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Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais

Programa de Ps Graduao em Cincias Sociais


Disciplina: Teoria Poltica
Professora: La Souki
Aluna: Clarissa dos Santos Veloso

Os impactos da cidadania sobre a desigualdade social


Resenha do texto Cidadania e Classe Social, de T. H. Marshall
O texto Cidadania e Classe Social consiste numa conferncia de T. H. Marshall
dedicada a Alfred Marshall. O ponto central do texto a problematizao da relao entre
cidadania e classe social e o ponto de partida para essa abordagem um ensaio de A.
Marshall sobre a cidadania e seu desenvolvimento.
De incio, o autor apresenta A. Marshall como um socilogo e economista idealista,
que pretendia utilizar a economia para resolver problemas sociais. Entretanto, ele tinha
conscincia de que essa cincia por si s no era suficiente para compreender os problemas
sociais e para avaliar a eficcia de polticas cujo objetivo solucion-los. Para sua anlise,
teve que recorrer a outras reas de estudo, entre elas, as Cincias Sociais. A abordagem
deste autor inserida no campo da Sociologia se refere ao problema da igualdade social. Em
seu ensaio, ele questiona se o progresso das classes trabalhadoras - levando em
considerao que os homens no so iguais e no sero - no pode prosseguir
vagarosamente at que todos os homens sejam cavalheiros. Para A. Marshall, valorizar a
educao e o lazer era o caminho para que o homem se tornasse um cavalheiro, mesmo que
este homem fosse um arteso ou um operrio. Os avanos tcnicos permitiriam a reduo
do trabalho pesado a um mnimo e com isso a diminuio dos trabalhos excessivos a fazer
ocasionaria a abolio das classes trabalhadoras. Tambm seria necessria uma ao do
Estado no sentido de tornar a educao uma obrigao para as crianas, j que um
ignorante no capaz de escolher livremente e de distinguir a vida de cavalheiro da vida da
classe operria. O prprio A. Marshall acreditava que suas idias poderiam ser taxadas de
socialistas e contra isso, ele argumentou que seu sistema difere fundamentalmente do
socialismo, pois inclui a manuteno de um mercado livre.

Aps essa apresentao, T. H. Marshall aponta que o ensaio de A. Marshall fora


construdo com base numa hiptese sociolgica e num clculo econmico. Este se refere
demonstrao de que os recursos mundiais e a produtividade eram suficientes para que
cada homem pudesse se tornar um cavalheiro, pois no havia nenhum limite intransponvel
para que isso acontecesse. J a hiptese sociolgica est ligada a uma anlise quantitativa e
qualitativa sobre a colocao de um homem como operrio. A. Marshall reconhece, como
economista, que h diferena quantitativa (ou econmica) entre indivduos de classes
diferentes e enfatiza que h diferena entre eles na dimenso qualitativa, analisando em
termos de elementos essenciais na civilizao ou cultura. Neste ponto, T. H. Marshall
utiliza a expresso civilizado no lugar da expresso cavalheiro, utilizada originalmente por
A. Marshall. Em seguida, ele avana ao colocar que os cavalheiros so cidados, isto ,
membros completos de uma sociedade que podem participar, reivindicar e usufruir
igualmente de determinadas condies. A vida de cavalheiro (cidado) para A. Marshall
no consiste num conjunto de direitos que os indivduos possuem, mas sim num conjunto
de obrigaes, um modo de viver que desenvolvido por cada um. A igualdade humana
defendida por A. Marshall est associada ao desenvolvimento deste cavalheirismo, isto ,
da cidadania. Para ele, a desigualdade de classes pode ser aceitvel desde que haja uma
igualdade na participao na sociedade, no exerccio de cidadania. Para que isso seja
possvel, ele reconhece apenas um direito incontestvel e a obrigao do Estado de garantilo: o direito de educao para as crianas.
T. H. Marshall considera que o problema colocado por A. Marshall pertinente e
questiona a coexistncia da cidadania e da desigualdade social at os dias de hoje. Segundo
ele, a sociedade admite que as duas coisas sejam compatveis e vrias contribuies para
essa discusso foram colocadas por outros autores da rea das Cincias Sociais. Para ele, a
cidadania moderna merece uma anlise que responda a uma nova questo: h limites alm
dos quais a tendncia moderna em prol da igualdade social no pode chegar ou
provavelmente no ultrapassar?
Na tentativa de discutir essa questo e vrias questes outras colocadas ao longo do
texto, o autor faz uma abordagem histrica sobre o desenvolvimento da cidadania at o fim
do sculo XIX. Para cumprir esta tarefa, ele divide o conceito de cidadania em trs
elementos: civil, poltico e social. O elemento civil est relacionado com os direitos de
liberdade individual, de propriedade, de concluso de contratos vlidos e de justia. O
elemento poltico inclui os direitos de participao no exerccio do poder poltico, como

membro ou como eleitor. O elemento social est intimamente ligado aos servios sociais e
educacionais e abrange direitos mnimos de bem-estar e direitos de participar na sociedade
e de usufruir dos padres que a formam. Atravs dessa diviso ele explica como, ao longo
dos sculos, os direitos ligados aos elementos se concretizaram, mas ressalta que nos
velhos tempos os direitos eram fundidos, pois no havia instituies especficas para cada
um deles. Na idade mdia no havia nenhum princpio sobre igualdade que pudesse ser
contrastado com a desigualdade de classes. Alm disso, os direitos e deveres que existiam
ainda eram locais e no a nvel nacional. A evoluo da cidadania foi um processo duplo
que envolveu a fuso geogrfica, isto , a definio da cidadania a nvel nacional, e a
separao funcional, com a criao de instituies especficas para cada um dos elementos
da cidadania (civil, poltico e social), o que permitiu a cada um evoluir de forma particular,
conforme seus prprios princpios. Os direitos civis surgiram no sculo XVIII e foram se
estabelecendo de modo universal. Os direitos polticos, por sua vez, foram ampliados no
sculo XIX, embora a cidadania poltica universal no tenha sido reconhecida neste sculo.
As leis de reforma foram essenciais para a ampliao dos direitos polticos, mas no
garantiram universalidade. O sufrgio universal entrou em vigor apenas no sculo XX. J
os direitos sociais eram quase inexistentes no decorrer do sculo XVIII e no incio do
sculo XIX. Foi apenas no sculo XX que conseguiram se igualar aos outros dois
elementos da cidadania. Ao abordar os direitos sociais, T. H. Marshall aponta um
entrelaamento entre os direitos polticos do sculo XIX e os direitos sociais do sculo XX.
As associaes funcionais e as comunidades locais so a fonte original dos direitos sociais,
que foi progressivamente substituda pela Lei dos Pobres e pelos sistemas de
regulamentao de salrios. Ele enfatiza o papel da educao primria pblica durante o
sculo XIX como passo essencial para a afirmao dos direitos sociais no sculo XX e
volta a colocar a relevncia da educao como estmulo ao desenvolvimento da cidadania
nas suas trs dimenses.
Posteriormente, o texto traz uma discusso sobre o impacto inicial da cidadania
sobre as classes sociais. A abordagem histrica do texto sobre a cidadania limitou-se ao fim
do sculo XIX e o objetivo do autor neste ponto apontar algumas concluses gerais sobre
os impactos da cidadania sobre as desigualdades sociais at o final do sculo XIX.
Primeiramente, ele denomina que a cidadania um status de igualdade concedido aos
membros integrais de uma sociedade e que todos que possuem tal status so iguais no que
diz respeito aos direitos e obrigaes. A classe social, por sua vez, consiste num sistema de

desigualdade, que assim como a cidadania, baseada num sistema de valores, ideais e
crenas. Deste modo, inevitvel que haja conflito de princpios entre classe social e
cidadania. Ao pensar no desenvolvimento da cidadania e do capitalismo no sculo XIX na
Inglaterra, T. H. Marshall questiona como possvel que esses dois fenmenos de
princpios antagnicos, de igualdade e de desigualdade, tenham se desenvolvido lado a
lado e durante certo tempo, tenham se tornado aliados. Assim, faz-se necessria uma
investigao mais detalhada sobre a classe social. So apresentados dois tipos distintos de
classe. O primeiro diz respeito classe com hierarquias de status e a diferena entre uma
classe e outra neste caso em termos de direitos legais e costumes estabelecidos que
possuem o carter coercitivo essencial da lei. Cada classe possui direitos especficos e no
h direitos compartilhados por todos. O impacto dos princpios da cidadania nesta tipologia
de classe tido como perturbador ou mesmo destrutivo. J o segundo tipo de classe no
deriva de um status, mas sim da combinao de diversos fatores relacionados com as
instituies da propriedade e da educao, bem como com a estrutura econmica vigente.
Neste contexto, T. H. Marshall assume como verdade que os direitos da cidadania
se desenvolveram sem estar em conflito com as desigualdades da sociedade capitalista e
eram, ao contrrio, necessrios para a manuteno dessa desigualdade. Isso se explica com
o fato da cidadania incluir, de incio, o ncleo dos direitos civis, que eram essenciais para
uma economia de mercado livre e competitivo. O domnio dos direitos civis sobre o status
que a cidadania proporciona aos indivduos funcionou como auxlio ao capitalismo, uma
vez que permitiu que as pessoas lutassem legalmente pelos objetos que gostariam de
possuir, mas no garantiram a posse de nada. Porm, no se pode afirmar que os direitos
civis vigentes nos sculos XVIII e XIX eram na prtica o que a teoria apresentava, pois a
igualdade perante a lei no existia. Havia barreiras para a efetividade da justia e estas
eram baseadas em dois tipos principais: os preconceitos de classe e a parcialidade e os
efeitos automticos da distribuio desigual de renda no sistema de preos. Para que a
justia fosse efetiva igualmente era necessrio superar essas barreiras. A primeira poderia
ser abolida atravs da educao social e da imparcialidade. Alm disso, o preconceito de
classe tambm era expresso atravs da subordinao das classes inferiores s classes
superiores no campo dos direitos polticos e a soluo para tal problema era o voto secreto
e uma educao social que mudasse o modo de pensar das pessoas. Com isso, o monoplio
de classes superiores na autoridade poltica foi reduzido. A segunda barreira dependia, no
caso dos direitos polticos, do voto e da diminuio do poder econmico na competio

eleitoral, visando uma competio mais justa entre candidatos com rendas diferentes. Alm
disso, foram abolidas as exigncias de carter econmico para que um indivduo se
tornasse membro da Cmara dos Comuns. No campo dos direitos civis os resultados para a
superao das barreiras eram mais complicados de ser alcanados, pois a ao processual
tinha valores elevados, ao contrrio do voto. Trs passos foram tomados para mudar a
situao: primeiro, foram estabelecidos os Tribunais do Condado, em 1846, para garantir
justia barata populao; segundo, foi desenvolvida a justia gratuita, que devido s suas
especificaes produziu efeitos insignificantes na ocasio; e por fim, outra medida, fora
tomara de modo eficaz para que litigantes tivessem assistncia gratuita.
Os acontecimentos narrados pelo autor acerca da cidadania e seus impactos sobre as
desigualdades sociais levaram-no a concluir que no final do sculo XIX houve um
interesse crescente pela igualdade como princpio de justia social e uma conscincia de
que era necessrio passar da teoria dos direitos que garantiam essa igualdade para a prtica.
Alm disso, a evoluo da cidadania tambm se relaciona com o crescimento do
sentimento de nacionalismo nos Estados e com a ebulio da opinio pblica. Contudo,
essa conscincia nacional e a opinio pblica no alteraram a estrutura de classes vigente e
as classes populares no exerciam poder poltico efetivo.
At este ponto do texto foi apresentado um histrico do desenvolvimento da
cidadania e sua relao com a desigualdade de classes. O ponto posterior constitui sua
tarefa principal: abordar o impacto dos direitos sociais sobre a estrutura de classes sociais.
At o sculo XIX os impactos da cidadania sobre a desigualdade social foram mnimos, j
que o exerccio pleno dos direitos civis dependia da superao de barreiras como o
preconceito de classes e a distribuio desigual de renda e os direitos polticos exigiam
educao social para que as pessoas soubessem se organizar para influenciar no mbito da
poltica. Os direitos sociais no existiam como parte do conceito de cidadania. As
iniciativas para diminuir a pobreza no alteravam o padro de desigualdade e eram de
origem voluntria e pontual. No sculo XX tem inicio o processo de desenvolvimento dos
direitos sociais, o que ocasionou mudanas importantes no princpio igualitrio no qual a
cidadania se baseia e na diminuio da desigualdade em certos aspectos. Os direitos sociais
deixaram de ser a tentativa de eliminar a pobreza para se tornarem um agente de
modificao no padro total da desigualdade social. Voltando questo inicialmente
proposta por T. H. Marshall - sobre a possibilidade de existncia de limites naturais

tendncia contempornea para uma maior igualdade social e econmica - apresentado um


panorama analtico dos direitos sociais e seus desdobramentos no sculo XX.
Primeiro, o autor retoma a questo da criao dos remdios jurdicos para promover
o fortalecimento dos direitos civis atravs da criao de sistemas de limite de renda para
acesso gratuito aos servios jurdicos. Segundo ele, este mtodo funciona bem e aplicado
em outras situaes, como na distribuio de bolsas de estudo governamentais. Contudo,
esse sistema pode criar privilgios de classes e uma soluo alternativa consiste na adoo
de um sistema de nacionalizao de profisses, neste caso dos advogados, no qual haveria
um preo tabelado para os servios dessa classe profissional. Os exemplos citados sobre
esse assunto reforam a constatao de que combinar o sistema de preos com o princpio
da igualdade muito problemtico, pois vai de encontro ao incentivo econmico. Em
seguida, ao voltar sua ateno para os servios sociais, T. H. Marshall indica os mnimos
que devem ser garantidos pelo Estado na oferta de servios e bens essenciais, tais como
sade, educao, habitao e renda mnima. Estes constituem o princpio em uso pelos
Estados para fazer dos direitos sociais parte da cidadania. No se trata de igualar rendas
atravs da ampliao dos servios sociais, mas interessa fazer com que haja
enriquecimento da vida civilizada atravs da ampliao de benefcios e de acesso aos
mesmos. Neste mbito, so dados exemplos da aplicao deste princpio em servios
sociais como a assistncia mdica e a educao. Posteriormente, a fim de caracterizar e
problematizar os benefcios que so ofertados na forma de servios sociais, coloca-se a
questo do peso do elemento qualitativo desses servios. Os mnimos garantidos pelo
Estado garantem o acesso educao, aos servios mdicos e moradia, por exemplo.
Contudo, no garantem qualidade efetiva desses servios, fazendo com que os servios
sejam garantidos pela legislao, mas na prtica sejam possivelmente insuficientes no
quesito qualidade. Os exemplos para ilustrar esse ponto so dados a partir do caso dos
servios de habitao e, principalmente, de educao, que ligada intimamente ocupao
e tem conseqncias importantes no que tange a igualdade de oportunidades e seus
reflexos na constituio da desigualdade social. Aps discorrer acerca dos desdobramentos
do servio educacional na estrutura ocupacional, T. H. Marshall conclui que a cidadania
opera como um instrumento de estratificao social, pois o status adquirido pelo indivduo
atravs da educao civilizadora acompanha-o durante a vida toda. Ele problematiza o
status estratificado e os direitos sociais na sua relao com a economia moderna e com o
modo de produo capitalista, afirmando que esses princpios j esto arraigados no

mercado. Para tal discusso, o autor prossegue com uma abordagem sobre o sindicalismo,
a cidadania industrial, as liberdades individuais, os direitos e obrigaes dos indivduos, as
negociaes coletivas e o bem-estar da comunidade.
Nas consideraes finais do texto, T. H. Marshall retoma as questes colocadas para
completar seu quadro de raciocnio. Duas perguntas, ligadas ao ensaio de A. Marshall, se
referem validade atual da hiptese de que h uma espcie de igualdade humana bsica,
associada com a participao efetiva na comunidade, que no inconsistente com uma
superestrutura de desigualdade econmica e possibilidade de haver limitaes ao
movimento em prol da igualdade social inerentes aos princpios orientadores do
movimento. Para essas duas perguntas, o autor aponta que o status da cidadania tornou
mais difcil a preservao das desigualdades econmicas e deu lugar para que elas fossem
contestadas, quando considerado que a hiptese anterior verdadeira. Quanto segunda
pergunta, ele argumenta que no se trata de obter uma igualdade absoluta e que h
limitaes prprias ao movimento em favor da igualdade. Esse movimento possui um
aspecto duplo: ora ligado cidadania, ora relativo ao sistema econmico. A terceira
pergunta, referente ao equilbrio entre direitos e deveres e suas mudanas, leva o autor a
apontar os deveres compulsrios, tais como a educao e o pagamento de impostos e taxas,
e os deveres vagos, tais como a promoo de bem estar social, no contexto do
desenvolvimento da cidadania. Alm disso, ele traa um histrico do dever trabalhar e
aponta como o sentimento de obrigao pessoal para com o trabalho se liga cidadania e
ao dever oscilante de promover e desejar o bem-estar social. Por fim, a quarta pergunta
trata da estipulao de A. Marshall a respeito da no interferncia da civilizao no livre
funcionamento do mercado para que o processo civilizatrio no fosse confundido com o
socialismo. Sobre este tema, T. H. Marshall destaca a aceitao das medidas de A. Marshall
por todos os partidos polticos e prossegue suas consideraes finais limitando-se a uma
problematizao breve sobre a civilizao unificada e seu efeito de aceitao das
desigualdades sociais atravs do divrcio entre as rendas real e nominal.
Por fim, gostaria de fazer algumas consideraes sobre o texto de T. H. Marshall. A
leitura permite que o leitor conhea o conceito de cidadania, sua aplicabilidade e seu
histrico no caso ingls. Alm disso, ao contrastar cidadania e classe social, T. H. Marshall
permite ao leitor, atravs de uma explicao histrica e analtica, compreender como
princpios de igualdade (cidadania) coexistem com princpios de desigualdade, que
definem as classes sociais, tpicas do sistema capitalista. As anlises vo alm da

abordagem histrica e sociolgica e problematizam questes que so pertinentes


atualmente, tais como a importncia da educao e sua influncia sobre o processo
civilizatrio. Durante a leitura foi inevitvel relembrar aulas lecionadas pelo Professor
Carlos Alberto na disciplina de Polticas Pblicas do Brasil, cursada na graduao em
Cincias Sociais. Naquela ocasio a leitura de textos - como por exemplo, A Prxis
Liberal e a Cidadania Regulada, de Wanderley Guilherme dos Santos - e a abordagem
realizada pelo professor durante as aulas apontaram que no Brasil, diferente da trajetria
inglesa indicada por T. H. Marshall, os trs elementos da cidadania (direitos civis, direitos
polticos e direitos sociais) se desenvolveram numa ordem diferente e varivel, com
momentos de afirmao dos direitos e momentos posteriores, em que os mesmos foram
abolidos. Os direitos sociais, por exemplo, foram os primeiros a surgir no pas durante o
governo Vargas, mas no eram universais por lei. Tambm possvel pensar na histria do
Brasil e na supresso de direitos civis e polticos durante determinados perodos, tal como
durante a ditadura militar. Na Inglaterra o processo de desenvolvimento da cidadania no
fora contnuo e sem retrocessos, conforme observaes de T. H. Marshall em seu texto. No
entanto, a trajetria da cidadania na ordem progressiva de direitos civis, direitos polticos e
direitos sociais influenciou diretamente a relao da cidadania com as desigualdades
sociais, sobretudo quando consideramos que os direitos civis contribuam como aliados do
sistema capitalista em ascenso. Aps pensar nessa comparao entre o desenvolvimento
da cidadania na Inglaterra e no Brasil seria interessante conhecer detalhadamente o caso
brasileiro no que se refere cidadania, sua trajetria histrica e sua relao com as classes
sociais.
Referncias:
MARSHALL, T. H. Cidadania, Classe Social e Status. Rio de Janeiro: Zahar Editores,
1967.