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Anpuh Rio de Janeiro

Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro APERJ


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A REORGANIZAO ECLESISTICA,
O CARDINALATO E A DESPOLITIZAO DO CLERO*
Alceste Pinheiro**/UFF
A Igreja viu-se diante de uma nova situao a partir de janeiro de 1890, com a promulgao do
decreto 119-A, que instituiu no Brasil o estado laico e secularizado. Religio oficial desde a Colnia,
com estatuto confirmado na Constituio do Imprio, a Igreja Catlica foi equiparada a qualquer outra,
poucas semanas aps o Golpe Republicano. Perdia assim o estatuto que muitos consideravam
privilegiado, mas que a maioria dos bispos e um sem nmero de padres tinham como uma opresso.
De fato, a Igreja sob o Imprio no era mais do que uma repartio pblica. Mantidas as regras
do padroado portugus, confirmadas sem mais nem menos pela Constituio de 1823, cabia ao Estado
indicar bispos, permitir que viajassem ou no, fixar e pagar os salrios do clero, cobrar o dzimo e
autorizar a publicao de documentos eclesisticos, inclusive os papais. At para o cumprimento de
cnones do Conclio de Trento os bispos precisavam da autorizao do Ministro do Imprio, como
assinalou Srgio Buarque de Holanda1.
Era tambm o Estado que controlava a formao do clero, da porque uma das primeiras lutas
da Igreja a partir do final da primeira metade do sculo XIX era pela direo dos seminrios. Ao
determinar o que os candidatos ao sacerdcio deveriam ler e estudar e quem deveria ensin-los, o
Estado formou uma gerao de clrigos regalistas.
E foi a partir da direo dos seminrios uma concesso do Governo Imperial face
necessidade da formao de um clero ilustrado que a Igreja comeou a transformar-se internamente.
Os bispos puderam formar padres submissos, e contar com eles nos embates contra o clero regalista.
Essa base permitiu a resistncia da Igreja j contra o Governo Imperial. Resistncia que teve por pice
a chamada Crise Religiosa, dos anos 1870.
*

Trabalho apresentado na Sesso Projetos Polticos: disputas e negociaes nos incios da Repblica II do simpsio A
nova Velha Repblica do XII Encontro Regional de Histria da Anpuh - Niteri, 15 de agosto de 2005.
**
Professor-adjunto do Departamento de Comunicao Social da Universidade Federal Fluminense. Doutor em Histria
pela Universidade de So Paulo.
1
BUARQUE DE HOLANDA, Srgio. Razes do Brasil. Com prefcio de Antnio Cndido. 19a. edio. Rio de Janeiro,
Jos Olympio, 1987. Col. Documentos brasileiros, v.1, pag. 84-85.

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E ser um dos protagonistas da Crise Religiosa que vai liderar a Igreja nos meses seguintes
Proclamao da Repblica. Dom Antnio Macedo Costa quem passa frente nas negociaes com o
Governo e nas estratgias para o estabelecimento do lugar da Igreja na sociedade republicana.
A Igreja manteve uma posio de cautela em relao ao 15 de novembro. Pelo menos duas
autoridades eclesisticas enviaram mensagem de felicitao ao Governo Provisrio: o padre Jernimo
Tom da Silva que governava a Diocese de Olinda na ausncia do bispo, e dom Lus Antnio dos
Santos, arcebispo da Bahia.
O Apstolo, jornal oficioso da Igreja, editado no Rio de Janeiro, manteve a prudncia. Nos
edies dos dias subseqentes aos levante, admitiu ser a Repblica uma tendncia e enfatizou que a
populao recebera a nova ordem como simples mudana de gabinete. Testemunhou que o regime
republicano no poderia ter chegado de modo mais calmo, mais pacfico e cordial, mas pediu o
cumprimento das promessas de garantia de direitos, como a liberdade de imprensa. Reconheceu que o
governo republicano estava bem inspirado em seus atos, o que era motivo pelo qual tem sido aplaudido.
E demonstrou desprezo pelo regime deposto.
Nas edies seguintes, O Apstolo passou a defender um modelo para as relaes entre Igreja e
Estado no Brasil, o modelo norte-americano. A hierarquia j tinha ento conscincia do qu a
ameaava, das diferentes tendncias que se reuniram em torno do ideal republicano, e percebia a
possibilidade de separao entre Igreja e Estado. Assaltava o temor que o modelo adotado fosse o
francs. Nas circunstncias era melhor defender a adoo do modelo de um pas majoritariamente
protestante. De fato, havia um ncleo mais duro dos republicanos do qual Silva Jardim era um dos
lderes - que defendia um estado assemelhado a uma repblica francesa e rousseauniana. O outro
ncleo defendia um modelo contratualista, norte-americano. Era o de Quintino Bocaiva, ministro das
Relaes Exteriores do governo provisrio.
Portanto, ao menos para o pblico externo e nos primeiras semanas, a Igreja no manifestava
qualquer restrio ao regime republicano em si mesmo. Na prtica, demonstrava ter recebido bem o
movimento de 15 de novembro, fazendo apenas crticas pontuais quando percebia uma ameaa quilo
que considerava direito seu. O Apstolo, por exemplo, fazia mais restries monarquia do que a
Repblica, que achava que poderia ser um bem para a Igreja2.
evidente que essa era uma estratgia da Igreja, certamente estabelecida por Macedo Costa, com
o apoio dos outros bispos, e em comum acordo com a Internunciatura, que, por sua vez, recebera o aval
da Santa S. Esse era o movimento em direo aos setores internos da Igreja.
2

Ver as edies de O Apstolo, de 17 de novembro a 4 de dezembro de 1889.

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Macedo Costa agia tambm em direo ao Governo Provisrio. Pelas circunstncias de ter sido
professor de Rui Barbosa, a ele quem o bispo procura. Rui estava responsvel pela elaborao do
decreto de separao entre Igreja e Estado desde que o projeto anterior, do positivista Demtrio
Ribeiro, ministro da Agricultura, havia sido recusado. No Rio de Janeiro para tratamento de sade,
Dom Antnio Macedo Costa reuniu-se com Rui Barbosa por trs vezes entre os dias 4 e 30 de
dezembro. O prelado sempre se apresentava como um interlocutor no oficial, nem mesmo oficioso, e
narra em francs os encontros ao internncio Francesco Spolverini. O professor Francisco Jos da Silva
Gomes, da UFRJ, teve acesso a esses relatrios em suas pesquisas nos arquivos vaticanos3.
Nesses relatrios, Macedo Costa deixa claro que constatara a incapacidade dos catlicos para
resistir, desconfiava dos fiis urbanos, reconhecia que a Igreja nada fizera para formar massas que a
defendessem. A constatao que teria que partir do nada. Era melhor ceder, no opor resistncia,
considerar a Repblica como fato consumado e trabalhar para que a Igreja sofresse o menor mal
possvel naquelas circunstncias. Manifestava sempre estar convencido de que o decreto de separao
sairia nos dias subseqentes e considerava que j seria uma grande vitria se obtivesse o menos ruim.
O decreto de separao, o 119A, foi promulgado em 7 de janeiro de 1890. Portanto, alguns dias
depois da ltima reunio entre Macedo Costa e Ruy Barbosa. Tem sete artigos: probe que os estados e
a unio subvencionem igrejas e legislem sobre matria religiosa; assegura a liberdade de culto e a
autonomia dos fiis; pe fim ao padroado; concede s igrejas a personalidade jurdica, o que lhes
garante a posse de bens, respeitando os dispositivos da mo morta, e confirma o pagamento das
cngruas aos padres e bispos j as recebiam. Portanto, muito do que dom Macedo Costa pretendia foi
de fato incorporado ao decreto de 7 de janeiro de 1889.
O Apstolo pareceu desdenhar da deciso no editorial publicado trs dias depois, acompanhado
da transposio integral do decreto. Observa que a unio que acabava de ser revogada era muito mais
vantajosa para o Estado do que para a Igreja. O jornal catlico reconhecia os termos do decreto como
os mais comedidos e conciliatrios.
O episcopado brasileiro recebeu o decreto com certo sobressalto, mas no com o desdm de O
Apstolo. Nem foi surpreendido. Desde os primeiros dias aps o movimento militar de 15 de
novembro, os boatos sobre essa deciso estavam nas ruas. Macedo Costa fora pessoalmente avisado por
Rui Barbosa. Muita gente prxima ao governo provisrio falava abertamente na separao. A imprensa
3

GOMES, Francisco Jos da Silva. Le projet de neo-chretiant dans le Diocese de Rio de Janeiro de 1869 a 1915. Tese de

doutorado apresentada Universidade de Toulouse, sob orientao de M. Jean Estebe. Toulouse, Frana, 1991. 3 volumes,
pag. 689-695.

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no se furtava a dar o decreto como coisa certa. A Igreja limitou-se a uma reao branda porque tinha
uma tradio submissa ao governo, uma histria de subordinao ao Estado. Alm disso, a ordem da
Santa S universal era a de aceitar qualquer regime poltico. No havia base moral, intelectual ou
cultural para uma reao mais conseqente.
Nos dias subseqentes promulgao do Decreto 119A, entre 24 de janeiro e 22 de junho, o
Governo Provisrio foi tomando decises que contrariavam a Igreja: instituio do casamento civil,
com precedncia sobre a cerimnia religiosa e priso dos padres que no o cumprisse, a secularizao
dos cemitrios e o estabelecimento do ensino leigo nas escolas pblicas.
A primeira reao da hierarquia catlica veio em 19 de maro de 1890, com a Pastoral Coletiva
do Episcopado Brasileiro. unnime a verso de que foi Macedo Costa quem redigiu o documento,
que depois foi assinado pelos outros prelados brasileiros. a primeira das 34 pastorais coletivas que a
Igreja divulgar de 1890 a 1922, sempre produzidas nas diversas conferncias episcopais da repblica4.
Na Pastoral Coletiva de 19 de maro de 1890, Os bispos condenam a frmula Igreja livre no
Estado livre e proclamam o modelo da societas perfecta. Esse modelo tornara-se hegemnico no
pensamento eclesiolgico do sculo XIX. Preconizava a existncia de duas sociedades perfeitas que se
apiam uma na outra: o Estado e a Igreja. A idia de Sociedade Perfeita substituiu o conceito de
Cristandade, que norteou a ao dos bispos desde a Idade Mdia. um modelo totalitrio, que prev a
supremacia da Igreja sobre toda a sociedade, inclusive o Estado.
Ainda na pastoral de 1890, a hierarquia brasileira defende claramente a adoo do modelo norteamericano de relao entre Igreja e Estado, que garantia o direito de representao legal das instituies
religiosas, dava liberdade de movimento aos padres e religiosos, assegurava o direito absoluto de
propriedade, autorizava a concesso de subsdios pblicos, permitia o estabelecimento de ordens e
congregaes religiosas, e autorizava o funcionamento de colgios confessionais.
Os bispos deixavam claro que, como a Santa S, eram indiferentes em relao s formas de
governo. No se colocava, portanto, como adversria do Governo. Ao contrrio, apresentava-se como
um possvel aliado. Admitiam que a Igreja gozava agora de uma liberdade nunca antes alcanada e se
comprometiam a empreender um trabalho de reorganizao a fim de recuperar a influncia que a
instituio perdera nos ltimas dcadas. So duas, portanto, as tarefas que a hierarquia catlica vai se
dedicar nos anos seguintes: a de efetuar a sua prpria reforma interna e a de convencer as elites que era
um interlocutor vlido e aliado necessrio. Duas tarefas que cumpriram com pleno xito.
4

ARAJO, Jos Carlos Souza. Igreja Catlica no Brasil: um estudo de mentalidade. So Paulo, Paulinas, 1986. Col.
Estudos e debates latino-americanos, 18. pag. 25 e 28-30.

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A primeira, o da reorganizao interna, previa o seguinte, de acordo com documento emanado da


Santa S5, e com as instrues produzidas por Macedo Costa e aprovada pelo conjunto dos prelados6:
1. Unidade dos bispos. A hierarquia deveria estreitar cada vez mais os laos e defender-se quando
necessrio. Ainda persistia a lembrana de que alguns prelados no deram apoio absoluto aos bispos de
Olinda e do Par, na Questo Religiosa.
2. Reforma do clero. Agora que o Estado no mais controlava a formao dos padres, era a
oportunidade dos bispos de estabelecer os padres dos sacerdotes. Essa reforma previa a reorganizao
dos seminrios, de acordo com as normas tridentinas e com um currculo tomista; e o controle total
sobre os padres.
Era preciso aumentar o nmero de sacerdotes. Entretanto, mais do que a quantidade, os bispos
julgavam necessrio buscar a qualidade. Por isso, decidiram manter a poltica de enviar jovens
seminaristas para Roma, de onde voltavam bons soldados e grandes apologetas, dispostos a enfrentar
os inimigos da Igreja e capazes de negociar possveis alianas estratgicas.
Esse controle sistemtico pressupunha a despolitizao total do clero. Os bispos decidiram por
fim aos tempos em que os padres tinham intensa participao poltica. Essa deciso j estava em
execuo desde o incio da segunda metade do Sculo XIX. Aos poucos os prelados iam afastando os
envolvidos com os partidos, enquanto buscavam livrar os templos da obrigao de sediar as sesses
eleitorais. Poltica era agora coisa de leigos, desde que submissos. A prpria Santa S no incentivava a
formao de partidos catlicos, temerosa da repetio do que se dera na Alemanha, com o Partido de
Centro, que se tornara por demais independente da hierarquia.
Agora cabiam aos bispos as negociaes com o Estado, com os governos, com os polticos
profissionais. Os padres, assim como os leigos seriam massas a se colocar nas ruas para forar o
governo a fazer concesses ou para torn-lo consciente da fora mobilizadora dos catlicos. A partir do
incio do anos 1900, a Igreja promover importantes manifestaes em vrias partes do pas para assim
mostrar que deveria ser considerada.
3. Reforma das congregaes e ordens religiosas no Brasil. Desde a primeira metade do sculo
XIX as ordens e congregaes religiosas sofriam esvaziamento no Brasil. As ordens e congregaes
foram as primeiras instituies que aderiram ao ultramontanismo e, por isso, eram desprezadas pelos

Instrues da Santa S ao internncio apostlico para as conferncias de bispos brasileiros.


COSTA, Antnio Macedo. Alguns pontos da reforma na Igreja do Brasil: memria para servir s discusses e resolues
nas conferncias dos senhores bispos. In: LUSTOSA OP, Oscar, AZZI, Riolando & DALE OP, Romeu. Dom Antnio
Macedo Costa: bispo do Par - Arcebispo Primaz (1830-1991) pag. 51.
6

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liberais e nacionalistas. A isso somava-se a chamada Lei da Mo Morta, pela qual as posses dos
conventos e mosteiros passariam ao Estado quando ficassem vazios.
A poltica do Governo Imperial era mesmo de acabar com as ordens religiosas no Brasil. Desde
os anos 1860 estava em vigor uma lei que proibia os noviciados no Brasil e de brasileiros no exterior.
Alguns conventos e mosteiros mantinham apenas um religioso. Da por que uma das lutas da Igreja
ser pela revogao da Lei da Mo Morta. O plano dos bispos era o de repovoar os conventos e
mosteiros, aproveitando a nova situao de autonomia. Pensavam em trazer para o Brasil religiosos
europeus que ocupassem as casas de suas ordens.
4. Controle das irmandades e confrarias. O objetivo final era acabar com essas organizaes
leigas. A Igreja aceitaria como terminou por aceitar que continuassem atuando, mas dentro dos
novos padres de controle dos leigos, o que inclua o controle dos bens mveis e imveis
5. Ao missionria. Previa a formao de sacerdotes para que atuassem no interior do pas, alm
da vinda de religiosos especializados nas chamadas Santas Misses, como os redentoristas, ou no trato
com imigrantes, como os escalabrinianos.
6. Introduo de devoes europias. O processo de reorganizao eclesistica previa a
romanizao da Igreja. A essa inteno da Santa S juntava-se a estratgia dos bispos brasileiros de
apresentar o catolicismo como europeu, moderno religio de pases adiantados. Da porque a
hierarquia busca introduzir devoes europias, tais como a do Sagrado Corao de Jesus e da Sagrada
Famlia. Uma inteno nem sempre bem acolhida porque, nos escombros da Igreja Colonial,
permaneciam vivas as devoes populares. E algumas delas permanecem at hoje.
Essa igreja romanizada queria tambm controlar as devoes tradicionais que gozavam de grande
aceitao popular. Nesse caso inclua-se o controle sobre os lugares de romaria. Os bispos passaram a
gerir esses espaos, afastando os chamados festeiros e nomeando padres de confiana para administrlos. O processo, marcado pelo conflito, ficou muitas vezes sob a responsabilidade de congregaes
religiosas estrangeiras, como os redentoristas, em Aparecida, So Paulo, e Trindade, Gois.
7. Intensificao da catequese. A partir da e a cada momento os bispos vo reiterar ao padre da
obrigatoriedade do ensino do catecismo s crianas e da pregao aos domingos e dias santificados.
8. Formao de novas dioceses. A poltica previa a ampliao do nmero de bispados. Um pelo
menos para cada capital. Assim a Igreja teria um representante qualificado e legitimado para negociar

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com as oligarquias locais o que Srgio Miceli denominou estadualizao eclesistica, que
acompanha a chamada poltica dos governadores7.
9. Busca de novas fontes de arrecadao. A Igreja perdera a sustentao e passaria a depender de
si mesma. Foi preciso implementar a contribuio dos fiis, maximizar o rendimento dos bens imveis,
aumentar a arrecadao junto as irmandades e confrarias, transformar os lugares de romarias e festas
populares em fonte de renda. Ai entram as escolas catlicas.
Torna-se parte integrante da estratgia da Igreja a formao de escolas confessionais. Atendia a
trs necessidades. A primeira, a de proporcionar uma fonte de renda segura para a Igreja. A segunda, a
de permitir que os religiosos e religiosas que chegavam ao Brasil tivessem um meio de sobrevivncia.
A terceira, a de dar a Igreja um plpito junto a jovens das camadas mdias. Muitos desses jovens
passaram a atuar na poltica como catlicos, outros se tornaram leigos militantes e no poucos aderiram
ao sacerdcio ou a vida religiosa. Em 30 anos, a Igreja quase monopolizou a educao privada no pas.
A estratgia elaborada pela Igreja foi amplamente bem sucedida. No final dos anos 1910, a
instituio apresentava-se com uma solidez econmica e poltica que a capacitou a influir no processo
social e de tornar-se um importante aparelho ideolgico, um instrumento domesticador. Certamente
entre os que buscavam hegemonia no mercado das idias na passagem do sculo XIX para o sculo XX
foi a que obteve maior xito.
xito tambm teve na poltica para alm de suas prprias fronteiras. Quando veio a pblico em
22 de junho de 1890 o projeto da Constituio Republicana e, ao consider-lo intransigente demais, a
Igreja decidiu agir. De fato, o projeto lhe era ruim. Confirmava o reconhecimento to somente do
casamento civil e a sua precedncia sobre a cerimnia religiosa, a secularizao dos cemitrios e a
proibio de subvenes oficiais s igrejas; mantinha a lei da mo morta, laicizava completamente o
ensino pblico, suprimia a Companhia de Jesus no Brasil; proibia a entrada de religiosos no pas;
impedia o voto dos religiosos presos ao compromisso da obedincia; e tornava inelegvel qualquer
clrigo.
O episcopado emitiu um documento duro, provavelmente tanto quanto os produzidos durante o regime
militar nas dcadas de 1970 e 19808: a Reclamao do episcopado brasileiro ao chefe do Governo provisrio,
assinada no Rio de Janeiro no dia 6 de agosto de 1890 e entregue pessoalmente a Deodoro por uma comisso de
bispos liderada pelo primaz Macedo Costa.
7

MICELI, Srgio. A elite eclesistica brasileira. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1988. 184p. Col. Corpo e alma do Brasil,

pag. 20-21.
8

Segundo Francisco Jos Silva Gomes, o texto de dom Macedo Costa, que estava ento no Rio de Janeiro. Cf. GOMES,
pag. 702.

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Como o Governo mantivesse o projeto sem alterao, a hierarquia catlica tentou ento uma nova
cartada: entender-se diretamente com a Constituinte e ai ver atendidos os interesses da Igreja. No dia 6
de novembro, os bispos divulgam o que se convencionou chamar de Memorial ao Congresso Nacional,
tambm redigido por Macedo Costa, mas em tom menos duro do que a Reclamao entregue a
Deodoro dois meses antes.
J era, portanto, um interlocutor vlido das elites que chegavam ao poder no esteio da Repblica,
assentados na riqueza proporcionada pelo caf e que vo ocupar o governo por conta do fracasso dos
militares, no campo da economia e da administrao pblica, e dos positivistas e liberais, no campos
das idias e das relaes polticas.
A Igreja conseguiu neutralizar a onda liberal e positivista e obteve vitrias na Constituinte. O
texto aprovado sofre, claro, o influxo dessas duas tendncias, mas est longe de criar uma situao de
conflito aberto com a Igreja. A Constituio de 1891 assegurou a liberdade de culto, ps fim a Lei da
Mo Morta, garantiu o direito de propriedade s confisses religiosas, o que foi a maior vitria da
Igreja naquele momento. Os constituintes confirmaram que a repblica s reconhecia o casamento
civil, mas no estabeleceu a sua precedncia sobre a cerimnia religiosa, o que passava a ser da escolha
dos cnjuges. Confirmaram tambm a secularizao dos cemitrios, mas deixando livre a prtica dos
ritos religiosos. Mantiveram a laicizao do ensino pblico e a proibio de subveno oficial a
qualquer culto. Outra vitria da Igreja foi a supresso do pargrafo que extinguia a Companhia de Jesus
do Brasil e proibia o estabelecimento de novos conventos ordens religiosas.
Assim a Igreja provava que teve xito no apenas em conseqncia das aes que empreendeu
internamente e que contou com o apoio decisivo da Cria Romana, que conduzia tudo a partir da
Internunciatura Apostlica. A Igreja mostrou-se tambm capaz de perceber a direo a tomar, com
quem negociar, o qu negociar e a quem escolher para negociar.
o que se pode perceber na passagem do sculo XIX para o sculo XX, quando o Governo
Brasileiro decide que para um pas exportador de matria prima, perifrico, que poderia liderar a
Amrica Latina, que almejava colocar-se entre as naes civilizadas caberia muito bem um cardeal. O
cardinalato tornou-se ento uma mercadoria rara, tida por muito importante, que s a Igreja tinha a
negociar.
Na verdade, no poucas vezes, ainda no decorrer do sculo XIX, o Brasil manifestara interesse
em ter um cardeal. As negociaes nunca avanaram muito porque a Igreja j se incomodava com o
regime do padroado. E o Governo Imperial tambm percebeu que um cardeal poderia ser um lder
capaz de ameaar o poder do imperador.

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Com a Repblica, com a separao entre Igreja e Estado, a possibilidade de um cardinalato para o
Brasil passou a um novo degrau. A Igreja j se mostrara amistosa com o regime e se apresentava como
uma instituio mantenedora da ordem. Homens do governo j no se envergonhavam de se apresentar
como catlicos. O pas precisava de tranqilidade e estabilidade para gerir o negcio do caf. E como
pas exportador precisava de reconhecimento das naes importadoras. O cardinalato seria uma prova
de prestgio, civilidade e modernidade.
As negociaes republicanas por um lugar no chamado Sacro Colgio comeam formalmente em
maro de 1899. To ciosa da separao entre Igreja e Estado, a Repblica iniciava as gestes para obter
a designao de um cardeal - o titulo e a honraria mais importante do Catolicismo, abaixo do papa.
Durante quase seis anos, ser um dos objetivos mais perseguidos pela diplomacia brasileira, em uma
trama envolta em ameaas, chantagens, mentiras, falta de escrpulo.
A deciso de buscar um ttulo de cardeal foi tomada depois que o chanceler Olinto de Magalhes
soube da possibilidade da indicao de um latino-americano para o Sacro Colgio durante o Conclio
Plenrio que reuniria os bispos da regio. Ordenou ento que o encarregado de negcio na Santa S,
Jos Augusto Ferreira da Costa, iniciasse as gestes. E j indicava o preferido do presidente Manuel
Ferraz de Campos Salles: o arcebispo do Rio de Janeiro9.
Joaquim Arcoverde de Albuquerque Cavalcante, um pernambucano de 49 anos, era arcebispo do
Rio de Janeiro desde 1897. Era um prelado da confiana tanto da Santa S quanto do Governo.
Estudara em Roma por conta da famlia, atuara em Pernambuco e na cidade paulista de Itu antes de
assumir a Diocese de So Paulo, primeiro como coadjutor com direito sucesso e depois como titular,
quando ento empreendeu aquele programa de reforma preconizado pelo Vaticano10.
Arcoverde havia conseguido o controle do clero paulista, considerado um dos mais resistentes
reorganizao eclesistica, reestruturou a formao dos padres, instituiu associaes de leigos que
tomaram o lugar das confrarias e irmandades, importou congregaes religiosas, como os redentoristas,
instalados em Aparecida, moralizou as romarias e santurios. Enfim, seguiu a cartilha da Santa S.
Ao lado disso, passara j sete anos em So Paulo, trs dos quais como professor dos filhos e
filhas da elite cafeeira, em Itu. Homem da elite pernambucana, sabia negociar com os donos de So
9

A documentao referente s gestes brasileiras para a obteno do Cardinalato est no Arquivo Histrico do Iatamarati,
no Rio de Janeiro. Despachos de ministros de Negcios Estrangeiros do Imprio e do Exterior da Repblica: 209-4-5; 2094-19; 210-1-1; 210-1-3; 210-1-13; 210-1-14. Ofcios dos representantes brasileiros junto Santa S: 208-4-7; 209-4-8;
209-4-9; 209-4-10; 209-4-12; 210-1-2; 210-1-3; 210-1-6; 210-1-7, 210-1-8, 210-1-10, 210-1-13.
10
Sobre Arcoverde, sua participao na reorganizao da Igreja no Brasil nos ltimo anos do Sculo XIX e nos primeiros
anos do sculo XX, e as negociaes para o cardinalato, ver: PINHEIRO, Alceste. O cardeal Arcoverde e a reorganizao
Eclesistica. Tese apresentada Universidade de So Paulo para a obteno do ttulo de doutor, sob orientao do Prof. Dr.
Augustin Wernet. So Paulo, 2003.

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Paulo. Certamente por isso, foi deslocado para o Sul do Brasil regio que conquistava a hegemonia
econmica do pas. De So Paulo, foi transferido para o Rio de Janeiro, sede da segunda arquidiocese
brasileira e da Provncia Eclesistica do Sul do pas. Era como se acompanhasse os novos donos da
repblica em seu deslocamento de So Paulo para o Catete.
Quando Arcoverde chegou ao Rio, Prudente de Morais ainda ocupava o Palcio, depois de ter
golpeado monarquistas e jacobinos, afastado os militares e consolidado a repblica liberal. Pouco
depois assumiria Campos Sales, que fora Presidente de So Paulo na poca em que Arcoverde dirigira
a diocese. Os dois no poucas vezes negociaram, e o bispo muitas vezes presidiu cerimnias religiosas
a pedido do governador. Campos Sales fazia questo de apresentar-se como catlico o que seria
comum da pra frente entre os presidentes da Repblica. Quando eleito, ainda antes da posse, esteve na
Europa e visitou o Papa.
claro que a Repblica de 1899 no era a mesma de 1889, quando proclamada. Em dez anos, o
pas passara por transformaes e conflitos internos que s foram minimizados no final do sculo. A
normalizao poltico-administrativa era uma exigncia econmica, a insero do Brasil no mercado
mundial como produtor de produtos primrios e matrias-primas, uma necessidade, que beneficiaria os
cafeicultores paulistas.
Tal insero determinou o processo de modernizao do pas, j a partir das ltimas dcadas do
Imprio, com o incremento das relaes capitalista, o aumento da urbanizao, o alargamento do
aparelho burocrtico e o surgimento de novos atores urbanos. Modernizao conservadora, que seja
dito, da qual a Igreja participa como aparelho ideolgico e instrumento de hegemonia.
provvel que com Campos Sales nasceu o argumento sempre repetido por Rio Branco, que
assumiu a chancelaria no governo seguinte, de Rodrigues Alves: a aproximao com a Santa S e a
obteno do cardinalato significavam prestgio e sinais de estabilidade para um pas exportador de
matria-prima que, por isso mesmo, precisava de boas relaes externas.
E essa idia no era somente do governo brasileiro. Outros pases latino-americanos tambm
estabeleciam novos padres de relao com a Santa S e candidatavam-se ao cardinalato: Argentina,
Chile, Uruguai, Peru Mxico. E todos jogavam com as armas da chantagem e da ameaa.
E o Brasil no ficava atrs. Ferreira da Costa confessou que plantou notcias em jornais franceses
nas quais intrigava governos, diplomatas e bispos chilenos, mexicanos, argentinos e uruguaios. Bruno
Chaves, que o substituiu na representao junto Santa S, bajulava bispos e cardeais influentes com
jantares e presentes. Rio Branco mandava dizer em Roma e avisava ao nncio no Rio de Janeiro que o

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Governo deixaria correr solto a srie de projetos que tramitava no Congresso e que desagradava a
Igreja, como o do divrcio e o da extino da ordem jesuta no Brasil.
Ao lado disso, tentava agradar os representantes da Santa S no Brasil. Quando sabia de uma
viagem do nncio Tonti a algum estado, Rio Branco pedia que os governadores o recebessem bem,
concedendo todas as facilidades. Foi assim no Par, Amazonas, So Paulo e Minas. Quando surgiu uma
pequena discrdia com o Peru, indicou o diplomata para presidir o tribunal arbitral que avaliaria a
divergncia.
O prprio Tonti queria se aproveitar das gestes de Rio Branco e pediu que o chanceler inclusse
no pacote a elevao da representao diplomtica da Igreja Nunciatura de Primeira Classe. Assim,
ganharia tambm ele o cardinalato quando deixasse o Brasil, como era praxe para os titulares das
nunciaturas mais importante. Rio Branco recusou o apelo do diplomata.
Ao mesmo tempo, o Itamarati acumulava argumentos para vencer a dureza daquele que tem a
mercadoria desejada. Havia mais catlicos no Brasil cerca de 14 milhes do que em alguns pases
europeus com representao no Sacro Colgio. A legislao Brasileira era uma das melhores do mundo
em relao Igreja, superior at a norte-americana, de acordo com a prpria Santa S. Ao argumento
de que o Rio de Janeiro ficava muito distante de Roma, Rio Branco contrapunha o fato de que da
capital da Repblica Santa S o tempo gasto era menor do que de Buenos Aires ou de Santiago. Alm
disso, mandava lembrar que a Austrlia era muito mais distante e j tinha cardeal.
Diante das dificuldades com os outros pases latino-americanos um dos argumentos mais
usados pela Secretaria de Estado e at mesmo pelo Papa nos encontros com os representantes
brasileiros Rio Branco decidiu mudar de ttica. O cardeal no seria mero representante do Brasil, mas
dos 60 milhes de catlicos latino-americanos.
Por fim, quase sete anos depois do incio das negociaes, a Santa S anunciou a escolha de
Arcoverde para ocupar um lugar no Sacro Colgio dos Cardeais. A cerimnia foi em dezembro de 1905
e o Governo Brasileiro gastou secretamente 37 contos de ris, cerca de 9.200 dlares. Uma fortuna na
poca. Quase dois teros da verba foram gastos na prpria Santa S, parte dele em gorjetas e presentes.
O restante foi gasto com a reforma do Colgio Pio Latino Americano, onde Arcoverde ficou
hospedado.
A escolha de Arcoverde deu-se por uma conjuno de fatores. Em primeiro lugar, deve ser atribuda
fidelidade do prelado Santa S e sua ortodoxia. Qualquer dvida em relao a isso, sobretudo no pontificado
de Pio X, o retiraria de lista. A seguir, as boas informaes do nncio Tonti, que parecia gostar mais dele do que
de dom Jernimo Tom, o primaz do Brasil, outro candidato.

Usos do Passado XII Encontro Regional de Histria ANPUH-RJ 2006:

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No h como no levar em considerao, entretanto, o fato de ser Arcoverde o arcebispo do Rio de


Janeiro. E era manifesto desejo do Governo que o cardeal residisse na Capital da Repblica. A escolha foi o
resultado de longas gestes polticas e diplomticas nas quais a participao dos bispos brasileiros inclusive do
prprio preferido foi absolutamente nula.

Muito mais do que prestgio internacional, a designao de um cardeal brasileiro significou uma
vitria interna do Governo. Milhares de pessoas saram s ruas para receber Arcoverde em sua volta ao
Brasil, em abril de 1906. A oposio fez protestos meramente formais, como era praxe na Repblica
Velha.
A Igreja, por sua vez, adquiriu fora para manter seu processo de reforma interno e formalizou
um prelado para negociar com o Governo e se impor aos outros bispos. Foram anos de tranqilidade
nas relaes com o Estado. Anos que levaram a Igreja a se transformar em uma forte estrutura
burocrtico-financeira. Perodo em que a Igreja pouco questionava o poder pblico e que conduziu a
um marasmo, que seria objeto de contundente condenao em meados dos anos 1910 anos por um
outro bispo Sebastio Leme -, que lanar as bases para uma nova ao poltica da Igreja, mas isso
assunto para um outro congresso.