso que ele pudesse colocar os problemas polticos em funo
das mltiplas configuraes espaciais e nas diversas escalas da especialidade
diferencial. Mas a formao que ele recebeu na Universidade, com os conceitosobstculos da geografia vidaliana o impede e a falta de referncia a uma prtica
qualquer, como ali incitam os programas de ensino, faz com que ele possa continuar
a ignorar esse bloqueio. Quando ele quer falar poltica, ele no consegue faz-lo sem
romper com o discurso que ele mantm na qualidade de professor de geografia. No
melhor que o professor, os alunos e os estudantes no atinam por que o discurso
geogrfico escolar e universitrio funciona como um procedimento de excluso do
Mtico; assim, suas reaes passam a ser mais confusas e mais hostis. como se
alguma coisa lhes tivesse sido roubada, mas eles no sabem o que . Quanto mais
eles se interessam pelos problemas polticos de nosso tempo, mais eles se sentem
frustrados, pouco vontade. Quanto aos professores, eles so profundamente
infelizes e procuram fazer o menos possvel de "geo" e passam para as cincias
sociais ou para a ecologia, que tm o prestgio do discurso poltico.
Na "fac."*, entre os estudantes de histria, ainda obrigados a fazer a "geo", os
militantes manifestam sua hostilidade em termos polticos:"a geo, cincia reacionria!"
Eles constatam que a maioria dos mestres de geo" esquivam-se da poltica, mesmo
os de "esquerda" (tambm chegam a duvidar da sinceridade de suas opinies). Mas
nem uns nem outros compreendem verdadeiramente por qu, pois a anlise da
especialidade diferencial no coisa fcil. Apressam ou constatam a mistificao,
mas no se vem ainda seus procedimentos.

OS PRIMRDIOS DE UMA GRANDE


POLMICA EPISTEMOLGICA
Esse questionamento, esse mau humor com relao geografia no so
somente o apangio dos estudantes que so constrangidos a aprender a geografia.
Eles se manifestam tambm nas disciplinas universitrias onde se havia, at agora,

mantido a geografia numa completa indiferena, freqentemente colorida de desdm.


De alguns anos para c, a indiferena d lugar, cada vez com maior freqncia, a
uma agressividade despreziva. Esse estado de esprito se encontra principalmente
nas disciplinas que estenderam e aplicaram suas preocupaes especficas na
considerao do espao: entre os economistas, que se colocaram na economia
espacial e na anlise das "regies", entre os socilogos que, no estudo do "espao
social" dilatam seus discursos a golpes de alegorias espaciais; entre os ecologistas,
muito na moda desde h pouco, que se apoderaram das relaes homem-natureza;
entre os urbanistas que dissertam sobre espaos bem alm das periferias, e entre
certos historiadores que querem estudar a histria imediata (sem preocupao com o
"recuo histrico") e que se lanam, tambm eles, com a geo-histria, no discurso
sobre o espao. Nunca se escreveu tanto a propsito do espao. Ora, so
particularmente aqueles que "exploram" diversas partes do domnio que os gegrafos
acreditavam ser reservado (sem ter dedicado grande interesse a esses campos
deixados, at agora, incultos) que se tomam os mais agressivos com respeito
geografia. Numa primeira abordagem, esse azedume poderia ser o efeito das lutas
por influncia (no seria mais do que para repartir os magros oramentos
universitrios). Observando-se melhor, as coisas no so to simples. A
agressividade de desprezo de numerosos especialistas das cincias sociais se
manifesta desde que seus discursos so objeto de observaes por parte de
gegrafos, sobretudo se elas procedem dos gegrafos que encetaram uma anlise
crtica de sua disciplina e de suas carncias.
Porque, paradoxalmente, freqentemente com a geografia, a mais "tradicional"
que se conciliam melhor tantos discursos brilhantes que socilogos, economistas,
ecologistas fazem a propsito do espao, pois eles se referem, sem perceber, s
maneiras de ver (ou de no ver) que lhes foram inculcadas noutros tempos, no ensino
secundrio, e continuam a ser reimpostas pelas imagens da geografia-espetculo,
multiplicadas pela mdia. E quando os gegrafos vm colocar um certo nmero de
problemas ligados anlise do espao que a geografia, at agora tolerada, comea a
ser recusada pelos especialistas de ,cincias sociais", na qualidade de discurso
pedaggico imbecil, como se ela s devesse ser imbecil.
Mas esse sentimento de mal-estar com respeito geografia, sobretudo quando
ela comea a sair da anestesia, so tambm, no devemos nos enganar,
economistas, socilogos de valor, marxistas ou muito influenciados pelo marxismo,
que o mantm. Sem dvida, seu mau humor traduz, num primeiro momento, o
despeito de ter de perceber que eles estavam enganados, que os raciocnios
geogrficos so menos elementares do que eles pensavam. Ela reflete tambm um
sentimento de inquietao; inquietao de ter de perceber que os termos vagos, e
quo inocentes na aparncia, dos quais se dispe para evocar a especialidade dos
fenmenos naturais, polticos, econmicos e sociais so elsticos e escorregadios,
que eles fazem derrapar raciocnios os mais cuidadosos com o rigor conceitual;
inquietao de ter de constatar que, apesar de tudo, e no somente por causa da
influncia dos mass medias, cada vez mais e mais s representaes espaciais que
se obrigado a recorrer, mesmo se advinhamos que elas so mistificadoras, para
levar em considerao, hoje, prticas sociais das mais suprfluas, assim como
fenmenos dos mais graves. assim que nos referimos ao espao para expressar o
"subdesenvolvimento" (colocado em termos de pases desenvolvidos - pases
subdesenvolvidos); o imperialismo representado pela alegoria espacial do "centro" e
da "periferia". A proliferao dos termos que fazem referncia a espaos de todas as
dimenses, multiplicidade das imagens que os mostram com uma gama de

conotaes extremamente variadas, traduzem a falta de um conceito de espao


metodicamente construdo e, ao mesmo tempo, sua necessidade. Tudo se passa
como se as reflexes que deveriam levar produo desse conceito de espao
tivessem sido bloqueadas, por fora da gravidade do mecanismo poltico e ideolgico,
por uma recusa coletiva e inconsciente de refletir sobre isso. Polmicas quanto
apropriao do espao, Deus sabe se as houve e as h ainda, entre os Estados como
entre os membros de diferentes classes, mas essas polmicas no fizeram avanar a
reflexo sobre o espao. Talvez porque os diferentes pretendentes se referem, apesar
do seu antagonismo, a uma mesma concepo do espao, o que deixa
completamente de lado o problema da especialidade diferencial. hoje somente que
se comea a tomar conscincia, mais ou menos claramente, de que esses mltiplos
termos e imagens, cmodos, indispensveis ou carregados de valor esttico, que
proliferam desde alguns decnios, formam um conjunto mistificador. essa tomada
de conscincia que provoca semelhante crise da geografia.
Se uma geografia (a dos professores), aps ter sido, durante muito tempo,
negligenciada, hoje rejeitada pelos alunos (suas motivaes sendo, evidentemente,
muito confusas) e se ela comea a ser posta em causa por especialistas de outras
disciplinas (sem que eles ali vejam, ainda, muito claro), que somente ela no parece
mais capaz de dar uma descrio do mundo que satisfaa as nossas preocupaes
atuais, mas tambm porque se acaba de perceber, ainda muito confusamente, que
ela uma espcie de tela que impede de apreender, convenientemente, problemas
graves em suas configuraes espaciais e pressente-se agora que esta uma
caracterstica primordial, por ser a mais estratgica.
Os mass media, quer reproduzem, incansavelmente, as imagens de uma
geografia-espetculo, quer difundam informaes que procedem de todos os pontos
do planeta, contribuem largamente para essa tomada de conscincia. Essa
impregnao da cultura social por imagens espaciais e elementos de um saber
geogrfico (o que historicamente um fenmeno novo) resulta muito dos artifcios da
moda e do espetculo (a compreendido na orquestrao do tema natureza-poluio);
mas ela traduz tambm a amplitude crescente da crise dialtica global que se coloca,
cada vez mais, em termos geogrficos.
Para os gegrafos, essa crise da geografia, seu descrdito, parecem negativos;
isso parece marcar o fim do seu papel; essa forma cega de denegrir particularmente
sensvel e penosa para os que dentre eles ensinam a geografia nos colgios e liceus.
E, no entanto, essa crise da geografia pode ter efeitos extremamente positivos e no
somente para os gegrafos. De fato, ela anuncia a liquidao no da geografia, mas
de uma geografia, de uma forma particularmente mistificadora de discurso a propsito
do espao, a ponto de aparecer como um saber perfeitamente intil, onde nada h a
compreender. No tanto porque esse discurso sobretudo (mas no somente) o
dos professores que ele mistificador (tanto para eles prprios como para os que o
escutam), mas por motivos que os ultrapassam de muito, e que interessam
sociedade como um todo, onde a reflexo sobre o espao foi bloqueada, durante
muito tempo. A crise da geografia dos professores indica que as coisas esto em vias
de mudar, para eles e para todo mundo.

SABER PENSAR O ESPAO PARA SABER


NELE SE ORGANIZAR, PARA SABER ALI
COMBATER
O desenvolvimento do processo de especialidade diferencial, ligado s
transformaes econmicas, sociais, culturais e polticas, sobretudo depois do sculo
XIX, se traduz pela proliferao de todas as espcies de representaes espaciais,
mais ou menos confusas, que tm ligaes mais ou menos frgeis com diversas
prticas, ou que so imagens impostas pelos mass media. A superposio dessas
representaes, no esprito das pessoas, faz com que lhes seja cada vez mais e mais
difcil de a se encontrarem, enquanto isso cada vez mais necessrio, nem que seja
s por causa da multiplicao dos fenmenos relacionais. preciso, pois, dispor de
um mtodo para ali ver mais claro e de um instrumental de idias para colocar ordem
nas confuses da especialidade diferencial,
Em primeiro lugar, para comear a sair do vazio e da confuso, podem-se
considerar as mltiplas representaes espaciais como tantos conjuntos (e
subconjuntos) que possuem, cada qual, uma certa configurao espacial. Cada um
desses conjuntos espaciais constitudo por elementos que guardam entre si,
relaes mais ou menos complexas.
O processo de especialidade diferencial corresponde necessidade de se referir
a conjuntos cada vez mais numerosos (mais ou menos mal construdos) para poder
se orientar, ir trabalhar, se deslocar, se distrair, conceber uma estratgia, etc. Eles
constituem um instrumental indispensvel para pensar e para se expressar.
Enquanto antigamente cada homem, vivendo em auto-subsistncia, podia
conscientizar outro (e se fazer conscientizar) da maioria de suas prticas, referindo-se
a um pequenssimo nmero de conjuntos espaciais (para o essencial, o territrio de
sua comunidade), hoje preciso, para viver em sociedade, utilizar um grande nmero
de conjuntos espaciais, mais ou menos bem construdos. Trata-se de um verdadeiro
instrumental conceitual, que apresenta grandes diferenas de riqueza e de eficcia,
segundo os meios sociais. nas classes dirigentes que ele o melhor aquinhoado, o
mais diversificado, e o melhor estruturado. Em contrapartida, nas categorias sociais
mais desfavorecidas que ele o mais confuso e o menos diferenciado. Essas
diferenas correspondem a grandes desigualdades de eficcia social. H aqueles que
sabem conceber sua ao sobre vastos espaos e que tm os meios, e h os
"azarados"*, que, no sentido prprio, no sabem mais onde eles esto.
Esses diferentes instrumentais conceituais que servem para pensar o espao e
para apreender com maior ou menor clarividncia a espacialidade diferencial, pode-se
imaginar represent-la, cartografando ou esboando, sobre uma srie de folhas de
papel transparente superpostas umas sobre as outras, os diversos conjuntos
espaciais dos quais uma pessoa ou um grupo de pessoas tem mais ou menos a idia,
seja porque elas a se referem a essa ou aquela prtica, seja porque elas os
imaginam sob a influncia da mdia. Cada conjunto espacial que se acha necessrio
distinguir representado sobre a folha transparente por seus contornos mais ou
menos vagos (e o caso espordico, por sua estrutura espacial interna, quando ele
caracterizado por um fenmeno de polarizao). A superposio de todas as folhas,
de todas essas configuraes espaciais (com desenho de acrscimo, muitas vezes,
bem impreciso), d em transparncia uma imagem bastante sugestiva do instrumental

conceitual extremamente confuso da maioria das pessoas, para todas as formas de


especialidade que no correspondem sua experincia concreta no quadro de
espaos limitados. Confundem-se caoticamente representaes espaciais que
correspondem a territrios cujos tamanhos so extremamente desiguais. Assim se
explica, em grande parte, essa miopia geral, esse comportamento de sonmbulos
canalizados pelos postes indicadores, teleguiados pela empresa das diferentes redes,
e por todos os sinais que codificam, no somente a maneira de se deslocar, mas
tambm as maneiras de abordar o espao.
Mas possvel transformar, numa maior ou menor medida, essa superposio
de representaes confusas de espaos de tamanhos extremamente desiguais, num
instrumental conceitual claramente estruturado, que permite apreender eficientemente
a especialidade diferencial. So em primeiro lugar as exigncias da prtica (pelas
lies tiradas dos erros de percurso, por exemplo) que impem a clarificao e a
estruturao de um certo nmero de conjuntos espaciais. Quanto mais uma prtica
recai sobre distncias considerveis mais ela impe queles a quem ela concerne
diretamente (ao menos para as funes de responsabilidade) a classificao dos
conjuntos espaciais que preciso considerar, em funo de diferentes nveis de
anlise e sua articulao uns com os outros: o caso dos pilotos de avio, que
devem combinar prticas de grande escala (na decolagem e na aterrissagem), em
escala mdia (para os procedimentos de aproximao) e em escala pequenssima
(para o vo em altitude). Quanto mais a prtica global e atinge atividades muito
diversificadas, mais ela deve se referir a um conhecimento o mais claro possvel e o
mais bem articulado possvel, de um bem grande nmero de conjuntos espaciais; eles
correspondem, cada um, configurao espacial das mltiplas atividades que
preciso considerar. A prtica poltica (isto , o exerccio do poder) , por excelncia, a
que exige, desde h muito, a referncia a uma espacialidade diferencial bem
estruturada, que exige a delimitao, a mais precisa possvel, dos conjuntos espaciais
os mais variados. por essas razes que, desde h sculos, as classes dirigentes
fazem constituir cartas em diferentes escalas, para ter uma idia precisa da
complexidade dos territrios sobre os quais se exerce seu poder e aqueles sobre os
quais poderia se projetar a articulao dos diferentes nveis de anlise, efetuando-se
empiricamente pela ao e a prtica do poder.
Em contrapartida, para a maioria dos cidados, sendo que suas atividades se
inscrevem em vrios espaos dissociados (eles devem portanto se referir a uma
multiplicidade de representaes espaciais superpostas), um saber para os ajudar a
pensar o espao se toma cada vez mais necessrio, pois que eles no podem se
guiar pela prtica do poder.
Da mesma forma que foi preciso construir um saber terico para compreender
as estruturas do sistema capitalista, a partir do momento em que as crises devidas ao
desenvolvimento de suas contradies comearam a perturbar seu desenvolvimento
e, sobretudo, a partir do momento em que a classe operria teve necessidade de uma
anlise terica para conduzir uma ao revolucionria,
- da mesma forma que foi preciso, apesar da oposio de uma parte das classes
dirigentes, que um saber ler-escrever-contar seja difundido em camadas sociais cada
vez mais amplas, por causa das lutas polticas e das exigncias da tcnica e da
prtica social,
- da mesma forma, vai ser preciso, sem dvida, que se construa um saber
terico permitindo articular os problemas de envergadura planetria aos da vida local,
passando pelo nvel do Estado.

Ser preciso que esse saber pensar o espao como o saber ler cartas se difunda
largamente, em razo das exigncias da prtica social, pois que os fenmenos
relacionais (a curta e a longa distncia) ocupam um lugar cada vez maior.
Contudo, bem evidente que, para avanar nesse domnio, no se pode utilizar
a "geografia dos professores", tal como ela atualmente, amputada de toda prtica e
se recusando a qualquer reflexo epistemolgica. preciso uma outra geografia que
seja uma teoria dos conjuntos espaciais e uma prxis da articulao dos diferentes
nveis de anlise.
Nesse domnio de reflexo, o conceito-obstculo da "regio" vidaliana exerceu,
em cheio, seus efeitos de bloqueamento, e isso paralizou as pesquisas tericas que
teriam permitido perceber de maneira racional e eficaz as confuses da especialidade
diferencial. No somente aquela no foi vista (pode-se evitar tanto melhor de v-Ia
abstendo-se de toda referncia a uma prtica qualquer), mas ela foi negada pela
inculcao de uma representao do mundo, feita de uma srie de compartimentos
bem estanques, "soit-disant dados pela natureza e a histria, por Deus, uma vez por
todas e nitidamente separados uns dos outros: as regies, cada uma designada por
um nome prprio para melhor acreditar em sua "individualidade".
Se se quer ajudar as pessoas a sair do desnimo que elas sentem na
superposio da especialidade diferencial, de seu desnudamento desde que se trata
de se orientar ou de raciocinar sobre um problema espacial, mesmo elementar, uma
outra representao do mundo que se deve construir e difundir. A representao de
um espao compartimentado, um pouco assim como uma srie de caixas, forma da
das regies colocadas sobre um mesmo plano, umas ao lado das outras, idia que d
a geografia vidaliana, deve ser combatida. preciso, para comear a fazer
compreender a especialidade diferencial, imaginar o que daria a superposio de um
grande nmero de quebra-cabeas de tamanho desigual, recortados bem
diferentemente uns dos outros, em folhas transparentes. A cada quebra-cabea
corresponde uma srie de conjuntos espaciais cujo recorte diferente daquele de
outras sries. As diferenas de tamanho entre os quebra-cabeas correspondem aos
diferentes nveis de anlise.
preciso fazer com que as pessoas compreendam que, quando elas esto num
lugar, elas no esto num nico compartimento, numa nica "regio". Esse local diz
respeito a um grande nmero de conjuntos espaciais muito diferentes uns dos outros,
tanto do ponto de vista qualitativo como por sua configurao (assim se est ao
mesmo tempo numa determinada comuna de um determinado departamento, na rea
de influncia de Marselha, numa regio de colinas, prxima do vale do Rdano, na
zona de clima mediterrneo, no espao irrigado pelo canal do Baixo-RdanoLanguedoc, etc.). Essas consideraes podem parecer bastante distanciadas das
necessidades da prtica. De forma alguma! Esse procedimento pedaggico dos
quebra-cabeas superpostos pode parecer bem ingnuo, bem simplista, mas a
introduo a um problema estratgico fundamental: se num dado lugar no se est
num s compartimento mas se ele diz respeito a um grande nmero de conjuntos
espaciais, preciso estar atento a cada um deles e saber que estamos inscritos em
configuraes espaciais muito diferentes, a respeito das quais preciso fazer prova
de vigilncia. Apreender a especialidade diferencial e procurar estrutur-la, dever
substituir uma representao do mundo, feita de dados e de demarcaes evidentes,
por uma representao do mundo "construda" pela combinao de conjuntos
espaciais que se montam intelectualmente e que so outras tantas ferramentas
diferenciadas para apreender, progressivamente, as mltiplas formas da "realidade".
No se trata mais de "ler simplesmente no grande livro aberto da natureza , mas

preciso manipular todo um instrumental conceitual (mais ou menos eficaz ou


defeituoso) para que se revelem, pouco a pouco, realidades que no aparecem "a
olho nu".
preciso que as pessoas estejam melhor armadas, tanto para organizar seu
deslocamento, como para expressar sua opinio em matria de organizao espacial.
preciso que elas sejam capazes de perceber e de analisar suficientemente rpido
as estratgias daqueles que esto no poder, tanto no plano nacional, como no
internacional.
preciso, enfim, que elas estejam em condies de compreender as formas to
diferentes segundo os lugares que apresenta a crise dialtica global, no seu
desenvolvimento histrico e sua diferenciao espacial, em nvel planetrio, nacional
ou regional.
Evidentemente, mesmo com um aprendizado da geografia, transformada por
essa preocupao da prtica e da teoria, os cidados no acedero, por eles
prprios, imediatamente s reflexes espaciais mais complexas, aquelas que dizem
respeito aos problemas polticos colocados na escala planetria, por fora da
multiplicidade dos conjuntos espaciais, que preciso levar em considerao. No
entanto, esses problemas planetrios desempenham um papel cada vez maior e mais
rpido na evoluo das situaes nacionais, regionais e mesmo locais. Os cidados
mais politizados, os militantes, devem fazer uma anlise espacial da crise em
diferentes escalas, para ajudar na tomada de conscincia coletiva dos problemas.
Para ajudar os cidados ali onde eles vivem a tomar conscincia das causas
fundamentais que determinam o agravamento das contradies que eles sofrem
diretamente preciso, primeiro, fazer a anlise em termos concretos e precisos
dessas contradies tais como elas se manifestam ao nvel local, sobre os locais de
trabalho e da vida cotidiana, sem esquecer as condies ecolgicas, que so,
freqentemente, um fator de agravamento. Em seguida, possvel mostrar com
preciso que essas contradies locais, que podem ser completamente excepcionais,
decorrem de uma situao "regional" de conjuntos espaciais mais vastos que se
caracterizam por contradies, as quais convm levar em considerao em termos
mais abstratos e mais gerais. ento possvel passar anlise nacional e
internacional, onde as contradies devem ser expressas num nvel cada vez mais
avanado de abstrao, continuando a ficar solidariamente articuladas anlise das
contradies ao nvel regional e local, dos quais as pessoas tm, ao menos em parte,
a experincia concreta.

O MUNDO BEM MAIS COMPLICADO DO QUE


SE QUER ACREDITAR
Entre 1976, data na qual foi escrito este livro, e 1985, quando aparece esta
terceira edio, houve importantes mudanas na Frana e no mundo, que obrigam a
se compreender que as coisas so bem mais complicadas do que se quis,
freqentemente, acreditar.

No captulo "Por uma geografia da crise" eu evocava, em traos rpidos, em


1976 um certo nmero de sintomas muito gerais dessa crise; ela podia ento ser
principalmente atribuda ao desenvolvimento de contradies econmicas, sociais,
demogrficos, ecolgicas, polticas, culturais, sob o efeito de um crescimento
econmico que durava cerca de trinta anos. A crise iraniana, acelerada pelo enorme
aumento dos lucros petrolferos desde 1973, foi um dos exemplos, dos mais
espetaculares, um dos ltimos tambm. Hoje, o marasmo econmico se tomou quase
geral, e o sintoma mais evidente da crise (que no mais de crescimento) o enorme
aumento do nmero de desempregados nos pases industriais capitalistas (salvo no
Japo e nos Estados Unidos, desde algum tempo). Mas quando se acreditava que os
Estados comunistas estavam, merc de suas estruturas, ao abrigo de tais
vicissitudes, - parece que conhecem gravssimas dificuldades econmicas e que eles
no esto ao abrigo do desemprego. verdade que seus dirigentes teceram relaes
estreitas com as multinacionais capitalistas, o que acarreta contradies que no se
acreditava possveis.
As questes geopolticas aparecem mais importantes do que nunca, agora que
os discursos marxistas economicistas se revelam incapazes de dar conta da situao
mundial. Eles afirmavam que a supresso da propriedade privada dos meios de
produo a transformao primordial das sociedades, mas eles ficam sem voz
diante das agitaes das minorias privilegiadas dos Estados comunistas, como diante
do conflito entre a China, o Cambodge e o Vietn, da mesma forma como
permaneceram, mudos quanto s causas profundas do antagonismo entre URSS e a
China, e sobre as razes da aliana, entre esta ltima e os Estados Unidos. Da
mesma forma que os discursos marxistas foram incapazes de explicar os massacres
perpetrados no Cambodge pelos "Khmers vermelhos sobre seus prprios
concidados, notadamente sobre aqueles que haviam combatido o imperialismo
americano. Os princpios ideolgicos, mormente o famoso "internacionalismo
proletrio aparecem bem menos importantes do que o desejo de hegenionia e a
vontade de controlar posies estratgicas.
Em 1976, estava-se ainda na fase de "coexistncia pacfica" entre as duas
superpotncias; isso no impedia a corrida aos armamentos, mas ela no tinha sido
afetada pela sada (1975) da guerra do Vietn, onde o exrcito americano no tinha
podido vencer, nem conter, o avano norte-vietnamita, sustentado ento por todos os
Estados do "campo capialista. Depois, os conflitos armados se multiplicaram na sia,
na frica, na Amrica Latina, e as tenses entre as duas superpotncias se
agudizaram consideravelmente. Na lndochina, a guerra recomeou, aberta ou
dissimulada, mas, desta vez, entre chineses e vietnamitas. Se em 1976 podia-se
evocar o Afeganisto como lugar de turismo na moda, esse pas conheceu, depois de
dezembro 1979, uma invaso de "turistas" soviticos que assim avanaram sobre o
Golfo Prsico, perto do qual iraquianos e iranianos, sunitas contra xiitas, se atacam
numa sangrenta guerra de desgaste. Uma nova exploso se prepara no PrximoOriente, onde o Lbano se tomou o lugar de confronto de todas as subverses.
Na Amrica Latina, a Repblica de El Salvador o "ponto quente", o mais
espetacular, e no somente por causa dos riscos de interveno americana em Cuba
e na Nicargua. Mas no se podem esquecer as atrocidades perpretradas
quotidianamente na Guatemala e as operaes antiguerrilhas na Colmbia, nem que
os soviticos comercializaram hipocritamente com a junta dos torturadores argentinos
e que Pequim sustenta oficialmente Pinochet. Na frica, a URSS coopera com Kadafi
nas suas empresas de expanso do integralismo islmico no Tchad ou alhures, e ela
ajuda o governo progressista etope a acabar de massacrar os progressistas da

Eritria. H tambm o complexo conflito do Saara Ocidental e os da frica Austral,


onde os partidrios do "apartheid' incitam etnias rivais desde h muito, a novos
conflitos.
E a Europa? Durante vinte e cinco anos, em virtude da "coexistncia pacfica",
ela ficou afastada dos confrontos entre superpotncias, que operavam sobretudo no
Terceiro Mundo. Hoje, parece que ela voltou a ser um dos teatros mais importantes
da nova guerra fria, corno o comprova o aumento do nmero de msseis soviticos
dirigidos para a Europa Ocidental. Para dissuadir o exrcito americano de instalar um
nmero equivalente de foguetes dirigidos para o Leste, grandes manifestaes
pacifistas se realizaram em 1981, sobretudo na Alemanha do Oeste, mas houve
tambm, grandes manifestaes em dezembro de 1981 para protestar contra o golpe
de Estado militar na Polnia, que abafou o grande movimento dos sindicatos
Solidariedade. Eles atestavam a falncia econmica e poltica do regime comunista,
apesar da ajuda financeira macia dos bancos ocidentais. Mas no se trata somente
da Polnia: a situao econmica no brilhante na Tchecoslovquia e ela
catastrfica na Romnia, onde a direo do partido comunista se tomou uma empresa
familiar.
Na URSS, aquilo que no diz respeito diretamente polcia e ao exrcito
aparece cada vez mais entravado por diferentes fatores de ineficcia, e o maior
Estado comunista deve fazer, cada vez mais e mais apelos aos capitais ocidentais,
tecnologia das multinacionais; as entregas de cereais americanos so um paliativo
para o marasmo constrangedor da agricultura, enquanto se perpetua o sistema do
"gulag'. Na China, que foi apresentada como uma outra via de desenvolvimento
socialista, reconhecem-se, aps a morte de Mao, as calamidades provocadas por um
decnio de "Revoluo Cultural" e o governo faz, tambm ele, apelo s firmas
capitalistas e aos cereais americanos para tentar reparar e estrago deixado pelas
lutas ideolgicas. A agricultura foi descoletivizada. Todas essas constataes, todos
esses conhecimentos, todas essas mudanas, a levar em considerao fenmenos
antigos ocultados durante um longo tempo pelas tradies pressupostas laudatrias
da esquerda em prol do "sistema socialista" (tais como: este asseguraria uma gesto
mais racional da economia e uma soluo mais fcil das contradies), obrigam a se
colocar problemas novos. Sua anlise emana, bem entendido, do que se chamam de
cincias sociais, e ela interessa tambm aos gegrafos, que devem notadamente
contribuir para denunciar a funo mistificadora da palavra "pas", to utilizada em
todos os discursos polticos para escamotear as contradies no bojo de cada
formao social.
Na Frana tambm muitas coisas mudaram aps a redao deste livro: a crise
chegou e, com ela, o enorme aumento do desemprego. A eleio de Franois
Mitterand para a presidncia da Repblica e a vitria eleitoral do partido socialista
foram, evidentemente, mudanas de grande importncia e elas colocam,
notadamente, problemas geopolticos novos. Com efeito, estes no se colocam
somente entre os Estados, mas tambm n quadro de cada um deles. As mudanas
institucionais que devem dar uma nova abertura poltica de "regionalizao"
colocam, mais do que nunca, o problema da regio (cap. VI) e a idia vital da
geografia vidaliana: a das regies concebidas como individualidades evidentes, ou
como personalidades indiscutveis, arrisca conduzir, se no se tomar cuidado, a
perigosos embaraos e permitir a certas pessoas colocar em causa a, unidade
nacional. Alis, no por que a esquerda controla presentemente uma certa parte
dos poderes polticos que no h mais contradies entre os projetos elaborados ao

nvel, do Estado e, ao nvel local, as condies de vida dos diferentes grupos de


cidados.
Tem-se um exemplo particularmente chocante com o problema da localizao
das centrais nucleares. Parece que elas so necessrias, em nvel nacional, para
fazer face s necessidade energticas, dependendo-se menos das importaes, sob
controle das multinacionais. Mas em volta dos stios escolhidos para a implantao
dessas centrais, a inquietao grande, e aqueles que se manifestam para reclamar
a parada desses canteiros que transtornam as condies locais, reclamam uma
mudana global da sociedade, o que no possvel, mesmo a meio-termo. Para
esclarecer tais debates e torn-los mais positivos, necessrio distinguir diferentes
nveis de anlise espacial. Os gegrafos devem ajudar o conjunto dos cidados a
saber pensar melhor o espao.

PRECISO ULTRAPASSAR A CRISE DA


GEOGRAFIA
A corporao dos gegrafos parece se engajar nesta via? Numa primeira
abordagem, isso no parece! Contudo, incontestvel que as coisas se mexem em
geografia, sob o efeito de diversas tendncias, e a revista Hrodote contribui para
isso, em grande parte. Inmeros gegrafos reconhecem que sua disciplina est em
crise e se inquietam com seu desmantelamento ou com seu desaparecimento. Os
economistas, os socilogos no se pretendem especialistas da anlise do espao
social? Alm do mais, a ecologia, nova disciplina da moda, lanou-se tambm no
estudo das relaes entre as atividades humanas e a natureza, domnio que os
gegrafos acreditavam ser o seu, por excelncia. Enfim, para o grande pblico, a
palavra geografia evoca, cada vez mais, maantes obrigaes escolares e inmeros
historiadores, muito influentes na mdia, conservam um ferrenho rancor dos cortes
geolgicos, aos quais eles tiveram de se submeter, para obter a licenciatura ou para a
preparao da "agrgation". Tambm os gegrafos se sentem ultrapassados,
frustrados, despossudos, denegridos. Certos deles se perguntam o que so, para
que eles servem e se percebe que no suficiente "fazer a geografia", mas que
preciso, talvez, se colocar - enfim - as questes: "O que a geografia? Para que
serve ela? Para que pode ela servir?". As primeiras respostas foram tranqilas e
ingnuas, mas se constatou que no eram suficientes e que elas faziam sorrir todos
aqueles que "conversam espao" com mais brio que os gegrafos. Alguns deles,
imitando os anglo-saxes, se lanaram ento na formulao matemtica para provar
que eles so verdadeiramente "cientficos"; , dizem eles, "a nova geografia", mas,
para eles, os problemas de fundo no foram elucidados com isso, e o mal-estar dos
gegrafos no se atenua; pelo contrrio, pois eles percebem bem que, sobre essa via,
os matemticos no tm qualquer necessidade deles. Ora, h uma soluo para essa
crise e, para o conjunto dos cidados, necessrio que o raciocnio geogrfico, o
saber-pensar o espao se desenvolva e saia do impasse no qual se meteu a
corporao universitria consentindo, sob pretexto de cientificidade, uma reduo
considervel de sua razo de ser e de seu papel social. Trata-se, em larga escala, de

retomar a obra de Elise Reclus, que os gegrafos franceses esqueceram j h trs


quartos de sculos.
Sua obra - da qual os gegrafos franceses deveriam ter muito orgulho - d a
prova de que a considerao dos problemas polticos no conduz, necessariamente,
ao esclarecimento, ao exclusivo proveito de um poder, que ela alarga de forma
decisiva a representao do mundo dos gegrafos, que ela lhes permite ali ver mais
claro e de melhor compreender para que eles servem, mas tambm para que eles
podem servir. Se ele dedicou um lugar importante aos problemas polticos, Reclus
no o quis fazer por isso - e no o fez - uma geopoltica, nem uma geografia poltica,
nem mesmo a "geografia social", que ele evoca uma vez ou outra, mas uma geografia
global. Sua concepo da geograficidade integra no somente os fenmenos
econmicos, sociais, culturais, polticos e militares, mas tambm os diferentes
fenmenos "fsicos" e ecolgicos, o conjunto tomado em funo das transformaes
do mundo, as evolues lentas e as mudanas rpidas.
Porque ele tem horror da injustia e da opresso, porque ele deseja um mundo
mais justo e porque ele pensa que a geografia um instrumento eficaz para
compreender o mundo, Reclus se esfora, na qualidade de gegrafo, em analisar as
estruturas dos Estados, a rivalidade de seus exrcitos, mas tambm as atitudes de
suas polcias - por meio de um grande nmero de cartas. Mas Reclus mostra tambm
que no existe ali seno o Estado e seus aparelhos e que no se pode passar em
silncio as lutas que travam os povos dominados e as formas de opresso que os
pobres exercem sobre aqueles que eles podem explorar, em particular, as mulheres e
as crianas.
Na evoluo da geografia, a obra de Reclus e, em especial, O Homem e a
1
terra * marca uma virada decisiva; antes dele, essa geografia que eu chamo
fundamental estava essencialmente ligada aos aparelhos de Estado, na qualidade de
instrumento de poder, mas tambm na qualidade de representao ideolgica
propagandista. No somente Reclus desenvolveu a eficcia desse instrumento,
ampliando a concepo de geograficidade, levando em considerao fenmenos
negligenciados at ento, insistindo, notadamente, sobre as contradies do
progresso mas, sobretudo, ele voltou esse instrumento contra os opressores e as
classes dominantes; fazendo isso, ele fez progredir o raciocnio geogrfico, na
qualidade de mtodo de anlise objetiva, cientfica, de uma larga margem da
realidade. Foi h oitenta anos: seria tempo dos gegrafos o levarem em considerao
hoje.

OS GEGRAFOS, A AO E O POLTICO*
Em agosto de 1984 teve lugar em Paris o XXV congresso da Unio Geogrfica
Internacional, organizao que rene a cada quatro anos, delegaes vindas do
mundo inteiro. Para os gegrafos franceses um acontecimento, pois que um
congresso da UGI no se realizava em Paris h cinqenta e trs anos!
Pode-se pensar que tais assemblias so bastante acadmicas. Mas no intil
que os representantes dos diferentes comits nacionais de geografia se encontrem.
De fato, segundo os pases, as concepes que se tm da geografia so muito

desiguais, da mesma forma que as condies culturais e polticas nas quais os


gegrafos exercem sua profisso. Assim os gegrafos soviticos, por exemplo, se
preocupam principalmente com aquilo que se chama "a geografia fsica" e sua
geografia est prxima das cincias naturais. Em contraposio, os gegrafos norteamericanos se interessam sobretudo pelos fenmenos que sobressaem da "geografia
humana" e eles consideram que a geografia uma cincia social.
Uma das caractersticas da escola geogrfica francesa, que , alis, uma das
mais antigas, de procurar levar em considerao tanto os fenmenos "fsicos" como
"humanos". Uma tal atitude, se sobre ela refletirmos, no deixa de colocar difceis
problemas epistemolgicos, por fora das grandes diferenas de mtodos e de pontos
de vista que existem entre as cincias naturais e as cincias sociais. Tambm, desde
cerca de vinte anos, os gegrafos. franceses se interrogam sobre a validade de sua
concepo da geografia e eles se questionam se esta , de fato, uma cincia.
A originalidade da revista Hrodote, nesse debate, foi de mudar o primeiro
aproche do problema: em lugar de continuar a se perguntar se a geografia uma
cincia ou em quais condies a geografia poderia ser, de fato, uma cincia, Hrodote
colocou uma questo aparentemente inocente, mas na verdade primordial: para que
serve a geografia? Isto , quais so e quais podem ser as funes dos gegrafos no
bojo da sociedade?
Essa questo chocou numerosos gegrafos, pois, da forma que foi colocada, h
oito anos, ela ia bem mais longe que as discusses sobre geografia "aplicada" ou a
geografia "ativa". Hrodote destacou, de fato, problemas epistemolgicos e polticos
fundamentais, bastante distanciados das preocupaes cientficas habituais e
mostrou que os problemas da geografia no concernem somente aos gegrafos e aos
especialistas das diversas disciplinas, mas tambm aos homens de Estado e a um
grande nmero de cidados, ao menos aqueles que colocam questes sobre o estado
do mundo e a organizao de seus pases, como sobre o que se passa na regio em
que eles vivem e nos locais onde eles trabalham e onde habitam.
Durante esses ltimos anos, as posies de Hrodote foram atacadas tanto da
"direita" como da "esquerda"; isso no impediu, alis, que ela se tornasse uma das
mais importantes revistas francesas de geografia, pelo volume de sua tiragem. Ns
no retomaremos aqui polmicas que esto, alis, na maior parte, ultrapassadas, por
numerosos mal-entendidos se dissiparam; aqueles que pensavam que Herdote no
passava de uma revista "crtica", visando sobretudo a dar m conscincia aos
gegrafos, vo, progressivamente, percebendo os verdadeiros objetivos da mesma:
lembrar e demonstrar que a geografia , para todas as sociedades, um saber
fundamental.
Mas no se trata de falar da geografia como se tratasse de uma entidade ou
mesmo de uma espcie de divindade dotada de sabedoria e de poderes, maneira
desses historiadores, a compreendidos os campees do "materialismo histrico", que
invocam a Histria, suas "leis" e seus "julgamentos". Em nossa concepo trata-se
sobretudo dos gegrafos, pois no suficiente se interrogar sobre as caractersticas
da geografia em face de diversas cincias. O que importa se preocupar hoje com o
papel que podem ter os gegrafos, nesse fim do sculo XX, em que o rpido
agravamento de enormes problemas exige aes de grande envergadura sejam
conduzidas com mais eficincia e que os polticos tenham mais conscincia da
extrema diversidade das situaes geogrficas. Da o ttulo desse nmero da
Hrodote, "Os gegrafos, a ao e o poltico". Cada um desses trs termos exige
explicaes e necessita reflexes e, lgico, comear pelo primeiro.

OS GEGRAFOS ...
No o cuidado com uma nuance de estilo que nos incita a fazer a distino
entre a geografia e os gegrafos, mas porque preciso perceber que se geografia
uma palavra muito forte (no se trata do mundo?), tambm uma palavra muito
ambgua. Se refletirmos bem sobre isso, parece que seu significado triplo e que
seus trs sentidos, dificilmente dissociados so, cada qual, muito complexos. De fato,
geografia designa tudo ao mesmo tempo:
- de um lado, realidades extremamente diversas, cada uma se estendendo, mais
ou menos amplamente, na superfcie do globo; elas dizem respeito a categorias
cientficas muito diferentes, mas tm a caracterstica comum de serem cartografveis,
quer dizer, de serem suficientemente diferenciadas espacialmente e de no serem
muito pequenas: a dimenso mnima sendo, grosso modo, da ordem do metro;
- de outro lado, representaes mais ou menos parciais dessas realidades; as
cartas so as representaes geogrficas por excelncia, mas no possvel
considerar que elas so o reflexo, o espelho ou a fotografia da realidade1. As cartas
procedem de um certo nmero de escolhas no seio da realidade e mais ainda, as
descries que os gegrafos fazem desta ou daquela poro do espao terrestre;
- enfim a palavra geografia designa, sem nome-los, os gegrafos sobretudo nas
consideraes de carter mais ou menos epistemolgicos tais como a "geografia
estuda ... a geografia analisa ... a geografia deve levar em considerao". Mas
porque eles falam to raramente de si mesmos, esses gegrafos? Por que deixam
acreditar que eles se limitam a constatar as realidades "geogrficas"? Por que os
gegrafos se dissimulam atrs da geografia? E, primeiramente, que so esses
gegrafos? Uma corporao particular no seio da comunidade cientfica? Os
professores de geografia? Aqueles que fazem geografia? (frmula estranha)? Aqueles
para os quais a geografia uma profisso? Mas o que essa profisso de gegrafo?
Durante sculos os gegrafos foram aqueles que construram as representaes
do mundo, aqueles que estabeleceram cartas. Desde o fim do sculo XIX, no mais
o caso; a diviso do trabalho cientfico autonomiza o papel dos cartgrafos e
sobretudo, desde alguns decnios, os progressos da fotografia area, mais
recentemente ainda, os da teledeteo acoplados aos dos computadores permitem
levantar muito rapidamente as cartas dos mais diversos fenmenos e mesmo de sua
evoluo em tempo real; esses mesmos computadores tratam de igual forma os
resultados dos recenseamentos e enqutes, os quais so processados para os
aparelhos de Estado e suas administraes. Seria no momento em que as
representaes geogrficas atingem um extraordinrio grau de preciso e de rapidez
pelo desenvolvimento dos procedimentos de cartografia automtica que deveriam
desaparecer os gegrafos? Estamos caminhando para uma geografia sem gegrafo?

DIVISO DO TRABALHO CIENTFICO E RAZO O DE SER DOS GEGRAFOS

Numerosos so os especialistas das mais diversas cincias que se perguntam:


para que servem os gegrafos que parecem somente enumerar, compilar rudimentos,
de uma s vez, de geologia e de demografia, de climatologia e de sociologia? Na
comunidade cientfica chega-se a pensar que os gegrafos esto condenados, pelos
desenvolvimentos da tcnica e pelo progresso da diviso do trabalho de pesquisa.
Estima-se que a soma dos resultados obtidos pelas diversas cincias, levando cada
uma em considerao um setor preciso da realidade e que, elas tambm estabelecem
cartas (as do gelogo, do pedlogo, do climatlogo, do demgrafo, etc.), substituiria,
com vantagem, o discurso dos gegrafos.
O papel dos gegrafos universitrios se reduziria portanto a contribuir para a
formao dos professores do ensino secundrio, ao menos nos pases em que, como
o caso na Frana, ensina-se a geografia (frmula um tanto ambgua, ela tambm)
nos colgios e nos liceus? Na Frana, alis, a opinio considera a geografia
essencialmente como uma disciplina escolar, cuja utilidade no muito evidente. Os
gegrafos recusam essa reduo de seu papel e se queixam, freqentemente, que
ele no reconhecido no seu real valor, pela comunidade cientfica. Mas esta, que s
tem uma idia muito sumria da geografia (feita de lembranas mais ou menos
enfadonhas do ensino secundrio), estima, no fundo, que eles no fazem nada mais
do que constatar e comentar evidncias. Essa apreciao pejorativa do papel dos
gegrafos no a conseqncia de sua prpria discrio e do uso alegrico que eles
prprios fazem da palavra geografia, confundindo sob o mesmo termo o mundo, suas
representaes, aqueles que as constrem e aqueles que as comentam? O discurso
ganha em amplitude, mas ele escamoteia o papel dos gegrafos.
Uma vez que eles no constrem mais cartas, pois elas proliferam, produzidas
como o so, daqui por diante, pelos computadores, uma vez que inmeras disciplinas
recorrem tambm s cartas, preciso colocar a questo: qual , qual pode ser a
verdadeira funo do gegrafo hoje?
O papel dos gegrafos no se limitava outrora a estabelecer cartas, ele no se
limita hoje ao seu comentrio e, sobretudo, eles no se referem a uma s carta, mas
sempre a vrias. desta maneira que eles constrem raciocnios geogrficos, no
somente comparando umas com as outras as representaes cartogrficas prprias a
diversas categorias de fenmenos, mas tambm combinando cartas estabelecidas em
diferentes escalas, desde aquelas que mostram o conjunto do globo at aquelas que
configuram uma poro reduzida de territrio. Esses raciocnios, que podem se referir
a problemticas e a preocupaes muito diversas, so mais ou menos complexos e
no se reduzem adio dos conhecimentos produzidos pelas diversas cincias ou
atividades que utilizam; eles trazem um suplemento de conhecimento que ,
freqentemente, bastante importante e algumas vezes decisivo para a compreenso
de situaes particularmente complicadas.
Os verdadeiros raciocnios geogrficos so bem mais difceis do que se pensa
habitualmente na comunidade cientfica e eles exigem, para serem desenvolvidos,
verdadeiros especialistas da anlise espacial. Est a o que devem ser hoje os
gegrafos e sua funo social e cientfica, saber pensar o espao terrestre, , ns o
veremos, sem dvida, ainda mais necessria hoje do que outrora. O papel do
gegrafo o de tomar conhecimento da superposio espacial de diferentes
categorias de fenmenos e de movimentos de pesos diversos, sobre territrios de
desigual amplitude, de forma que os empreendimentos humanos possam ali ser
conduzidos ou organizados mais eficientemente.
Contudo, hoje, bom nmero de gegrafos no est consciente dessa funo
social, que , no entanto, sua razo de ser. Com efeito, no bojo de cada uma das

diversas "escolas geogrficas" ou de cada uma das corporaes que formam os


gegrafos nos diferentes pases, houve tambm, desde alguns decnios, uma
acentuao da diviso do trabalho cientfico. Isto se tornou possvel pelo aumento do
nmero de gegrafos e se tomou necessrio pelos progressos das diversas cincias
com as quais eles esto em contato. Os geomorflogos, por exemplo, tm que fazer
grandes esforos para seguir os progressos da geologia e da pedologia, e os
gegrafos humanos tem dificuldade de se manter a par de todos os desenvolvimentos
das cincias sociais. Tambm, uns e outros esto hoje menos conscientes do que
eles tem em comum, e as declaraes dos gegrafos franceses quanto "unidade da
geografia", conjuntamente "fsica" e "humana" aparecem, a muitos deles, como uma
espcie de ideal cada vez menos realizvel. Contudo, essa idia diretriz pode
conservar todo o seu sentido e sua eficcia para o conjunto da corporao, com a
condio de que esta esteja consciente de sua razo de existir, no seio da
comunidade cientfica e no seio da sociedade. Mas atualmente no geralmente o
caso, e por causa disso, a maior parte dos gegrafos que desenvolve, cada qual,
pesquisas cada vez mais precisas e especializadas, no se sente individualmente
muito vontade na sua relao com outras disciplinas, porque eles no esto muito
persuadidos das especificidades da profisso de gegrafo. preciso dar de novo ao
gegrafo, o orgulho de sua tarefa. tambm o interesse da nao da qual eles fazem
parte.

AS TRANSFORMAES DE UMA ANTIQUSSIMA PROFISSO CIENTFICA


Os gegrafos devem refletir sobre sua profisso, sobre seu papel individual e
coletivo no seio da sociedade. Para tanto, no suficiente examinar as dificuldades
epistemolgicas do presente: preciso compreender como e por que elas foram,
pouco a pouco, aparecendo na geografia, enquanto todas as demais disciplinas
conhecem um progresso brilhante.
Os gegrafos de hoje que refletem sobre esses problemas (eles so, na
verdade, bem pouco numerosos) se contentam, geralmente, em retraar a evoluo
do que eles chamam a "geografia cientfica", a nica que apresenta interesse aos
seus olhos: eles recenseiam, portanto, os progressos que ela registrou desde a
metade ou o fim do sculo XIX, isto , a poca a partir da qual o ensino de geografia
comeou a ser dispensado nas universidades de um certo nmero de pases. Mas
essa lurea no explica em nada s dificuldades atuais que conhecem os gegrafos.
No lhes serve de nada se queixar da concorrncia das outras disciplinas, a
compreendidas aquelas como a histria ou a ecologia cujos, progressos no so mais
devidos a uma especializao crescente, bem ao contrrio. Para compreender a
espcie de impasse no qual se sentem os gegrafos, preciso atingir o momento em
que eles comearam a esquecer sua verdadeira razo de ser, aquele em que eles
comearam a se desviar do papel que havia sido seu durante sculos.
De fato, a profisso de gegrafo bem anterior ao aparecimento da geografia
entre s disciplinas universitrias. Ela existe h sculos, e mesmo h mais de dois
milnios no caso da China ou da Grcia. Vale a pena destacar que ela era j
completamente cientfica desde a Antigidade, levando-se em considerao mtodos
e tcnicas das diferentes pocas. A profisso de gegrafo foi uma das mais cientficas
que existiu: estabelecer uma carta, antes da fotografia area e da teledeteco, era
uma operao que exigia um extraordinrio cuidado de preciso, milhares de medidas

e clculos, e isso durante anos. Era necessrio, com efeito, que a carta fosse o mais
precisa possvel, com as tcnicas do momento, para evitar aos navegantes de se
perderem nos oceanos ou de cair sobre recifes, para reduzir os riscos de se perderem
no deserto. Foi somente aps o fim do sculo XIX - se tanto - que se fez a distino
entre o gegrafo e o cartgrafo, mas no se pode esquecer sua ntima relao
durante sculos e esta reforada hoje pelo emprego de mtodos de teledeteco.
A profisso de gegrafo , portanto, muito antiga, e durante sculos ela foi
considerada como da mais alta importncia, tanto para os soberanos, como para os
homens de negcios, dos mais empreendedores, pois as cartas, como as demais
informaes fornecidas pelos gegrafos, eram j to indispensveis ao governo dos
Estados ou ao comrcio de longo curso quanto o comando dos navios. Os gegrafos
tinham, ento, grandes responsabilidades: cada grande soberano tem seu" gegrafo
e seu gabinete de cartas e estas so consideradas instrumento indispensvel de
poder,
no meio do sculo XIX que aparece uma outra "geografia", cujas funes no
so essencialmente estratgicas, mas sobretudo ideolgicas. De fato, em certos
Estados europeus, primeiro na Prssia, depois na Frana, os meios dirigentes foram
levados a pensar que era preciso ensinar certos conhecimentos geogrficos, no
somente aos homens de ao - o que tinha sido o caso at ento - mas tambm a
largas categorias sociais e sobretudo aos jovens. A geografia se torna, ento,
disciplina de ensino destinada, primeiro aos jovens da burguesia, que iam ao liceu,
depois a todos os alunos das escolas primrias, e esse ensino tinha por finalidade
fazer com que conhecessem melhor sua ptria e os pases que a cercavam.
Apareceram, ento, cada vez mais numerosos, os professores de geografia do ensino
secundrio (na Frana eles so tambm professores de histria). Para form-los, era
necessrio haver professores de geografia nas universidades. Para responder s
necessidades crescentes dos liceus, o nmero de gegrafos universitrios se torna
bem maior que o de gegrafos que existia at ento, e que eram, no s professores,
mas especialistas relativamente raros, cujas responsabilidades eram grandes. Tanto
assim que a expresso "os gegrafos" veio a designar essencialmente os gegrafos
universitrios.

GEGRAFOS CUJAS RESPONSABILIDADES SO BASTANTE DIFERENTES


tambm nessa poca, no fim do sculo XIX ou comeo do sculo XX, que se
opera a separao entre a profisso de gegrafo e a do cartgrafo e a primeira se
transforma profundamente: os interlocutores do gegrafo, que tinham sido, at ento,
homens de ao e de poder, so substitudos por jovens estudantes, futuros
professores. Essa poca marca portanto uma transformao considervel na
evoluo daquilo que se chama a "geografia".
Sem dvida, todos os pases nos quais se desenvolvia um sistema escolar e
universitrio no conheceram a introduo da geografia nos programas do ensino
secundrio e essa multiplicao dos professores de geografia nos liceus. ,
notadamente, o caso dos pases anglo-saxes. Contudo, gegrafos apareceram em
suas universidades, imitao do que se passava na Alemanha ou na Frana, onde
eles eram bem mais numerosos.
De acrscimo, a influncia dos gegrafos universitrios alemes e franceses foi
cientificamente considervel. De fato, seu papel no se limitava formao de futuros

professores do secundrio e eles se lanaram a numerosas pesquisas, embora


fossem essas, muitas vezes, para suas teses de doutorado. Estas fizeram progredir
os conhecimentos geogrficos. Mas esses trabalhos de tipo acadmico no estavam
mais ligados s preocupaes dos meios dirigentes, a suas empresas longnquas ou
a seus projetos geopolticos e, sobretudo na Frana, os gegrafos universitrios foram
levados a pensar que eram somente pesquisas desinteressadas que surgiam
verdadeiramente da cincia, essa estando ento, freqentemente, concebida como
um fim em si, a "cincia pura". ento que os gegrafos comeam a perder
conscincia de sua funo social e daquilo que havia sido, durante sculos, a sua
verdadeira razo de ser: pensar o espao para que ali se possa agir mais
eficientemente. Os progressos da diviso do trabalho cientfico, no seio da corporao
dos gegrafos universitrios, a separao progressiva dos gegrafos "fsicos" e dos
gegrafos "humanos", acentuaram ainda a tendncia a conduzir pesquisas
"desinteressadas" monografias derivando da "geografia regional" e de uma idia
menos parcelar da geografia foram realizadas, sem pensar, por nada do mundo, que
elas pudessem e devessem ser teis a quem quer que fosse.
De fato, a verdadeira cincia nunca foi globalmente um empreendimento
desinteressado e basta constatar que os progressos tericos da geologia, por
exemplo, uma das cincias com as quais os gegrafos tinham ento mais relaes,
foram estreitamente ligados s preocupaes da prospeo e explorao mineiras.
Na verdade, essa geografia nova, "cientfica", que no comeo do sculo XX os
gegrafos universitrios quiseram fundar e desenvolver, sem contudo se colocar a
questo de sua utilidade no bojo da sociedade, decorre principalmente de uma
concepo acadmica da disciplina.
Contudo, a tentativa de seus predecessores foi, no decorrer dos sculos, to
cientfica como a sua, embora ela estivesse ligada a preocupaes utilitrias ou
polticas: no haviam eles conseguido construir, antes do fim do sculo XIX,
representaes cartogrficas do mundo cada vez mais precisas? Elas no so
desqualificadas pelos procedimentos mais modernos, que hoje as refinam e
completam. - Mas no devemos pensar somente nas cartas. A obra colossal de Elise
Reclus2 obra que no do tipo acadmico (ela procedia, com efeito, de um extenso
projeto libertrio) e que ainda hoje admiravelmente moderna, significativa do grau
de avano dos raciocnios geogrficos antes do desenvolvimento da geografia
universitria. A contribuio desta desde o incio do sculo XX , evidentemente, bem
importante, mas ela no deve fazer esquecer o valor cientfico dos gegrafos de
antanho, aqueles que estavam bem conscientes de servir a qualquer coisa, e o papel
que eles tiveram na evoluo das idias polticas e a organizao territorial do Estado,
como nas transformaes do mundo.
No se trata somente de render homenagem a esses gegrafos que no eram
universitrios, mas de lembrar aos gegrafos de hoje, comunidade cientfica e
opinio, a antigidade e a importncia da profisso de gegrafo no seio da sociedade.
No porque as cartas se tornaram um objeto relativamente banal, ao menos em
certos pases (menos numerosos que se possa crer), que as funes dos gegrafos
deveriam ser menos teis que outrora. Ao contrrio, pode-se apostar que elas
parecero dentro em pouco to indispensveis como no passado.

POR QUE CHAMAR DE "HERDOTO" A UMA REVISTA DE GEOGRAFIA?

para chamar a ateno dos gegrafos de hoje sobre os problemas e as


dificuldades de sua profisso, sobre sua antigidade e sua evoluo bastante
paradoxal sobre suas responsabilidades coletivas e individuais, que nossa revista leva
o nome de um grande gegrafo, Herdoto. um dos mais antigos que se conhecem
na Europa, pois ele vivia na Grcia no sculo V antes de nossa era.
A escolha desse ttulo pode, sem dvida, surpreender, pois Herdoto
habitualmente considerado um historiador. Mas ele foi da mesma forma (e talvez mais
ainda) um gegrafo e, como tal, suas responsabilidades foram grandes ao lado dos
dirigentes de Atenas: ele conduziu uma vasta enqute3 para inform-los,
precisamente, sobre os pases do Mediterrneo e meio-oriente, sobre o Egito e,
sobretudo, sobre a Prsia que era, para os gregos, uma potncia temida. Herdoto
no estabeleceu, sem dvida, cartas (na poca era sobretudo tarefa dos gegrafosmatemticos ou astrnomos), e no entanto ele se refere a elas constantemente e tem
em grande conta os itinerrios, distncias e emboscadas que ali se encontram. Mas,
sobretudo, ele fez uma descrio precisa dos diferentes pases (ele visitou muitos),
interessando-se tanto por suas configuraes "fsicas" - os rios, as montanhas, os
desertos - quanto por suas caractersticas "humanas", as formas de organizao
social e os costumes dos diferentes povos, como as estruturas polticas e militares
dos diferentes Estados.
Para melhor compreender a evoluo das dinastias e os problemas desses
Estados, Herdoto fez tambm obra de historiador e isso no para nos desagradar,
bem ao contrrio. Uma das caractersticas da escola geogrfica francesa , com
efeito, a importncia que ela dedica aos raciocnios histricos. No somente porque
nos liceus e colgios franceses as duas disciplinas so ensinadas por um mesmo
professor ( uma originalidade cultural francesa), mas sobretudo por uma razo bem
mais importante. Para Kant, como para muitos outros pensadores, o tempo e o
espao no so as duas "categorias fundamentais"? Essas no podem,
evidentemente, ser dissociadas no raciocnio filosfico e, menos ainda, na ao.

A AO...
Toda ao, desde que movimento, ou comando fora do quadro espacial
familiar implica raciocnio quanto ao espao terrestre. Se h elementares que podem
ser elaborados por qualquer um, existem, em contrapartida, raciocnios muito
complicados que exigem, para serem eficientes, verdadeiros profissionais do
raciocnio geogrfico.
Deslocar-se num territrio que no balizado (sem indicao de itinerrio e que
no se conhece, ou que se conhece mal, exige se orientar e se informar para prever,
antecipadamente, as distncias, as dificuldades e os obstculos. Se dispomos desse
to precioso meio de ao que uma carta relativamente detalhada e se sabemos lla, o raciocnio geogrfico relativamente fcil. Em contrapartida, h
empreendimentos que exigem, sob pena de derrota grave, raciocnios geogrficos
extremamente complexos, mesmo se dispomos de cartas.

OPERAES QUE EXIGEM RACIOCNIOS GEOGRFICOS MUITO COMPLEXOS


So operaes que, de um lado, concernem a efetivos de populao mais ou
menos considerveis, desigualmente repartidas sobre um territrio e que, de outro
lado, elaboram em lugares variados ou sobre extenses mais ou menos vastas, meios
de produo complexos, cujo bom funcionamento depende de uma combinao de
condies numerosas entre essas, as condies geogrficas desempenham um papel
tanto maior quanto mais elas so complexas, mutveis para uma parte (nem que seja
em razo das variaes climticas e das transformaes polticas), difceis de atingir
e, mais ainda, de modificar.
As operaes de implantao de novos estabelecimentos industriais, nos pases
em que as redes de circulao so insuficientes, necessitam de raciocnios
geogrficos j complexos e de diferentes tipos, do nvel internacional, at o local.
Mas so, sem qualquer dvida, as operaes de desenvolvimento agrcola,
conduzidas nos pases do Terceiro Mundo, para fazer face ao rpido crescimento
demogrfico que exigem, para evitar os muito freqentes fiascos, o estabelecimento
de raciocnios geogrficos os mais difceis. Com efeito, a experincia prova que,
nesse gnero de operao, necessrio levar em considerao no somente os
dados climticos, suas variaes sazonais e plurianuais, como a freqncia dos
"acidentes meteorolgicos, mas tambm as configuraes da rede hidrogrfica e os
dados topogrficos, as vertentes e a cobertura dos terrenos que se trata de preservar
dos ravinamentos, como as caractersticas dos solos, sobretudo quando se trata de
irrigar, no somente a repartio do povoamento e o traado das rodovias e dos
caminhos, mas tambm as estruturas agr

secundrio, no somente apangio dos economistas, mas so eles que a


expressam mais, a forma terica a compreendida. O espao que eles chamam
geogrfico aquele que eles designam, seguindo certos mestres seus, o espao
banal2 ou o espao vulgar para op-lo ao espao econmico" que seria, a seus
olhos, o nico digno de ateno e de raciocnios cientficos. O emprego freqente
desse adjetivo banal para designar o espao concreto vai junto com toda uma srie
de conotaes mais ou menos explcitas que fazem com que esse espao seja
julgado, tudo junto, "comum ... ordinrio ... uniforme ... evidente" ... e finalmente sem
importncia pelos tericos da economia e do "desenvolvimento".
Esta suficincia atinge, por vezes, a imbecilidade imperdovel, de tal forma as
realidades negligenciadas, em certas operaes de desenvolvimento, eram evidentes
e importantes. Ela teve de pagar por um certo nmero de derrotas catastrficas, alis,
tanto em regime "capitalista" como em regime "socialista", mas no foram os
planificadores que se sacrificaram. No se deve, evidentemente, minimizar o papel de
poderosos fatores negativos de ordem financeira ou poltica, mas, em vrios casos, as
causas planetrias do "subdesenvolvimento" tiveram ombros largos, e pode-se dizer
que este ou aquele fiasco poderia ser evitado se tivessem negligenciado menos a
anlise da diversidade das situaes geogrficas e a complexidade dos fenmenos
humanos sobre o terreno. Mas seria necessrio que aqueles que tomam as decises
em tais operaes pensem que os gegrafos poderiam ser teis, como tambm seda
necessrio que os gegrafos mostrem, de seu lado, como eles poderiam ser
eficientes.
Durante os vinte ou trinta ltimos anos, certas regies do Terceiro Mundo
conheceram a falncia, as seqelas de vrias operaes de desenvolvimento
agrcola, consecutivas. A sucesso de tais derrotas, quando as condies gerais no
eram impeditivas, comea a ser considerada corno a prova de que as realidades so
bem mais complicadas e que, no bojo de um mesmo Estado, as situaes so bem
mais diversas do que pretendiam tericos formados num grau muito avanado de
abstrao. Percebe-se que as realidades que se quer modificar no derivam s da
anlise dos economistas e que elas so a superposio e a interao de mltiplas
categorias de fenmenos.
Ainda louvar-se-o, daqui para a frente, as virtudes do aproche pluridisciplinar
(inter - ou transdisciplinar). Mas este no cmodo e no suficiente justapor as
relaes estabelecidas por diferentes especialistas para perceber, de forma eficaz, a
complexidade de uma situao e a superposio de fenmenos que eles abordam
separadamente. Nesses empreendimentos que se querem pluridisciplinares, os
gegrafos tm, na verdade, um papel propriamente crucial a desempenhar e preciso
destacar que sua utilidade, na ocorrncia, procede justamente (e paradoxalmente)
daquilo que lhes vale ser freqentemente denegrido pelos especialistas das outras
disciplinas. O estatuto epistemolgico da geografia lhes parece mais do que vago,
sobretudo na sua concepo francesa, dilatado como do campo das cincias
naturais ou das cincias sociais, mas ele implica que os gegrafos, mais que todos os
outros, sejam iniciados nos mtodos e nas linguagens de bem diversas disciplinas, e
isso um trunfo precioso numa experincia pluridisciplinar.
Desde alguns anos fala-se muito nas vantagens da anlise sistmica para atingir
as interaes de fatores diversos que se superpem na poro da realidade sobre a
qual se quer agir. Mas para comear a desvendar esse magma confuso, preciso
primeiro determinar a extenso espacial particular de cada um desses fatores e de
suas variantes e, em seguida, examinar as intersees dos mltiplos conjuntos
espaciais que foram delimitados assim. Analisar uma situao , primeiro, levantar ou

examinar cartas dos diferentes fenmenos que ali interferem. o trabalho dos
gegrafos e a representao complexa que eles constrem da realidade
(representao evidentemente parcial, como toda representao) uma das bases da
anlise Sistmica.

UM SABER CIENTFICO INCONTESTVEL SE , NO SEU CONJUNTO,


ORIENTADO PARA UM FIM
O desenvolvimento recente de reflexes ligadas ao interesse crescente que a
comunidade cientfica dedica anlise dos sistemas, no quadro das experincias
interdisciplinares, permite colocar em termos novos o problema do estatuto
epistemolgico da geografia. A lista, primeira vista, bastante heterclita das diversas
categorias de fenmenos que os gegrafos afirmam levar em considerao e, mais
ainda, a quantidade de conhecimentos que eles emprestam de vrias cincias,
levaram certos tericos a considerar a geografia como uma espcie de sobrevivncia,
sem razo de existir hoje de discursos pr-cientficos do passado. Evidentemente, o
progresso das cincias resulta, em grande escala, de uma diviso cada vez mais
avanada do trabalho cientfico. Mas desde h alguns anos, ao lado das cincias
stricto sensu, cada uma especializada na anlise de um setor cada vez mais preciso
da realidade, as reflexes epistemolgicas novas legitimam o desenvolvimento de
saberes cientficos cuja caracterstica e funo so de combinar, de articular
elementos de conhecimento que so produzidos por diferentes espcies de cincias.
Assim, a medicina ou a agronomia, por exemplo, so consideradas hoje como
saberes, na medida em que uma e outra combinam conhecimentos produzidos por
cincias cada vez mais numerosas, no somente a qumica e a biologia, mas ainda,
por exemplo, a psiquiatria e a sociologia para uma, a pedologia e a economia para a
outra.
O fato de que os gegrafos consideram elementos de conhecimento elaborados
por mltiplas cincias no deve mais ser tomado, hoje, como a prova das carncias
ou do estatuto epistemolgico ultrapassado da geografia. Essa pode ser considerada
um saber cientfico, mas com a condio formal de que todos esses elementos de
conhecimento, mais ou menos disparatados, no sejam mais enumerados,
justapostos num discurso do tipo enciclopdico mas, ao contrrio, articulados em
funo de um fim.
De fato, a legitimidade epistemolgica de um saber se baseia, no mais num
quadro acadmico, seja ele cientfico, mas sobre prticas sociais providas de
resultados tangveis. So, alis, as lies da vitria ou da derrota dos raciocnios
construdos em funo do fim que se quer atingir, ou do resultado que se quer obter,
que permitem os progressos dos mtodos de um saber e que justificam o recurso a
conhecimentos estabelecidos por cincias ainda mais numerosas.
Todo mundo sabe para que serve a medicina ou a agronomia. Mas para que
serve a geografia? Essa questo que Hrodote colocou como incio do mecanismo
da discusso, pode parecer bem trivial a certas pessoas e muito distanciada dos
raciocnios da epistemologia. Na verdade, ela , para os gegrafos, a questo
epistemolgica fundamental, pois segundo a resposta que lhe dada, o estatuto da
geografia, na qualidade de saber cientfico que se acha fundamentado ou, ao
contrrio, recusado.

H trinta anos, certos gegrafos universitrios aproximaram esta questo, mas


de forma parcial, desviada e de certa forma marginal, quando eles comearam a
"fazer geografia aplicada". No era a questo do estatuto da geografia, no seu
conjunto, que estava colocada desse modo. Era somente (e era j muito) a tomada de
conscincia de que certos mtodos empregados pelos gegrafos podiam ser eficazes
para a soluo deste ou daquele problema tcnico que engenheiros ou organizadores
tinham que resolver. Mas esses mtodos no so prprios aos gegrafos: eles so
tambm, e sobretudo, elaborados por especialistas dessa ou daquela disciplina e
estes podiam recusar a competncia daqueles. Nessas relaes de tipo "binrio"
(entre gegrafos e pesquisadores de uma outra cincia), como as chama Jean Tricart,
um dos grandes promotores da "geografia aplicada", no o conjunto do raciocnio
geogrfico que elaborado, mas uma parte somente, e freqentemente so,
sobretudo, os mtodos que os gegrafos, mais ou menos emprestam de uma outra
cincia. Por causa disso, a razo de ser da geografia no estava verdadeiramente
demonstrada.
Quando preconizou, em 1965, o desenvolvimento de uma geografia ativa3 Pierre
George destacou que na qualidade de aproche global, ao mesmo tempo "fsico" e
"humano" que essa deveria ser concebida e no como a aplicao desta ou daquela
tcnica do "savoir faire" dos gegrafos. Mas os mtodos desse aproche "global" (ao
menos em funo daquilo que consideram os gegrafos) no estavam claramente
definidos e menos ainda os de anlise espacial que so, no entanto, o domnio
especfico dos gegrafos. Enfim, essa "geografia ativa, tanto quanto a geografia
"aplicada", era ainda concebida como uma espcie de prolongamento de uma
geografia universitria, sobretudo preocupada com a cincia "pura" e cujas
motivaes permanecem essencialmente acadmicas.
Para que a geografia seja reconhecida pela comunidade cientfica como um
saber no sentido definido acima, e como um saber to necessrio como a medicina
ou a agronomia4 preciso que os gegrafos, quaisquer que possam ser as pesquisas
de cada um deles e que faam ou no geografia "aplicada", estejam conscientes de
que sua razo coletiva de ser na sociedade de saber pensar o espao para que ali
se possa agir mais eficazmente. somente isso que d um sentido sua profisso e
que justifica, epistemologicamente, o nmero de emprstimos que eles fazem das
outras cincias.
Bem entendido, nos resultados obtidos por aquelas, os gegrafos levam em
conta, sobretudo, os que so cartografveis ou cartografados, quer dizer,
suficientemente diferenciados espacialmente. De fato, fazem-se cartas tambm em
outras disciplinas (cartas do gelogo ou do pedlogo, carta do climatlogo, cartas do
demgrafo ou do etnlogo, etc.). A razo de ser dos gegrafos de saber pensar o
espao em ,sua complexidade, como superposio e interaes muito diversas e que,
de acrscimo, tem dimenses bastante desiguais, desde aquelas de envergadura
planetria at aquelas de certos elementos pontuais, significativas numa situao
local.
porque a realidade complicada que os raciocnios que podem construir os
gegrafos so necessrios, e, hoje, sem dvida, mais ainda do que antigamente.
Eles respondem a necessidades fundamentais, que so as do movimento, da ao,
fora do quadro espacial familiar e essas necessidades se manifestam tanto mais
freqentemente quanto mais se multiplicam as relaes e as intervenes a grande
distncia.

SABER PENSARA COMPLEXIDADE DO ESPAO TERRESTRE


Para ter uma idia mais precisa do papel que podem ter os gegrafos e o lugar
que eles devem dedicar ao, ao movimento em seus raciocnios, no intil
esboar algumas regras do saber-pensar o espao.
Para ser eficiente, o gegrafo deve partir do princpio de que cada fenmeno que
se isola pelo pensamento tem sua configurao espacial particular que corresponde,
sobre a carta, a um certo conjunto espacial. Imenso , portanto, o nmero5 dos
conjuntos espaciais que superpem na superfcie do globo. Sua classificao se
opera, de um lado, em funo das categorias cientficas (conjuntos topogrficos,
hidrogrficos, geolgicos, climticos, botnicos, demogrficos, econmicos, etc.) e, de
outro lado, em funo de seu tamanho, distinguindo-se diferentes ordens de
grandeza. De fato, as dimenses dos conjuntos espaciais que consideram os
gegrafos podem se medir em dezenas de milhares de quilmetros (primeira ordem),
em milhares de quilmetros (segunda ordem), em centenas de quilmetros ( terceira
ordem), em dezenas de quilmetros (quarta ordem), em quilmetros (quinta ordem),
em dezenas de metros (sexta ordem), em metros (stima ordem) ...
Nas discusses epistemolgicas relativas geografia, d-se nfase, sobretudo,
diversidade dos conjuntos espaciais em funo das categorias cientficas, mas no
se presta ateno geralmente s suas diferenas de ordem e de grandeza. , no
entanto, uma das caractersticas principais do raciocnio geogrfico, uma das razes
de sua eficcia, mas tambm uma de suas dificuldades maiores, pois o problema no
se reduz escolha das escalas das cartas (pequenssima escala para representar os
conjuntos de primeira ordem de grandeza, grande escala para representar os da
quinta ordem ... ).
De fato, a observao geogrfica levada a nveis de anlise muito diferentes,
desde o nvel mundial, que corresponde ao exame de conjuntos e de movimentos de
dimenso planetria, at o nvel que convm ao inventrio das caractersticas de um
lugar de pequenas dimenses (algumas centenas de metros, um "terroir", uma
clareira, por exemplo). H, grosso modo, tantos nveis de anlise quantas so as
ordens de grandeza na gama dimensional dos conjuntos espaciais levados em
considerao pelos gegrafos. Mas os conjuntos das primeiras ordens so formados
em um grau de abstrao bem mais avanado que os conjuntos de bem menores
dimenses. Ainda as representaes que correspondem a esses diferentes nveis de
anlise no se referem somente a territrios de desigual amplitude: so, de certa
forma, qualitativamente diferentes e so, por isso, complementares.
No entanto, apega-se bem freqentemente a um nico desses nveis de anlise,
aquele que parece "ir por si mesmo", mas o raciocnio geogrfico ento incompleto
e priva-se das informaes que forneceria o exame das representaes em menor e
em maior escala. Em contrapartida, trata-se de conduzir (ou de compreender)
operaes de pode sobretudo se elas so complexas e se implicam num certo risco,
ento indispensvel, sob perigo de fracasso, conduzir a anlise em vrios nveis. O
sucesso de uma estratgia, concebida em funo das relaes de foras sobre um
espao relativamente amplo, depende da maneira pela qual ela elaborada sobre o
terreno, por tticas que devem levar em considerao, configuraes espaciais de
dimenses bem menores.
So tambm as exigncias do movimento e da ao que, bem freqentemente,
obrigam a examinar com ateno, em cada nvel de anlise, a extenso espacial
precisa das diferentes espcies de fenmenos que necessrio levar em

considerao, como outros tantos trunfos, obstculos ou handicaps. A reflexo


acadmica se preocupou sobretudo com as coincidncias que ela podia descobrir
entre os conjuntos espaciais da mesma ordem de grandeza, mas derivando de
diversas categorias cientficas. Contudo, essa coincidncias so pouco numerosas
em comparao com as mltiplas intersees que formam, superpostas sobre uma
mesma carta, conjuntos topogrficos, geolgicos, climticos, demogrficos,
econmicos, culturais, etc. No apenas particularmente interessante, do ponto de
vista cientfico, levar em considerao as no-coincidncias entre as configuraes
espaciais de fenmenos que poder-se-ia acreditar estarem estreitamente ligados uns
aos outros, mas sobretudo particularmente til descobrir essas intersees na
elaborao das estratgias e na escolha das tticas. Todo raciocnio geogrfico (cf. o
esquema, pgina 93) deveria repousar sobre:
- de um lado, a distino sistemtica dos diferentes nveis de anlise, segundo
as diferentes ordens de grandeza dos conjuntos espaciais;
- de outro lado, em cada um desses nveis, o exame sistemtico das intersees
e coincidncias entre os contornos de mltiplos conjuntos espaciais da mesma ordem
de grandeza.
Pensar o espao terrestre na sua complexidade no , portanto simples , e
aqueles que falam do espao "banal" julgaro que tudo isso muitssimo complicado.
Mas o grande epistemlogo que foi Gaston Bachelard mostrou no O racionalismo
aplicado (1949) que "a explicao cientfica no consiste em passar do concreto
confuso ao terico simples, mas em passar do confuso ao complexo inteligvel".

COMO ARTICULAR OS DIFERENTES NVEIS DE ANLISE ?


eficiente representar-se o espao terrestre como se ele fosse uma "massa
folhada, distinguindo pelo pensamento diferentes planos ou nveis de intersees de
conjuntos espaciais. Mas se os distinguimos metodicamente segundo as ordens de
grandeza, para melhor os articular uns com os outros. para melhor compreender
uma situao local, para ali eficazmente, que necessrio levar em considerao
intersees de conjuntos sobre extenses bem mais amplas e para elaborar, com
mais chances de sucesso, estratgias concebidas no plano internacional e no quadro
de um Estado que se precisa analisar situaes locais e o terreno (os terrenos) onde
elas sero, em ltima anlise, aplicadas6 .
Mas o esquema deste modelo coloca em evidncia que esses diferentes nveis
de anlise so separados uns dos outros por uma srie de hiatos e estes constituem
a maior dificuldade conceitual do raciocnio estratgico. Como articular esses
diferentes nveis de anlise?
Esse problema no especfico geografia; ele se coloca tanto em histria
como em economia, por exemplo: como combinar a "longa durao' e a "curta
durao"? Como articular a macro e a microeconomia? De fato, na maioria das
cincias e dos saberes se est prestes a tomar conscincia da importncia desse
problema dos hiatos entre os diferentes nveis hierrquicos que se levado a
distinguir. O problema est colocado, mas a soluo terica no parece ainda ter sido
encontrada.
finalmente com referncia prtica, tendo-se em mente as lies de sucesso
e as derrotas, que se tenta resolver o to difcil problema do hiato entre os diferentes

nveis de anlise. Como assinala L. von Bertalanffy na sua Teoria geral dos sistemas,
as anlises sistemticas e sua organizao segundo uma certa ordem hierrquica,
no devem ser concebidas no absoluto. Elas s tm sentido em funo dos objetivos
que se prope atingir, levando-se em conta os entraves e os meios dos quais se
dispe. "Melhor compreender para melhor agir?, escreve o promotor da anlise
sistmica que lembra, com razo, que os progressos desse mtodo datam, sobretudo,
das Preocupaes estratgicas da Segunda Guerra Mundial.
O procedimento dos gegrafos deve portanto ser operacional. Raciocnio
geogrfico e raciocnio estratgico se juntam, na medida em que, um e outro, de um
lado se referem constantemente s cartas e, de outro, se esforam por combinar
diversas categorias de fatores e por articular vrios nveis de anlise espacial. Sem
dvida, no momento, bem poucos gegrafos raciocinam em termos de objetivos a
atingir, mas seu nmero pode crescer num futuro relativamente prximo. Contudo,
entre esses dois tipos de raciocnios h uma diferena capital, que no se pode
esquecer. que o gegrafo no aquele que decide sobre uma estratgia, pois ele
no o chefe de Estado ou o chefe de guerra.
Mesmo no passado, quando o papel do gegrafo do rei era reconhecido como
muito importante, se a responsabilidade era grande, seus poderes eram muito
limitados e ele no era informado de todos os dados (polticos e militares) necessrios
para a escolha e para a execuo das estratgias. Hoje, a autoridade dos gegrafos
ainda mais restrita, pois se duvida, bem freqentemente, de sua utilidade. Mas ns
acabamos de ver que seu saber-pensar o espao, sua verdadeira razo de ser,
particularmente necessrio s aes de grande porte e aos empreendimentos que se
referem a territrios e a efetivos de populao relativamente importantes. Ora, essas
aes e esses empreendimentos derivam, de fato, daqueles que dirigem o Estado e
esses, pelo exerccio hierrquico do poder sobre subdivises territoriais mais ou
menos vastas, raciocinam da mesma forma que os gegrafos eficientes, em
diferentes nveis de anlise.
Na verdade, a geografia um saber poltico (polis, a cidade, termo geogrfico
por excelncia!), mas no o gegrafo que exerce o poder. Sua viso do mundo e do
pas em que vive , por vezes, prxima daquela do prncipe, mas ele no o prncipe;
na melhor das hipteses, ele pode ser um dos seus conselheiros. No possvel
compreender para que servem e, sobretudo, para que podem servir os gegrafos,
sem colocar os problemas do poltico.

...O POLTICO
Por poltico, neste texto, no se deve entender o homem poltico, quer seja ele
homem de Estado ou poltico, nem a poltica, quer seja ela discurso ou exerccio do
poder, mas uma certa categoria de fenmenos sociais. Esta se refere a uma
representao da sociedade que, por nela ver mais claro, classifica as mltiplas
relaes sociais, superpostas umas sobre as outras, em funo de diferentes
preocupaes tericas. Antes de distinguir categorias de fenmenos, o que pode
deixar entender que elas so nitidamente separadas uma das outras, os
pesquisadores, dos mais prevenidos, e notadamente Robert Fossaert1 preferem olhar

todas as sociedades em funo de trs procedimentos de investigao, em funo de


trs "instncias" principais, a do econmico, a do poltico2 e a do ideolgico
RECUSAR O PRIMADO DO ECONMICO
Embora essas trs instncias sejam necessrias, a do econmico que se
tornou a representao preponderante da sociedade e o discurso economicista, refirase ele ou no aos preceitos do "materialismo histrico", tende a exercer uma
influncia hegemnica sobre o conjunto das cincias sociais e sobre o modo de
pensar os problemas de nosso tempo. Considerando tudo aquilo que provm do
poltico e da ideologia como subproduto do econmico, veio-se a reduzir o
imperialismo aos mecanismos da "troca desigual" e a considerar que a transformao
radical das relaes de produo, a supresso da propriedade privada dos meios de
produo podiam resolver os problemas polticos e ideolgicos de uma sociedade.
Estamos longe disso e percebe-se hoje que essas teses que louvaram a
preponderncia do econmico serviram, notadamente, para minimizar a organizao
dos gulags, fenmeno capital que, este sim, provm do poltico.
Ao mesmo tempo, os economistas tomaram-se os gerenciadores das mudanas
da sociedade e os organizadores de seu desenvolvimento. Eles so, a partir de agora,
muito numerosos nos aparelhos de Estado e muitos deles se tornaram ministros, ou
mesmo chefes de Estado. Deve-se, de um lado, aos economistas o grande
crescimento, sem quebra, da economia mundial (sobretudo a dos pases
"desenvolvidos") entre o fim da Segunda Guerra Mundial at o incio dos anos
setenta, longo perodo de expanso, como jamais foi visto na histria do capitalismo.
Durante cerca de trinta anos eles souberam gerir as contradies desse sistema e,
por intermdio das administraes estatais e instituies financeiras internacionais,
eles conseguiram sobrepujar tal fator de recesso ou de bloqueio pelo relanamento,
no momento oportuno, de determinado setor de investimento ou de especulao.
Mas a crise econmica mundial que causa estragos, desde h mais de dez
anos, reduz a soberba do "economicismo" e percebe-se hoje que esse enorme
crescimento foi, em grande medida, uma espcie de fuga para a frente e que os
planos de desenvolvimento concebidos pelos economistas, sejam eles "burgueses" ou
"marxistas", no chegaram a resolver os problemas do Terceiro Mundo. Nos prximos
vinte anos, a maioria desses pases dever suportar uma nova duplicao de sua
populao (esta j dobrou desde os anos cinqenta) e a triplicao ou mesmo
quadruplicao de suas grandes aglomeraes urbanas. Para fazer face a tais
urgncias, a prova j est dada de que a planificao econmica no suficiente.
preciso tentar resolver, o mais depressa possvel, um certo nmero de problemas
fundamentais, que so geogrficos. Os gegrafos devem cessar de ficar a reboque
dos economistas.
Ns j dissemos que um rpido desenvolvimento agrcola exige que seja levada
em conta a superposio espacial de fatores positivos e negativos, naturais ou
humanos, que os economistas, com sua concepo do espao "banal" ou "vulgar",
negligenciaram, voluntariamente. Gegrafos eficientes so indispensveis para uma
verdadeira organizao do desenvolvimento agrcola que deve, com os meios locais
para o essencial, visar aumentar o volume das produes, cuidando da salvaguarda
dos recursos no-renovveis, a gua e os solos, que j esto gravemente
degradados. Nesse imenso empreendimento que deve levar em conta a extrema

variedade das situaes locais e regionais, a concepo francesa da geografia, tudo


junto, "fsica" e "humana", aparece como uma das mais eficientes.
Quanto ao enorme crescimento urbano que ir se produzir daqui at o fim deste
sculo em numerosos pases do Terceiro Mundo (uma cidade como a do Mxico
atingir ento os trinta milhes de habitantes!), no so receitas arquitetnicas ou
urbansticas que podem permitir fazer face a isso. preciso uma estratgia eficiente
da organizao do conjunto do territrio e, para tanto, preciso gegrafos tambm. E
no so somente esses dois gigantescos problemas do Terceiro Mundo que
necessitam de sua interveno. Nos pases "desenvolvidos", inmeros problemas,
como por exemplo aquele que se chama regionalizao ou redimensionamento
industrial, pedem o concurso de especialistas do saber-pensar o espao.
Esse saber se toma tanto mais necessrio quanto mais se multiplicam e se
aceleram as relaes, as intervenes, as interaes a grande distncia. O raciocnio
a nvel mundial se toma, sem dvida, cada vez mais indispensvel, mas para ser
eficiente, ele deve ser combinado com a observao a outros nveis de anlise
espacial. Os fenmenos de "planetarizao" no fazem desaparecer, o que quer que
possam dizer alguns, aquilo que se passa a nvel local, regional e nacional.
Todos esses problemas que preciso resolver fazem com que o papel dos
gegrafos possa se tornar mais importante do que nunca. H quarenta anos, pouco
numerosos eram aqueles que previam a influncia considervel que iriam exercer os
economistas; tal influncia esteve na medida dos problemas econmicos que foi
preciso resolver. Eis que chega agora o tempo dos gegrafos.

A GEOGRAFIA, DE NOVO UM SABER POLTICO


Mas para isso preciso formar gegrafos eficientes que tenham o gosto e o
senso da ao. preciso tambm que eles estejam conscientes do procedimento, da
importncia dos fenmenos que advm do poltico.
Ora, os gegrafos universitrios, e em especial os franceses, se recusaram,
durante muito tempo, e se recusam ainda, na maioria das vezes, a levar em
considerao os problemas polticos, sob o pretexto implcito de que estes ltimos
no seriam "geogrficos". Esse argumento, que geralmente deriva de regras noditas, mas no menos poderosas, da corporao, no sria, na medida em que um
bom nmero dos fenmenos polticos essenciais so, eminentemente, espaciais e
cartografveis, tais como o Estado, suas fronteiras, suas subdivises territoriais e sua
estrutura urbana. Esses "dados" no mais foram julgados dignos de raciocnio
cientfico porque eles eram, digamos, "evidentes"; os da geografia eleitoral no o
eram contudo, mas os gegrafos universitrios no privaram os socilogos desse
domnio de pesquisas.
Essa excluso da poltica do campo daquilo que se pode chamar de
geograficidade (disso que os gegrafos3 consideram como "geogrfico") tanto mais
notvel porque, durante sculos, a geografia tinha sido considerada um saber
eminentemente poltico. Na Frana quando se comea a ensinar a geografia nas
universidades que os primeiros mestres dessa disciplina decidiram de algum modo
que, para fundar uma cincia nova (pois tal era seu projeto, esquecendo que seus
predecessores j tinham um procedimento bastante cientfico), era-lhes necessrio
estabelecer leis objetivas e excluir de suas preocupaes, problemas que constituam
matria de controvrsia, de propaganda e de conflitos. No entanto, seus colegas

historiadores, esforando-se em construir um saber objetivo, nem por isso


proscreveram o poltico do campo da historicidade. A vontade dos gegrafos de
reduzir a geografia a um saber apoltico sobrevem de causas complexas4, mas
poderosas, pois elas levaram a corporao a "esquecer, a passar em silncio, no
somente a grande obra de Elise Reclus, mas tambm a obra capital, na verdade, do
"pai da geografia francesa", Vidal de La Blache5.
A excluso do poltico pelos gegrafos universitrios teve graves conseqncias
para a evoluo desse saber. Essa regra, tanto mais por no ser explicitamente dita,
bloqueou a reflexo epistemolgica sobre a geografia, no momento em que esta se
encontrava assim, dissimuladamente atrofiada. Foi ento que os gegrafos
comearam a perder a conscincia de sua razo de ser, que seu discurso se tomou
cada vez mais acadmico e que seu papel se tomou mais e mais incerto aos olhos
dos especialistas das outras disciplinas, como aos dos dirigentes polticos.
Essa excluso da poltica no tem qualquer justificativa epistemolgica sria e
preciso reagir e mostrar qual pode ser o papel dos gegrafos.
Como em funo de operaes de envergadura que seu saberpensar o
espao parece ser mais necessrio, e como essas operaes colocam problemas
polticos e dependem daqueles que dirigem o Estado, preciso demonstrar a estes,
como a todos aqueles que se preocupam com o destino de seu pas, que os
raciocnios dos gegrafos permitem compreender melhor os fenmenos polticos e
tambm serem mais eficientes. Trata-se de trazer de volta os gegrafos sobre o
terreno da poltica e que eles ali faam a sua prova. Tal o projeto da Hrodote.

"HRODOTE", REVISTA DE GEOGRAFIA E DE GEOPOLTICA


Seguramente, o termo geopoltica foi proscrito h decnios, sob pretexto de que
ele esteve estreitamente ligado argumentao do expansionismo hitleriano. Mas,
pelo mesmo motivo se baniu a biologia, da qual os tericos nazistas das "raas
superiores" fizeram o uso que se sabe?
Na verdade, os raciocnios geopolticos, isto , tudo aquilo que mostra a
complexidade das relaes entre aquilo que sobrevem da poltica e as configuraes
geogrficas, no so mais de "direita" do que de "esquerda", no mais "imperialistas"
que liberadores. Eles servem queles que os utilizam e so, evidentemente, matria
para refutao e controvrsia. Tal argumentao que lesa os interesses de tal grupo
ou de tal povo ser refutada por um outro raciocnio que , tambm, geopolitico. Ela o
tambm tanto da histria como da economia, cujas teses servem, em primeiro lugar
queles que as afirmam, mas isso no impede seus saberes de serem respeitados e
de se encaminhar, nas polmicas, para um conhecimento menos participante da
realidade.
Os dirigentes dos povos que lutaram, ou lutam ainda, para a independncia ou
para a autonomia, tambm eles fazem geopoltica, mas seus argumentos no so,
evidentemente, os mesmos que os das potncias que os dominam. Na Frana, a obra
do grande gegrafo libertrio Elise Reclus , numa grande proporo, uma
geopoltica: ele analisa, notadamente, as razes geogrficas que fazem os povos
oprimidos lutarem entre si e, por vezes, mais ferozmente ainda do que contra as
foras que os oprimem. Reclus considerava o raciocnio geogrfico (ele a inclua,
evidentemente, o que sobrevem do poltico) um meio de resistncia opresso e ele
desejava faz-lo conhecer ao maior nmero de cidados. porque esse terico do

movimento libertrio foi, da mesma forma, um extraordinrio gegrafo.


Contrariamente ao que pensam certas pessoas6, o raciocnio do tipo geopoltico no
postula o primado do Estado: ele utilizvel por aqueles que o combatem. Mas no
adianta nada, sobretudo para um gegrafo, fazer como se o Estado no existisse, e
orientar uma geografia poltica em direo a uma geometria do poder, este sendo
visto, em princpio, ao nvel das relaes de pessoa a pessoa (o homem, a mulher, os
pais e as crianas), pois estas no so cartografveis.
Inversamente, contrariando o que dito o mais das vezes, as reflexes
geopolticas no se situam somente a nvel planetrio ou em funo de vastssimos
conjuntos territoriais ou ocenicos, mas tambm no quadro de cada Estado, a
compreendidos aqueles cuja unidade cultural grande. Da mesma forma, o raciocnio
geopoltico no se aplica somente aos conflitos violentos e ele esclarece, de maneira
nova e bem til, os problemas de regionalizao e a geografia das tendncias
polticas e isso, s vezes, no quadro dos conjuntos territoriais relativamente pouco
extensos.
Na Frana e em outros pases, o termo geopoltica comea a ser utilizado cada
vez mais freqentemente na mdia; ele comea mesmo a ser uma frmula em moda.
Com efeito, desde que o mundo aparece como muito mais complicado do que
afirmavam grandes discursos maniquestas (Leste/Oeste, Norte/Sul, centro e
periferia), uma notvel parte da opinio comea a pressentir que importante
considerar as configuraes espaciais no exame das relaes de foras, e que certos
problemas, particularmente efervescentes, so bem complicados. o que explica a
ateno que tal opinio dedica, desde algum tempo, a tudo que faz referncia
geopoltica. Mas esse interesse, muito freqentemente, no totalmente satisfeito
porque, na mdia, a etiqueta geopoltica" cobre muitas banalidades ou slogans
deformantes. A essa procura preciso responder de modo mais satisfatrio. preciso
desmascarar as especulaes geopolticas.
Para a se ver mais claro e para melhor explicar, para colocar em evidncia
estratgias ocultas, preciso recorrer carta, examinar e mostrar no somente uma
carta, mas cartas que, estabelecidas em escalas diferentes, permitam atingir a
superposio dos problemas e das relaes de foras, em funo de territrios de
extenso maior, ou menor. Nesse domnio, o saber-pensar o espao dos gegrafos
aparece com toda a sua eficcia. De pronto, comea-se a compreender que a
geografia no a disciplina simplista e maante da qual se conserva, aps o colgio e
o liceu, uma lembrana mais ou menos vaga. Comea-se a perceber no que a
geografia um saber fundamental.
No se trata, evidentemente, de reduzir a geografia ao raciocnio geopoltico,
mas este foi durante tanto tempo excludo das preocupaes dos gegrafos, e to
poucos se preocupam ainda hoje com ele, que preciso destacar sua importncia e
seu interesse. Hrodote no se especializa no estudo das questes polticas. Sua
ambio bem mais ampla, pois se trata de restabelecer a geografia, ao mesmo
tempo "fsica" e "humana", no estatuto que durante sculos foi o seu, o de um saber
poltico.
respondendo questo Para que serve, para que pode servir a geografia?,
que se pode mostrar qual e qual pode ser o papel dos gegrafos no seio da nao.

ENSINAR A GEOGRAFIA*
"No h geografia sem drama"

uma grande honra para um gegrafo ter de falar da geografia neste grande
colquio consagrado histria e, ainda mais, por ocasio da sesso inaugural. Mas
tambm uma tarefa bastante temerria, pois - para mim - no se trata tanto de fazer o
panegrico da geografia como de analisar, para melhor defend-la, quais so as
causas profundas daquilo que se pode chamar seu descrdito.
No que eu seja um gegrafo envergonhado, bem ao contrrio. E essa uma
das razes pelas quais estou particularmente consciente da distncia entre a idia
que se faz habitualmente da geografia e aquilo que ela deveria ser.
No significativo que este colquio seja essencialmente consagrado histria,
quando essas duas disciplinas esto tradicionalmente associadas escola, ao colgio
e ao liceu? Mas eu compreendo as razes desta escolha. De fato, num pas como a
Frana, d-se bem maior importncia histria que geografia, a "imagem de marca"
desta ltima no sendo particularmente boa, e isso contrasta com os progressos
atuais que faz a geografia no domnio da pesquisa.
Mas, primeiro, por que essas duas disciplinas so assim Associadas no sistema
escolar francs? uma de suas originalidades (alguns diro: um dos seus defeitos)
e no a mesma coisa em outros pases, a Inglaterra e a Blgica, por exemplo, para
no citar seno os casos mais prximos.
Poder-se-ia acreditar que somente por razes de comodidade administrativa
que foi decidido, no sculo XIX que, no secundrio, um s e mesmo professor
ensinaria essas duas "matrias", como se dizia antigamente. Na verdade, essa
associao da histria e da geografia foi decidida por razes que eu acredito bem
mais profundas e sobretudo para articular as duas categorias kantianas fundamentais,
o espao e o tempo. Com efeito, a geografia est no espao, deveria estar no espao,
da mesma forma como a histria est no tempo.
Mas na realidade, na escola, nos colgios, no liceu, como na universidade, onde
formada uma parte dos professores destas duas disciplinas, esta articulao da
histria e da geografia no existe mais e, se elas so ensinadas no primrio e no
secundrio pelos mesmos mestres, de modo totalmente desigual e separado. Os
professores de histria e geografia tm principalmente uma formao histrica e ele
possuem, sobretudo, como conjunto de opinio, uma sensibilidade histrica. Eles se
sentem nitidamente mais gratificados pelo ensino da histria e inmeros deles
reconhecem que tm menos satisfao, muito mais dificuldades para ensinar
geografia. Eu diria francamente que, na maioria das vezes, esta no interessa mais
aos alunos do que aos seus pais, da forma como conhecida atualmente.
Se desde h alguns anos nos preocupamos - aqui compreendendo "altos
meios", com as carncias do ensino da histria e este colquio uma das principais
provas dessa preocupao -, quem se inquieta com o marasmo bem maior ainda, e
mais antigo, da geografia? Muito pouca gente e, preciso dizer, no muitos
gegrafos.
porque Ren Girault, organizador deste colquio, tomou conhecimento do
embarao de numerosos professores com respeito geografia, que ele achou que
deveria levar em considerao os problemas desta disciplina nos objetivos da misso
da qual o encarregou o ministro. Inicialmente este colquio s concernia histria.
Ensinar a geografia no primrio e no secundrio, no coisa cmoda. Temos
todos, ou quase todos, a lembrana das lies de geografia particularmente tediosas,

tal por exemplo, "a desigualdade dos dias e das noites" ou "longitude-latitude,
meridianos e paralelos" (alis, no exatamente geografia, mas sobretudo
astronomia), que so os deveres aborrecidos pelos quais se inaugura, ritualmente, o
programa de geografia geral. Alm disto, os historiadores no conservam uma boa
lembrana das provas de geografia que eles tiveram de se submeter para a licena ou
a "agrgation", e os cortes geolgicos esto na origem de slidos rancores.
Ensinar a geografia, dizia eu, no coisa cmoda e no entanto essa disciplina
no parece rdua: ela descreve paisagens, enumera nomes de lugares, e algumas
cifras; na aparncia, ela seria antes simplista e a tal ponto que, desde h decnios,
pensa-se que se pode encarregar dela professores que no tiveram formao nesse
domnio.
Poderia eu dizer que as dificuldades da geografia no ensino secundrio se
devem ao fato de que ela sobretudo ensinada por homens e mulheres que tm
principalmente o gosto pela histria? No, ou ao menos eu diria que isso no o
essencial. "Agregs" de geografia no reconhecem que tm, freqentemente, menos
dificuldade em ensinar a histria que a disciplina para a qual eles so, contudo,
formados. Isso no quer dizer que os historiadores no tenham dificuldades
pedaggicas a transpor no ensino da histria, mas essas me parecem bem menores
que para o ensino da geografia.
De fato, o discurso histrico levado por uma espcie de tenso dramtica
(salvo, talvez, quando ele trata da evoluo de certos fenmenos econmicos e
sociais sobre tempos longos ou muito longos). Em contraposio, a descrio
geogrfica de um pas, de uma regio, geralmente desprovida de toda tenso
dramtica e consiste, o mais das vezes, numa enumerao de rubricas distintas:
relevo, clima, vegetao, povoamento, agricultura, indstria, etc.
"Fazer histria, ao menos na escola, no colgio e no liceu , primeiro, isso
deveria ser em primeiro lugar (no somente, mas em primeiro lugar), contar uma
histria, explicar uma sucesso de fatos mais ou menos dramticos, cujas
conseqncias foram importantes para este ou aquele povo e, primeiro, para o nosso.
Sem dvida dedicaramos hoje, menos interesse s aes dos "grandes homens",
mas a carga dramtica da narrao histrica permanece forte quando ela evoca seus
heris, que so os povos, sobretudo quando eles lutam para a independncia ou para
mais liberdade. claro que se pode falar de tudo isso de forma maante e montona
mas, freqentemente, o professor "levado" pela histria que ele conta, pois ela
apaixonante e basta que ele tenha talento e que saiba conduzir o "suspense" para
manter a respirao presa em seus jovens auditores e isso , para ele, bastante
gratificante.
Em contrapartida, quando se trata de geografia, a tarefa do mesmo mestre
bem mais ingrata, pois seus propsitos so, ento, desprovidos de tenso dramtica:
a propsito de tal pas ou de tal parte do programa, preciso que ele enumere
diferentes categorias de conhecimento "que se deve saber (mas para fazer o qu?) e
os raciocnios que ele esboa, para lig-los uns aos outros, permanecem bastante
formais. O discurso geogrfico evoca, na maioria das vezes, permanncias ou
fenmenos que evoluem sobre tempos relativamente longos ou muito longos; s
raramente se trata de mecanismos ou acontecimentos. Nas descries ou
explicaes geogrficas no h qualquer "suspense" para manter o interesse dos
alunos e preciso muito talento e competncia para que um tal discurso no acarrete
aborrecimento.
Para ir ao encontro das enumeraes de rubricas e das nomenclaturas, o estudo
do "meio local", aquele onde se encontra a escola, foi preconizado como

"procedimento de estmulo", notadamente no ensino primrio. Mas ali tambm se


afirma que ensinar a geografia no coisa fcil, e talvez mais ainda por esses
mtodos ativos. O estudo do meio local, para ser frutfero, exige a reunio de
condies que so, a bem dizer, bastante excepcionais: tempo, entusiasmo, mestres
solidamente formados que sejam capazes de operar mltiplas comparaes e de
serem pesquisadores perspicazes e bons observadores do terreno. Sem isso, e
bem freqente o caso, no se trata seno de propsitos descozidos, enumerando
alguns aspectos de um quadro bem familiar aos alunos para que eles tenham
interesse nisso.
Os cursos e os manuais de geografia no so mais hoje o que foram outrora
para um grande nmero de futuros cidados, isto , o inventrio da diversidade do
mundo e a descrio do seu prprio pas. De fato, a mdia difunde quotidianamente
uma massa de informaes e de imagens e isso de modo espetacular e a propsito
de acontecimentos ou de circunstncias mais ou menos dramticas. Em comparao,
o professor de geografia foi reduzido a enumerar banalidades bastante estticas.
quando devem tratar da Frana e, talvez mais ainda, da regio em que vivem
seus alunos, que os professores encontram mais dificuldades, em razo do pequeno
interesse dos jovens com relao a essa parte dos programas. Isso deveria ser
considerado com um dos sintomas, dos mais graves, do mal-estar do ensino da
geografia. De fato, no primeiro para falar da ptria aos futuros cidados, para lhes
fazer conhecer seu pas, que um ensino de geografia, assim como tambm o de
histria, foi considerado necessrio e obrigatrio no fim do sculo XIX, notadamente
aps o traumatismo da derrota de 1870? Esse cuidado foi tal que, durante mais de
quarenta anos, o livro de leitura corrente de todos os pequenos franceses foi o
famoso Volta da Frana por duas crianas, que , na verdade, um livro de histria e
sobretudo um livro de geografia poltica. De fato hoje, num pas como a Frana, se
fala menos da ptria que antigamente e isto , sem dvida, um erro, mas h diversas
razes para tal.
Em contrapartida, fala-se muito mais do que no passado das "regies", e
sobretudo da "regio", onde se vive e se fala de forma nova. Quando certas pessoas
reivindicam o direito de "viver e trabalhar na regio", o "recanto"* que eles evocam,
o subconjunto regional. Ora, basta folhear manuais de geografia, os das classes de
terceira e de primeira** e comparar os manuais de trinta anos atrs e os de hoje, para
constatar a enorme reduo, nos ltimos dez anos, do lugar dedicado ao estudo da
geografia regional da Frana.
Essa regio vista, sobretudo daqui para a frente, de maneira "temtica", em
funo dos diferentes setores econmicos e sociais, o que no quer dizer que isto
interesse tanto aos alunos, mas os professores preferem se referir ao discurso
economicista dominante do que descrever os Alpes ou o Macio central.
Inquietam-se, indignam-se porque os jovens franceses no ouviro mais falar na
escola, no colgio e no liceu, de Joana D'Arc, de Henrique IV, de Robespierre ou da
guerra de 14. Por outro lado, no parece que nos preocupamos que eles no ouam
praticamente mais falar, no ensino primrio e secundrio, da Lorena e da Alscia, da
Bretanha ou da Crsega, como se alguns catlogos de agncia de turismo ou slogans
autonomistas suprissem a falta. significativo que o "relatrio Girault" no tenha
suscitado na imprensa seno comentrios a respeito da histria, uma vez que diz
respeito, da mesma forma, ao ensino da geografia.
Enquanto os mal-estares da histria contrastam com os seus sucessos na mdia
e tm um prestgio cientfico indiscutvel, a geografia , para a maioria das pessoas, e
notadamente para os intelectuais, sinnimo de disciplina chata, intil, e na

comunidade cientfica ela objeto de polida indiferena ou de uma indagao de sua


razo de existir. Enquanto nos Estados Unidos uma revista de geografia, a National
Geographic Magazine, que existe h cerca de um sculo, conta hoje 10 milhes de
assinantes (, por esse motivo, a terceira revista americana), na Frana as revistas de
geografia, e no as menores, tm tiragem de alguns mil exemplares, que s so lidos
pelos gegrafos universitrios, nem mesmo pelos professores do secundrio. Ao
contrrio, na Frana uma revista como LHistoire tem uma tiragem de 50.000
exemplares.
Se nos indignamos atravs da imprensa pelas "falncias" da histria escolar e se
injuria at quanto a suas orientaes, porque o alcance poltico e a funo cvica
dessa disciplina so evidentes. Em contrapartida se somos, na Frana, de tal forma
indiferentes ao marasmo da geografia, porque a utilidade, o alcance poltico (poltico
e no politiqueiro) e sobretudo o interesse estratgico desse saber so, desde h
decnios, sistematicamente esquecidos e, em primeiro lugar, pelos prprios
gegrafos universitrios e professores para cuja formao estes ltimos contriburam.
Para fazer compreender quais so os problemas fundamentais que coloca o
ensino da geografia e a importncia das lutas, parece-me indispensvel lembrar isso:
a geografia j existia bem antes que aparecesse, no sculo XIX, sua forma escolar e
universitria. Desde h sculos, desde que existem os mapas, ela um saber
indispensvel aos prncipes, aos chefes de guerra, aos grandes comissrios do
Estado, mas tambm aos navegadores e aos homens de negcios, ao menos para
aqueles cujo esprito de empreendimento se exerce alm do quadro espacial que lhes
familiar. Essa geografia que eu chamo fundamental est hoje mais ativa e mais
precisa do que nunca (nem que seja por causa das observaes fornecidas pelos
satlites), mas ela discreta, s vezes secreta, e destinada, como o , aos estadosmaiores militares ou financeiros, ela permanece ignorada do grande pblico, como
acontece tambm com os professores de geografia. Mas estes deveriam explicar,
localizar os grandes mecanismos e as principais relaes de fora.
Ora, desde o fim do sculo XIX a aceitao da palavra geografia se reduziu
consideravelmente, sem alis nenhuma justificativa terica, e hoje habitualmente no
se designa mais esse saber eminentemente estratgico que a geografia
fundamental, mas um discurso bem diverso, desprovido de conflitos, a geografia dos
professores, e dela que cada um conserva uma lembrana mais ou menos vaga; ela
destinada, no mais aos prncipes, aos chefes de guerra ou aos mestres das
grandes empresas, mas aos alunos. De fato, desde o fim do sculo XIX e por razes
que foram primeiro patriticas, considerou-se que era preciso ensinar rudimentos de
geografia e de histria aos futuros cidados. A funo dessa geografia escolar no ,
evidentemente, mais estratgica, mas ideolgica e at o perodo entre as duas
guerras o seu significado poltico ficou evidente: ela falava primeiro da ptria e a carta
da Frana, que outrora reinava em permanncia nas salas de aula era, para os
alunos, a representao, a mais evidente, de seu pas.
Mas, no incio do sculo XX, tornando-se saber universitrio, principalmente
destinado formao de futuros professores de histria e de geografia do ensino
secundrio, a geografia sofreu uma mutilao capital: a excluso do poltico do campo
daquilo que se pode chamar de geograficidade (isto , daquilo que considerado
como "geogrfico"). De fato, os primeiros gegrafos que foram admitidos para ensinar
na Sorbonne e que se tomaram os mestres pensantes dessa nova disciplina
universitria, foram levados a crer que, para construir uma "cincia", uma verdadeira
cincia, eles deviam expurgar seus discursos de toda aluso aos fenmenos tocando,
de perto ou de longe, o poltico. Abandonando, por exemplo, a anlise das formas de

organizao territorial dos Estados e a dos problemas de fronteiras, os gegrafos


universitrios renunciavam assim quilo que havia sido at ento uma das razes de
ser fundamentais da geografia. Seria muito longo evocar aqui as razes complexas
que conduziram os gegrafos franceses a fazer como se os fenmenos polticos nada
tivessem a ver com a geografia e a "esquecer', sistematicamente, obras dos maiores
deles, no somente a de Elise Reclus, o gegrafo libertrio, mas tambm o alcance
do livro de geopoltica sobre A Frana de Leste, de Vidal de La Blache, mesmo que
este ltimo seja celebrado como o "pai da escola geogrfica francesa
Sem dvida, tanto para os historiadores, como para os gegrafos, era preciso
romper com as arengas "fardadas", ou propagandistas, mas logo que os primeiros se
desligaram, pouco a pouco, das preocupaes polticas, os gegrafos, sem
argumentar de forma alguma, chegaram a se impor essa idia, no entanto absurda,
de que os problemas dos Estados no eram "geogrficos" e que tal tipo de questes
no de sua competncia. Que seria da histria, hoje, se os historiadores
universitrios, no incio deste sculo, tivessem sido levados a decidir, em nome da
cincia e da objetividade, que os fenmenos polticos deviam ser excludos da histria
cientfica? , no entanto, o que fizeram, de sua parte, os gegrafos universitrios e
eles inculcaram essa concepo atrofiada da geografia nos professores que formaram
e eles prprios difundiram tal idia, no conjunto da opinio. No de se admirar que
esta opinio no se preocupe mais com esse saber, do qual foi retirado o 'essencial
de sua razo de ser, e cujo alcance poltico e a funo cvica foram, sistematicamente
camuflados pelos mesmos que tm a funo de a fazer conhecer.
Compreende-se melhor assim que, diferente do discurso histrico, o discurso
geogrfico seja to desprovido de tenso dramtica: o que o toma to maante e
to difcil de ser ensinado. Eliminando, sem mesmo o perceber, os problemas
polticos, quer dizer, as rivalidades entre. os grupos sociais e os conflitos entre os
Estados, os gegrafos se privam de poder mostrar, demonstrar, a importncia dos
fenmenos que eles descrevem e enumeram. Eles no podem fazer com que
compreendam que se trata de mecanismos considerveis para foras que se
confrontam, trunfos ou handicaps nas estratgias que eles elaboram. Ousar-se-ia
dizer que o controle do espao, sua organizao, no um mecanismo de
importncia?
Aos futuros professores de histria e geografia foi inculcada uma concepo de
geografia que se proclama "cientfica e que no , na realidade, mais do que uma
concepo acadmica, uma vez que ela reduz um saber cuja razo de ser a ao, a
um discurso "desinteressado", sem conflitos. Essa reduo, sob pretexto de
"cientificidade" do campo da geografia se opera sorrateiramente, fora de no-ditos,
sem a menor justificativa terica, e no h qualquer razo epistemolgica para que se
continue a interioriz-la hoje. preciso, ao contrrio, que os professores de histria e
de geografia, como tambm os gegrafos universitrios, retomem conscincia das
verdadeiras dimenses da geografia, as da geografia fundamental, e compreendam
que a razo de ser desse saber-pensar o espao a de melhor compreender o
mundo para a poder agir com mais eficcia. "No h geografia sem drama!",
exclamou um dia o grande gegrafo Jean Dresch, que foi presidente da Unio
Geogrfica Internacional - frmula epistemolgica lapidar, cujo valor cientfico to
grande quanto o alcance pedaggico.
"No h geografia sem drama, como no h histria sem drama. No se trata,
evidentemente, para o historiador, de se deliciar na exposio das tragdias
sangrentas (elas so, infelizmente, numerosas), como tambm no o caso do
gegrafo s se interessar pelas catstrofes naturais. O drama, etimologicamente,

primeiro a ao, em seguida o "relato de uma sucesso de aes, de forma a


interessar, a comover espectadores no teatro"; e por que no os alunos numa sala?
No se trata somente de ajudar os professores a transpor certas dificuldades
pedaggicas; trata-se de um objetivo cvico que concerne, na verdade, nao
inteira. preciso que os cidados, e sobretudo aqueles que esto mais preocupados
com os problemas de nosso tempo, se interessem tanto pela histria como pela
geografia.
De fato, nunca conhecimentos geogrficos e uma iniciao ao raciocnio
geogrfico verdadeiro foram to necessrios formao dos cidados. Isso resulta,
ao mesmo tempo, do papel considervel da mdia e do desenvolvimento de
procedimentos democrticos na sociedade francesa da segunda metade do sculo
XX.
A mdia transmite informaes procedentes de todos os pases do mundo
(ciclones, tremores de terra, mas tambm guerras civis e conflitos de todas as
ordens). Se no se quer que essa onda de notcias provoque a indiferena da opinio,
preciso que esta possa integr-las a uma representao do globo suficientemente
precisa e diferenciada. O mundo ininteligvel para quem no tem um mnimo de
conhecimentos geogrficos.
Alm do mais, nunca num pas como a Frana, os cidados se sentiram to
envolvidos por questes que so, na realidade, problemas geogrficos, os do meio,
do urbanismo, da regionalizao ... Enquanto que, h trinta anos, as decises
relativas implantao de grandes equipamentos industriais, ao traado dos grande
eixos de circulao ou aos planos de urbanismo, por exemplo, no decorriam seno
das discusses de um pequeno nmero de tcnicos e de homens polticos, hoje um
nmero crescente de cidados quer participar dos debates relativos organizao do
espao, quer se trate do plano de ocupao dos solos de sua comuna ou do
"amnagement" do territrio na regio em que eles vivem. Ainda preciso que esses
cidados tenham recebido a formao que lhes permita compreender do que se trata,
de ler uma carta ou um plano e de recolocar os problemas locais em funo daqueles
da regio e do conjunto do pas, na ausncia do que os procedimentos de consulta
democrtica so esvaziados de sua razo de ser, quando mais eles no sirvam de
libi a diferentes grupos de presso.
Mas para que os cidados se interessem pela geografia e compreendam a
utilidade dessa maneira de ver o mundo, preciso reintroduzir a tenso dramtica, a
referncia s aes e aos mecanismos, nos discursos dos gegrafos. O problema da
formao dos professores tem portanto uma importncia capital e se trata menos de
aumentar o estoque de conhecimentos de cada um, que de os entranhar nos
diferentes tipos de raciocnios geogrficos e de os conduzir a tomar conscincia das
verdadeiras razes de ser da geografia.
preciso dizer que se deve desejar que essa disciplina seja ensinada por
especialistas que tenham recebido uma formao essencialmente geogrfica? No
ensino primrio evidentemente impossvel e, no secundrio, sendo as coisas tais
como so, , na grande maioria das vezes, a homens e mulheres que tm sobretudo
o gosto pela histria que se d a incumbncia do ensino da geografia e, j dissemos,
eles consideram isso, freqentemente, uma tarefa ingrata, essencialmente por causa
da ausncia de significado poltico e da ausncia de tenso dramtica nas descries
geogrficas tradicionais. Ora, justamente esse alcance poltico e essa carga
dramtica que se trata de introduzir de novo no raciocnio geogrfico, e eu penso que
qualquer um que tenha o gosto pela histria pode facilmente atingir o interesse do
verdadeiro raciocnio geogrfico, aquele da geografia fundamental, com seus

mecanismos e relaes de foras que devem levar em considerao, sob pena de


fracasso, tanto as configuraes do terreno, como a localizao dos grupos tnicos ou
culturais. Este saber estratgico foi to freqentemente elaborado na histria, que um
historiador no pode ficar indiferente a isso.
A geografia deve ser para o espao o que a histria para o tempo; uma e outra
leva em considerao uma certa gama de dimenses espao-temporais, nem as
muito grandes (as da astronomia, por exemplo), nem as muito pequenas, mas
aquelas que esto mais ligadas s aes dos homens e sobretudo s prticas do
poder. No se trata de preconizar a fuso desses dois saberes cientficos numa
espcie de "geo-histria" (que um gnero particularmente difcil, mesmo para
historiadores de altssimo gabarito), mas de mostrar quais so as semelhanas e as
diferenas de seus procedimentos epistemolgicos: se o raciocnio histrico
baseado, em grande parte, sobre a distino de diferentes tempos, a longa durao e
a curta durao, para retomar a frmula de Fernand Braudel, o raciocnio geogrfico
deve distinguir e articular, tambm, diferentes nveis de anlise espacial que
correspondem a levar em considerao conjuntos espaciais de grande ou de pequena
dimenso. A distino sistemtica de diferentes nveis de anlise espao-temporais
no somente indispensvel, hoje, na pesquisa de alto nvel; ela o , talvez mais
ainda, na prtica pedaggica: salta-se, bem freqentemente, e sem precauo,
consideraes planetrias (o Terceiro Mundo), a exemplo de tal aldeia ou de
evolues seculares (a "revoluo industrial") na narrao de determinado
acontecimento capital que no durou, no entanto, mais do que algumas horas.
A articulao metdica dos diferentes nveis de anlise, quer se trate do tempo
ou do espao, uma das grandes dificuldades do raciocnio do gegrafo ou do
historiador, mas somente dessa maneira que ele se toma um saber-pensar o tempo
ou um saber-pensar o espao, isto , o instrumental conceitual que permite apreender
mais racionalmente e mais eficazmente, seno a totalidade do "real", ao menos uma
bem ampla margem da realidade.
Durante sculos esse saber-pensar o tempo e esse saber-pensar o espao
foram o apangio de uma minoria dirigente, da mesma forma como o foram os
saberes ler-escrever e contar, que foram, eles tambm, instrumentos de poder, antes
de serem democratizados. O saber histrico hoje bem mais amplamente difundido
que outrora, e ele foi um importante fator de desenvolvimento para as foras
democrticas. preciso fazer com que aqueles que ensinam a geografia hoje tomem
conscincia de que o saber-pensar o espao pode ser uma ferramenta para cada
cidado, no somente um meio de compreender melhor o mundo e seus conflitos,
mas tambm a situao local na qual se encontra cada um de ns.
um acaso se na totalidade dos Estados de regime totalitrio, mapas precisos
(em grande escala) so estritamente reservados aos dirigentes do Partido e aos
quadros da polcia e do exrcito? por acaso se os nicos Estados nos quais quem
quer que seja possa, livremente, obter tais cartas sejam os Estados de regime
democrtico? Ainda preciso que os cidados saibam "ler essas cartas e que
compreendam como us-las.
a tarefa dos professores de histria e de geografia.

PARA PROGRESSOS DA REFLEXO


GEOPOLTICA NA FRANA
Aps ter sido proscrita durante decnios, sob o pretexto de que havia sido
estreitamente ligada argumentao do expansionismo hitieriano, a palavra
geopoltica, desde algum tempo, comea a ser utilizada cada vez mais
freqentemente. Ela no passa desapercebida, ela choca, ela intriga, ela aparece
como uma forma nova de ver o mundo; em certos meios, ela comea mesmo a ser
uma frmula em moda, e certas pessoas j a empregam para dar brilho a propsitos
bem vulgares.
Na realidade toda moda tem suas razes e esta no ftil: de fato necessrio
hoje dispor de um termo que expresse a importncia e a complexidade das relaes
entre aquilo que sobrevem do poltico, notadamente as diferentes espcies de
conflitos e as configuraes espaciais. Nos meios intelectuais franceses, essas
relaes so particularmente desconhecidas, ou reduzidas a banalidades evidentes.
Sem dvida, desde o perodo que se segue Segunda Guerra Mundial, no se
sentiu falta, na Frana como alhures, de fazer aluso ao espao para designar
simbolicamente os protagonistas principais das grandes rivalidades planetrias, o
Leste e o Oeste, o centro e a periferia, mais recentemente, o Norte e o Sul. Efeitos de
estilo que se cr inocentes imputam a imensos conjuntos continentais, a frica, a
Amrica Latina, ou a entidades muito vagas e mais vastas ainda, o Terceiro Mundo
(mais de uma centena de "pases"), um projeto poltico, uma estratgia, como se
tratasse de um nico ator ("a frica luta", a Amrica Latina reivindica"... "o Terceiro
Mundo exige"), sem levar em considerao rivalidades, que se exacerbam entre os
Estados assim reagrupados verbalmente, ou mesmo guerras que os opem uns aos
outros.
-se obrigado a tomar conhecimento hoje de que essas grandes metforas
geogrficas so bem mais simplistas e que essas maneiras de falar so armadilhas e
no somente para aqueles que as escutam. Descobre-se agora que o imperialismo
(qual deles?) e o confronto dos "blocos" econmico-ideolgicos de envergadura
planetria no explicam tudo, que povos oprimidos se batem com ferocidade uns
contra os outros e que, nos diferentes "pontos quentes" que se podem recensear na
superfcie do globo, a situao muito complicada por causa da confuso de velhos
antagonismos locais, rivalidades "regionais" e do papel mais ou menos contraditrio
das grandes potncias.
preciso destacar que, contrariamente quilo que se pensa, na maioria das
vezes, as reflexes geopolticas no se situam somente no nvel planetrio ou em
funo de vastssimos conjuntos territoriais ou ocenicos, mas tambm no quadro de
cada Estado, a compreendendo aqueles cuja unidade cultural grande (geografia
das tendncias polticas, problemas da regionalizao) e com mais forte razo ainda,
naqueles em que se encontram diversas nacionalidades ou etnias mais ou menos
rivais. O caso do Prximo Oriente, e particularmente o do Lbano, mostra a que ponto,
em espaos de relativamente pequenas dimenses, as situaes geopolticas podem
ser complicadas. Para melhor compreender, preciso examinar em diferentes nveis
de anlise espacial, a superposio, ou antes as intersees de diversas categorias
de fenmenos, no somente a repartio geogrfica do relevo, as potencialidades
agrcolas (as guas e os solos), as zonas de Influncia urbana e os grande eixos de
circulao, sem esquecer a memria que tm os povos, ou ao menos seus dirigentes,

de seus "direitos histricos" sobre esta ou aquela poro dos territrios que eles
disputam entre si. Difcil portanto a tarefa daqueles que tm de tomar conhecimento
das relaes de foras locais, regionais, internacionais, em situaes to complexas.
Para ver mais claro nisso, e para melhor explicar, preciso - seria preciso recorrer ao mapa, examinar e mostrar, no somente uma carta, mas cartas que,
estabelecidas em diferentes escalas, permitem atingir os problemas, em funo de
espaos de maior, ou menor extenso. Ora, numa nao como a Frana, a maior
parte dos cidados que se preocupa com os negcios do mundo e os de seu prprio
pas, tm to pouco o hbito de examinar uma carta que esta - quando eles vem
uma - no lhes diz absolutamente nada, mesmo quando ela representa um espao
que lhes relativamente familiar. Qualquer que seja o seu nvel cultural, eles a
consideram quer como uma decorao que evoca a viagem e as frias, quer como
um objeto escolar associado a lembranas mais ou menos tediosas. Mas esses
cidados, que freqentemente aparentam ter um esprito crtico com respeito a este
ou aquele raciocnio poltico, se comportam de maneira bastante crdula desde que
lhes apresentada uma argumentao pretensamente fundamentada sobre a carta,
de modo, digamos, indiscutvel. A carta ento, embora ela seja apenas entrevista, faz
funo de argumento cientfico de autoridade, da mesma maneira como so impostas
a uma opinio, muito cndida nesse domnio, pseudo "leis geopolticas" que reduzem
artificialmente problemas complexos, ao jogo simplista de um ou dois fatores
elementares. Essas "leis", freqentemente fundadas sobre analogias sumrias, so,
na verdade, na maior parte das vezes, tiradas do museu dos raciocnios
"deterministas" da geografia de h mais de um sculo atrs.
Contrariamente s afirmaes de certos grandes tericos (Mackinder, por
exemplo), uma situao geopoltica no determinada, no essencial, por tal dado de
geografia fsica (relevo e/ou clima), mas ela resulta da combinao de fatores bem
mais numerosos, demogrficos, econmicos, culturais, polticos, cada qual deles
devendo ser visto na sua configurao espacial particular.
A Frana se caracteriza por um enorme atraso da reflexo geopoltica, tanto a
nvel das pesquisas como ao da difuso das idias. Num perodo em que inmeros
problemas se agravam e se complicam, tanto no plano interno como a nvel
internacional, esse atraso tem conseqncias desastrosas, nem que seja s na
medida em que ele facilita a manipulao de uma larga parte da opinio por
campanhas que se fundam em sentimentos excelentes, sem levar em considerao a
complexidade das situaes reais, nem os perigos para o futuro, de certas solues
fceis.
Essa carncia da reflexo geopoltica no recente e ela afeta todas as
tendncias ideolgicas; ela se atm a um conjunto de causas relativamente antigas.
Primeiro, o peso de certos discursos ideolgicos muito difundidos "na esquerda" que
se baseiam, sob pretexto de cientificidade, sobre representaes muito economicistas
da sociedade, como se suas contradies no dependessem fundamentalmente
seno das relaes de produo; a supresso da propriedade privada dos meios de
produo devia acertar todos os problemas polticos. Pode-se perceber hoje que no
nada disso, bem ao contrrio.
Na Frana, se a influncia de dogmas redutores do pensamento de Marx era,
para os meios intelectuais "de esquerda, o nico freio ao desenvolvimento de uma
reflexo geopoltica, em contrapartida, esta deveria ter sido cultivada em meios pouco
suspeitos de ternuras com relao ao marxismo. Ora, no foi nada assim e, na
Frana, as anlises geopolticas da direita so to pobres como as de esquerda.

A causa principal do fraco desenvolvimento da reflexo geopoltica a


verdadeira mutilao que sofreu o raciocnio geogrfico a partir do momento em que
ele se tomou universitrio. Enquanto que, durante sculos, a geografia foi um saber
poltico, por todas as evidncias, indispensvel aos prncipes, aos chefes de guerra,
aos grandes comissrios do Estado, como aos poderosos homens de negcios,
enquanto no sculo XIX a essa funo eminentemente estratgica se acrescentava
uma funo ainda poltica, a de fazer conhecer sua ptria aos futuros cidados que
so os jovens, em contrapartida, a partir do momento em que gegrafos ensinaram na
Sorbonne - bem no incio do sculo XX -, estes, por razes complexas e sobretudo
sob pretexto de cientificidade, julgaram ser bom expurgar seus discursos de qualquer
referncia ao poltico.
Eles esqueceram assim aquilo que havia sido uma das razes de ser
fundamentais da geografia. Os gegrafos universitrios e os professores de liceu que
eles formaram, chegaram a considerar que os problemas dos Estados (a
compreendidos os de fronteira) no eram "geogrficos" e no diziam respeito,
portanto, sua disciplina. Sem dvida para historiadores, como para gegrafos, era
preciso romper com as arengas chauvinistas e "fardamentos" aos quais se deu livre
curso durante a "guerra de 14". Mas enquanto os primeiros se desprendiam, pouco a
pouco, das preocupaes propagandistas, sem por isso cessar de estudar os
fenmenos polticos, os gegrafos universitrios, ao contrrio, proscreveram sua
anlise. Que idia se faria hoje da histria se os historiadores, sob pretexto de seguir
um procedimento cientfico, tivessem assim eliminado o poltico?
O grande atraso da reflexo geopoltica na Frana se apega sobretudo ao fato
de que os professores de geografia propagaram na opinio essa concepo muito
mutilada de sua disciplina (a tal ponto que se pergunta qual sua utilidade) e que,
durante decnios, os gegrafos, na qualidade de pesquisadores, recearam aplicar
seus mtodos anlise dos conflitos, s suas configuraes espaciais, aos seus
mecanismos e aos terrenos sobre os quais eles se desenrolam.
No mais que o raciocnio histrico, o raciocnio geopoltico no por essncia,
"de direita" ou "de esquerda. um instrumento conceitual que permite apreender
toda uma margem da realidade. Evidentemente, como o raciocnio histrico, ele
utilizado por homens que no so espritos puros; eles tm, cada um, sua preferncia
ideolgica e sustentam, mais ou menos conscientemente, certas causas. Mas as
contradies que se podem constatar entre seus discursos mostram que no so os
fundamentos epistemolgicos da referncia ao tempo ou ao espao que se devem
incriminar, mas as teses polticas que eles pretendem demonstrar. Sem dvida, os
nazistas deram grande destaque geopoltica, por causa de uma certa argumentao
geopoltica, ms eles utilizaram, da mesma forma, argumentos histricos ou
biolgicos para fundamentar suas pretenses. No se desqualificou a histria ou a
biologia por causa disso, mas proscreveu-se a geopoltica.
Os dirigentes dos povos que lutaram, ou lutam ainda para sua independncia ou
sua autonomia tambm, fazem geopoltica, mas seus argumentos no so,
evidentemente, os mesmos que aqueles das grandes potncias que os dominam. Na
Frana, um dos precursores de uma geopoltica de resistncia opresso foi o
grande gegrafo libertrio Elise Reclus, mas sua grande obra foi, sistematicamente,
"esquecida" pelos gegrafos.
preciso terminar com essa proscrio do raciocnio geopoltico, proscrio que
est, no fundo, no dbil direito do "dito imperial" stalinista a propsito da "cincia
burguesa" e da "cincia proletria".

Desde que o mundo aparece mais complicado do que afirmavam os grandes


discursos maniquestas, uma notvel parte da opinio comea a pressentir que
importante levar em considerao as configuraes espaciais no exame das relaes
de foras e isso que explica a ateno que a geografia dedica, desde algum tempo,
a tudo aquilo que faz referncia geopoltica. Esse interesse, bem freqentemente,
no mais satisfeito, pois a etiqueta "geopoltica" cobre muitas banalidades. A essa
procura, a essa carncia, necessrio responder de modo mais rigoroso e a tarefa
dos gegrafos.
Para assegurar o desenvolvimento da reflexo geopoltica na Frana, no se
pode mais contar, ao menos por enquanto, com o conjunto da corporao geogrfica
universitria, pois esta, cheia de pesos institudos em critrios "cientficos", est ainda
longe de se interessar pelas reflexes polticas. Em contrapartida, um certo nmero
de gegrafos, que fazem ainda figura de franco-atiradores, se consagra desde alguns
anos a essa tarefa e eles demonstram a eficincia dos mtodos de sua disciplina na
anlise dos problemas polticos e militares.
Mas para construir um raciocnio gepoltico no indispensvel ser gegrafo de
profisso, e numerosos homens de ao elaboram um procedimento mais ou menos
geogrfico desde que raciocinem em termos de estratgia, sobre espaos mais
amplos do que aqueles do quadro quotidiano. Mas excepcional que os resultados
de suas anlises sejam publicados, e pena, pois elas so de um grande interesse.
Na verdade, no ser possvel preencher o enorme atraso da reflexo
geopoltica na Frana se os jornalistas no se interessarem por ela de forma mais
metdica que presentemente. So eles que fazem as anlises mais difundidas. O
imperativo de sua profisso tomar conhecimento o mais rpido possvel dos
acontecimentos da atualidade - faz com que sua tarefa seja bastante difcil. Mas eles
esto na fonte de informaes preciosas. Eles poderiam ser ainda mais eficientes se
estivessem mais familiarizados com os raciocnios geogrficos.
Para assegurar o progresso da reflexo geopoltica, preciso, portanto, que se
estabeleam relaes regulares entre homens de mdia, homens de ao, militares e
pesquisadores cientficos de diversas disciplinas, historiadores cujo papel essencial,
polticos, etnlogos, juristas, socilogos, economistas, demgrafos e, bem entendido,
gegrafos, de modo a comunicarem mutuamente suas experincias e seus mtodos.
o que se esfora por fazer Hrodote, revista de geografia e geopoltica.

Apresentao
N.T.: Em 1976, a Iniciativas Editoriais, de Lisboa, adquiriu os direitos autorais para lngua portuguesa
desta obra e a publicou com o ttulo A geografia serve, antes de mais, para fazer a guerra. A tiragem
de 3000 exemplares, de fevereio de 1977, se esgotou rapidamente (alguns foram comercializados no
Brasil): no entanto, a editora nunca chegou a reimprimir o livro porque entrou em falncia. Assim,
durante cerca de 10 anos, os direitos autorais para o idioma portugus ficaram amarrados a massa
falida dessa empresa.
Apresentao
N.T.: O excelente livro do historiador ingls (um renovador na tradio marxista) E.P. Thompson - A
misria da teoria (Zahar, 1981, 232 pgs.) constitui uma minusciosa demonstrao dos equvocos
tericos de Althusser e discpulos, bem como do stalinismo a presente.

A propsito da terceira edio


N.T.: "Agrgation" , na Frana um concurso que d um ttulo de ordem profissional, o "agrg", tilulo
este que no encontra correspondncia no Brasil. O ttulo de "agrg" altamente conceituado no pas
e h necessidade de diploma universitrio, licenciatura na disciplina concernente e estgio comprovado
em liceu. Aps a obteno do ttulo, o "agrg" se obriga a ensinar durante cinco anos em liceu.
Uma disciplina simplria e enfadonha
1 - Andr Meynier, Histria do pensamento geogrfico na Frana, PVF, 1969.
Uma disciplina simplria e enfadonha
2 - Ver Hrodote n1, 1976: "Enqute sobre o bombardeamento de diques do rio Vermelho (Vietn,
vero 1972)", ou Unidade e diversidade do terceiro mundo 1984, p. 300-348.
Uma disciplina simplria e enfadonha
* N.T. "hameaux" - uma pequena concentrao de casas, distanciadas da parquia alde, localizadas
em rea de habitar disperso, na "campagne" francesa. Pela sua gnese no tem correspondncia com
o nosso bairro rural.
Uma disciplina simplria e enfadonha
* N.T.: "amnagement" - "amnagement" do territrio, como aparece no texto, arranjar de novo (rearranjo) uma rea (na cidade, no campo, em termos de localizao industrial, de circulao, etc.), com
planejamento prvio feito por cientistas e tcnicos.
Da geografia dos professores aos crans da geografoa-espetculo
1 - Em 1976, quando este livro foi escrito, esse pas era um local de turismo em moda. De 1979 para
c, ele viu chegar outros "turistas ...
Um saber estratgico em mos de alguns
N.T.: "partisans" - guerrilheiros em guerras de emboscadas, soldados de tropas irregulares.
Miopia e sonambulismo no seio de uma especialidade tornada diferencial
N.T. "terroir" - pequeno pedao de terra, de explorao agrcola; seria mais o pedao de terra onde o
campons vive, onde viveram os seus ancestrais (torro natal?) e ao qual est umbilicalrnente ligado,
por razes sentimentais e de sobrevivncia.
Miopia e sonambulismo no seio de uma especialidade tornada diferencial
1 - Lembramos, mesmo aos gegrafos, que fazem freqentemente o contra-senso, que quanto mais a
escala de uma carta designada "pequena", mais a superfcie do territrio representado
considervel; quanto mais a carta "em grande escala", mais ela representa, de maneira detalhada,
um espao restrito.
Miopia e sonambulismo no seio de uma especialidade tornada diferencial
2 - Esta expresso foi empregada por Alain Reynaud na A geografia entre o mito e a cincia, trabalhos
do Instituto de Geografia de Reims, 1974. Ela aqui empregada num sentido sensivelmente diferente.
O escamoteamento de um problema capital: a diferenciao dos nveis de anlise espacial
1 - A escala de uma carta indica a relao de reduo que existe entre uma distancia real e sua
representao sobre o papel. Tanto mais o denominador da frao grande, menor a escala. Assim
uma carta de 1/1000.000 est numa escala muito menor que uma de 1/10.000, mas a primeira
rEpresenta extenses bem mais vastas que a segunda.
Deve-se notar que expresso corrente "fazer qualquer coisa em grande escala", "uma operao em
grande escala", que implica poderosos meios e uma ao se exercendo so bre grandes extenses ou
sobre um grande nmero de pessoas, tem um significado inverso ao da expresso cartogrfica. Uma
carta em grande escala representa uma extenso relativamente pequena. Essa confuso, cujas
origens no so claras, muito comum e numerosos gegrafos a fazem tambm.
Uma etapa primordial no caminho da investigao geogrfica: a escolha dos diferentes espaos
de

1 Cf. os "diferentes tempos" que Louis Althusser prope diferenciar em Ler o capital, Maspero 1965,
t.2, p.471: "H, para cada modo de produo, um tempo e uma histria prprios, escondidos de forma
especfica, do desenvolvimento das foras produtivas; um tempo e uma histria prprias das relaes
de produo [...]; um tempo e uma histria prpria da superestrutura poltica ...; um tempo e uma
histria prprias [...] das formaes cientficas [... ]. A especificidade de cada um desses termpos, de
cada uma dessas histrias [ fundamentado] sobre um certo tipo de articulao no todo, portanto sobre
um certo tipo de dependncia em relao ao todo [...]. A especificidade desses tempos e dessas
histrias portanto diferencial, uma vez que ela baseada nas relaes diferenciais existentes no todo
entre os diferentes nveis".
As diferentes ordens de grandeza e os diferentes nveis da anlise espacial
1 - Eu apresentei um certo nmero no meu livro unidade e diversidade do terceiro mundo. Das
representaes planetrias s estratgias sobre o terreno, La Dcouverte, 1984.
As estranhas carncias espistemolgicas da geografia universitria
1 - O artigo "Geografia", Encyclopaedia universalis.
As estranhas carncias espistemolgicas da geografia universitria
2 - J. Labasse, A organizao do espao, Hermann.
As estranhas carncias espistemolgicas da geografia universitria
3 - Por exemplo, Serge Moscovici, Ensaio sobre a histria humana da natureza, 1968; A sociedade
contra a natureza, 1972.
Ausncia de polmica entre gegrafos. Ausncia de vigilncia a respeito da geografia
* N. T.: "communard" - "partisan" da Comuna de Paris (1871).
Ausncia de polmica entre gegrafos. Ausncia de vigilncia a respeito da geografia
1 - Cf. P. Claval e J.P. Nardy, Para o cinqentenrio da morte de Vidal de La Blache, Anais da
Universidade de Besanon, 1968.
Concepes mais ou menos amplas da geograficidade. Um outro Vidal de la Blanche
* N.T..: Contre - expresso literria que significa regio. mais usada na Frana no sentido
sentimental.
Concepes mais ou menos amplas da geograficidade. Um outro Vidal de la Blanche
1 - o tomo I de A histria da Frana, desde as origens at a revoluo, de Ernest Lavisse. A excluso
das transformaes econmicas e sociais que a Frana conheceu no sculo XIX pode, portanto, se
justificar. Ainda teria sido preciso que a corporao dos gegrafos tomasse conscincia que se tratava
de uma obra de geografia histrica. Tomaram-na como um modelo de descrio geogrfica da Frana
dos incios do sculo XX.
Os gegrafos universitrios e o espectro da geopoltica
1 - Conforme o incio de um prefcio muito recente de Roger Brunet para o livro de Claude Raffestin,
Para unia geografia do poder, 1970: "Sente-se, por um grande nmero de ndices, que a velha e
vergonhosa Geopolitk sai dos bastidores. O prprio termo no mais um tabu; ele reaparece aqui e ali.
Restaurada, disfarada, ornamentada, a av desdentada empurrada para a frente, capengando ao
brao de uma jovenzinha mal-arrumada e usada antes da idade, que se diz chamar sociologia, ou
qualquer coisa no gnero. Miasmas de obscurantismo..."
Os gegrafos universitrios e o espectro da geopoltica
2 - Ver o nmero especial de Hrodote (nmero 22. julho - setembro, 1981) consagrada a Elise
Reclus. Um gegrafo libertrio.
Os gegrafos universitrios e o espectro da geopoltica
3 - H quinze anos, Pierre George me fez a honra de pedir para que eu participaue de A geqgrafia ativa
e as notas retrospectivas que formula com relao a esse livro so tambm as crticas que pude
escrever naquele tempo. Quanto mais essa idia de geografia alva me parece ainda mais fundamental
hoje que na poca em que apareceu a obra, tanto mais agora ela me parece se caracterizar por um

esquecimento bastante fundamental: o papel do Estado e as estruturas polticas atravs das quais se
exerce sua autoridade. Assim, por exemplo, no h qualquer referncia ao Estado, nem no prefcio,
nem na primeira parte. "Problemas, doutrina e mtodo", redigidos por Pierre George, como menos
ainda na parte "Perspectivas da geografia, ativa em pases subdesenvolvidos", que de minha autoria.
contudo o Estado que organiza o espao e decide das polticas de desenvolvimento.
Os gegrafos universitrios e o espectro da geopoltica
4 - "Esquecida tambm e, pelas mesmas razes, uma grande parte da obra de Jean Brunhes
(especialmente sua Geografia da Histria, geografia da paz e da guerra, 1921)
Os gegrafos universitrios e o espectro da geopoltica
5 - Humboldt, alis, evoca esse "prazer" na introduo de sua grande obra O cosmos.
Esses homens e essas mulheres que so objetos de estudo
1 - Esse termo, usado com tanta freqncia, tem, evidentemente, um significado muito varivel e
ambguo.
Crise da geografia dos professores
N.T.: prof, reac. - abreviao de professor reacionrio, no texto.
Crise da geografia dos professores
N.T.: fac. - abreviao de faculdade, no texto.
Saber pensar o espao para saber nele se organizar, para saber ali combater
N.T.: A traduo que encontramos mais apropriada para uma gria muito corrente na Frana - paum -,
que pode tambm significar aqueles que esto perdidos, sem rumo.
preciso ultrapassar a crise da geografia
1 - Elise Reclus, L'Homme et la Terre, textos escolhidos apresentados por Batrice Giblin, La
Dcouverte/Maspero, Paris, 1982.
preciso ultrapassar a crise da geografia 89
* N.T.: No Brasil, foi lanada uma obra de textos escolhidos de Elise Reclus, sob a coordenao do
professor Manuel Correia de Andrade: Elise Reclus. coleo Grandes Cientistas Sociais, Editora
tica, So Paulo, 1985, 200 pginas.
Os gegrafos, a ao e o poltico
* Editorial do nmero 33-34 da Hrodote, abril-setembro 1984.
Os gegrafos
1 - Cada qual sabe bem que uma carta no o territrio, mas sua representao, construda a uma
certa escala de reduo. Acima de tudo, a carta no , evidentemente, a representao da totalidade
do real, de tudo aquilo que se poderia recensear, inventariar sobre uma poro de territrio. Aquilo que
figura sobre uma carta o resuftado de uma srie de escolhas, mais ou menos conscientes, de um
lado, em funo das possibilidades grficas, estas senDo, em grande parte, determinadas pela escala;
de outro lado, em funo de certas preocupaes particulares que fazem com que se represente
somente certas categorias de fenmenos (donde cartas geolgicas, cartas climticas, cartas
demogrficas, etc.). Toda carta , enfim, um documento datado: no somente porque o mundo muda e
os fenmenos se transformam a um ritmo mais ou menos rpido, progressiva ou bruscamente, mas
tambm porque uma carta resulta de tcnicas e de preocupaes de uma certa poca.
Os gegrafos
2 - Os dezenove volumes de sua Nova Geografia Universal, que ele escreveu, s e proscrito, de 1872
a 1895, representam mais de 17.0000 pginas e mais de 4.000 cartas. preciso acrescentar a os dois
tomos de A terra, descrio dos fenmenos da vida do globo (1869) e os seis grossos volumes do O
Homem e a Terra (1905), mais de 4.000 pginas, que so o coroamento de sua obra. "Trechos
escolhidos" dessa ltima obra foram publicados, com uma importante introduo, feita por Batrice
Giblin, nas edies "La Decouverte", dois volumes, 180 e 120 pginas, 1982.
Os gegrafos

3 - de se notar que Herdoto emprega, muito frequentemente, para definir seu trabalho, a palavra
historo, que significa para ele, como para Polibio, Sfocies, Plato e Aristteles, por exemplo (cf.
Dicionrio Bailly), porcurar saber, examinar, observar, explorar, conduzir enqutes.
A ao...
1 - de se notar que na Frana a geografia, no ensino secundrio, ensinada, em mais de trs
quartos dos casos, por professores que no foram formados nessa disciplina e que receberam,
sobretudo, uma formao histrica.
A ao...
2 - Segundo a expresso do famoso economista do desenvolvimento, Franois Perroux, em seu A
economia do XX sculo, PUF, 1961, notadamente p. 123-132.
A ao...
3 - Pierre George, A geografta ativa, PUF, 1965, com a colaborao de R. Gugiieimo, B. Kayser e Y.
Lacoste.
A ao...
4 - Estamos longe presentemente, mas essa ambio no irrealizvel.
A ao...
5 - Mesmo admitindo que os gegrafos s levam em considerao os conjuntos espaciais cuja
representao cartogrfica implica numa reduo de suas dimenses, sendo definida pela escala (de
reduo) da carta, no intil lembrar que numerosas cincias, inversamente, s apreendem os
fenmenos, aumentando-os; , por exemplo, o caso da biologia.
A ao...
6 - Para exemplos concretos, ver os estudos de casos "Estratgias no Vale do Volta branco Estratgias
no delta do rio vermelho Estratgias em volta da Sierra maestra em Yves Lacoste, unidade e
diversidade do terceiro mundo. Das representaes planetrias s estratgias sobre o terreno, edies
La Dcouverte, 1984, 568 pginas.
O poltico...
1 - Sua obra, em curso de publicao, A sociedade (ed. Le Seuil), seis tomos atualmente j publicados,
oferece o instrumental conceitual mais diferenciado e mais preciso para a anlise dos diferentes tipos
de sociedade, no somente em funo da instncia econmica mas tambm da instncia do poltico e
do ideolgico.
O poltico...
2 - Para Fossaert, a "instncia poltica tende a representar o conjunto das prticas e das estrutura
sociais relativas organizao da vida social. O conceito central, a partir do qual e em torno do qual ela
se organiza, o do Estado [... ]. O Estado no , contudo, o nico poder organizado na sociedade [... ];
esta se beneficia de outros poderes. O sistema dos poderes no-estatais constitui a sociedade civil".
O poltico...
3 - Existem, presentemente, concepes diferentes e mais ou menos restritas da geograficidade pois,
por exemplo, os gegrafos soviticos no levam em considerao a maior parte dos fenmenos
"humanos" e os gegrafos norte-americanos negligenciam uma grande parte dos fenmenos "fsicos".
O poltico...
4 - Ver Y. Lacoste, "Geograficidade e geopolilica. Elise Reclus", no nmero 22 de Hrodote, julho setembro, 1981.
O poltico...
5 - Trata-se de A Frana de Leste, que um livro de geografia e geopolilica que Vidal de La Blache
redigiu durante a Primeira Guerra Mundial, quando colocou em plano internacional a questo de
anexao Frana das duas regies, de lngua alem na maior parte, que a Prssia havia anexado em
1871.
O poltico...

6 - Notadamente, Claude Raffesfin, em Por uma geografia do poder, Litec, 1980.


Ensinar a Geografia
*NT.: Texto da interveno no Colquio nacional sobre a histria e o seu ensino, ministrio da
Educao Nacional, 19-2-21, janeiro-1984, Montpellier.
Ensinar a Geografia
NT.: Do francs "petit pays"
Ensinar a Geografia
No ensino secundrio francs, a classe de "premire" a mais avanada e a de "sixime", a inicial.
Nas duas referidas no texto que se d nfase ao estudo da geografia regional da Frana.