Você está na página 1de 46

INSTITUTO SUPERIOR DE AGRONOMIA

DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA FLORESTAL

A FLORESTA EM PORTUGAL

Texto de apoio s aulas das disciplinas


de Silvicultura Geral e Silvicultura I
(aulas prticas) leccionadas no Instituto
Superior de Agronomia
Edio provisria

Antnio Manuel D. Fabio


ngelo Carvalho Oliveira

LISBOA
2006

INSTITUTO SUPERIOR DE AGRONOMIA


DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA FLORESTAL

ndice

NOTA PRVIA ........................................................................................................................ 1


1. ORIGEM E CARACTERSTICAS DA FLORA IBRICA............................................ 2
1.1. O CONTEXTO CLIMTICO E GEOLGICO DO PASSADO REMOTO ......................................... 2
1.2. AS OPORTUNIDADES DE DESLOCAO DAS PLANTAS........................................................ 3
1.3. AS ALTERAES CLIMTICAS DO PERODO QUATERNRIO .............................................. 4
1.4. A FLORA IBRICA ACTUAL................................................................................................ 6
1.5. AS VICISSITUDES DA FLORA LENHOSA DO QUATERNRIO EM PORTUGAL ......................... 9
2. AS GRANDES REGIES BIOGEOGRFICAS DA PENNSULA E AS SUAS
FORMAES LENHOSAS CARACTERSTICAS ......................................................... 13
2.1. ENQUADRAMENTO GEOGRFICO ACTUAL EM RELAO EUROPA ................................ 13
2.2. A REGIO MEDITERRNEA ............................................................................................. 15
2.3. A INFLUNCIA DA ALTITUDE E DA INTERIORIDADE ......................................................... 18
2.4. A INFLUNCIA DO TIPO DE SUBSTRATO........................................................................... 20
2.5. AS PLANTAS MEDITERRNEAS ........................................................................................ 21
3. FORMAES FLORESTAIS E DE OUTRAS LENHOSAS DE PORTE ELEVADO
DA PENNSULA IBRICA.................................................................................................. 23
3.1. OS FAIAIS ....................................................................................................................... 23
3.2. OS CARVALHAIS DE CARVALHO-ROBLE .......................................................................... 24
3.3. OS VIDOAIS .................................................................................................................... 25
3.4. OS CARVALHAIS DE CARVALHO-NEGRAL ....................................................................... 26
3.5. AS FORMAES ARBREAS RIBEIRINHAS E DE ZONAS HMIDAS ..................................... 27
3.6. OS ABIETAIS ................................................................................................................... 30
3.7. OS AZINHAIS .................................................................................................................. 31
3.8. OS SOBREIRAIS ............................................................................................................... 33
3.9. OS CARVALHAIS MARCESCENTES ................................................................................... 35
3.10. OS PINHAIS ................................................................................................................... 38
3.11. OS ZIMBRAIS ................................................................................................................ 40
3.12. AS FLORESTAS MISTAS ................................................................................................. 41
3.13. OS MATAGAIS ARBUSTIVOS .......................................................................................... 41

INSTITUTO SUPERIOR DE AGRONOMIA


DEPARTAMENTO DE ENGENHARIA FLORESTAL

ndice das Figuras

Figura 1. Laurisilva macaronsica na vertente norte da ilha da Madeira........................................

Figura 2. Formas biolgicas da vegetao: a-a fanerfitos; b faberfito escandente (liana);


c epfito; d-d camfitos; e-e hemicriptfitos; f-f gefitos; g-g terfitos (plantas
anuais). Reproduzido de Lpez Gonzlez (2004) (cf. referncia na Nota Prvia deste texto).........

10

Figura 3. Galeria ribeirinha com loendro, ou cevadilha (Nerium oleander), numa ribeira de
caudal intermitente do Permetro Florestal da Contenda, no interior do Alentejo...........................

19

Figura 4. Formao ribeirinha na bacia da ribeira de Odelouca, Algarve, com amieiro (Alnus
glutinosa), salgueiros (Salix spp.), sanguinho-dgua (Frangula alnus) e tamargueira (Tamarix
spp.) (Foto: Ana Mafalda Pereira)....................................................................................................

30

Figura 5. Um montado de azinho na regio de vora, em rea de aparcamento de gado bovino...

35

Figura 6. Montado de sobro no Alto Alentejo, na regio de Montemor-o-Novo...........................

36

Figura 7. Carvalhal de carvalho-cerquinho (Quercus faginea ssp. broteroi) no Parque Natural


das Serras de Aire e Candeeiros, perto da aldeia de Alvados...........................................................

38

Figura 8. Pinhal de pinheiro-bravo (Pinus pinaster) nas areias da Mata Nacional de Leiria,
prximo da Marinha Grande.............................................................................................................

ii

40

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Nota Prvia

NOTA PRVIA
Este texto foi largamente inspirado e, em vrios trechos, mesmo baseado (numa traduo
muito livre, com adaptaes, desenvolvimentos, ilustraes e complementos para Portugal e
notas de rodap explicativas), em parte do texto da Primeira Parte (Noes Gerais) da obra:
Lpez Gonzlez, G. 2004. Gua de los rboles y Arbustos de la Pennsula Ibrica e
Baleares. 2. Edicon corregida. Mundi-Prensa. Madrid.
Do resultado produzido no tem, contudo, grande responsabilidade Lpez Gonzlez,
excepto talvez nalgumas partes que eventualmente sigam mais de perto o que ele prprio
escreveu (sobretudo no captulo 1, no incio dos restantes captulos e na descrio das
formaes lenhosas actuais). A obra referida serviu mais como guia e esqueleto temtico do
presente texto, tendo-se juntado a compilao possvel da informao existente em Portugal.
A inteno foi to somente facultar o acesso dos estudantes das licenciaturas do ISA a um
tipo de informao que no fcil de encontrar coligida em fontes bibliogrficas que lhes
sejam facilmente acessveis, numa temtica que tem apesar disso uma relevncia
considervel: a das caractersticas e padres de distribuio natural da vegetao lenhosa
autctone (e no s...). Nesta como noutras matrias a compreenso do presente tem que se
fundamentar num conhecimento to aprofundado quanto possvel do passado, para o qual
tantas vezes falta uma informao fidedigna, rigorosa e... compilada por forma a possibilitar
uma anlise conjunta da vegetao e dos factores do meio que condicionam e condicionaram
os seus padres de distribuio actuais. Por isso se optou por basear o texto na obra acima
mencionada, que teve tambm esse tipo de abordagem ao assunto que aqui est em causa.
Em adaptaes para Portugal, especialmente no contexto do captulo 3 e salvo outras
indicaes contidas no texto, em notas de rodap, foram geralmente seguidos, como obras de
referncia, os seguintes textos:
Alves, J. M. S, M. D. Esprito Santo, J. C. Costa, J. H C. Gonalves e M. F. Lous.
1998. Habitats Naturais e Seminaturais de Portugal Continental. Tipos de Habitats
mais

Significativos

Agrupamentos

Vegetais

Caractersticos.

Instituto

da

Conservao da Natureza. Lisboa.


Mateus, J. E. e P. F. Queiroz. 1993. Os Estudos de Vegetao Quaternria em
Portugal; Contextos, Balano de Resultados, Perspectivas. In Associao Portuguesa
para o Estudo do Quaternrio (Ed.). O Quaternrio em Portugal, Balano e
Perspectivas. Colibri. Lisboa. Pp. 105-131.

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

1. ORIGEM E CARACTERSTICAS DA FLORA IBRICA


1.1. O contexto climtico e geolgico do passado remoto
A Pennsula Ibrica rene uma srie de condies que fizeram da sua flora, por razes
biolgicas, histricas, geogrficas, geolgicas, orogrficas e outras, uma das mais ricas e
variadas da Europa, s comparvel s de outros pases mediterrneos, como a Grcia e a
Itlia. Calcula-se que inclua entre 7500 e 8000 espcies, ou taxa de ordem inferior
(subespcies, variedades,...), de plantas vasculares distintas, muitas das quais provavelmente
cerca de 15% exclusivas desta regio, ou seja, dela endmicas. Contriburam para esse facto
vrias razes, sumariamente abordadas nas linhas seguintes.
Sabe-se actualmente que o Mediterrneo e, em especial, a sua parte ocidental, esteve
sujeito no passado geolgico a grandes alteraes de clima e de vegetao, a par com
oscilaes, por vezes de grande amplitude, no nvel das guas do mar, bem como com
alteraes na posio relativa das grandes massas continentais (com relevo para as placas
europeia e africana). No Miocnico mdio, h cerca de 15 milhes de anos, o clima do
Mediterrneo era mais quente e mais hmido do que o actual, mas h indicaes de que j
existiria nessa poca um perodo de secura estival. As formaes lenhosas que o rodeavam, a
baixa altitude, eram do tipo subtropical, provavelmente com comunidades de pereniflias
semelhantes s da Laurissilva macaronsica1 nas montanhas mais bafejadas pela bruma e, de
uma forma geral, pela humidade da atmosfera. Por esse tempo, os antepassados das plantas
lenhosas esclerfilas e adaptadas secura que actualmente ocorrem na Pennsula, como por
exemplo as azinheiras, estariam relegados para os afloramentos rochosos e as encostas mais
secas, quentes e expostas ao Sol das montanhas, sendo uma componente marginal e pouco
representativa da flora.
Porm, em finais do Miocnico (em especial durante o Messiniense, h uns 6,5 a 5
milhes de anos), ocorreu uma alterao importante nas caractersticas do Mediterrneo
ocidental: as placas europeia e africana entraram em contacto atravs da microplaca ibrica,
isolando totalmente o Mediterrneo do Oceano Atlntico, ao mesmo tempo que a aridez, que
se vinha a acentuar progressivamente desde o Miocnico superior, embora alternando com
perodos relativamente hmidos, alcanava o seu mximo. Em consequncia desta alterao,
ocorreu uma evaporao drstica no Mar Mediterrneo, que em alguns perodos chegou a
1

Designao atribuda flora lenhosa das ilhas atlnticas dos Aores, Madeira, Canrias e Cabo Verde,
dominada por espcies da famlia Lauraceae e de outras famlias botnicas com semelhanas morfolgicas
quela.

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

ficar quase completamente seco (formaram-se em vrios locais placas contnuas de


evaporitos, formaes geolgicas tipicamente associadas a fenmenos deste tipo).
1.2. As oportunidades de deslocao das plantas
As plantas, embora no se possam deslocar individualmente, fazem-no atravs dos seus
descendentes, colonizando novos meios com os propgulos que produzem, desde que aqueles
tenham clima e solo adequados ao seu desenvolvimento. Estas deslocaes podem por vezes
atingir grandes distncias, sobretudo quando h transporte dos propgulos mais geralmente
sementes pelas aves, pelos animais terrestres, pelo vento e pela gua. Contudo, a forma mais
comum de uma espcie alterar ou aumentar a sua rea de distribuio natural atravs da
colonizao directa dos terrenos vizinhos, por vezes ao longo de perodos de tempo
relativamente prolongados. Foi por esta ltima razo que se revestiu de uma to grande
importncia a descida de nvel das guas do Mediterrneo, j que permitiu a migrao directa
das plantas entre pontos que antes estavam isolados pelo mar. A colonizao das ilhas
Baleares com elementos procedentes da Pennsula, atravs de Ibiza e Formentera, e
procedentes da Crsega e Sardenha, atravs de Mallorca e Menorca, ocorreu provavelmente
dessa forma.
A conexo da sia com a Europa e a frica, a par com a ocorrncia de perodos frios e
com a grande quantidade de terrenos salgados que ento se originaram, permitiu tambm a
chegada ao Mediterrneo ocidental de muitas plantas oriundas das estepes orientais. A
Pennsula Ibrica, situada numa importante via de comunicao natural entre a Europa e a
frica (ainda hoje por aqui passa uma das principais rotas de migrao de aves do Palerctico
Ocidental), ficou enriquecida com a chegada, em funo das flutuaes ocorridas nas
condies climticas dominantes, de plantas esteprias, termfilas, xerfilas, orfilas, breoalpinas e de outros tipos variados, muitas das quais lograram sobreviver a longo prazo graas
diversidade de habitats que encontraram nas cordilheiras de montanhas. Subiram em altitude
nos perodos em que o clima aqueceu, desceram quando arrefeceu, refugiaram-se em encostas
hmidas e fundos de vales quando se tornou mais seco, ou colonizaram afloramentos
rochosos e fissuras nas encostas rochosas para evitarem a competio com outras espcies
mais exigentes. A complexidade geolgica da maioria das serranias ibricas, especialmente na
Cordilheira Btica, no Sistema Ibrico e nos Pirinus, aumentou ainda mais a diversidade de
habitats disponveis e contribuiu decisivamente para a diversidade e riqueza da flora actual.

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

O incio do Pliocnico, h 4,5 a 5 milhes de anos, ficou marcado pela abertura do estreito
de Gibraltar e pela consequente inundao do Mediterrneo. Desde essa poca, as floras da
Pennsula Ibrica, ilhas Baleares e Norte de frica voltaram a ficar isoladas, diferenciando-se
gradualmente. Como o isolamento relativamente recente ( escala de tempo geolgica),
permanecem ainda hoje muitas espcies comuns, ou representadas por taxa de nvel mais
baixo (subespcies, variedades) pouco diferentes entre si, nestes trs ncleos geogrficos.
Durante o Pliocnico, a tendncia para o aumento da aridez acentuou-se ainda mais (o clima
mediterrneo, tal como o conhecemos actualmente, geologicamente muito recente) e esta
circunstncia favoreceu o desenvolvimento de espcies, subespcies e variedades
particularmente bem adaptadas a perodos prolongados de secura, quer atravs da sua
morfologia e fisiologia (alteraes do caule e das folhas, pubescncia, encurtamento do
perodo de reproduo), quer alterando totalmente a sua biologia para se transformarem em
plantas anuais, que passam a estao seca, desfavorvel ao crescimento, sob a forma de
semente; por isso existe na flora mediterrnea uma to elevada proporo de espcies anuais
(terfitos). As adaptaes secura das espcies xerfilas mediterrneas devem ter-se
desenvolvido sobretudo neste perodo, pois as pocas quentes interglaciares posteriores foram
de uma forma geral bastante mais hmidas.
1.3. As alteraes climticas do Perodo Quaternrio
Durante o quaternrio (Pleistocnico), que se iniciou h cerca de 1,7 milhes de anos, a
vegetao sofreu, com a ocorrncia das glaciaes, ou perodos glaciares, uma rude prova,
que empobreceu a flora de grande parte da Europa. Modernamente tende-se a reconhecer que
durante aquele perodo ocorreram 17 fases glaciares (e no apenas 4, como se refere
habitualmente, embora por razes de ordem prtica se mantenha no resto do texto a
designao clssica dos 4 perodos glaciares), alternando com perodos interglaciares de clima
mais quente e hmido. Este facto motivou a migrao das plantas, com a chegada alternada de
elementos alpinos e nrdicos, que nas fases interglaciares ficaram isolados nos cumes das
montanhas (extinguindo-se nas de menor altitude), bem como de plantas termfilas que se
refugiaram em encostas soalheiras e cumes rochosos com a chegada de novas pocas
glaciares. Sempre que ocorreram alteraes climticas, estas plantas enfrentaram basicamente
quatro alternativas: (a) deslocarem-se de acordo com as alteraes do clima, (b) adaptarem-se
s novas condies climticas, (c) refugiarem-se em reas (geralmente de pouca extenso)
com condies microclimticas favorveis, ou (d) morrerem. Assim ocorreram numerosas

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

extines, que empobreceram a flora da Europa (desapareceram gneros inteiros, como


Carya2, Tsuga3 e Nyssa4), surgiram naturalmente novas espcies e variedades poliplides,
mais resistentes e agressivas, e ocorreram migraes que ampliaram muito a rea de
distribuio natural de vrias espcies. Ter sido tambm neste perodo que muitas das plantas
mediterrneas dos planaltos mais elevados e das montanhas da Pennsula Ibrica adquiriram a
sua resistncia ao frio.
A Pennsula foi apenas afectada parcialmente pelas glaciaes, que fizeram sentir os seus
efeitos mais pronunciados no Norte e nas cadeias montanhosas, estendendo-se contudo o
arrefecimento do clima e os fenmenos periglaciares para outras zonas mais a Sul. Conservou
assim uma grande riqueza de flora proveniente do perodo Tercirio, que se manteve
especialmente nas regies mais meridionais, incorporando ao mesmo tempo novos elementos
alpinos e nrdicos que se conseguiram deslocar para Sul quando dos perodos glaciares. A
diversidade orogrfica e geolgica peninsular, a par das flutuaes do clima, favoreceu o
desenvolvimento de novas espcies e variedades por radiao adaptativa ou por deriva
gentica ocorrida em pequenas populaes que foram ficando isoladas. As laurceas e outras
espcies de caractersticas semelhantes que haviam estado presentes na Laurissilva do
Tercirio extinguiram-se na sua grande maioria no Mediterrneo, mas prevaleceram na
Macaronsia (arquiplagos dos Aores, Madeira, Canrias e Cabo Verde), graas ao
isolamento e ocorrncia de condies climticas especialmente favorveis (figura 1), bem
como em refgios continentais geralmente de pequena rea e com microclimas particulares (
provvel que assim tenham sobrevivido na Pennsula o loureiro e o medronheiro, este ltimo
da famlia Ericaceae, por exemplo).
Os registos fsseis de gros de plen parecem demonstrar no Sul da Pennsula uma
alternncia de formaes florestais mais ou menos densas, coincidindo com os perodos mais
quentes e hmidos interglaciares, com formaes lenhosas mais abertas, com menos rvores e
mais espcies arbustivas ou herbceas de origem estepria, coincidindo com os perodos de
arrefecimento periglaciar. Todavia, os mesmos registos parecem indicar que na grande fase
2

Este gnero, pertencente mesma famlia (Juglandaceae) do que o das nogueiras (gnero Juglans) tem
actualmente 16 ou 18 espcies, consoante os sistemas de classificao; destas, 14 tm a sua distribuio natural
na Amrica do Norte e as restantes no Extremo Oriente, incluindo o Sudeste Asitico.
3
Gnero da famlia Pinaceae e subfamlia Abietoideae que inclui actualmente 9 espcies, 4 da Amrica do
Norte e 5 da sia. Curiosamente, duas espcies da Amrica do Norte frequentemente introduzidas na Europa
T. canadensis e T. heterophylla s se desenvolvem bem em zonas com chuva durante o Vero, pelo que a sua
introduo em Portugal praticamente s teve sucesso como ornamentais, em parques e jardins hmidos (como o
Parque da Pena, em Sintra) ou com possibilidades de rega.
4
Gnero da famlia Nyssaceae (ou Cornaceae) que inclui actualmente 9 ou 11 espcies, consoante os sistemas
de classificao, 5 das quais da Amrica do Norte e as restantes da sia.

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

interglaciar que antecedeu o perodo glaciar geralmente designado por Mindel existiam ainda
na Serra Nevada (sul de Espanha) florestas com espcies dos gneros Carya, Pterocarya5,
Liquidambar6, Nyssa e outros, hoje totalmente desaparecidos da flora lenhosa europeia, mas
preservados na Amrica e na sia, onde as possibilidades de emigrarem para Sul lhes foram
mais favorveis, ou o efeito das glaciaes menos marcado. Em linhas muito gerais, na
Pennsula dominaram os pinhais e formaes lenhosas de outras conferas sobre os carvalhais
(gnero Quercus) e faiais (Gnero Fagus) at h cerca de 12 mil anos, altura em que esta
dominncia se inverteu, sobretudo na regio de maior influncia atlntica.

Figura 1. Laurisilva macaronsica na vertente norte da ilha da Madeira.

1.4. A flora ibrica actual


A azinheira (Quercus ilex), uma das espcies mais representativas da floresta
mediterrnea, ou um seu antepassado prximo, ocorre no Sul da Europa desde o Oligocnico,
h cerca de 25 a 30 milhes de anos, tendo ocupado j no decurso do Miocnico uma rea
semelhante actual e desenvolvido uma forte resistncia ao frio a partir do Quaternrio
5

Gnero da famlia Juglandaceae cuja distribuio actualmente apenas asitica (China, Japo e Cucaso).
Gnero da famlia Hamamelidaceae, com uma espcie na Amrica do Norte e duas na sia (sia Menor,
incluindo Mediterrneo Oriental, e China). A Liquidambar stiraciflua, da Amrica do Norte, tem sido
introduzida em Portugal como ornamental e pode encontrar-se, por exemplo, em arruamentos de Coimbra e de
Leiria.
6

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

(Vilafranquense). Contudo, em especial durante os perodos interglacirios, desempenhava


um papel secundrio nas formaes lenhosas e estava longe de ter a importncia florestal
actual, tendo-se expandido sobretudo nos ltimos milnios, provavelmente devido ao impacto
ecolgico das aces humanas e com prejuzo de formaes lenhosas mais mesfilas, de
carvalho-cerquinho (Quercus faginea), carvalho-roble (Q. robur) e sobreiro (Q. suber). A
rea ocupada pelo sobreiro, tambm de expanso muito recente e provavelmente dependente
tambm da aco do homem sobre as comunidades vegetais, parece ser anterior da
azinheira. O registo fssil demonstra a propagao do castanheiro por interveno humana7 e
a origem tambm recente dos pinhais de pinheiro-bravo (Pinus pinaster) da Galiza e Norte de
Portugal8. A ltima invaso foi a da faia (Fagus sylvatica), que se estendeu pela maior parte
da Europa a partir, ao que a investigao do passado sugere, de zonas de refgio no sudeste
do mesmo continente, continuando ainda a expandir-se em algumas zonas9.
Em consequncia do que se descreve acima, pode-se concluir que a flora Ibrica e, em
geral, a do Mediterrneo ocidental, uma flora relativamente recente que se originou e
diferenciou a partir das ltimas fases do Perodo Tercirio. Compe-se fundamentalmente de
elementos mediterrneos, submediterrneos (tpicos de climas mediterrneos hmidos e
subhmidos) e eurosiberianos, estes ltimos incluindo os eurosiberianos de grande rea de
distribuio, os atlnticos (das zonas ocenicas da Europa ocidental) e os subatlnticos (com
rea de distribuio principalmente atlntica, mas estendendo-se a zonas no atlnticas). So
predominantes os elementos mediterrneos e submediterrneos, nos quais se inclui a grande

Esta espcie (Castanea sativa), contudo, hoje considerada autctone, visto constar dos registos palinolgicos
do Quaternrio Ibrico como uma das que sobreviveram s glaciaes em pequenos refgios abrigados da
Pennsula. provvel que tivesse havido introdues posteriores com propgulos de outras zonas da sua rea de
distribuio natural, designadamente durante a ocupao romana da Pennsula, j que os romanos apreciavam
esta espcie e conferiam-lhe grande valor econmico. Sobre este assunto pode-se consultar, por exemplo:
Blanco Castro, E., M. A. Casado Gonzlez, M. Costa Tenrio, R. Escribano Bombn, M. Garcia Antn,
M, Gnova Fuster, . Gmez Manzaneque, J. C. Moreno Saiz, C. Morla Juaristi, P. Regato Pajares e H.
Sainz Ollero. 1997. Los Bosques Ibricos: una Interpretacin Geobotnica. Editorial Planeta.
Barcelona.
8
O carcter autctone do pinheiro-bravo na Pennsula Ibrica hoje tambm um dado adquirido, graas aos
estudos do Quaternrio Ibrico e a trabalhos mais recentes de investigao do passado. Sobre este assunto podese consultar, por exemplo:
Figueiral, I. 1995. Charcoal analysis and the history of Pinus pinaster (cluster pine) in Portugal. Review
of Paleobotany and Palynology, 89: 441-454.
Mateus, J. E. e P. F. Queiroz. 1993. Os Estudos de Vegetao Quaternria em Portugal; Contextos,
Balano de Resultados, Perspectivas. In Associao Portuguesa para o Estudo do Quaternrio (Ed.). O
Quaternrio em Portugal, Balano e Perspectivas. Colibri. Lisboa. Pp. 105-131.
9

A sua rea de distribuio natural actual termina a poucas dezenas de quilmetros da fronteira norte de
Portugal, havendo vestgios da sua ocorrncia no Gerz na Idade Mdia, no se sabe se naturalmente ou
introduzida pelo homem.

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

maioria dos endemismos. Aos elementos mediterrneos junta-se uma proporo


significativamente menor de espcies com outras origens e distribuies geogrficas, como
por exemplo as procedentes de regies rcticas e breo-alpinas (isto , relacionadas com as
altas montanhas europeias), as provenientes das estepes do leste da Europa e da sia central
(irano-turanianas), as que se distribuem pelas regies temperadas e frias do Hemisfrio Norte
(holrcticas), as de climas temperados (paleotemperadas) e as cosmopolitas (que ocorrem por
quase todo o Globo). Entre estas ltimas conta-se a maioria das espcies introduzidas
recentemente pelo homem.
H que referir, no entanto, que entre as espcies tidas por mediterrneas h plantas de
origem geogrfica muito diversa, atendendo aos seus parentes prximos e antepassados mais
ou menos remotos. Algumas destas espcies esto relacionadas com outras da frica do Sul,
sendo procedentes de floras africanas antigas, como a chamada flora do Rand; muitos
endemismos das montanhas ibricas tm os seus parentes mais prximos no oeste e centro da
sia, ou nas montanhas da Europa central; outras espcies no tm parentes prximos fora da
regio mediterrnea; uns poucos, curiosamente, s tm relao prxima com espcies da
Austrlia, Tasmnia e Nova Calednia, como acontece com a tuia-articulada, ou tuia da
Arglia (Tetraclinis articulata)10.
No que se refere s formas biolgicas (figura 2), existe um predomnio claro de terfitos
(plantas anuais) e hemicriptfitos (plantas perenes com os gomos de renovo ao nvel do solo).
As primeiras so tpicas de climas quentes com um perodo seco bem marcado, como
acontece no clima mediterrneo; as segundas so dominantes nas regies temperadas frias. Os
fanerfitos (com os gomos de renovo a pelo menos 25 cm da superfcie do solo, no baixando
dessa altura depois de morrerem os lanamentos do ano) representam s 7 a 9% das espcies
presentes na flora ibrica. A esta forma biolgica pertence a totalidade das rvores e arbustos
e um bom nmero de espcies de subarbustos. Com excepo das lianas (fanerfitos
escandentes), dos epfitos (plantas que se desenvolvem sobre outras), das plantas com bolbos
ou rizomas (gefitos), das plantas aquticas flutuantes (hidrfitos errantes) e das pseudolianas
(que germinam sobre outras plantas, enraizando posteriormente no solo), as restantes espcies
pertencem sobretudo forma biolgica correspondente designao de camfitos, constituda

10

Desta espcie, uma curiosidade botnica pertencente famlia Cupressaceae e subfamlia Thujoideae, com
distribuio natural no sudeste de Espanha (onde sobrevivem j poucos exemplares), Norte de frica e ilha de
Malta, existem dois bons exemplares (introduzidos, claro) na Tapada da Ajuda, na rea que se estende para sul
do Pavilho de Exposies.

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

por plantas que apresentam os gomos de renovo entre o nvel do solo e os 25 cm de altura
acima deste.

Figura 2. Formas biolgicas da vegetao: a-a fanerfitos; b faberfito escandente (liana); c


epfito; d-d camfitos; e-e hemicriptfitos; f-f gefitos; g-g terfitos (plantas anuais).
Reproduzido de Lpez Gonzlez (2004) (cf. referncia na Nota Prvia deste texto).

1.5. As vicissitudes da flora lenhosa do Quaternrio em Portugal


A informao disponvel para Portugal sobre as formaes vegetais do passado limitada,
baseando-se uma boa parte do conhecimento existente em estudos efectuados nas Beiras
interiores, orla Centro-Litoral e bacias do Tejo e do Sado (Mateus e Queiroz, 1993, obra
citada na Nota Prvia ao presente texto e na nota 8). Em pleno perodo glaciar de Wrm, entre

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

cerca de 55 e 40 mil anos no passado, supe-se que a frente polar teria uma localizao mais
meridional, ocasionando gradientes ecolgicos mais abruptos que os actuais e traduzindo-se
numa marcada compresso (altitudinal e latitudinal) de zonas fitoecolgicas. Pode-se
conjecturar, pelo menos para o territrio correspondente actual Estremadura, a coexistncia
de trs grandes tipos de formaes vegetais:
1. Carvalhais em locais mais ou menos protegidos, com trs variantes principais:

Formaes de aveleira (Corylus spp.), com presena eventual de carvalhoroble (Quercus robur) e azevinho (Ilex aquifolium), em vales hmidos,
brumosos e com solos bsicos;

Formaes mediterrneas e submediterrneas, eventualmente com porte mais


varivel (entre a floresta e o mato alto), com carvalhos marcescentes (Quercus
faginea) e esclerfilos (Q. coccifera) e Olea spp., em meios xricos com solos
calcrios;

Floresta de caduciflias, com carvalho-negral (Quercus pyrenaica) e vidoeiros


(Betula spp.), em solos cidos de clima mais continental/interior.

2. Landes, charnecas e pinhais, a nvel basal e em cabeos mais elevados, especialmente


em substratos, consolidados ou no, de origem terciria, estando presente o pinheirobravo (Pinus pinaster) e um estrato arbustivo com urzes, zimbros, giestas e cistceas
tolerantes ao frio.
3. Formaes esteprias e prados ocupando os nveis mais elevados, acima dos 300-400
m de altitude.
Na fase final do perodo glaciar, entre 25 e 15 mil anos atrs, parece ter ocorrido um longo
perodo com alternncias na intensidade do frio e da aridez, com expanso de formaes
esteprias dominadas por hemicriptfitos e camfitos e por pinheiro-silvestre (Pinus
sylvestris) at ao nvel basal. Nas fases de maior expanso podero ter contactado com
formaes de pinheiro-bravo e urzais baixos de um litoral frio e subhmido, bem como com
formaes esteprias xricas das dunas do litoral. Nesta fase, supe-se que os carvalhais se
teriam mantido em refgios abrigados no interior dos vales.
No perodo de transio para o Holocnico, que se estendeu seguidamente at h cerca de
10 mil anos, parecem ter coexistido na regio centro a maioria da informao disponvel
provm da Serra da Estrela estepes de gramneas e compostas, matos baixos de urzes e
zimbros, ncleos esparsos de vidoeiros e carvalhais, sobretudo de carvalho-negral, mantendo-

10

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

se uma presena modesta de pinhais. H indicaes de que poder ter-se iniciado por essa
altura uma expanso do pinheiro-bravo nas regies dunares do litoral ocidental.
J em pleno Holocnico, at h cerca de 8 mil anos, ocorreu provavelmente um perodo
bastante hmido, com expanso da rea florestal e, muito em particular, das florestas de
caduciflias e dos pinhais e outras formaes com Conferas, reduzindo-se em contrapartida a
presena de formaes de lenhosas esclerfilas. No litoral, pode especular-se que os pinhais
de pinheiro-bravo ocupariam toda a orla litoral arenosa (em particular as formaes dunares)
desde a latitude do Porto at de Sines (estava seguramente presente no litoral arenoso da
Pennsula de Lisboa/Setbal). Os carvalhais marcescentes (Quercus faginea, Q. canariensis)
desenvolveram-se ento nos vales e, em geral, nos substratos mais ricos e consolidados,
enquanto o carvalho-negral (Q. pyrenaica) ter atingido o mximo da sua expanso na Serra
da Estrela.
A esta fase mais antiga do Holocnico seguiu-se um longo perodo at h cerca de 4 mil
anos caracterizado por nveis de secura mais elevados, o que favoreceu a expanso de
carvalhais perenes, mais esclerfilos, dominados por azinheira (Q. ilex) e sobreiro (Q. suber),
e algum declnio dos pinhais, tanto de pinheiro-bravo (Pinus pinaster), como de pinheirosilvestre (P. sylvestris), substitudos aparentemente por urzais elevados com urze-dasvassouras (Erica scoparia) no litoral e urze-branca (Erica arborea) nas montanhas do centro
e norte. No sul, o carrasco (Q. coccifera) conheceu tambm alguma expanso em matagais
altos de carcter esclerfilo, ficando os carvalhais marcescentes circunscritos aos vales.
Nestes desenvolveu-se tambm uma floresta ribeirinha de amieiros (Alnus glutinosa) e
salgueiros (Salix spp.), confinante com a vegetao prpria dos litorais salobros. Surgem
ainda indicaes da existncia de formaes de sabina-da-praia (Juniperus phoenicia ssp.
turbinata = J. turbinata) e camarinha (Corema album) na parte interna das dunas mveis do
litoral. Os vestgios de interveno humana na vegetao, primeiro ainda difusos (h cerca de
6 mil anos), depois muito mais claros (h cerca de 5 mil anos), incidiram sobretudo nos
carvalhais marcescentes e nos pinhais litorais.
No perodo seguinte, at h cerca de 3 mil anos, parecem ter-se acentuado as condies de
secura, ao mesmo tempo que se acentuava o desenvolvimento dos cordes dunares do litoral
arenoso. A crescente influncia do homem ter em parte sido responsvel pelo declnio dos
pinhais, tanto no litoral (pinheiro-bravo), como nas situaes mais montanhosas (pinheirosilvestre), expandindo-se em sua substituio os urzais altos. Ocorreu tambm neste perodo
uma expanso dos choupais ribeirinhos, sobretudo nos troos costeiros das bacias fluviais,

11

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Origem e caractersticas da flora ibrica

com aparente predomnio do choupo-branco (Populus alba). Com a entrada no Bronze Final
(h cerca de 3 mil anos), iniciou-se um perodo de grande expanso do espao rural, que teria
continuidade ao longo de todo o perodo de ocupao romana, atravessando a Idade Mdia e
estendendo-se praticamente at actualidade. A reduo drstica dos espaos florestais
patente nos locais que se encontram estudados, em paralelo com o crescimento das reas
agrcolas em geral e, em particular, dos espaos ocupados por rvores e arbustos cultivados,
como o castanheiro, a oliveira e a videira; nas desmataes, comea a delinear-se o
desenvolvimento de uma metodologia que protege e salvaguarda a presena de espcies com
interesse para as populaes rurais, como o sobreiro e o zambujeiro. No noroeste Alentejano e
na Serra da Estrela foi possvel documentar a passagem dos carvalhais marcescentes e dos
urzais altos para refgios no fundo dos vales.
A influncia humana na vegetao lenhosa de Portugal no , pois, uma processo recente:
iniciou-se h mais de 5 mil anos e teve as suas fases mais drsticas a partir do Bronze Final,
h cerca de 3 mil anos. J em tempos posteriores formao da nacionalidade, o
desermamento do territrio, com a consequente expanso de culturas anuais que protegem
mal o solo, deve ter ocasionado processos de eroso muito graves: Orlando Ribeiro11 refere
com muito nfase a perda de navegabilidade que se foi verificando nos troos terminais de
muitas das nossas bacias hidrogrficas, relacionando-a com esse processo progressivo de
ocupao e uso do territrio a partir do sculo XII e com a eroso das encostas que lhe deve
ter estado associada. floresta ficaram destinados apenas os terrenos sem prstimo e sem
acesso e, mesmo a, muito raramente se que alguma vez sobreviveu intacta at aos
nossos dias, sujeita como sempre esteve, at h poucas dezenas de anos, procura de lenhas
para cozinhar, para aquecimento e para os diversos mesteres artesanais que se foram
mantendo no meio rural.

11

Ribeiro, O. 2001. Introdues Geogrficas Histria de Portugal. 2 Edio. S da Costa. Lisboa.

12

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

2. AS GRANDES REGIES BIOGEOGRFICAS DA PENNSULA E AS


SUAS FORMAES LENHOSAS CARACTERSTICAS
2.1. Enquadramento geogrfico actual em relao Europa
A Pennsula Ibrica enquadra-se na transio entre duas grandes regies de flora e
vegetao, a regio mediterrnea e a regio eurosiberiana, ambas pertencentes a uma unidade
de ordem superior geralmente designada por Reino Holrctico, a qual se estende por grande
parte das zonas temperadas e frias do Hemisfrio Norte. Cada uma daquelas duas regies
pode caracterizar-se por plantas e comunidades vegetais que lhes so prprias, mas possuem
tambm outras que lhes so comuns, pelo que a separao entre elas no clara nem taxativa:
por razes que sero referidas adiante, existe uma influncia mtua que torna os limites
frequentemente imprecisos. At certo ponto, pode-se afirmar com segurana que existem
espcies e variedades que tm o seu ptimo de desenvolvimento precisamente nas condies
intermdias entre as duas regies, como acontece com algumas das que so habitualmente
classificadas como subatlnticas e submediterrneas.
A regio eurosiberiana abrange grande parte da Europa (com excepo dos pases
mediterrneos, da zona rctica e de parte dos pases mais orientais) e da sia setentrional.
Est representada na Pennsula Ibrica pela chamada (pelos fitogegrafos e fitossocilogos)
provncia atlntica, que se caracteriza por um clima hmido ou subhmido, suavizado pela
influncia ocenica, com invernos suaves (isto , pouco frios) e com o perodo seco estival
pouco acentuado ou mesmo inexistente. Estende-se pelo noroeste de Portugal, a maior parte
da Galiza, Astrias, Cantbria, Pas Basco, noroeste de Navarra e Pirinus ocidentais. Entre a
Galiza e o Pas Basco ocupa apenas uma faixa estreita entre a Cordilheira Cantbrica, que lhe
forma o limite sul, e o mar. Contudo, a sua influncia estende-se em muitos pontos mais para
o interior da Pennsula, sob a forma de presena de espcies e comunidades vegetais,
especialmente nas partes norte e ocidental. A Cordilheira Cantbrica pode tambm ser
includa nesta regio, consoante os critrios de reconhecimento e classificao que se
utilizem.
A vegetao natural est representada aqui por florestas de carvalhos, com freixiais de
Fraxinus excelsior (o freixo mais comum na Europa) e comunidades dominadas pela aveleira
(Corylus avellana) nos solos mais frescos e profundos do fundo dos vales. O piso montano
(ou seja, em altitude) caracteriza-se pela presena de faiais e, por vezes, sobretudo nos

13

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

Pirinus, por abietais de abeto-branco (Abies alba); estas formaes ocupam geralmente as
encostas mais frescas e com solos profundos, em montanhas no muito elevadas. Faz-se por
vezes sentir alguma influncia mediterrnea, traduzida na presena de azinhais com loureiros,
nos cumes e encostas mais quentes, especialmente em solos de origem calcria.
Em muitos casos, estas formaes foram substitudas por pinhais instalados pelo homem
(principalmente de pinheiro-bravo, Pinus pinaster, e pinheiro-insigne, P. radiata, este oriundo
da Pennsula de Monterey, na Califrnia), eucaliptais (Eucalyptus spp., mais frequentemente
o E. globulus), povoamentos de larcio (Larix spp.), acaciais (Acacia spp.) e povoamentos de
outras espcies mais ou menos exticas que acabaram por se integrar profundamente na
paisagem actual.
O aproveitamento destes espaos pelo homem acabou por transformar tambm muitas
destas florestas naturais em pastagens pastoreadas directamente, que muitas vezes conservam
nos seus limites e linhas divisrias restos do povoamento arbreo primitivo. A orla natural das
florestas de caduciflias inclui espcies arbustivas e subarbustivas que se desenvolvem
tambm nas clareiras e outras situaes mais soalheiras; as mais comuns so roseiras-bravas
(Rosa spp.), silvas (Rubus spp.), abrunheiros (Prunus spp.), pilriteiro (Crataegus monogyna12)
e outros arbustos mais ou menos espinhosos. Por vezes desempenham este papel giestais
dominados pelos gneros Genista e Cytisus e integrando outras leguminosas subarbustivas e
espinhosas, como os tojos (Ulex spp.). Os matagais que se instalam na sequncia da
degradao das formaes florestais atravs do corte das rvores ou do seu consumo pelo
fogo costumam ser dominados por ericceas (famlia Ericaceae) que incluem diversas
espcies de urzes (Erica spp.), Daboecia cantabrica e torga, ou queiroga (Calluna vulgaris),
acompanhadas em regra por tojos e por algumas outras leguminosas subarbustivas, como a
carqueja (Pterospartum tridentatum). As cistceas (famlia Cistaceae) do gnero Halimium
tambm podem ocorrer nestas formaes. Estas formaes subarbustivas estariam
originariamente associadas ao sub-bosque das florestas e aos solos mais pobres e erosionados,
geralmente de baixo pH.
De acordo com a classificao bioclimtica proposta por Rivas-Martinez (1987)13, a
regio eurosiberiana caracteriza-se por um perodo seco de durao inferior a dois meses,
sendo o critrio de secura uma precipitao mensal (em mm) inferior a duas vezes a

12
13

Espcie frequente e fcil de observar tambm na Tapada da Ajuda (C. monogyna ssp. brevispina).
Rivas-Martinez, S. 1987. Memria del Mapa de Sries de Vegetacion de Espaa. ICONA. Madrid.

14

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

temperatura mdia do mesmo ms (em C). Admite quatro andares principais, definidos de
acordo com o valor de um ndice de termicidade (It) calculado pela expresso:
It = (t+m+M) 10,
na qual t a temperatura mdia anual (C), m a mdia das temperaturas mnimas do ms
mais frio (C) e M a mdia das temperaturas mximas tambm do ms mais frio (C). Os
andares definidos atravs deste ndice so:

O andar colino, quando It>180;

O andar montano, quando 180>It>50;

O andar subalpino, quando 50>It>-50;

O andar alpino, quando It<-50.

Em qualquer dos andares podem ocorrer diferentes ombroclimas, definidos em funo da


precipitao mdia anual (P), em mm:

Sub-hmido, se 900>P>500;

Hmido, se 1400>P>900;

Superhmido, se P>1400.

De acordo com a tipologia fitoclimtica da Pennsula Ibrica de Alcazar Ariza et al.


(1987)14, a regio eurosiberiana abrange em Portugal a provncia Cantabro-Atlntica
(subprovncia Astur-Galaica) atravs de um sector designado por Galaico-Portugus, o qual
inclui sobretudo o Minho, parte do Douro Litoral e o extremo norte da Beira Litoral.
2.2. A regio mediterrnea
O resto da Pennsula, correspondendo maior parte da mesma, bem como as ilhas
Baleares, considera-se includo na regio mediterrnea, cuja principal caracterstica a
existncia de um perodo seco estival mais ou menos pronunciado, mas sempre significativo
(por regra, durando mais de dois meses). Os montantes anuais da precipitao podem contudo
ser muito elevados, como acontece geralmente nas serras da regio, atingindo nveis iguais ou
mesmo superiores aos que ocorrem na regio eurosiberiana. O impacto de um perodo seco
estival com 2 a 4 meses de durao (por vezes at um pouco mais) tem muito mais
importncia biolgica do que a quantidade anual de precipitao. Esta pode variar desde
nveis mdios to baixos como os 350 mm anuais at mais de 1500 mm15. As temperaturas de
Inverno podem ser igualmente variveis, desde zonas que s ocasionalmente apresentam

14
15

Alcazar Ariza, F. e outros. 1987. La Vegetacin de Espaa. Universidad de Alcal de Henares. Madrid.
Como termo de comparao recorde-se que Lisboa tem uma precipitao mdia anual de cerca de 700 mm.

15

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

geadas (geralmente as mais prximas do mar), at outras em que temperaturas nocturnas de


at -20 C (por vezes mesmo mais baixas) ocorrem regularmente.
Na classificao bioclimtica referente a esta regio, com mais de dois meses secos, os
andares bioclimticos definidos pelo ndice de termicidade (It) referido na pgina anterior so
os seguintes:

Inframediterrneo, quando It>470;

Termomediterrneo, quando 470>It>350;

Mesomediterrneo, quando 350>It>210;

Supramediterrneo, quando 210>It>60;

Oromediterrneo, quando 60>It>-30;

Crioromediterrneo, quando It<-30.

As variantes ombroclimticas definidas pela precipitao mdia anual (P) so neste caso
mais abundantes do que na regio eurosiberiana, distinguindo-se os seguintes tipos:

rido, com P<200 mm;

Semirido, com 200<P<350;

Seco, com 350<P<600;

Sub-hmido, com 600<P<1000;

Hmido, com 1000<P<1600;

Superhmido, com P>1600 mm.

A nvel basal16 a influncia da altitude ser referida mais adiante a regio mediterrnea
da Pennsula apresenta como comunidades florestais tpicas as dominadas por espcies
arbreas de folhas perenes e muito cutinizadas, geralmente designadas por formaes de
esclerfilas: azinhais (predomnio de Quercus ilex, em Portugal da subespcie Q. ilex ssp.
ballota = Q. ilex ssp. rotundifolia), sobreirais (Q. suber), zambujais (Olea europaea var.
sylvestris), zimbrais (Juniperus spp.) e outras de caractersticas idnticas. Estas formaes
podem ser acompanhadas ou substitudas em reas mais quentes e erosionadas por pinhais de
pinheiro de Alepo (Pinus halepensis17) e em zonas arenosas por zimbrais de sabina-da-praia

16

Aqui referido no sentido da Carta Ecolgica de Portugal de J. de Pina Manique e Albuquerque, que considera
o nvel basal como aquele que se estende dos 0 aos 400 m de altitude. A maior parte do territrio continental de
Portugal pertence a este nvel, subindo para os nveis submontano (400-700 m), montano (700-1000 m),
altimontano (1000-1300 m), erminiano (1300-1600 m) e subalpino e alpino (1600-1900 e mais de 1900 m)
apenas em reas mais restritas situadas sobretudo nas serras do centro e norte do Pas.
17
No claro se a rea de distribuio natural desta espcie, que mediterrnea e ibrica, ter includo no
passado territrio de Portugal, mas pouco provvel que assim fosse. Os pinhais actuais de pinheiro de Alepo
foram instalados pelo homem e este pinheiro o mais comum na Tapada da Ajuda, por exemplo.

16

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

(Juniperus turbinata) e pinhais de pinheiro-manso (Pinus pinea18). S na regio sudeste da


Pennsula, nas zonas baixas das provncias de Murcia e Almeria (Espanha), parece no haver
condies para o crescimento arbreo de qualquer tipo, pelo menos nas condies actuais de
clima e degradao do solo. A vegetao natural a um coberto mais ou menos ralo de
subarbustos rasteiros e palmeiras-ans19. O mesmo se pode dizer das zonas salinas, ou
endorreicas, com alguma representatividade no interior da Pennsula (em Espanha), nas quais
prevalecem quando muito pequenas rvores isoladas ou em formaes com pouco
desenvolvimento em altura.
Dentro da regio mediterrnea, os vales dos rios e ribeiras e os solos com o lenol fretico
prximo da superfcie compensam pela humidade do solo o perodo de secura estival,
permitindo a ocorrncia de formaes florestais ribeirinhas dominadas por espcies
caduciflias. Incluem ulmeirais (Ulmus spp.), choupais (Populus spp.), freixiais de Fraxinus
angustifolia20, salgueirais (Salix spp.) e florestas mistas destas espcies. No leito dos cursos
de gua, sobre aluvies ou depsitos coluviais, onde so frequentes as inundaes e
alagamentos, desenvolvem-se frequentemente salgueirais arbustivos. Nas zonas mais quentes
e com caudais dos cursos de gua com maior grau de intermitncia, a vegetao lenhosa
ribeirinha passa a ser dominada por arbustos como a cevadilha (Nerium oleander), as
tamargueiras (ou tamarizes, Tamarix spp.) e o tamujo (Securinega tinctoria = Flueggea
tinctoria), este ltimo apenas em terrenos de origem siliciosa21 (figura 3).
De acordo com a tipologia fitogeogrfica da Pennsula Ibrica esto representadas em
Portugal, na regio aqui designada por mediterrnea, as provncias Carpetano-Ibrico-Leonesa
(norte e centro interior, abrangendo os sectores fitogeogrficos Estrelense, Lusitano-Duriense
e Orensano-Sanabriense [orla norte do nordeste transmontano]), Luso-Estremadurense (a
maior parte do centro e quase todo o sul do Pas, incluindo os sectores fitogeogrficos
18

O pinheiro-manso estaria originariamente associado s dunas e outros solos de textura grosseira da regio
meridional da Pennsula, de caractersticas mais acentuadamente mediterrneas, embora a aco do homem o
tenha levado a ocorrer actualmente em quase todo o Pas. O pinheiro-bravo, Pinus pinaster, pelo contrrio, um
pinheiro claramente atlntico, povoando as dunas situadas mais a norte. Est mesmo representado em Portugal,
Galiza e regio de Bordus (Frana) pela subespcie P. pinaster ssp. atlantica, designao muito esclarecedora.
A sua presena para sul do cabo de Sines deve-se provavelmente e em exclusivo aco humana (no Holocnico
antigo, h cerca de 8 mil anos, parece ter chegado at aos areais um pouco a sul do Sado, segundo os resultados
dos estudos do Quaternrio Ibrico; cf. nota 8).
19
O palmito, palmeira-an, ou palmeira-das-vassouras (Chamaerops humilis) a nica palmeira com
distribuio natural na Pennsula Ibrica. Em Portugal ocorre naturalmente no Algarve.
20
Esta espcie, um endemismo ibero-norte-africano, substitui na regio mediterrnea o freixo-europeu (F.
excelsior), do qual difere essencialmente por ter fololos (a folha dos freixos composta) mais estreitos,
justificando o qualificativo especfico de angustifolia.
21
Este tipo de formaes pode ser facilmente observado em ribeiras do Alentejo e Algarve, sobretudo nas que
reduzem fortemente ou perdem de todo o caudal durante a poca estival.

17

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Toledano-Tagano,

Marinico-Monchiquense,

Formaes lenhosas caractersticas

Beirense Litoral, Ribatejano-Sadense e

Divisrio Portugus [Estremadura]) e Gaditano-Onubo-Algarviense (litoral do Algarve,


incluindo apenas um sector, designado por Algarviense).

Figura 3. Galeria ribeirinha com loendro, ou cevadilha (Nerium oleander), numa ribeira de caudal
intermitente do Permetro Florestal da Contenda, no interior do Alentejo.

2.3. A influncia da altitude e da interioridade


bem conhecida a influncia moderadora da proximidade dos oceanos sobre o clima,
designadamente sobre a temperatura, em relao qual actua como um amortizador das
alteraes bruscas e das amplitudes. Esta influncia deve-se ao elevado calor especfico da
gua, que precisa de absorver ou ceder grandes quantidades de energia para alterar de forma
significativa a sua temperatura e, mais ainda, para mudar de estado (isto , para a as passagens
entre as fases gasosa, lquida e slida). A presena da gua tem um efeito semelhante em
solos profundos e frescos, enquanto que os afloramentos rochosos e os solos delgados e
pedregosos podem mudar de temperatura com rapidez.
Quando se avana para o interior da Pennsula a influncia martima vai naturalmente
diminuindo, o que pode acontecer de forma muito marcada quando existem cadeias
montanhosas que actuam como barreira de condensao da humidade atmosfrica, impedindo
a passagem dos ventos martimos carregados de humidade. A inrcia trmica da atmosfera

18

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

diminui com o decrscimo da humidade relativa do ar, acentuando-se o carcter continental


no caso da Pennsula Ibrica mais correcto referir o carcter interior, visto no estarmos
num continente separado do clima: os invernos tornam-se mais frios, os veres mais quentes
e as condies ambientais menos favorveis ao crescimento vegetal. Em muitas zonas do
interior da Pennsula, a ausncia ou a baixa densidade do coberto vegetal, associada aos dias
(e noites) de cu sem nuvens, ainda mais acentuam o carcter continental do clima, quer
devido exposio do solo radiao directa, quer devido falta de cobertura vegetal, que
favorece a irradiao nocturna de energia, com o consequente arrefecimento do solo e a
eventual formao de geada.
Nas regies montanhosas, medida que aumenta a altitude vai diminuindo a temperatura
mdia, ao mesmo tempo que aumenta tambm o montante da precipitao, devido ao efeito de
barreira de condensao das montanhas em relao humidade atmosfrica. Estes factores
originam alteraes no tipo de vegetao que so semelhantes s que se podem observar com
o aumento da latitude. Pode-se assim observar, na maioria das montanhas do Globo, uma
transio em altitude entre pisos, ou cinturas, de vegetao. Na maioria das montanhas
mediterrneas da Pennsula, caracterstica a passagem, medida que aumenta a altitude, de
florestas de pereniflias para outras de caduciflias e destas para florestas de conferas e/ou
matagais de montanha, com ocorrncia de variaes em torno deste padro comum, que
emula as transies entre tipos de coberto que se podem encontrar a nvel basal quando se
avana de sul para norte.
Nas encostas montanhosas mais soalheiras pode ocorrer aquecimento da atmosfera,
seguido do arrefecimento da mesma em reas elevadas menos expostas e conduzindo
condensao de humidade e formao de nevoeiros, que mais acentuam diferenas
microclimticas locais. Por vezes, o contraste entre a vegetao de encostas soalheiras e de
encostas mbrias chega a ser espectacular, devido a diferenas de temperatura e de humidade
relativa do ar muito considerveis. Pode-se traduzir, no coberto vegetal lenhoso, pela
passagem de uma formao pereniflia com espcies de folha cutinizada para outra de
caduciflias: azinhal para carvalhal de carvalho-roble (Quercus robur), ou azinhal para
carvalhal de carvalho-negral (Q. pyrenaica), por exemplo. A exposio sombria ou soalheira e
a situao mais ou menos interior da cadeia de montanhas que estiver em causa modificam a
altitude e a extenso de cada cintura de vegetao. Nas montanhas litorais ou ainda
relativamente prximas da costa, especialmente nas mais meridionais, as plantas mais
exigentes em temperaturas elevadas (mais termfilas e prprias de climas quentes) podem

19

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

muitas vezes ascender a altitudes consideravelmente mais elevadas do que nas montanhas do
interior, devido ao carcter mais continental e mais rigoroso do clima nestas ltimas.
2.4. A influncia do tipo de substrato
Outro factor importante para a compreenso da distribuio de espcies e comunidades
vegetais na regio mediterrnea a influncia que pode ter nas plantas o tipo de substrato em
que enrazam. Na regio eurosiberiana, a precipitao mais ou menos abundante e bem
distribuda ao longo do ano, bem como a menor evapotranspirao, traduzem-se numa
lavagem mais ou menos intensa dos solos que tende a tornar semelhantes, pela acidificao,
os solos provenientes de substratos litolgicos distintos. Na regio mediterrnea, pelo
contrrio, a influncia do tipo de substrato mais decisiva, podendo geralmente distinguir-se
dois tipos de situaes: os solos cidos, derivados de substratos siliciosos como os granitos,
gneisses, quartzitos, arenitos e conglomerados de matriz siliciosa; e os solos bsicos, mais ou
menos ricos em clcio activo, derivados de calcrios, margas e outras rochas carbonatadas.
Muitas plantas so indiferentes natureza do substrato, mas muitas outras requerem, para
terem um desenvolvimento normal, apenas um dos tipos acima descritos. Podem nesse caso
ocorrer apenas num deles ou, pelo contrrio, manifestar apenas uma preferncia mais ou
menos marcada por um dos tipos em relao ao outro, embora possam desenvolver-se em
ambos, o que pode estar relacionado com diferenas na sua capacidade para resistirem com
sucesso concorrncia movida por outras espcies em cada um dos dois tipos de solos. Para
alm desta dicotomia entre solos de natureza siliciosa e calcria, que um tanto simplista, so
conhecidos na Pennsula substratos siliciosos capazes de originarem solos quase neutros,
como alguns arenitos do Trissico, e substratos constitudos por rochas ultrabsicas
(pteridotites e serpentinas, por exemplo), sobre os quais se podem desenvolver solos bsicos
ricos em metais pesados txicos, com forte aco selectiva sobre as plantas.
Os terrenos siliciosos predominam de forma clara na metade ocidental da Pennsula,
compreendendo a Galiza, a maior parte de Portugal22, a Estremadura espanhola, a Serra
Morena, os Montes de Toledo, o Sistema Central, parte do Sistema Ibrico e a Andaluzia
oriental (Serra Nevada, Serra de los Filabres). Os terrenos calcrios tornam-se dominantes na
parte oriental da Pennsula Ibrica: Catalunha, Arago, Comunidade Valenciana, grande parte
de La Mancha, Alcarria, Serrania de Cuenca e parte da Andaluzia, bem como nas ilhas
22

As formaes calcrias ocorrem em Portugal sobretudo na Regio Centro serras calcrias da Estremadura e
Serra da Arrbida e numa faixa do Algarve (zona Calco-mediterrnea da Carta Ecolgica de Portugal de J. de
Pina Manique e Albuquerque).

20

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

Baleares, com excepo de uma parte da de Menorca. As formaes de origem calcria tm


frequentemente maior permeabilidade do que as de origem siliciosa, devido aco da gua
com dixido de carbono dissolvido e contribuio desta soluo para a manifestao de
fenmenos crsticos. Os solos calcrios tm por isso tendncia para serem mais secos, o que
influencia tambm a sua temperatura. O predomnio de solos cidos, em conjunto com uma
maior influncia ocenica, d parte ocidental da Pennsula e a algumas montanhas siliciosas
do seu centro um carcter mais hmido e suave, caracterstico das regies de influncia
atlntica e das espcies e comunidades vegetais associadas a esta, como os faiais (ou
carvalhais de carvalho-roble, em Portugal) e urzais.
2.5. As plantas mediterrneas
A repartio das diversas espcies na Pennsula Ibrica est de acordo com as suas
preferncias de solo e de clima. As espcies mediterrneas termfilas, que exigem uma
temperatura elevada e ausncia de geadas, ocorrem geralmente nas regies costeiras do sul,
estendendo-se desde a Catalunha at ao Algarve; muitas delas sobem ainda pela costa
atlntica at perto de Lisboa o penetram no interior atravs dos vales do Ebro e do
Guadalquivir. Tambm se encontram representadas na flora das ilhas Baleares. Algumas
delas, frequentemente relacionadas com a flora do Norte de frica, adaptaram-se a condies
de secura mais elevada e tm uma rea de distribuio natural mais circunscrita ao sudeste
rido (provncias de Murcia e de Almera). Outras espcies mediterrneas, igualmente
adaptadas a climas quentes, resistem melhor s geadas e tm reas de distribuio que se
estendem mais para o interior da Pennsula, mas geralmente no sobem acima dos 700 a 800
m de altitude.
As espcies mais generalistas quanto natureza do substrato estenderam-se por quase toda
a Pennsula, faltando eventualmente nos cumes mais elevados e frios, opondo-se s que so
mais especializadas numa natureza determinada do substrato.
Algumas espcies so tipicamente montanas e adaptadas meseta, onde se refugiam das
temperaturas mais altas e da maior secura do piso inferior. Por outro lado, nas duras
condies climticas das mais altas montanhas mediterrneas, com invernos rigorosos e
veres secos e curtos, com uma intensa insolao, adaptaram-se as espcies designadas por
oromediterrneas.
Em contraste com a provncia atlntica, a regio mediterrnea da Pennsula Ibrica
apresenta uma grande variedade de tipos de coberto lenhoso, tanto de floresta, como de

21

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes lenhosas caractersticas

matagal. Tem-se afirmado frequentemente que a Pennsula j esteve coberta totalmente, no


passado, por florestas, e que se se interrompesse de repente a influncia do homem e dos
animais domsticos voltaria a essa situao. Esta suposio assenta no pressuposto de que a
vegetao natural potencial ibrica deveria ser a floresta, variando de composio e de
caractersticas conforme as regies e as particularidades do meio ambiente, tendendo para
esse tipo de formao todas a comunidades dominadas por plantas de menor porte, passado o
tempo necessrio para que se completasse a sucesso ecolgica. Nalguns locais da Pennsula
tem-se efectivamente observado uma evoluo desse tipo, mas no de uma forma
generalizada.
Com efeito, o registo fssil de gros de plen demonstra, na histria da vegetao Ibrica,
uma alternncia de fases com diferentes densidades e propores de espcies arbreas. Existe
alis na flora peninsular uma elevada proporo de espcies vegetais no florestais, entre as
quais muito endemismos, que sem dvida se originaram e diferenciaram em espaos abertos e
luminosos, sem cobertura arbrea, visto serem espcies helifilas. Estas circunstncias levam
a crer que sempre houve vastos espaos sem floresta, ou com esta presente sob a forma de
formaes abertas, ou formaes parque, com caractersticas semelhantes ao que hoje
designamos por savana com rvores (ou ao montado, que tem estrutura e caractersticas de
funcionamento ecolgico semelhantes). As conferas, melhor adaptadas a solos pobres e
erosionados, tm sido muitas vezes apontadas como sendo de expanso recente pela mo do
homem, em detrimento de espaos mais nobres presumivelmente ocupados por quercneas,
salvo em situaes de montanha e altiplano com clima mais agreste. Os estudos mais recentes
da flora do passado apontam, contudo, que os pinhais adquiriram uma importncia florestal
considervel, em algumas regies da Pennsula, muito antes de terem sido favorecidos pelo
homem.
Nas condies actuais, a eroso e degradao dos solos pela actividade humana tornaram
irrecuperveis a curto prazo algumas das nossas formaes arbreas naturais, sobretudo em
situaes em que foram j completamente destrudas. Esto nesta situao, como principal
exemplo, as formaes mais mesofticas, como os faiais que se haviam mantido na regio
mediterrnea como relquia (em todo o caso relativamente recente, j que a expanso da faia
ocorreu h apenas cerca de 3 a 4 milhares de anos) de tempos com clima mais ameno.
Nas prximas pginas procurar-se- fazer uma breve smula da vegetao lenhosa actual
da Pennsula, com especial nfase na sua faixa ocidental, onde se situa o territrio continental
de Portugal.

22

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

3. FORMAES FLORESTAIS E DE OUTRAS LENHOSAS DE PORTE


ELEVADO DA PENNSULA IBRICA
3.1. Os faiais
Os faiais so florestas atlnticas tpicas, caractersticas do andar montano (ou acima deste)
da regio eurosiberiana Ibrica, no tendo portanto representao no territrio de Portugal23.
As suas principais reas de distribuio sitiam-se entre os 800 e os 1500 m de altitude, em
solos frescos e de relativa riqueza em nutrientes. Embora possa ocorrer em solos tanto de
origem siliciosa como calcria, esto quase sempre situados em substratos acidificados pela
lavagem. As faias so rvores produtoras de uma sombra muito densa, pelo que no seu subbosque no h condies para o desenvolvimento de outras plantas intolerantes sombra. S
os abetos, espcies que exigem (na sua grande maioria) coberto de proteco nas idades
jovens, toleram este nvel de competio pela luz. Deve-se talvez habitual pobreza do seu
sub-bosque a facilidade com que se expandiram por grande parte da Europa h apenas 30004000 anos, substituindo formaes anteriores de outras espcies arbreas e arbustivas de folha
caduca, num comportamento tpico de espcie invasora (no obstante ser hoje considerada
espcie de grande interesse ecolgico e florestal, sobretudo em pases da orla mediterrnea,
como a vizinha Espanha).
As outras espcies arbreas tpicas dos faiais s esto presentes quando esta formao no
demasiado densa para permitir a sua sobrevivncia. Incluem a tramazeira, ou cornogodinho
(Sorbus aucuparia), o mostajeiro (Sorbus torminalis), o carvalho da espcie Quercus
petraea24 e o vidoeiro, ou btula (Betula pubescens25). Nos Pirinus, a acima referida
potencialidade dos abetos para se desenvolverem sob coberto das faias concretiza-se atravs
da ocorrncia nos faiais de abeto-branco (Abies alba).
Apesar do seu carcter atlntico, os faiais penetram na Pennsula at ao seu centro,
ocorrendo ainda na provncia de Madrid. provvel que estes ncleos mais interiores
representem um testemunho de tempos melhores para as faias, durante os quais a rea de
influncia atlntica na Pennsula foi mais ampla. Refugiadas em locais frescos e sombrios,
23

Os faiais existentes actualmente em Portugal foram introduzidos e ocorrem sobretudo em Matas Nacionais e
Permetros Florestais geridos pelos Servios Florestais. Existem algumas reas, por exemplo, na Serra da Estrela.
24
Sem ocorrncia natural conhecida em Portugal, mas muito semelhante morfologicamente ao carvalho-roble
(Quercus robur), do qual se distingue principalmente por ter folhas de pecolo mais longo, com a base do limbo
mais arredondada e com algum (pouco) indumento na pgina inferior, principalmente nas axilas das nervuras (as
folhas do carvalho-roble so glabras).
25
Sinonmia para o taxon que ocorre em Portugal: Betula pubescens Ehrh. = Betula alba L. = Betula celtiberica
Rothm. & Vasc. = Betula pubescens ssp. celtiberica (Rothm. & Vasc.) Rivas Mart.

23

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

nos quais podem encontrar condies microclimticas excepcionalmente favorveis, estas


faias so muito difceis de recuperar quando ocorre a desflorestao destas reas, sendo nessa
caso quase sempre substitudas por carvalhos-negrais (Quercus pyrenaica).
3.2. Os carvalhais de carvalho-roble
As florestas de carvalhos caduciflios, sobretudo as de carvalho-roble, so provavelmente
a formao arbrea mais caracterstica da provncia atlntica. Representam a formao
florestal tpica do nvel basal, podendo estender-se contudo at uns 600 m de altitude26. A
partir desse nvel, nas montanhas, tendem a ser substitudos por faiais ou, nos fundos dos
vales e em solos mais hmidos, por freixiais de Fraxinus excelsior e povoamentos de
aveleiras (Corylus avellana). Quando se avana em direco ao centro da Pennsula, o
carvalho-roble pode ser substitudo pelo da espcie Q. petraea, mais tolerante
interioridade/continentalidade e tambm altitude, mas por regra com um papel menos
dominante nas formaes de que faz parte. Em geral, porm, nas zonas mais interiores e com
menos influncia atlntica o carvalho-roble d lugar ao carvalho-negral, ou carvalho-pardo
das Beiras (Quercus pyrenaica), transio que se faz notar de forma evidente em Portugal.
O andar do carvalho-roble o mais alterado de toda a provncia atlntica, por ser
actualmente e ter sido tambm no passado histrico o mais adequado ao desenvolvimento e
expanso da agricultura e da pecuria. Em muitas reas da Pennsula, como por exemplo no
Pas Basco, as formaes de carvalho-roble desapareceram quase por completo. As suas
espcies companheiras mais comuns, o castanheiro (Castanea sativa) e o vidoeiro (Betula
pubescens), tambm nem sempre permanecem, no obstante o interesse econmico da
primeira, geralmente explorada para produo de fruto e/ou da madeira. A degradao dos
carvalhais atlnticos d lugar a formaes arbustivas espinhosas, em ltimo extremo com
dominncia de urzes (Erica spp. e espcies de caractersticas semelhantes) e tojos (Ulex spp.).
A rea potencial de distribuio natural do carvalho-roble est hoje ocupada
florestalmente, tanto em Portugal como em Espanha, sobretudo por pinhais de pinheiro-bravo
e por eucaliptais de Eucalyptus globulus, instalados principalmente aps a ocorrncia das
fases degradativas do carvalhal, ou seja, nos urzais atlnticos que se encontravam incultos.
26

Por vezes mesmo mais, na fachada atlntica das serras do noroeste de Portugal e na Serra da Estrela. Sobre
este assunto pode consultar-se, por exemplo:
Alves, J. M. S, M. D. Esprito Santo, J. C. Costa, J. H C. Gonalves e M. F. Lous. 1998. Habitats
Naturais e Seminaturais de Portugal Continental. Tipos de Habitats mais Significativos e
Agrupamentos Vegetais Caractersticos. Instituto da Conservao da Natureza. Lisboa.
Esta publicao est disponvel na Biblioteca do ISA (cota P01-411).

24

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Contudo, Alves et al. (1998)27 reconhecem ainda a existncia em Portugal de ncleos e


pequenas manchas de carvalhais naturais e semi-naturais de carvalho-roble, que classificam
de acordo com os seguintes tipos:

Carvalhais colinos do sector Galaico-Portugus, acidfilos, com carvalho-roble


(Quercus robur), gilbardeira (Ruscus aculeatus) e, a sul do Buaco, com folhado
(Viburnum tinus);

Carvalhais montanos do sector Galaico-Portugus, em solos cidos, com carvalhoroble (Q. robur) e arando, ou uva-do-monte (Vaccinium myrtillus).

Na transio para o interior do Pas, com a atenuao da influncia atlntica, o carvalho


dominante passa a ser o carvalho-negral (Quercus pyrenaica), que ocorre geralmente j em
reas geogrficas de transio da influncia atlntica para a influncia mediterrnea,
traduzindo-se esta ltima na durao e rigor do perodo seco estival. Estes carvalhais sero
tratados separadamente mais adiante neste texto.
3.3. Os vidoais
Na regio atlntica o vidoeiro (Betula pubescens) forma pequenos bosques, ou bosquetes,
junto aos alcantis rochosos ou nas clareiras dos faiais, em zonas com solos mais pobres ou
cidos. Com ele ocorrem frequentemente o choupo-tremedor (Populus tremula) e a tramazeira
(Sorbus aucuparia). Por vezes ocupa um andar prprio, acima do domnio da faia, na zona
montana (ou acima desta) das cordilheiras com solos de origem siliciosa, mas em regra com
pouca extenso e de forma muito dispersa. Quando assim acontece est geralmente associado
ao carvalho da espcie Q. petraea e, de novo, tramazeira (S. aucuparia).
Na regio mediterrnea, os vidoais representam enclaves de carcter atlntico,
provavelmente remanescentes de pocas mais hmidas e de clima mais suave. Costumam
desenvolver-se em ambientes tambm adequados ao carvalho-negral (Q. pyrenaica) e
requerem o acesso a nveis freticos elevados, que compensem adequadamente as suas
exigncias em humidade do solo: margens de rios e ribeiros e reas planas e deprimidas das
montanhas, com superavit de humidade, sobretudo em solos de origem siliciosa.
Conjuntamente com o vidoeiro ocorrem frequentemente, nas condies acima referidas, o
choupo-tremedor (P. tremula) e o sanguinho-dgua (Frangula alnus), sendo de resto o
elenco florstico de tais formaes muito semelhante ao dos faiais mais pobres e acidificados.

27

A referncia completa desta obra consta da Nota Prvia deste texto e na nota de rodap n. 26.

25

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Em territrio continental de Portugal, Alves et al. (1998)28 assinala a existncia, em


altitudes mdias e elevadas, de vidoais em solos profundos e locais abrigados da serra da
Estrela e serras do nordeste, com Betula pubescens (= Betula celtiberica) e Saxifraga
spathularis. Com alguma frequncia, estas formaes ocorrem associadas a cursos e linhas de
gua, quer de carcter permanente, quer temporrio, beneficiando das condies hdricas
particularmente favorveis desses locais.
3.4. Os carvalhais de carvalho-negral
O carvalho-negral (Quercus pyrenaica) , de entre os carvalhos caduciflios com
ocorrncia na regio atlntica, um dos mais resistentes secura e ao carcter
continental/interior do clima. As suas formaes, de carcter subatlntico, representam muitas
vezes um tipo de coberto arbreo de transio entre as regies atlntica e mediterrnea,
constituindo como que o ltimo indcio da primeira. A sua rea de ocorrncia na Pennsula
Ibrica extensa, adquirindo uma importncia considervel sobretudo nas montanhas da
regio central: estende-se desde o interior da Galiza e da vertente sul da cordilheira
Cantbrica at aos sistemas Oretano e Marinico, alcanando a sul, j de forma muito
localizada, a serra Nevada e as montanhas de Cdiz29.
No interior da pennsula o carvalho-negral ocorre principalmente a partir do andar
montano, onde encontra nveis de pluviosidade adequados s suas necessidades, e nas
encostas mbrias com solos profundos e frescos, estendendo-se desde os 700-800 m de
altitude at aos 1500-1600 m. Prefere os solos de natureza siliciosa e tende a substituir em
altitude os azinhais e sobreirais, que podem ocorrer nas mesmas reas, mas a nvel basal. Nos
andares mais elevados estes carvalhais do lugar a pinhais de pinheiro-silvestre (Pinus
sylvestris) e a giestais serranos (de Genista spp.) com zimbro-comum (Juniperus communis;
em Portugal ocorre nas serras do norte e centro a subespcie de porte mais baixo, J. communis
ssp. alpina). Em zonas de influncia mais acentuadamente atlntica pode ser substitudo nas
fases regressivas da vegetao por urzais de caractersticas semelhantes aos que foram
mencionados para os carvalhais de carvalho-roble, eventualmente com outras espcies mais
tolerantes interioridade geogrfica, sendo contudo mais frequente, na maior parte da rea de
distribuio, a presena de cistceas (famlia Cistaceae) e rosmaninhos (Lavandula spp.,
28

Cf. a nota n. 27.


Em Portugal este carvalho ocorre principalmente no interior norte e centro, mas estende-se para oeste at
quase ao mar (j com ocorrncia rara na Serra de Sintra, eventualmente introduzido) pelas serras calcrias da
Estremadura e para sul at ao Alto Alentejo interior (ocorrendo ento especialmente na Serra de S. Mamede e
regies limtrofes de maior altitude).

29

26

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Labiatae) nas clareiras e fases de degradao do coberto arbreo, ou por vezes de leguminosas
como as giestas (Genista spp.) e espcies semelhantes. Nalgumas zonas o carvalhal pode ter
sido substitudo, por aco humana, por pinhais de pinheiro-bravo (P. pinaster) ou de
pinheiro-silvestre (P. sylvestris).
As formaes mais tpicas do carvalho-negral em Portugal so, segundo Alves et al.
(1998, obra citada nas pginas anteriores), as seguintes:

Formaes meso-supramediterrneas de locais hmidos a sub-hmidos do sector


Orensano-Sanabriense, com carvalho-negral (Q. pyrenaica) e tojo-gadanho
(Genista falcata);

Formaes supramediterrneas sub-hmidas a hmidas da provncia CarpetanoIbrica-Leonesa, com carvalho-negral (Q. pyrenaica) e erva-molar (Holcus
mollis);

Formaes ripcolas mistas da provncia Carpetano-Ibrica-Leonesa, com


carvalho-negral (Q. pyrenaica) e freixo (Fraxinus angustifolia).

A ltima das trs formaes acima referidas essencialmente uma formao ribeirinha,
presente apenas ao longo de margens de cursos de gua e de lagos, ou em outros locais
hmidos, e pertencente a um tipo de formaes lenhosas que ser tratado em seguida. Pode
ainda assinalar-se a ocorrncia eventual de carvalho-negral em sobreirais termomesomediterrneos com murta (Myrtus communis), desde que em solos siliciosos
compactados, configurando j uma situao de preponderncia da influncia mediterrnea
sobre a atlntica.
3.5. As formaes arbreas ribeirinhas e de zonas hmidas
Nos locais planos, deprimidos, com solos profundos permanentemente encharcados ou
muito hmidos, bem como ao longo das margens de rios e ribeiros, podem ocorrer
comunidades arbreas mais ou menos densas, em geral com espcies caduciflias, como os
choupais (dominados por choupos, Populus spp.), os salgueirais (por salgueiros, Salix spp.),
os freixiais (por freixos, Fraxinus spp.), os ulmeirais (por ulmeiros, Ulmus spp.), os amiais
(pelo amieiro, Alnus glutinosa) e formaes mistas daquelas espcies e de outras lenhosas e
herbceas prprias de meios hmidos.
No noroeste peninsular, com clima de influncia ocenica e solos de natureza siliciosa,
dominam sobretudo os amiais, estando geralmente tambm presentes salgueiros de vrias
espcies, como elemento secundrio. No interior da pennsula e a baixa altitude,

27

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

especialmente em solos de textura mais pesada, podem ser mais frequentes os ulmeirais (em
regra de Ulmus minor) e os choupais, podendo ocorrer conjuntamente salgueiros e freixos.
num contexto semelhante, em fundos de vales granticos, que podem ocorrer as formaes
arbreas com carvalho-negral e freixo que foram anteriormente referidas a propsito dos
carvalhais de carvalho-negral. Por vezes, no interior da Pennsula, podem ocorrer formaes
ribeirinhas mistas com tlias e aveleiras, acompanhadas de freixos, salgueiros e ulmeiros da
espcie Ulmus glabra, enquanto que na regio atlntica do norte peninsular pode dominar o
freixo-europeu (Fraxinus excelsior), misturado com aveleiras, pltano-bastardo (Acer
pseudoplatanus), carvalhos e, ainda, Ulmus glabra (essencialmente em territrio espanhol).
Na regio mediterrnea, as formaes ribeirinhas e de zonas hmidas podem representar
enclaves com espcies caduciflias, cuja ocorrncia foi favorecida pela humidade do solo, que
se mantm durante quase todo o ano, escapando assim s limitaes de um perodo seco longo
e intenso (figura 4). Podem ocorrer nessas condies as mesmas espcies (ou outras muito
semelhantes) que na regio atlntica: salgueiros, choupos, freixo (F. angustifolia), amieiro
(Alnus glutinosa), ulmeiros e, por vezes, tambm carvalho-negral, tlias, vidoeiro e aveleira.
Contudo, quando a aridez muito elevada ocorrem formaes arbustivas tpicas das zonas
ribeirinhas mediterrneas, com tamujo (Securinega tinctoria = Flueggea tinctoria), loendro,
ou cevadilha (Nerium oleander), tamargueiras (Tamarix spp.) e outras espcies caractersticas
das ribeiras do sul, como j se havia referido e ilustrado no captulo anterior.
Em territrio de Portugal, Alves et al. (1998, ob. citada) separou estas formaes em trs
categorias: aluvionares (de locais planos, deprimidos, com solos profundos permanentemente
encharcados ou muito hmidos), ripcolas (das margens dos cursos de gua, lagos e outras
zonas hmidas semelhantes) e formaes paludosas das margens dos rios Tejo e Sado (hoje
raras, por transformao das zonas apaladas daqueles rios em arrozais). Na primeira destas
categorias identificou as seguintes formaes:

Ulmeirais meso-eutrficos, em solos argilosos hmidos ou em veigas marginais a


cursos de gua, com negrilho (Ulmus minor) e jarro (Arum italicum);

Amieirais meso-supramediterrneos das provncias Carpetano-Ibero-Leonesa e


Luso-Estremadurense, em solos siliciosos com nvel fretico superficial, com
amieiro (Alnus glutinosa) e Galium broteroanum;

Amieirais termo-mesomediterrneos dos sectores Galaico-Portugus e LusitanoDuriense e das provncias Luso-Estremadurense e Gaditano-Onubo-Algarbiense,
com amieiro (A. glutinosa) e escrofulria (Scrophularia scorodonia);

28

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Bosquetes de borrazeira-preta (Salix atrocinerea) e choupo-branco (Populus alba)


de solos sujeitos a encharcamento prolongado da bacia do Guadiana;

Formao higroflicas com freixo (Fraxinus angustifolia) e ficria (Ranunculus


ficaria);

Galeria arbustiva mesomediterrnea das margens do Guadiana e seus afluentes,


com freixo (F. angustifolia) e borrazeira-preta (S. atrocinerea).

Figura 4. Formao ribeirinha na bacia da ribeira de Odelouca, Algarve, com amieiro (Alnus
glutinosa), salgueiros (Salix spp.), sanguinho-dgua (Frangula alnus) e tamargueira (Tamarix spp.)
(Foto: Ana Mafalda Pereira).

Nas formaes ripcolas, para alm da j anteriormente referida de carvalho-negral com


freixo, identificou ainda as seguintes:

Freixiais termo-mesomediterrneos de Fraxinus angustifolia com tamargueira, ou


tamariz (Tamarix africana) e ficria (Ranunculus ficaria);

Choupais termo-mesomediterrneos das margens do Tejo, com choupo-branco


(Populus alba) e ruiva-dos-tintureiros (Rubia tinctorum);

Salgueirais termo-mesomediterrneos de rios de caudal irregular a sul do Tejo,


com solos coluviais siliciosos, com borrazeira-preta (Salix atrocinerea) e
borrazeira-branca (S. salvifolia ssp. australis);

29

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Salgueirais meso-supramediterrneos de solos siliciosos, com salgueiro-de-cascaroxa (S. lambertiana) e borrazeira-branca (S. salvifolia ssp. australis);

Salgueirais de rios tipicamente mediterrneos com guas eutrofizadas, com Salix


neotricha;

Salgueirais de solos arenosos, com borrazeira-preta (S. atrocinerea) e Vitis vinfera


ssp. sylvestris.

H que juntar a estas, em zonas apaladas, um outro tipo de salgueiral, de pauis arenosos
da bacia do Sado, com borrazeira-preta (S. atrocinerea) e Carex paniculata ssp. lusitanica.
Contudo, nas ribeiras de caudal intermitente, sobretudo a sul do Tejo, podem no ocorrer
nas margens condies hdricas favorveis ao estabelecimento de vegetao arbrea de maior
porte, podendo ser nesse caso a galeria ribeirinha ocupada por arbustos e pequenas rvores.
Ocorre em Portugal uma grande variedade de formaes lenhosas desse tipo, sendo de
mencionar neste texto, a ttulo exemplificativo e no exaustivo, algumas das mais facilmente
observveis no Alentejo e Algarve:

Tamujais da bacia do Guadiana, com tamujo (Securinega tinctoria = Flueggea


tinctoria), catapereiro (Pyrus bourgeana) e loendro (Nerium oleander);

Loendrais da bacia do Guadiana, com loendro (N. oleander) e silvas (Rubus


ulmifolius);

Tamargais com Tamarix africana e Polygonum equisetiforme;

Canaviais extremes de ribeiras torrenciais, com canas (Arundo donax).

3.6. Os abietais
Embora este tipo de formao no ocorra em Portugal nem tenha relevncia no contexto
das nossas comunidades arbreas naturais ou semi-naturais, constitui um exemplo
interessante das condies de ocorrncia natural das conferas na Pennsula Ibrica, pelo que
vale a pena descrev-lo. O abeto-branco (Abies alba) j foi referido a propsito da
possibilidade da sua ocorrncia nos faiais. Ocorre tambm como espcie dominante (mas
mais frequente em povoamentos mistos com a faia) em comunidades das encostas frescas e
com solos profundos dos Pirinus, entre os 700 e os 1700 m de altitude, bem como em vales
hmidos e vertentes sombrias da mesma zona. Podem estar presentes no sub-bosque destas

30

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

formaes as mesmas espcies que ocorrem nos faiais, sendo ainda comum no estrato
arbreo, como espcie secundria, o bordo da Noruega (Acer platanoides)30.
Em contraste com este tipo de comunidade, claramente eurosiberiana, aquela em que
predomina o pinsapo, ou abeto-espanhol (Abies pinsapo) apresenta-se mais como uma
relquia que ficou preservada em serras mais a sul, designadamente nas das regies de Mlaga
e Cdiz. As formaes do abeto-espanhol so semelhantes a outras que ocorrem nas
montanhas do Norte de frica, nas quais domina uma espcie muito afim (Abies maroccana,
tambm considerada por vezes como subespcie do abeto-espanhol, com o nome cientfico de
A. pinsapo ssp. maroccana). Contactam e por vezes misturam-se com carvalhos caduciflios
da regio mediterrnea e com azinhais, apresentando no sub-bosque espcies que, em muitos
casos, so tpicas da transio entre as influncias atlntica e mediterrnea.
3.7. Os azinhais
Os azinhais constituem a formao arbrea natural da maior parte da regio mediterrnea
da Pennsula Ibrica e penetram tambm at s encostas mais quentes e soalheiras da zona
atlntica, neste ltimo caso incluindo geralmente no seu elenco de espcies arbreas o
loureiro (Laurus nobilis) e ocupando principalmente as cristas rochosas e as encostas
pedregosas de natureza calcria, mais secas. Estendem-se desde o nvel do mar, onde mais
comum a azinheira-de-bolota-amarga (Quercus ilex ssp. ilex), at cerca de 1400 m de altitude
(nalgumas montanhas e planaltos do interior peninsular), mas a azinheira presente nas
situaes de maior interioridade geralmente a azinheira-de-bolota-doce (Q. ilex ssp. ballota
= Q. ilex ssp. rotundifolia, que a que na actualidade ocorre naturalmente em Portugal). Os
exemplares isolados de azinheira podem encontrar-se ainda a altitudes ainda maiores, mas a
azinheira no costuma formar a macios arbreos significativos.
Os azinhais costeiros e das montanhas prximas do litoral podem ser extremamente ricos
e diversificados quanto s espcies presentes, devido ocorrncia de numerosos arbustos e de
fanerfitas escandentes (ou seja, lianas): salsaparrilha-bastarda (Smilax aspera), madressilvas
(Lonicera spp.), hera (Hedera helix), folhado (Viburnum tinus), gilbardeira (Ruscus
aculeatus) e, no sudoeste peninsular, zambujeiros (Olea europaea var. sylvestris), que por
vezes se tornam dominantes e formam zambujais mais ou menos extensos. A situao
semelhante nas ilhas Baleares, podendo contudo estar presentes espcies endmicas destas
ilhas, como o cclame das Baleares (Cyclamen balearicum). Para o interior da Pennsula os
30

Esta espcie no ocorre naturalmente em Portugal, podendo contudo encontrar-se introduzida, mais
geralmente como ornamental.

31

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

azinhais vo-se empobrecendo progressivamente em espcies vegetais, medida que aumenta


a interioridade, desaparecendo primeiro, geralmente, as espcies mais sensveis ao frio.
Os azinhais mais interiores situados em terrenos de natureza siliciosa podem apresentar na
sua composio florstica o zimbro-galego, ou cedro de Espanha (Juniperus oxycedrus),
dando lugar em altitude e nas encostas mais frescas a carvalhais de carvalho-negral (Q.
pyrenaica). S raramente o zimbro-galego se torna dominante, podendo ento formar-se
zimbrais mais ou menos extensos, com ou sem azinheiras. Com solos to pobres e em
condies climticas to desfavorveis vida vegetal, a destruio destas formaes conduz
quase sempre ocorrncia de matagais baixos muito pobres, dominados em regra pela esteva
(Cistus ladanifer), os rosmaninhos (Lavandula spp.) e o alecrim (Rosmarinus officinalis,
Labiatae), espcies que originariamente ocorriam em clareiras e zonas mais abertas do
azinhal. O mesmo ocorre geralmente nos terrenos de natureza calcria, sobretudo acima dos
900 m de altitude, onde a azinheira ocorre frequentemente acompanhada por zimbros da
espcie Juniperus thurifera31 e a pobreza em espcies arbustivas to acentuada que, nas
fases regressivas do azinhal, a prpria azinheira que toma a forma arbustiva e domina as
primeiras etapas da regresso, embora posteriormente surjam outras espcies, como as giestas
(Genista spp.), os tomilhos (Thymus spp.) e algumas espcies do gnero Lavandula.
Os azinhais esto bem adaptados aos climas mediterrneos, tanto na modalidade quente
como na fria. Podem ser substitudos por carvalhais de carvalho-cerquinho e de outros
carvalhos caduciflios, bem como por sobreirais, em situaes com clima mais hmido e com
solos mais profundos e frescos, ou por zimbrais de sabina-da-praia (Juniperus turbinata = J.
phoenicia ssp. turbinata) e pinhais de pinheiro-manso (P. pinea) com zimbro-galego (J.
oxycedrus) nas dunas fixas e areais do litoral.
Em Portugal no h qualquer indicao de ocorrncia natural da azinheira-de-bolotaamarga, sendo os nossos povoamentos constitudos pela subespcie de bolota doce,
geralmente designada entre ns por Quercus rotundifolia (= Q. ilex ssp. ballota = Q. ilex ssp.
rotundifolia). Alves et al. (1998, ob. cit.) identificaram as seguintes formaes naturais em
azinhais portugueses:

Azinhais supramediterrneos da Terra-Fria transmontana, com azinheira (Q.


rotundifolia) e giesta (Genista polyanthus ssp. hystrix);

31

Esta espcie no tem ocorrncia natural conhecida em territrio de Portugal, sendo contudo comum no
interior da Pennsula Ibrica.

32

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Azinhais mesomediterrneos secos a sub-hmidos da Terra-Quente transmontana e


dos vales do Douro superior, com azinheira (Q. rotundifolia), zimbro-galego
(Juniperus oxycedrus ssp. oxycedrus) e giesta (Genista polyanthus ssp. hystrix);

Azinhais mesomediterrneos em solos calcrios descarbonatados do sector


Divisrio-Portugus (i. ., Estremadura e parte da Beira Litoral), com azinheira (Q.
rotundifolia) e madressilva (Lonicera implexa);

Azinhais termomediterrneos em solos siliciosos do trecho inferior da bacia do


Guadiana, com azinheira (Q. rotundifolia) e murta (Myrtus communis);

Azinhais mesomediterrneos em solos derivados de calcrios metamrficos e em


solos alcalinos do Alentejo, com azinheira (Q. rotundifolia);

Azinhais

mesomediterrneos

em

solos

siliciosos

da

provncia

Luso-

Estremadurense, com catapereiro (Pyrus bourgeana) e azinheira (Q. rotundifolia),


podendo tambm ocorrer o zambujeiro (Olea europaea var. sylvestris);

Azinhais termomediterrneos basfilos do sector Algarviense, com azinheira (Q.


rotundifolia) e salsaparrilha-bastarda (Smilax aspera ssp. nigra var. mauritanica).

De uma forma geral, a interveno humana tem conduzido o azinhal para a forma de
montado de azinho (figura 5), uma formao parque de caractersticas ecolgicas semelhantes
s da savana com rvores das regies tropicais, sendo as mais das vezes o sub-bosque
constitudo por pastagem natural de herbceas ou de subarbustos pouco desenvolvidos, a qual
utilizada para a criao extensiva de ovinos e caprinos ou, mais raramente, de sunos (com
relevo para o porco-preto), de bovinos, ou de equinos.
3.8. Os sobreirais
O sobreiro (Quercus suber) exige solos de origem siliciosa, preferencialmente de textura
arenosa, bem como clima suave e com alguma humidade atmosfrica. Nessas condies, pode
substituir totalmente a azinheira na regio mediterrnea, embora tambm se possa associar a
esta e ainda ao carvalho-cerquinho (Quercus faginea ssp. broteroi). A rea ocupada por
sobreirais na Pennsula Ibrica corresponde Catalunha, a Menorca (ilhas Baleares) e,
sobretudo, ao quadrante sudoeste da Pennsula, coincidindo com o centro e sul litoral de
Portugal. Transitam gradualmente para os azinhais, que preferem o interior mais seco e
toleram bem solos calcrios, misturando-se as duas espcies em extensas reas. Pode tambm

33

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

ocorrer a alternncia com o carvalho de Monchique, ou das Canrias (Quercus canariensis)32,


nas reas onde este ocorra, nesse caso ocupando geralmente as encostas frescas e sombrias.

Figura 5. Um montado de azinho na regio de vora, em rea de aparcamento de gado bovino.

Os sobreirais podem incluir no seu elenco florstico o zambujeiro (Olea europaea var.
sylvestris), o medronheiro (Arbutus unedo) e o lentisco-bastardo (Phillyrhea angustifolia),
espcies que ocupam os espaos mais abertos e dominam as fases regressivas. Na Andaluzia
ocidental so tambm frequentes nos sobreirais arbustos do gnero Genista (giestas), mas em
solos menos evoludos as espcies mais comuns so a esteva (Cistus ladanifer) e outras
cistceas do gnero Cistus, como alis acontece em vastas reas de Portugal. Contudo, em
algumas reas do sudoeste peninsular pode tambm ocorrer nos sobreirais um coberto mais
evoludo, com giestas (Genista spp.), tojo-gatum (Stauracanthus boivinii) e vrias outras
espcies de tojo (Ulex spp.). Em fases degradativas do sobreiral, estas espcies do sub-bosque
so as que tendem a dominar o coberto de substituio.
Em Portugal, Alves et al. (1998, ob. cit.) identificaram as seguintes formaes do
sobreiral:

Sobreirais do sector Lusitano-Duriense, com sobreiro (Q. suber) e gilbardeira


(Ruscus aculeatus);

32

Esta espcie tem actualmente uma distribuio quase residual em Portugal, encontrando-se essencialmente na
Serra de Monchique; pode formar hbridos com o carvalho-cerquinho (Q. faginea), geralmente designados por
Q. marianica.

34

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Sobreirais termo-mesomediterrneos, com sobreiro (Q. suber) e murta (Myrtus


communis), podendo ocorrer tambm carvalho-negral (Q. pyrenaica) em solos
siliciosos compactados;

Sobreirais termomediterrneos em solos arenosos, com sobreiro (Q. suber) e


zambujeiro (Olea europaea var. sylvestris);

Sobreirais da Estremadura e Ribatejo, com sobreiro (Q. suber) e espargo-bravomaior (Asparagus aphyllus);

Sobreirais mesomediterrneos da provncia Luso-Estremadurense e do sector


Ribatejano-Sadense, com sobreiro (Q. suber) e agrimnia-bastarda (Sanguisorba
hybrida) e, no sudoeste alentejano, com Senecio lopezii.

Tal como no caso dos azinhais e ainda com maior razo de ser, dada a sua importncia
econmica actual para a produo de cortia, a interveno humana nos sobreirais tende a
conduzi-los para a forma de montado (figura 6), puro ou misto (nesse caso geralmente com
azinheiras), que pode ou no ser pastoreado sob coberto.

Figura 6. Montado de sobro no Alto Alentejo, na regio de Montemor-o-Novo.

3.9. Os carvalhais marcescentes


Sob esta designao incluem-se os carvalhais dominados por espcies de folha caduca
tardia, como o carvalho das Canrias (Quercus canariensis) e o carvalho-cerquinho, ou
carvalho-portugus (Q. faginea). Os carvalhais de carvalho das Canrias esto hoje

35

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

razoavelmente representados apenas na Andaluzia ocidental e, mais ou menos alterados por


hibridao da espcie principal, na Catalunha e na Cordilheira Marinica. So os mais
exigentes em termos de temperatura e humidade atmosfrica, pelo que no se costumam
afastar muito da influncia martima33. Preferem as encostas menos expostas radiao e
mais frescas, bem como as zonas hmidas e as margens dos cursos de gua, alternando
geralmente com os sobreirais, que podem substituir totalmente em condies de maior
frescura, partilhando alis com estes a preferncia por solos de natureza siliciosa. Tanto nas
suas clareiras como nas etapas degradativas, so frequentes giestas dos gneros Genista e
Cytisus, urzes (Erica spp.), cistceas do gnero Halimium e, ocasionalmente, a adelfeira
(Rhododendrum ponticum ssp. baeticum).
Os carvalhais marcescentes de Quercus faginea ssp. faginea so talvez os mais tpicos e
frequentes da Pennsula Ibrica, j que se estendem desde a Andaluzia (serranias de Ronda)
at s encostas dos Pirinus. So mais resistentes ao frio e secura do que os de carvalho das
Canrias, mas requerem solos mais profundos e frescos do que os azinhais, com os quais
entram frequentemente em contacto. Embora estes carvalhos se dem bem em todos os tipos
de substrato, nos terrenos de natureza siliciosa tendem a desempenhar um papel secundrio
em relao s azinheiras, aos sobreiros e aos carvalhos-negrais, que facilmente se tornam
dominantes nessas condies. Nos terrenos de natureza calcria, contudo, so geralmente os
carvalhos-cerquinhos os dominantes, tanto desta subespcie, como da subespcie Q. faginea
ssp. broteroi, que ocorre na maior parte do territrio continental de Portugal34. Pode
confrontar-se com azinhais, que ocupam as encostas mais secas e soalheiras e os nveis de
altitude mais baixos, enquanto nos nveis mais elevados este tipo de carvalhal pode dar lugar a
pinhais de pinheiro-silvestre (Pinus sylvestris). Nas serranias de Cuenca, em contrapartida,
convive com florestas mais mesofticas de aveleiras e tlias, que ocupam em regra as zonas
mais baixas e hmidas do fundo dos vales.
Na rea natural do carvalho-cerquinho da subespcie faginea ocorre tambm
frequentemente a subespcie ibrica do pinheiro-negro35 (Pinus nigra ssp. salzmannii), que

33

Na terminologia utilizada para a Carta Ecolgica de Portugal, de J. De Pina Manique e Albuquerque, estes
carvalhos so considerados associados ao polo de influncia termoatlntico, ou macaronsico, e tpicos da Serra
de Monchique e reas limtrofes do sudoeste alentejano.
34
A presena da subespcie Q. faginea ssp. faginea, pelas suas caractersticas e exigncias ambientais, pode
ocorrer no nordeste do Pas e, de uma forma geral, em toda a zona mais interior, prxima da raia com Espanha.
Contudo, a outra subespcie (Q. faginea ssp. broteroi) pode ainda estar tambm presente na maioria destas
situaes, pelo que seria necessrio fazer a respectiva identificao em cada ocorrncia.
35
Espcie europeia com distribuio localizada por subespcies, que no ocorre naturalmente em Portugal. Em
plantaes florestais tm sido introduzidas quer a subespcie referida no texto, quer o pinheiro da ustria (P.

36

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

com frequncia foi expandido pelo homem para ocupar reas que eram anteriormente de
carvalhal, mas tambm mantm povoamentos tidos por naturais. No elenco florstico arbreo
destes carvalhais encontram-se frequentemente bordos (Acer spp.), espcies do gnero
Sorbus, Amelanchier ovalis, Prunus mahaleb, Viburnum lantana, alfenheiro (Ligustrum
vulgare) e Cornus sanguinea ssp. sanguinea. A degradao destas formaes pode dar origem
a matagais altos dominados pelo buxo (Buxus sempervirens).
O carvalho-cerquinho da subespcie broteroi, que o mais comum em Portugal, mais
exigente em humidade e menos resistente ao frio do que a subespcie faginea, mas menos
sensvel s temperaturas baixas do que o carvalho das Canrias. Estende-se principalmente
pelo quadrante sudoeste da Pennsula, frequentemente em solos de natureza calcria, como
por exemplo as serras calcrias da Estremadura (figura 7). Pode-se associar azinheira e, em
terrenos mais lavados de clcio, tambm ao sobreiro.

Figura 7. Carvalhal de carvalho-cerquinho (Quercus faginea ssp. broteroi) no Parque Natural das
Serras de Aire e Candeeiros, perto da aldeia de Alvados.

Alves et al. (1998, ob. cit.) refere apenas uma formao de carvalho-cerquinho em
Portugal, que designa por carvalhais reliquiais portugueses, mesomediterrneos, endmicos

nigra ssp. nigra), quer ainda e talvez mais frequentemente o pinheiro-larcio (P. nigra ssp. laricio, formas
corsicana e calabrica).

37

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

do sector Divisrio Portugus e da regio da Arrbida, com carvalho-cerquinho (Quercus


faginea ssp. broteroi) e candeias (Arisarum vulgare).
3.10. Os pinhais
Como j se tem referido ao longo do presente texto, a posio natural dos pinhais ibricos
est hoje muito alterada pela cultura e pela reflorestao de terrenos incultos e abandonados,
j que as caractersticas de pioneirismo de algumas das espcies do gnero Pinus e a sua boa
aptido florestal tm encorajado, desde h muito, a sua cultura e expanso. A tradio que, em
Portugal, atribui ao rei D. Diniz um papel de relevo no encorajamento da expanso do pinhal
disso um bom exemplo, em todo o caso aparentemente com pouco fundamento documental.
Os pinhais naturais mais caractersticos so talvez os de pinheiro-montanhs (Pinus
uncinata) e de pinheiro-silvestre (P. sylvestris), o primeiro associado sobretudo ao piso
subalpino dos Pirinus36 e acompanhado frequentemente, nas suas formaes naturais, por
rododendros, salgueiros de espcies tpicas de altitude, arandos e outras espcies arbustivas.
Estende-se at ao limite altitudinal do crescimento arbreo, atingindo nos Pirinus a cota de
cerca de 2400 m e, em exemplares isolados, at 2700 m.
O pinheiro-silvestre desempenha um papel semelhante ao do pinheiro-montanhs noutras
altas montanhas peninsulares, tanto calcrias como siliciosas. acompanhado por espcies
lenhosas arbustivas de montanha, que podem formar comunidades prprias acima do nvel
altitudinal em que ocorre este pinheiro. A sua cota inferior de ocorrncia actual tem sido
influenciada pelo homem, que o expandiu para reas mais baixas, anteriormente ocupadas,
presumivelmente, por florestas de folhosas caduciflias ou pelas suas fases de degradao.
A altitudes mais baixas e em substratos geralmente siliciosos ocorre o pinheiro-bravo
(Pinus pinaster), que na Galiza e no noroeste de Portugal desce at ao nvel do mar e no
interior da Pennsula confronta por vezes com carvalhais de carvalho-negral. O pinheironegro (P. nigra ssp. salzmannii) j uma espcie de nveis mais altos, ocorrendo no s nos
Pirinus, como tambm em outras montanhas do centro, leste e sul da Pennsula, mas em
algumas zonas calcrias desce em altitude, substituindo a o pinheiro-bravo. Ambos podem
ocupar, consoante as regies, o nvel abaixo do dos pinhais de pinheiro-silvestre.
Os pinhais mais resistentes secura e mais termfilos so os de pinheiro de Alepo (Pinus
halepensis), que ocupam as cristas e afloramentos rochosos e as encostas mais soalheiras,
36

Esta espcie no tem ocorrncia natural em Portugal, tendo sido ensaiada pelos Servios Florestais, em
conjunto com outras espcies semelhantes das montanhas da Europa, na Serra da Estrela, devido sua
resistncia neve.

38

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

desde o nvel do mar ( o pinheiro tpicos dos litorais do Mediterrneo) at uns 800 a 1000 m
de altitude, no interior da Pennsula Ibrica. Desenvolvem-se preferencialmente sobre
substratos de origem calcria.
O pinheiro-manso (Pinus pinea) um especialista de terrenos arenosos. Os seus pinhais
formam extensas formaes por toda a Pennsula, a nvel basal, tanto nos areais prximos da
costa (onde muito mais frequente, pelo menos em Portugal), como nalgumas reas mais
interiores da pennsula (ocorre nas regies de Valladolid, Cuenca e Madrid, por exemplo).
Em Portugal consideram-se de ocorrncia natural ou semi-natural (devido interveno
do homem na sua cultura e expanso) os pinhais de pinheiro-bravo (figura 8), de pinheiromanso e de pinheiro-silvestre (este em altitude). Em arborizaes mais recentes foram
introduzidas vrias subespcies e formas do pinheiro-negro (Pinus nigra), em plantaes para
arborizao de incultos e terrenos agrcolas abandonados, bem como de pinheiro-insigne
(Pinus radiata), este originrio da Califrnia (Pennsula de Monterey), com grande expanso
em todas as regies temperadas hmidas do Globo e comum em toda a Pennsula Ibrica.

Figura 8. Pinhal de pinheiro-bravo (Pinus pinaster) nas areias da Mata Nacional de Leiria, prximo
da Marinha Grande.

39

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

3.11. Os zimbrais
Os zimbrais de Juniperus thurifera constituem uma curiosa formao lenhosa que ocupa
sobretudo os altos planaltos do interior da Pennsula, quase sempre acima dos 900 m de
altitude. Normalmente no formam macios densos, mantendo uma estrutura de formao
parque semelhante dos montados. Preferem os solos de natureza calcria, sobretudo os mais
argilosos, mas ocasionalmente colonizam tambm substratos siliciosos. Esto bem adaptados
a um clima rigoroso e de caractersticas continentais, onde no encontram praticamente
nenhuma concorrncia de outras espcies arbreas, salvo em algumas situaes que ainda
permitem a ocorrncia da azinheira e do pinheiro-negro. O zimbro-comum da subespcie
tpica do interior peninsular (Juniperus communis ssp. hemisphaerica) pode tambm ocorrer
como espcie secundria destas formaes. Em altitude, as formaes de J. thurifera podem
contactar com pinhais de pinheiro-silvestre e formaes de zimbro da espcie Juniperus
sabina, espcie que se encontra por vezes tambm no estrato arbustivo daquelas formaes.
Estes zimbrais, que no ocorrem em Portugal, so provavelmente de origem muito antiga
e a sua conservao por regra considerada de interesse prioritrio, tanto mais que, nas duras
condies ambientais em que ocorrem, a recuperao de formaes deste tipo ou de
quaisquer outras com rvores pode-se supor muito lenta e difcil. As suas etapas regressivas
podem ser dominadas por giestas do gnero Genista e por formaes de herbceas
frequentemente dominadas por gramneas do gnero Festuca.
O zimbro da espcie J. phoenicia costuma desempenhar habitualmente um papel
secundrio nas formaes em que ocorre, adquirindo importncia florestal apenas em
situaes particulares, como as dunas fixas e os areais do litoral. Neste caso ocorre geralmente
a subespcie J. phoenicia ssp. turbinata (= Juniperus turbinata), conhecida pela designao
vulgar de sabina-da-praia, eventualmente acompanhada por zimbros de outras espcies. Em
Portugal, Alves et al. (1998, ob. cit.) referem, em solos arenosos e soltos do litoral, estas
formaes de sabina-da-praia, e, tambm, de zimbro-das-areias (J. navicularis = J. oxycedrus
ssp. transtagana), formando ncleos de extenso limitada e de densidade muito varivel.
Outros zimbros, como por exemplo o zimbro-galego (J. oxycedrus ssp. oxycedrus), podem
ocorrer sobretudo em encostas secas e rochosas, em pequenos ncleos esparsos. O zimbro-daserra (J. communis ssp. alpina = J. communis ssp. nana), o nico taxon desta espcie que

40

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

ocorre em Portugal, tem um porte mais baixo e ser considerado mais adiante, em conjunto
com outras formaes arbustivas e subarbustivas.
3.12. As florestas mistas
As formaes lenhosas arbreas em que predomina uma nica espcie so as mais comuns
na Pennsula Ibrica. Contudo, ocorrem tambm, em menor escala, situaes em que se
misturam duas ou mais espcies arbreas, embora sem que se encontrem por regra situaes
de grande complexidade, como as das florestas mistas das regies tropicais e subtropicais. J
foram referidas no presente texto, por exemplo, as formaes mistas de faia e abeto-branco
(Pirinus), as galerias ribeirnhas de composio mista e os montados mistos de sobreiro e
azinheira (principalmente no Alentejo), bem como de qualquer destas duas espcies com
outras lenhosas esclerfilas, conforme se descreveu nas seces a elas dedicadas. As
formaes deste tipo podem ser formas de transio entre cobertos dominados por cada uma
das espcies que se encontram presentes, com ou sem interveno e condicionamento
humanos, mas algumas situaes escapam a esta tipologia, pelo menos no presente, parecendo
corresponder a algum tipo de partilha de nichos ecolgicos particularmente favorveis a
coexistncia de mais de uma espcie.
Conhecem-se na Pennsula vrios tipos de formaes que se podem considerar mistas,
mas nem todas tm representao significativa em Portugal. Os casos mais comuns entre ns,
para alm das galerias ribeirinhas e das misturas com sobreiros e azinheiras referidas no
pargrafo anterior, so provavelmente as transies entre carvalhais, envolvendo carvalhoroble (Quercus robur), carvalho-negral (Q. pyrenaica) e/ou cerquinho (Q. faginea), bem
como as que se podem estabelecer entre freixiais ribeirnhos de Fraxinus angustifolia e
carvalho-negral, mas em qualquer dos casos ocupando quase sempre reduzidas extenses
geogrficas, o que parece reforar o seu carcter de formaes de transio. Alves et al.
(1998, ob. cit.) apenas enfatiza como tendo alguma representatividade (nomeadamente na
regio de Nisa) as formaes de montado com sobreiros ou azinheiras e carvalho-negral.
3.13. Os matagais arbustivos
As formaes lenhosas constitudas por plantas de porte arbustivo e/ou subarbustivo so
talvez o tipo de coberto mais comum e espalhado em Portugal. Contudo, estas formaes
pode corresponder a vrias tipologias, desde formaes cerradas de mato alto a formaes
subarbustivas mais ou menos abertas, passando por vrias formas de transio entre elas.

41

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

Do ponto de vista florestal, so particularmente interessantes as formaes de montanha,


como as que ocorrem por exemplo nas serras a norte do Douro e na Serra da Estrela, em
situaes de elevada altitude, sobretudo pelo papel que podem ter no revestimento de encostas
abruptas e muito sujeitas eroso. Numa enumerao no exaustiva, destacam-se nestas
situaes (Alves et al., 1998, ob. cit.):

Formaes de zimbro-ano (Juniperus communis ssp. nana) e urze-vermelha


(Erica australis ssp. aragonensis) das altitudes das serras da Estrela e do Gers;

Zimbral rasteiro dos pisos de maior altitude da Serra da Estrela, com Juniperus
communis ssp. nana, Cytisus purgans e Lycopodium clavatum;

Comunidades de Teucrium salviatum e Echinospartum lusitanicum, dos cumes,


cornijas e lugares subsecos dos pisos elevados da Serra da Estrela;

Matos das serras do Noroeste, com carqueja (Pterospartum tridentatum) e urzevermelha (Erica australis ssp. aragonensis);

Giestais dos nveis mais hmidos da Serra da Estrela e de outras serras a norte do
Mondego, com giesteira-das-serras (Cytisus striatus) e piorno-dos-tintureiros
(Genista florida ssp. polygaliphylla);

Comunidades de litossolos elevados das encostas da Serra da Estrela e de serras


transmontanas, com giesta-branca (Cytisus multiflorus) e Echinospartum
lusitanicum;

Zimbral de altitude da Serra do Gers, com arando (Vaccinium myrtillus) e


zimbro-ano (Juniperus communis ssp. nana);

Medronhais da Serra do Gers, com medronheiro (Arbutus unedo), amieiro-negro


(Frangula alnus) e azereiro (Prunus lusitanica).

Muitas destas formaes de montanha esto adaptadas a invernos frios e prolongados, nos
locais mais elevados com cobertura de neve prolongada e/ou risco duradouro de ocorrncia de
geadas, alternando com perodos de crescimento vegetativo quentes e secos, devido forte
insolao e s temperaturas estivais elevadas. Abaixo dos pisos subalpino e alpino (ou seja,
abaixo dos 1600-1700 m de altitude) as condies ambientais podem suavizar-se em relao
aos pisos mais altos, permitindo a ocorrncia de muitos outros tipos de formaes arbustivas,
cuja diversidade dificulta a descrio dos tipos principais. As urzes (Erica spp.), os tojos
(Ulex spp.), as giestas (Genista spp. e Cytisus spp.) e algumas cistceas (Cistaceae,
principalmente Cistus spp. e Halimium spp.) constituem, em geral, as espcies dominantes em

42

Fabio & Oliveira. 2006. A Floresta em Portugal

Formaes florestais da Pennsula Ibrica

toda a fachada atlntica, podendo tambm manter-se em zonas mais interiores do norte de
Portugal, estendendo-se para o interior peninsular.
Mais para sul, o acentuar das caractersticas termfilas e de secura estival, prprias da
influncia ecolgica mediterrnea, levam a uma alterao substancial nos tipos de vegetao
arbustiva presentes, acentuada ainda em Portugal por altitudes genericamente mais baixas do
que no centro e norte do Pas. Embora alguns dos gneros acima referidos possam ainda estar
presentes, o predomnio em regra das formaes dominadas por cistceas (sobretudo do
gnero Cistus) e por outras espcies odorferas, sobretudo labiadas (famlia Labiatae), como
os rosmaninhos (Lavandula spp.) e os tomilhos (Thymus spp.). Outras espcies, como o
carrasco (Quercus coccifera), o lentisco-bastardo (Phillyrea angustifolia), a aroeira (Pistacia
lentiscus), o folhado (Viburnum tinus), a murta (Myrtus communis), o piorno (Retama
sphaerocarpa) e o pilriteiro (Crataegus monogyna) podem tambm dominar em formaes
lenhosas particulares, em regra com menor extenso territorial do que as referidas
anteriormente. Muitas destas ltimas ocorrem associadas s elevaes das serras do sul, por
regra menos altas do que as do norte e centro, mas ainda assim com uma influncia
considervel na condensao atmosfrica, induzindo condies de maior frescura e, por vezes,
dificuldades de acesso que moderaram a intensidade da aco humana sobre a vegetao,
permitindo a permanncia de matos densos e de porte elevado.
Em todo o territrio, a designao de charneca associa-se, em geral, a fases de
degradao da vegetao na sequncia de pousios prolongados, do abandono da agricultura
e/ou do pastoreio e, por vezes, tambm na sequncia da ocorrncia repetida de fogos.
Correspondem a comunidades de porte subarbustivo, com grande variao da densidade e da
composio florstica, conforme a sua localizao geogrfica e as condies climticas e de
solo em que ocorrem.

43