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Observao flutuante:
o exemplo de um cemitrio parisiense**

A cidade, como lugar de todas as misturas, convm


ser estudada em seus diversos meios. Entretanto, as
variadas realidades urbanas, do mobilirio aos lugares pblicos, resistem investigao. O fenmeno
urbano do encontro, em especial, no ofereceu os seus
segredos. Caiba talvez ao etnlogo surpreend-los. O
mtodo da observao flutuante consiste em permanecer disponvel, em no mobilizar a ateno sobre
um objeto preciso. Colocado prova no cemitrio do
Pre-Lachaise, ele nos permitiu descobrir, em alguns
dias, um uso insuspeitado do cemitrio parisiense e a
existncia de verdadeiros profissionais da lembrana.
Mas estes s oferecem o seu saber ao acaso do encontro.
Palavras-chave: antropologia urbana; mtodo etnogrfico; observao flutuante; observao direta.

Antroploga, fundadora e
membro do LAU (Laboratoire dAnthropologie
Urbaine), CNRS, at 1995,
quando se aposentou.

Lobservation flottante
lexemple dun cimetire
parisien, publicado em
LHomme, oct.-dc. 1982,
XXII (4), p. 37-47. Traduo de Soraya Silveira
Simes e reviso de Evelina
Maria Cunha Carneiro da
Silva (ver comentrios da
tradutora sobre a autora
na sesso resenha deste
nmero de Antropoltica).

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Colette Ptonnet*

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A cidade conhecida desde suas origens por conter, ou deter, a autoridade civil, militar, religiosa , o comrcio e a indstria, e por se
alimentar dos campos. Ela desde sempre o lugar de todas as misturas,
do movimento incessante, da circulao incontrolvel dos homens e das
coisas, da pluralidade, em suma. Como abord-la? provavelmente
to falacioso encar-la como uma unidade social quanto acreditar que
um bairro uma parte separada do todo. As cidades esto em relao
umas com as outras, e quem estuda o comrcio se ver imediatamente
projetado fora das fronteiras nacionais.
Estudar diversos meios profissionais, religiosos, estrangeiros... certamente uma das maneiras mais seguras de no se arriscar, quer dizer,
de permanecer fiel ao processo etnolgico. Penetremos em uma dessas
empresas familiares do faubourg Saint-Antoine cujo letreiro anuncia: Irmos Fulanos, sucessores de seus pais e avs, e ns teremos o prazer
de explorar as redes de parentesco da aliana, os circuitos econmicos,
a tecnologia, sua evoluo e sua transmisso, e de observar as prticas
advindas da ideologia, da religio ou da festa; ou seja, ns chegaremos
a um fenmeno social total. E se preferirmos comear uma enquete pelo
conhecimento ntimo do templo que rene pessoas diversas, o resultado
obtido ser similar.
Este mtodo deve ento ser assegurado, pois ele contribui eficientemente
para a compreenso de nossa sociedade. Entretanto, nesse tipo de enquete, o urbano apenas uma interferncia, ele toma a forma de trajetos
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A etnologia urbana est ainda por ser feita. Tentar teoriz-la ser ento prematuro, e preciso, ao contrrio, aceitar o desconforto de suas
hesitaes. Entretanto, ela existe j h muito tempo para que suas tentativas autorizem algumas reflexes tericas. O conceito que se imps
revela-se, alis, insatisfatrio naquilo que sugere uma dicotomia rgida
no interior de uma mesma sociedade. O fenmeno dos supermercados
implantados na periferia das cidades que atraem numerosos compradores citadinos ou camponeses um fenmeno urbano ou pertence ao
mundo industrial? Convm isolar os fenmenos urbanos? Melhor seria
falar da etnologia do mundo moderno. O poder revelador das outras
sociedades tende a lanar sobre a nossa um olhar diferente daquele da
racionalidade. Mas isto no resolve as dificuldades metodolgicas, e os
problemas epistemolgicos no param de ser debatidos pelos estudiosos
envolvidos coma pesquisa. Se o conceito, redutor, de etnologia urbana se
impe com sucesso, talvez precisamente porque ele reduz s dimenses
urbanas uma realidade muito mais vasta. Eis por que no h perigo em
aceit-lo provisoriamente.

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Uma infinidade de desconhecidos no suscita tradicionalmente o interesse do etnlogo. Ou, lugares de passagem sem destinao particular,
os espaos pblicos desprovidos de obrigaes so com toda a certeza um
fenmeno urbano. Aqui se situa um dilema que o pesquisador dever
enfrentar sem guia e sem modelo. Pesquisar a coerncia dos laos entre
os seres esvaziaria efetivamente o fenmeno propriamente urbano do
encontro: no um encontro esperado em um crculo de interconhecimento, nem tampouco aquele de um rosto conhecido de vista surgido
ao acaso de um cruzamento, mas o encontro nu, entre pessoas privadas
de qualquer outro contexto seno aquele de suas roupas, e que consiste
em dirigir a palavra a algum de quem no sabemos nem de onde vem,
nem o que faz, algum de quem de nada sabemos. Estaria esvaziada ao
mesmo tempo a dimenso do anonimato, como se ela fosse negativa ou
nociva. Ora, preciso lev-la em conta. Na cidade, a gente v gente,
tem muita gente. isto que apreciam os camponeses que vo cidade
ou que l passam a viver. O que dizem os imigrantes portugueses? Alguns fazem besteiras aqui porque ningum os est olhando, enquanto
que na cidadezinha...
O espao urbano pertence a todo mundo. Andar pela rua sem cumprimentar ningum, atravessar incgnito a multido, tais so os direitos
dos citadinos. Que necessidade tm alguns de serem ou de se dizerem
nostlgicos das tagarelices da cidade pequena? A cidade a liberdade.
Se a multido foi estudada como uma unidade psicolgica, se a sintaxe
oscila entre uma totalidade considerada coletivamente e uma pluralidade
considerada individualmente,3 os encontros entre simples passantes no
mostraram os segredos de seus ritos. E talvez caiba ao etnlogo a tarefa
de surpreend-los.
1

Tese de doutorado em curso [na poca da publicao do artigo] de Catherine Baix. (N. do T.)

A evoluo da forma e da disposio dos bancos pblicos deveria especialmente ser objeto de um estudo
etnogrfico, pois participam da histria das mentalidades.

Uma multido de visitantes veio uma multido de pessoas pensa que... (definio do dicionrio Robert).

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preferenciais, de territrios: tal bairro, tal igreja, tal mercado ou clube


representa um aspecto da cidade. Trata-se de estudos na cidade atravs
dos quais ela pode aparecer apenas como um contraponto ou anedoticamente. verdade que no estudo dos Laocianos de Melun1 a cidade
no aparea em primeiro plano. Mas, supondo que, para umadada
cidade, todos os meios sejam estudados, o crivo deixaria passar uma
quantidade de objetos urbanos, do mobilirio2 aos transportes coletivos
e aos lugares pblicos ou, em outros termos, lugares frequentados por
indivduos geralmente desconhecidos uns dos outros.

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O etnlogo trabalha, como de hbito, em um tempo e espao precisos.


H lugares de tal forma estudados que no pensamos que eles possam
revelar outra coisa alm do que j foi escrito.
***
Os cemitrios no tm nada de especificamente urbano, toda comunidade
possui o seu, e eles foram, segundo mile Poulat,5 muito mais estudados
que os ritos funerrios porque esto na juno da epigrafia e da semitica.
O cemitrio do Pre-Lachaise apresenta a particularidade de abrigar um
grande nmero de personagens clebres e regularmente visitado pelos
turistas. Por todas estas razes ele no integraria nossas preocupaes.
Em meados de fevereiro, uma primeira visita teve por finalidade simplesmente verificar a informao de uma estudante relativa devoo
popular da qual a tumba de um famoso esprita, Allan Kardec, era objeto.
O pesquisador tomou a precauo de no se munir de um mapa a fim
de ter que perguntar seu caminho. A verificao foi feita rapidamente:
a primeira pessoa encontrada tinha indicado o local da sepultura, de
fato muito florida e cercada de pessoas em meditao. Mas era tarde e
a iminncia de fechamento6 impediu de observar outra coisa. Todavia,
no longe da entrada, um senhor guiava trs mulheres, cada uma apa4

J. BAUDRILLARD, Lchange symbolique et la mort, Paris, Gallimard, 1976.

Entrevista com o autor.

17h30, no inverno.

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As linhas que vo seguir propem um ensaio em seus primrdios, em um


estado inacabado e compreensvel, j que os materiais foram recolhidos
no curso de um breve perodo do ms de maro de 1982. O mtodo
utilizado aquele que ns qualificamos de observao flutuante e ao
qual nos dedicamos h algum tempo, ao longo dos trajetos parisienses
impostos pelas atividades cotidianas ou pela necessidade de movimento
que o sedentrio experimenta. Ele consiste em permanecer vago e disponvel em toda a circunstncia, em no mobilizar a ateno sobre um
objeto preciso, mas em deix-la flutuar de modo que as informaes o
penetrem sem filtro, sem a priori, at o momento em que pontos de referncia, de convergncias, apaream e ns chegamos, ento, a descobrir
as regras subjacentes. No preciso dizer que para obter de si mesmo
esta disponibilidade de ateno necessrio se preservar da influncia
de pensadores contemporneos, tal como J. Baudrillard, que denuncia
os citadinos separados e indiferentes, a cidade-gueto, a dessocializao, a socialidade urbana abstrata.4 (Como uma socialidade pode
ser abstrata?)

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Quem entra no Pre-Lachaise arrebatado pela beleza do velho parque,


habitado por rvores e pssaros, que desposa a colina de Charonne desde
1804, quando foi aberto s sepulturas. O ar ali vivo, menos poludo
que sobre o boulevard.
Aos ps da capela, meia altura, se estende um gramado cercado por
bancos, todos ocupados por velhos que conversam, jovens que leem,
mulheres grvidas que tricotam. Em volta da rotunda de Casimir Prier,
de onde as aleias partem em estrela, os bancos tambm esto tomados.
Uma simples olhadela suficiente para ver que esse cemitrio serve de
jardim pblico, embora no encontremos vendedores de bales ou guloseimas nem crianas brincando sozinhas. um espao no associado
ao consumo salvo ao de flores, que lhe especfico , um espao em
que tudo marcado e datado mas onde se misturam sincronia e diacronia. No apenas uma tumba nova ganha um lugar perto de uma estela
invadida por heras, mas um novo defunto entra em uma tumba antiga.
Os anos 1842 e 1979 esto gravados lado a lado. O tempo, aqui, tem
um estranho perfume.
O pesquisador caminhou um bom tempo, em uma tarde ensolarada,
descobrindo Balzac ou Gricault ao sabor das alamedas que se chamam
aqui avenidas ou caminhos. Ele meditou sobre a arquitetura funerria, decifrou os epitfios, leu os smbolos manicos, entre outros,
apreciou as esculturas, se deixando levar pelo charme do cemitrio. Ele
marcou o tempo de parar diante da esttua de Victor Noir assassinado,
muito realista, em bronze e polido pelos toques sobre a face, o nariz, os
lbios e, direita do sexo, onde o escultor tratou de representar a leve
intumescncia. Ele se lembrou que o busto de Allan Kardec era de um
amarelo brilhante.
Depois, ele desceu at a entrada. No mesmo lugar do outro dia, um velho
homem conversa com os marmoristas, e os coveiros o cumprimentam
ao passar. Sobre seus conselhos, duas mulheres sobem a aleia e nos convidam a ir ver uma artista enterrada na vspera. As flores suntuosas
juncam quatro metros quadrados. As mulheres se inclinam, admiram,
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rentando uns 50 anos, por entre as sepulturas. Elas se inclinavam sobre


uma inscrio, ele dava explicaes. Ele indicava com o brao uma estela
bordada de flores frescas em que estava gravado: FRED. CHOPIN.
Eis a Chopin, disse ele sobriamente. Ah, sim! Veja s! Alfred Chopin!,
fez uma das mulheres, e a outra acrescenta para nosso conhecimento:
Ele do bairro, ele conhece tudo, ele passa aqui toda a tarde, o seu
jardim. Ento, era preciso atravessar a porta. Mas a deciso de voltar
para flanar havia sido tomada.

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Depois, como estamos perto da sada e j quase a hora do fechamento,


elas propem mostrar algumas sepulturas clebres mais prximas: Carita,
em seguida Colette, cuja lpide de granito traz apenas este nome. Olhe
atrs, elas exigem, h sua carteira de identidade. Eu no a conhecia
antes, a Colette, diz a mulher com a capa, mas eu fui ver sua pea, no
sbado, com Michele Morgan. Que pea? Ben! Querida, em cartaz
no Varits, que fica no boulevard. bem encenada. preciso tambm
ver a placa nua de Pierre Brasseur. Era ele que no queria flores, mas
seu filho podia assim mesmo colocar um vaso. Nesse ponto, isso no se
faz. Uma mo annima plantou na areia da aleia, contra a placa, um
pequeno buqu de violetas de plstico. Na frente de uma tumba chinesa, negra, em forma de pagode, gravada de letras de ouro perpassadas
por drages, um velho senhor surge, admirado: Isso custa muito caro,
porque deve ser gravado mo. Para as letras francesas, h os modelos,
as mquinas, mas para essas preciso encontrar os artesos. Ele repete:
feito mo, como se estivesse reconhecendo as exigncias chinesas
de perpetuar a existncia dos artesos.
Uma das mulheres pega o nibus para o XVIIme arrondissement. A outra
desce a p a rue de la Roquette e, caminhando, me confia: Eu no tenho
muita instruo. Desde que eu me aposentei, eu vou quase todos os dias
ao Pre-Lachaise quando o tempo est bom. um parque bonito, e os
mortos no so chatos. uma loucura o que eu aprendo ali. ali que
eu me instruo.
Assim, o cemitrio um parque em que se pode descobrir as sepulturas
daqueles que ignorvamos, medir o fervor e a notoriedade, ler a vida
dos Grandes como em uma revista, e que torna o encontro fcil, cada
um tendo a sua vez de transmitir ou perguntar algo.
3 de maro O tempo frio e coberto encurta uma nova explorao solitria. O velho senhor, bem-agasalhado, est sentado sobre um banco no
lugar habitual. Ele tem 87 anos e vai ao cemitrio religiosamente, faa
chuva ou faa sol. Ele inesgotvel e recita o cemitrio, seus 44 hectares,
suas 12 mil rvores e seus duzentos gatos (para se ocupar dos gatos h
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leem as cartas dos floristas e as fitas de luto. Sobre uma delas: Teatro
Marie Bell. Estimando o nmero, a qualidade e o preo das flores, elas
supem a idade da morta (ela era jovem), seus gostos (ela gostava do
azul, a coitadinha, olhe s essas almofadas) e a afeio que a cercava. A
alguns passos dali, em outra cova, elas se dedicam mesma estimativa,
do preo das flores considerao familiar e social. Sobre uma placa
provisria um nome caligrafado em anglaises: Walter. um W ou um
V?, pergunta a mulher com capa, a mais volvel das duas.

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ele o verdadeiro guardio, sempre ali, sabendo tudo e velando o lugar


sagrado.
8 de maro Um pequeno grupo se formou em volta de duas mulheres que colocam comida nas vasilhas que elas dissimulam nas covas
abandonadas e nas cavidades das rvores. Um visitante lhes assinala
um cachorro errante. Elas vituperam contra aqueles que derrubam
propositadamente as vasilhas e explicam seu papel: evitam que os gatos
se contaminem, levam antibiticos, tem por vezes o socorro de um veterinrio (precisam, ento, capturar os bichos doentes). Ningum lhes
d subsdios. Elas so consentidas. Uma senhora se detm e pergunta
por Chopin. Uma outra nos arrasta em seu passeio: depois da rotunda
uma escada desemboca sobre um caminho circular rodeado de bosques,
entre dois nveis de sepulturas. terra, a gente pode se pensar num
verdadeiro parque, vendo a primavera chegar. O caminho estende-se
ao longo de mausolus barrocos, mulheres de pedra desoladas. Madame
M. l seus nomes, comenta o tmulo da baronesa Strogonoff e conta sua
vida enquanto caminha. Ela era danarina, um mal a abateu h trinta
anos, arruinando a sua musculatura e lhe deixando com problemas de
equilbrio: Eu engano, este guarda-chuvas uma bengala, sem ele eu
cairia. A linha do seu discurso, entrecortado por episdios de sua vida
e de reflexes sobre as tumbas, impossvel reconstituir. Mas chegando
no canto dos Marechais, ela diz: Ah! H com o que se instruir aqui,
voc sabe! Podemos revisar a histria!, e ela conta uma segunda vez a
origem dos crepes Suzette assim batizados pelo Prncipe de Galles com o
nome de sua amante. Mas no se trata apenas de anedotas. Assim que
l os nomes, ela busca incansavelmente reunir os casais, reencontrar as
alianas e as filiaes. A famlia deste aqui no se acabou, veja s: 1976.
Em seguida, surgem dois gatos. Ela os chama, tira uma lata de sua bolsa,
lhes d um pouco de alimento com a ajuda de um pequeno ramo que
catou, o que no a impede de continuar dando suas opinies: Eu no
sou a favor de Napoleo. Ele deixou a Frana debilitada, e todos esses
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senhoras), os 25 mil compartimentos do columbrio (o crematrio no


se visita, mas se voc der uma nota aos coveiros...). Custa mais caro ser
enterrado margem da alameda que atrs. Podemos evidentemente
nos perguntar sobre sua relao com a morte. Mas isto no nosso propsito. Ele parisiense? E como! Ele nasceu na rue de Clignancourt. A
mulher de capa chega do alto. Ela maldiz os guardas e conta os disse me
disse que circulam sobre os espritos. Comea a chover mas ela se senta
sobre o banco, e todos dois ficam conversando sob seus guarda-chuvas,
que se tocam.

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H tambm tumbas em que seus passos a conduzem com frequncia: Eu


o farei conhecer meus namorados, um casal que se amou por toda a vida,
bonito, no ? Eu tenho tambm uma pequena, linda, tem uma foto.
Morrer aos 18 anos de uma bala perdida na Liberao no aceitvel,
ento eu vou v-la, eu a imagino e tenho a impresso de que isso bom.
Assim o povo vem se instruir a palavra volta obstinadamente neste livro
aberto do saber e do imaginrio em que cada um pode se servir sua maneira, vibrar ao seu modo. Ningum foge ao contato efmero diante dos
tmulos cuja celebridade os tornou pblicos. E todos se maravilham com
esta fidelidade fervorosa da qual participam: Chopin sempre tem flores
frescas, eu tenho certeza, eu as toquei; normal depois de tudo o que ele
nos deixou. O que aqui est sendo abordado pertence s culturas populares, que se tornaram uma de nossas preocupaes e das quais mostramos
anteriormente que no dissocia o afetivo do saber.
A visita seguinte destinou-se a investigar sobre esta instruo pblica
difundida no Pre-Lachaise. Um casal se detm diante do epitfio de Desjardins, atingido em Moskowa: Que ns o honramos ainda/os vencedores
de tantas batalhas. Ela: Est marcado isso no teu livro sobre Napoleo?
Ele: No creio. Ser preciso que eu o reveja.
O que mais podemos aprender alm das guerras e do parentesco desses
personagens histricos? Podemos revisar seus departamentos7 (nascido em
Bard, Cote-dOr); nos iniciarmos na filosofia: Agir como se no houvesse no
mundo nada alm de sua conscincia e de Deus, ou na lngua antiga que,
em 1827, no colocava ainda o t na palavra enfans e dizia: Aqui repousa
Dame Achille; reler os poetas, alguns versos de Baudelaire gravados aqui
e acol; progredir nas cincias e na literatura com os inventores e as obras
citadas, conhecer ainda mais as instituies, os ttulos do defunto figurando
por extenso, e formar seu julgamento esttico. As esculturas so numerosas,
e Madame M. diz: Podemos saber, quando mais ou menos a mesma data,
se trata-se do mesmo escultor, apenas olhando as faces das mulheres. Elas
se parecem porque o escultor representa sempre a mulher que ele ama,
mesmo no o fazendo voluntariamente. No h nada alm da religio que
esteja, de modo paradoxal, simbolicamente representado pela cruz ou pela
estrela de David, com algumas injunes prece. Os prelados parecem
raros. Podemos nos constituir, em suma, em boas figuras na sociedade ou
ganhar jogos do milho. O Pre-Lachaise uma enciclopdia.
7

Unidade administrativa do territrio francs (N. do T.)

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presentes, princesa de Npoles, rei de Roma, eu os desprezo!. O passado


estimado no presente.

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Suas referncias so estipuladas pelos tmulos que, por sua vez, nomeiam
os setores que elas traaram. O nome dos caminhos no serve para nada.
Do cemitrio elas tm um outro conhecimento: Voc j foi at os Marechais? Voc viu os gays? Quando eles tm uma chave junto deles, quer
dizer que eles so livres. Tem muito verde l em cima e grandes capelas,
todas quase inteiramente abandonadas... Voc sabe das coisas! A gente
aprende desde quando comeamos a vir aqui. Voc tambm, voc vai
ver! Se voc pegar o vrus...
Elas conhecem todos os gatos que vm ao encontro, assoam as filhotes que
tm coriza, lhes do uma plula. Elas impedem a proliferao colocando
clorofrmio nos recm-nascidos, quando podemos, pois as gatas desconfiam. So guardis do rebanho, em suma, a servio da comunidade.
Ns samos juntos, mas lhes falta ainda alimentar os gatos da rue du Repos,
dos quais ningum se ocupa. Observaes anteriormente memorizadas
passam, ento, a convergir: sobre a praa de Aligre h um vendedor
de cereais que vende tudo o que preciso para pssaros e gatos. Uma
pequena velha pergunta se o Gourmet est melhor que o Ron-Ron. Seu
gato est doente? Ah, no! Ela no tem gato, mas domingo ela oferece
uma caixa queles da rue Beccaria. Era para mudar um pouco a comida.
Passagem da Main-dOr, domingo de manh, uma mulher enche vasilhas
que depois dispe sob os carros no estacionamento, com a ajuda de um
basto que ela guarda, em seguida, na cavidade destinada a receber as
persianas de uma loja. Ela mora aqui? No, na rue dAligre. Domingo
passado algum colocou merda nos dois lados do seu basto para impedila de alimentar os gatos da Main-dOr.
Assim a sociedade parisiense cuida de um rebanho de felinos semisselvagem cujas voluntrias guardies se dividem em territrios, de preferncia
longe de seus vizinhos imediatos, para darem conta desta atividade que
desperta surdos conflitos exprimidos de maneira no verbal em meio ao
anonimato urbano. Nova pista, nova pesquisa. Mas voltemos ao cemitrio.
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Mas o pesquisador perturbado por duas mulheres dos gatos j anteriormente encontradas. Ele se oferece para participar das despesas e
logo se v encarregado das seguintes incumbncias: Voc no colocar
nunca comida sobre os tmulos, h sempre pratos ou caixas escondidas
nas capelas. Traga o que voc tiver, mesmo os restos de macarro. Voc
sempre me achar aqui por volta das trs horas, embaixo de Colette
ou desta aqui, Ginette Neveu. A outra senhora fica l em cima, perto
de Kardec. preciso dividir bem o terreno, ns somos ao todo apenas
umas dez senhoras.

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Por vezes ele faz suas perguntas em forma de adivinhas: Voc sabe o
nome do genro de George Sand? Quem era a me da mulher de Wagner? Ele para, distante de uma alameda: Quem desenhava a cabea de
Louis-Philippe em forma de pera?, em seguida, voltando-se para um
tmulo: Daumier!, ou ento ele simplesmente se interroga: Aquele
que fez as fortificaes te diz alguma coisa? Voc conhece o negro de
Alexandre Dumas? E como responder questo: Voc conhece Modigliani? Trata-se do pintor ou de sua sepultura? Ele prossegue: Eu
vou mostr-lo a voc, ou, se um personagem est por perto: Vamos
passar por ali, como costumamos passar na casa de algum que esteja
vivo. Passamos, ento, na casa dos Hugo, mas Victor no est ali, ele
est no Pantheon.
Ao final de um momento o pesquisador est cansado de confessar sua
ignorncia, que j ressente desagradavelmente, mas tendo conseguido
uma pequena vingana graas a Proust e a Colette (voc sabe seus verdadeiros nomes?), ele se apercebe de que essas no so as boas regras
do jogo. O que o pequeno padre espera das geraes s quais ele quer
transmitir o seu conhecimento justamente que ela no saiba. Algo
ento se transforma, e o dilogo torna-se invarivel: Voc sabe...?
No, digo eu. Venha! Eu vou lhe contar no local.
Como os mais velhos contam o mito da tribo seguindo uma espiral com
o dedo, ele espera contemplar a pedra tumular para contar o defunto.
Se comeou, ele se interrompe, apressa o passo, e uma vez ali, imposta
uma voz de recitante. Proclama, assim, a vida e a obra, o verdadeiro
nome se ele existe , a filiao para os bastardos, as alianas e os amores perdidos. A vida afetiva tem sempre a primazia, a no ser para os
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16 de maro O tempo est bom mas o lazer de tomar notas no


vai durar muito. Atrs do monumento, em forma de lampadrio, do
inventor da iluminao das cidades (Windsor), surge um pequeno
padre, bem-conservado para a sua idade avanada. Ah! H com o
que se instruir aqui, sobretudo!, diz ele. Voc v, ali, logo abaixo,
duas pequenas mulheres esculpidas e entre elas uma locomotiva?
Seguin, o inventor da caldeira tubular. E ali, o rei do acar. Voc
conhece aquele que inventou o gs de iluminao? Vou lev-lo at l.
E durante trs horas, ele agrimensar o cemitrio em todos os sentidos, dirigindo-se a passos firmes, cortando atravs dos tmulos, sem
mesmo beneficiar-se de seus atalhos; ele incansvel, metralhando
com perguntas e respostas seu aluno do dia, o qual deixar esgotado,
a memria em destroos, incapaz de reter a localizao, os nomes e as
histrias, subjugada pela personagem.

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Por vezes um detalhe no tmulo incita a algum julgamento de ordem


afetiva: Crozatier, voc acredita que ele era marceneiro? Por causa
dos mveis? Ele era bronzista, o melhor. E diante do mausolu do
estaturio em cima de seu busto em bronze, ao lado daquele em pedra,
decapitado, de sua mulher, ele estima: Ele poderia at ter feito um
bronze para sua mulher. Eu no acho bom de sua parte, um bronzista
com tal talento! preciso notar que um membro da famlia de Leon
Daudet est separado da cova: Deve ter se passado alguma coisa, uma
disputa entre eles.
Mas se, como as mulheres, ele d vida s famlias e aos seres, mais do
que elas, ele se interessa pelas tcnicas e pela histria poltica, deixando discretamente filtrar suas opinies. E Juliette Dodu? preciso
conhec-la, ela foi morta em 1970. Eu vou mostr-la a voc. Seu priplo
se estende pelo Muro dos Federados, sempre florido de cravos, passa
diante da filha de Karl Marx. Lugares esto sendo reservados prximo
a Marcel Cachin: para no deixar os burgueses chegarem perto. De
Victor Noir, ele confessa, pudico, que dizem que as mulheres estreis
deitam-se sobre ele, mas, no as tendo visto, ele prefere contar sobre
o assassinato do jovem por Pierre Bonaparte.
Como ele constituiu o seu saber? Ele tem 80 anos. Desde os 16, vem
trs vezes por semana. Anota os nomes em uma lista, depois efetua as
pesquisas em bibliotecas. Na Pompidou tem muitos livros. Antes ele
se contentava com as bibliotecas de bairro. Somos cerca de uma dezena
de pessoas que sabem tudo do cemitrio e ns nos passamos algumas
dicas. Mas ele se lamenta pelas depredaes sistemticas quebra de
cruzes e roubos de bronzes das quais o Pre-Lachaise tem sido alvo h
quatro anos. Do pequeno padre ns no sabemos nada, a no ser que
ele nasceu na rue Ordener mas, percebendo um fronto ornamentado
com instrumentos esculpidos, ele nota: Com o paqumetro e tudo,
certamente um grande empreendedor! E certamente ele um velho
operrio parisiense.
Diante das inscries apagadas pelo uso, ele ensina o que foi gravado:
So os pais de Fulano; Mademoiselle Lenormand. Como voc
sabe? Antes, a estela no estava quebrada, ou ainda: H 16 anos
ns ainda podamos ler.
Antropoltica Niteri, n. 25, p. 99-111, 2. sem. 2008

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inventores. Sobre Apollinaire ele pergunta: Voc sabia que ele devia
casar com Marie Laurencin? Mas foi Jacqueline quem o cuidou, ento
ele enamorou-se dela. humano. E diante de Modigliani: A mulher
com quem ele vivia, veja s, a mesma data, ela se jogou pela janela
quando ele morreu.

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O pesquisador no tem, ento, mais do que uma ideia: reencontrar o


pequeno padre. Mas em sua visita seguinte ele entra deprimido, furioso
consigo mesmo por ter transgredido suas prprias ordens: ele no se
deixou flutuar. Ele nada viu nem ouviu, perdido entre as tumbas, trado
por sua memria, indisponvel porque ele procurava o pequeno padre,
que no apareceu. Todos os encontros no Pre-Lachaise so de igual
valor. Se ns queremos compreender a que serve esse cemitrio, no
devemos esperar por um informante privilegiado.
30 de maro ltima lio. Est frio e mido. Falta charme ao passeio,
nenhum encontro se produz. E subitamente, ele, sua veste azul e seu
pequeno chapu, que se dirige sada. Alcanado, ele sorri: O tempo
nos expulsa, mas j que estamos aqui, vou te mostrar Bichat. uma
misria! [uma humilde estela cercada de fusains], tudo o que lhe fizeram! Um to grande doutor! Tenon tambm est aqui. Sua pedra
no entanto melhor. Tem muitos judeus nesta parte antiga. Olha ali os
Rothschild e depois os Fould. Mas eu tenho algo mais interessante. E
diante da velha estela de Kohen, Cirurgio e Pedicure de Napoleo
I, ele conclui: Os Grognards, eles fizeram Paris-Moscou a p sem que
ningum se ocupasse deles, mas os outros, que iam a cavalo e de carroa,
estes tinham pedicures.
Ao nos deixar na praa Lon-Blum, ele diz: At uma prxima vez, mas
ele no marca um encontro, nem precisa os dias que costuma aparecer
ali. A lio foi entendida: o encontro deve continuar a ser obra do acaso, e
nossa pesquisa s seguir com a condio de que seja jogado o verdadeiro
jogo da descoberta pessoal dos mortos. Ento ele e os outros oferecero
o que de bom lhes parecer ao grado do lugar ou de seus desejos.
Eplogo: para terminar, o pesquisador machucou gravemente a mo
direita e terminou seu artigo escrevendo penosamente. Talvez tivesse
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Menestrel pertencente a uma casta profissional endogmica na frica ocidental. (N. do T.)

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J so uma dezena a guardar o tesouro, depositrios da memria coletiva,


verdadeiros profissionais da lembrana e da revivescncia, submetendo
o cemitrio aos seus interrogatrios, perpetuando a aliana entre vivos
e mortos. Evitemos pensar no griot,8 por medo do ridculo. Claro que
estamos em Paris e existem arquivos. Portanto, ali tocamos na ordem do
mito, com esse percurso inicitico, esta voz recitativa, um mito de origem
que oferece as sepulturas de tantos criadores, inventores, fundadores,
aos velhos parisienses; e a tradio oral das culturas populares, sempre
to forte, depois de cem anos de certificado de estudos, mesmo quando
ela se pretende culta.

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Paris, 15 de abril 1982.

Abstract
Many aspects of urban life resist the application of orthodox research
techniques. Notably, the urban phenomenon of anonymous encounters
(rencontres in French) has yet toreveal its secrets. The anthropologist is
perhaps particularly well prepared to meet this challenge. the floating observation method consists in keeping ones responsiveness, not focussingones
attention upon any specific object. Several days trails in the Pre-Lachaise
cemetery of Paris bring to light a heretofore unsuspected use of this space
and the existence of genuine memory collectors. The latter, however, reveal
their knowledge only through chance encounters.
Keywords: urban anthropology; ethnographic method; floating observation; direct observation.

Referncia
BAUDRILLARD, J. Lchange symbolique et la mort, Paris, Gallimard, 1976.

Antropoltica Niteri, n. 25, p. 99-111, 2. sem. 2008

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ele que transmitir oralmente os segredos dos antigos em vez de tornlos pblicos atravs da escrita. Mas existe na comunidade cientfica um
lugar para contar?

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