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Os 45 anos de Guerra Fria no formam um perodo homogneo.

Mas a histria desse perodo


contada sob o padro nico do confronto entre as duas superpotncias.
Essa possvel Terceira Guerra Mundial (a guerra consiste no s na batalha) s era evitada pelo
medo da destruio mtua inevitvel. A peculiaridade era de que, objetivamente, no existia
perigo iminente de guerra mundial e os governos das duas superpotncias aceitaram a distribuio
global de foras um equilbrio de poder desigual, mas no contestado em sua essncia.
Na Europa, linhas de demarcao (Alemanha, ustria). Fora dela, a situao era menos definida,
com o fim dos imprios e a descolonizao (s o Japo sofreu ocupao unilateral dos EUA),
reas onde justamente as superpotncias continuaram a competir. O chamado Terceiro Mundo era,
no geral, anticomunista em sua poltica interna e no alinhada. Alis, o campo comunista no
deu sinais de expanso significativa entre a Revoluo Chinesa e a dcada de 1970, quando a
China estava fora dele.
A situao mundial se tornou estvel do fim da guerra at a dcada de 1970, quando de uma crise
econmica e poltica internacional. At a, as superpotncias aceitavam a diviso desigual do
mundo, temendo um choque aberto entre suas foras armadas.
A Guerra Fria no era aquela das decises a nveis governamentais, mas a tenso internacional
produzida entre as disputas dos seus vrios servios secretos. Contudo, a no ser em pases fracos
do Terceiro Mundo, as operaes da CIA, KGB e similares eram triviais em termos de verdadeira
poltica de poder.
Provavelmente o perodo mais explosivo foi o do medo americano de uma revoluo social nas
partes no soviticas da Eursia, quando os EUA detinham o monoplio das armas nucleares e
fenda no bloco sovitico com a sada da Iugoslvia. Alm disso, a China estava na Guerra da
Coria e se dispunha a enfrentar um holocausto nuclear e sobreviver.
Quando a URSS adquiriu armas nucleares, as duas superpotncias abandonaram a guerra como
instrumento de poltica. No est muito claro se chegaram a considerar seriamente ataque nuclear
contra terceiros. Contudo, usaram gestos nucleares para fim de negociao ou (nos EUA) para fins
de poltica interna, confiando que o outro no iria mais longe.
A Guerra Fria baseava-se numa crena ocidental de que a Era da Catstrofe no chegara ao fim,
com uma grave crise econmica por vir. Os pases beligerantes da II Guerra, com exceo dos
EUA, destrudos, tendiam revoluo social. O sistema internacional pr-guerra desmoronara,
deixando os EUA diante de uma URSS enormemente fortalecida. Contudo, isso no explica
porque a poltica americana deveria basear-se, pelo menos em suas declaraes pblicas, num
cenrio de pesadelo, nem explica o discurso de J. F. Kennedy, numa poca em que era
inconcebvel dizer que a moderna sociedade livre e capitalista passava por crise.
Por que a perspectiva apocalptica se hoje evidente que a URSS no era expansionista e
precisava de ajuda, no tendo ento interesse em antagonizar com que podia d-la, os EUA. Sua
postura bsica aps a Guerra no era agressiva, mas defensiva.
Mas dessa situao surgiu uma poltica de confronto: a URSS, consciente da precariedade e
insegurana de sua posio, se via diante do poder dos EUA, consciente da precariedade e
insegurana da Europa Central e Ocidental e do futuro incerto de grande parte da sia. O
confronto provavelmente teria surgido mesmo sem ideologia.
A Rssia, czarista ou bolchevique, era vista como uma sociedade brbara e atrasada, sempre
buscando segurana, numa luta paciente e mortal pela destruio da potencia rival, sem acordos
com ela. O comunismo a tornava mais perigosa. Aos EUA, cabia conter essa presso.
A estratgia de Moscou era nenhum acordo. Recusava a reabertura de questes fechadas nas
Conferncias. Washington s abriria mo de alguma coisa em troca de concesses, o que Moscou
no podia se dar ao luxo de bancar. Os EUA se preocupavam com uma possvel hegemonia
sovitica no futuro, enquanto a URSS se preocupava com a hegemonia de fatos dos EUA.
Mas a poltica de intransigncia mtua e a permanente rivalidade de poder no implicavam em
perigo dirio de guerra. As ideologias, de cada lado, constituam a dimenso emocional do
conflito. Do lado americano, havia a preocupao em ganhar votos e com uma posio agressiva,

de mnima flexibilidade ttica. Os dois lados se viram comprometidos com a corrida armamentista
e com os complexos industrial-militares. A posterior proliferao nuclear (Gr-Bretanha, Frana,
China, ndia, Israel e frica do Sul) se tornou um problema com o fim da ordem bipolar.
A Guerra Fria pode ser explicada pelo medo mtuo do confronto, mas o seu tom apocalptico se
originou na Amrica. A questo principal no era o combate conspirao comunista mundial,
mas a manuteno de uma supremacia americana concreta: os governos da OTAN estavam
dispostos a aceita-la como preo da proteo.
Embora o aspecto mais bvio da Guerra Fria fosse o confronto militar, essa ameaa produziu
movimentos internacionais de paz contra as armas nucleares. Como conseqncia poltica, ela
polarizou o mundo. A poltica dos Estados europeus alinhados com os EUA era menos
monocromtica que a da URSS, com todos os partidos locais (com exceo dos comunistas) se
unindo em sua antipatia aos soviticos. No Japo e na Itlia, os EUA simplificaram as coisas,
criando uma espcie de sistema unipartidrio permanente, o que resultou na estabilizao dos
comunistas na oposio e na instalao de um regime de governo de corrupo institucional.
Na poltica internacional, o continente europeu viu a criao da Comunidade Europia
(alternativa ao plano americano de integrao europia). Temiam no s a URSS, mas as intenes
dos EUA; a Frana temia a Alemanha, sempre um perigo. Para Washington, a prioridade era o
fortalecimento da economia europia e, para isso, precisava da fora econmica alem. Apesar de
dominar militar e politicamente, Washington via o enfraquecimento da predominncia econmica
dos EUA: acabou a conversibilidade do dlar e com ela a estabilidade do sistema de pagamentos
internacional.
O perodo da dtente precedido por momentos de tenso entre URSS e EUA com a corrida
espacial, a revoluo em Cuba e com a descolonizao e as revolues no Terceiro Mundo. O
resultado dessa fase foi um sistema internacional relativamente estabilizado, inclusive com
medidas significativas para controlar e limitar as armas nucleares.
Em meados da dcada de 1970, o mundo entrou na chamada Segunda Guerra Fria, caracterizada
por mudana na economia mundial, crise do petrleo e derrota e isolamento dos EUA com a
Guerra do Vietn e do Yom Kipur. Novos regimes na frica, sia e Amrica so atrados para o
lado sovitico. A Europa parece estabilizada e os EUA obteve sucessos com a expulso dos
soviticos do Egito e o recrutamento informal da China para a aliana anti-sovitica.
O regime de Brejnev comea a se conduzir a si prprio falncia, mergulhando num programa de
armamentos que elevou os gastos com defesa. Investe na indstria pesada mas no se adapta a
uma economia que depende cada vez mais de silcio e software. Apesar de improvvel, o Ocidente
criava o terror nuclear e isso, de fato, alm de servir como aviso aos soviticos, provocou o maior
movimento de massa pela paz antinuclear na Europa de toda a Guerra Fria.
Os anos Reagan tentam resgatar a supremacia abalada com as crises do petrleo e a falta de
sabedoria de vrios governos americanos. O trauma s foi curado com o colapso inesperado do
grande antagonista. A cruzada contra o Imprio do Mal funcionava como uma terapia,
externamente, enquanto internamente o governo acolhia o neoliberalismo.
A Guerra Fria acabou quando uma ou ambas superpotncias reconheceram o absurdo da corrida
nuclear e quando uma acreditou na sinceridade do desejo da outra de acabar com a ameaa
nuclear. Gorbachev tomou essa iniciativa e Reagan contribuiu deixando-se convencer. Para fins
prticos, a Guerra Fria terminou nas duas conferncias de cpula de Reykjavik (1986) e
Washington (1987).
O socialismo real como alternativa ao capitalismo dependia de sua capacidade de competir com a
economia mundial capitalista. Depois de 1960, o socialismo estava ficando para trs. Com a
distoro das economias com a corrida armamentista, os EUA apresentavam aliados fortes
economicamente enquanto os aliados de Moscou nunca andaram sobre os prprios ps.
Tecnologicamente, o Ocidente tambm era mais forte.
Na medida em que a retrica da Guerra Fria via capitalismo e socialismo, como dois lados de um
abismo intransponvel sem nenhuma ponte, fora a possibilidade de um suicdio mutuo com uma

guerra nuclear, ela assegurava a sobrevivncia do adversrio mais fraco. O que acabou
despedaando a URSS no foi o confronto, mas a dtente.
A Guerra Fria transformara o panorama internacional em trs aspectos: eliminara ou escondia os
conflitos da poltica mundial antes da II Guerra; congelara a situao internacional e estabilizara
um estado de coisas no fixo e provisrio (estabilizao no significa paz), sem contudo congelar
o desenvolvimento das polticas internas dos Estados; a Guerra Fria enchera o mundo de armas.
A Guerra Fria se perpetuou: as guerrinhas que opunham clientes das duas superpotncias
continuaram depois que o conflito cessou, em base local. Restou um mundo em desordem e
colapso, e a irrealidade de uma nova ordem. As conseqncias econmicas e polticas foram
piores para a Europa Oriental.
O fim da Guerra Fria provou ser no o fim de um conflito internacional, mas o fim de uma era:
no s para o Oriente, mas para todo o mundo.