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Letrnica, Porto Alegre, v. 6, n. 2, p. 877-885, jul./dez.

, 2013

RESENHA DE ESPAOS DA RECORDAO


REVIEW OF THE ESPAOS DA RECORDAO
Milena Hoffmann Kunrath*

O livro Espaos da Recordao de Aleida Assmann dividido em trs partes. Na


primeira parte, intitulada Funes, a autora discorre sobre os tipos de memria e
recordaes existentes desde que se comeou a falar sobre este tema, abrangendo o
auge da memria e a sua relativa perda de prestgio atual. Na segunda parte, Meios, so
trabalhadas as mdias memorativas dos espaos da recordao. Na terceira e ltima
parte, Armazenadores, Assmann explora os suportes de conservao da memria, a
evoluo da tecnologia e, ao mesmo tempo, o problema da conservao dos dados.
Primeiramente Assmann divide memria como ars e vis, ou arte e potncia.
Ento discorre sobre o surgimento da tradio da memria, com a lenda de Simnides,
onde o protagonista utiliza-se da tcnica mnemnica para identificar as vtimas de uma
catstrofe. Segue diferenciando a memria da recordao: ... diferentemente do ato de
decorar, o ato de lembrar no deliberado: ou se recorda ou no se recorda. (p.33);
tambm os contedos da memria podem ser apreendidos sozinhos, ao passo que a
recordao individual e no pode ser ensinada.
O culto memria dos mortos faz parte da memria cultural. Este vai se
modificando atravs dos sculos. At o sculo XVIII, as famlias, preocupadas em
garantir a salvao da alma de seus entes queridos, os traziam para a participao na
vida domstica; aps este perodo, com o advento da modernidade e graas mudana
do sistema jurdico, o direito dos mortos foi suprimido.

Doutoranda em Teoria da Literatura pela PUCRS.

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A fama tratada aqui como uma forma de imortalidade. Os feitos de grandes


homens so registrados atravs dos poetas e lembrados na posteridade. O prprio poeta
ser tambm celebrado por seus escritos. Os soldados lutam na esperana da eternidade
atravs de monumentos comemorativos s grandes batalhas. Pouca coisa mudou neste
aspecto at o final do sculo XX.
A fama orienta-se para o futuro e a memria para o passado. A partir do sculo
XV, ao lado do registro do tempo da igreja e do tempo dos negociantes, surge o
tempo dos arquivistas, cronistas e historiadores. A inveno da imprensa ajudou no
desenvolvimento desta nova memria desvinculada da igreja. Os registros escritos
proporcionaram a evidncia de mudanas lingusticas atravs dos tempos. Nesta poca
tambm, inicia-se uma concorrncia de verses, j que o contedo da histria variava
conforme o narrador.
Observando as obras de Shakespeare, Assmann nota a recorrente e ainda atual
temtica da recordao e investiga sua relao em trs dimenses: recordao e
identidade pessoal; recordao e histria; e recordao e nao.
A seguir, trata da passagem da recordao como artifcio (tcnicas mnemnicas)
para a recordao de forma natural, baseada na obra do poeta ingls Wordsworth. A
recordao passa ento para o plano pessoal e o esquecer comea a fazer parte do
recordar. Os poetas, anteriormente responsveis pela memria cultural, deixam a tarefa
para os historiadores e ocupam-se dos acontecimentos que no so registrados pelos
livros de histria. Wordsworth rejeita a crena na preciso das recordaes e adiciona a
imaginao a sua concepo de memria.
A autora ocupa-se ainda de recipientes de memria. Primeiramente trata de
memria como arca, ou seja, um espao onde se guardam as recordaes: uma espcie
de arquivo, onde os registros possam ser novamente evocados.
Outro exemplo de caixa mnemnica a caixinha de Dario, onde estavam
guardados os dois livros de Homero. Esplio de guerra, requisitada por Alexandre, era
guardada como a um tesouro. Heinrich Heine parodia nos seus versos a perda da
caixinha (que para o poeta continha literatura judaica), a qual passa por diversas mos, e
assim, ironicamente, garante a continuidade de seu contedo. O terceiro recipiente o
caixote cruel advm de um conto de E.M. Foster e consiste num ba que contm o
conhecimento (livros para a escritura de uma tese) que separa dois antigos amigos de
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infncia. O caixote se perde e esta perda do conhecimento possibilita que os amigos


voltem a ter contato (o estudo de um no mais motivo para a falta de sintonia entre
eles): a perda, o esquecimento propiciou um novo contato com a realidade.
Assmann segue falando de dois modos da recordao: a memria funcional e a
memria cumulativa. A primeira assegura a identidade do grupo, seletiva, liga passado
presente e futuro e est vinculada a um portador (grupo, instituio ou indivduo). A
memria histrica, ou cumulativa, separa completamente passado, presente e futuro,
no depende de um portador especfico e no seletiva: tudo igualmente importante.
A autora associa a memria funcional memria coletiva e a chama de memria
habitada; j a memria cumulativa equivale memria histrica, chamada inabitada.
A memria funcional pode ser alterada, sendo igualmente utilizada de diversas
formas. Assmann destaca trs usos: a legitimao e a deslegitimao - quando a
alterao da memria, sua confirmao ou anulao servem a propsitos polticos -, e a
distino, que compreende os meios alegricos de expresso que compem a identidade
coletiva.
A memria cumulativa um reservatrio para todas as memrias funcionais. Ela
no natural e necessita de apoio de instituies para preserv-la, como arquivos,
museus ou bibliotecas.
Num dilogo com Krysztof Pomian, Assmann questiona a rgida separao entre
os dois tipos de memria, j que, segundo acredita ela, ambos se complementam. Para
Pomian, no se pode reduzir a histria recordao, nem reduzir a histria retrica,
segundo ele, correntes equivocadas atualmente em voga. Sobre esta questo atual no
campo de memria e histria, Assmann responde: (...) a dimenso memorial e a
dimenso cientfica da historiografia no se excluem, mas ligam-se uma outra de
maneira complexa (p.158), sugerindo que, utilizando as duas correntes, poderamos
reorientar o projeto de escrita da histria.
A segunda parte do livro, intitulada meios, inicia com a anlise das metforas
intrnsecas da recordao, j que sem metforas no h como se falar em recordao.
(p.162) Tafel (ou tabuleta na traduo) e Magazin (cmara) so, segundo Harald
Weinrich, as duas principais metforas da memria. A primeira representa a memria
natural, ou seja, a recordao; e a segunda, a tcnica da memorizao.

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Tafel remete s antigas superfcies (tabuletas) de escrita, onde eram entalhados


os caracteres. J com os pergaminhos, as anotaes eram raspadas e a superfcie
reutilizada: tal movimento imita o mecanismo da recordao com a alternncia de
presenas e ausncias. Por este motivo Thomas De Quincey compara o crebro a um
palimpsesto em relao memria. A escrita, por sua vez, seria muito mais confivel do
que a recordao e com uma capacidade de armazenamento quase ilimitada.
Quando se fala em metforas do espao (intimamente ligado memria como
nos primrdios de sua conceituao), porm, surgem inmeros exemplos. Assmann cita
o templo da fama, o teatro da memria e a biblioteca como espaos organizados e o
sto como um espao especfico da recordao.
A pessoa encarregada de desvendar os segredos da memria (como, por exemplo,
um psicanalista) seria ento um arquelogo, j que mesmo o esquecido pode ser
recuperado. De Quincey traz a imagem de camadas de recordao que estariam
soterradas (e por isso seguram em seu esconderijo) e precisariam ser apenas
desencavadas. Este modelo contempla a mmoire involontaire de Proust.
Assmann desenvolve ainda metforas temporais da memria. O estmago, j
citado por Agostinho e George Eliot, representa o local de passagem, e no de
permanncia. O congelamento e descongelamento envolvem ...um esquecimento
dissolvente e destrutivo, e um esquecimento conservativo, preocupado em preservar.
(p.181). Tal metfora liga tambm o sabor recordao, como as madeleines em Proust.
A metfora do dormir e do acordar evoca lembrana como fora poltica, um
despertar para realidade. A promessa no que antes era autntico, no mito poderoso do
em comparao com o presente restritivo e a esperana de um futuro glorioso: A
recordao torna-se uma fora poltica que erige normas capazes de contrapor-se ao
presente. Com esta fora cabe superar o presente mau e criar o novo tempo. (p.183)
Num contexto pago, tal despertar revela-se como evocao de espritos. Os
mortos voltariam e com eles, as recordaes do que j foi esquecido. O passado deve
ento ser resolvido, antes que se siga adiante, como faz Hamlet ou Odisseu. Para
Benjamin

Heiner

Mller

...

recordar

revolucionrio,

esquecer,

contrarrevolucionrio. (p.188)
Um dos meios mais produtivos de evitar o esquecimento a escrita. Ela
permanece inalterada muito depois da morte de seu autor. Shakespeare serve-se da
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diferena entre tradio oral e escrita como tema em seu drama Ricardo III. A discusso
atesta o maior valor de verdade da escrita em relao tradio oral. Para Plato a
escrita pode at ultrapassar a memria pela no quesito armazenamento, mas no como
recordao.
Assmann segue seu texto comparando a escrita imagem. A imagem, por ser feita
de materiais sensveis eroso, mais transitria. A escrita, como pode ser copiada e
tem seu valor nos smbolos, permanece. Francis Bacon afirma que a escrita aponta para
o futuro - Assmann escreve a sobre a crena de Bacon: a verdade da cincia sucede ao
engodo da religio; a magia das letras redime a dos rituais. (p.211) Milton compartilha
da opinio de Bacon e acrescenta quer os livros so questionadores do poder das
instituies.
Ao contrrio de Bacon e Milton, Burton e Swift acreditam que a facilidade de
publicar, advinda da inveno da imprensa, acaba por extinguir critrios de qualidade
para publicao. Sero os leitores quem decidiro o que cair no esquecimento e o
permanecer.
Wordsworth acredita que a escrita, apesar da sua fora reprodutiva, no ser
capaz de manter as memrias da humanidade. Para Thomas Carlyle, o valor de verdade
do que foi escrito no passado passa a ser questionado. Segundo ele, a histria contada
atravs do que se perdeu e no do que se preservou e isso (o esquecimento) que nos
permite continuar armazenando os dados da memria.
Assmann prope quatro estgios evolutivos e, atualmente, simultneos da
escrita: a escrita iconogrfica, a alfabtica, a analgica do vestgio e a digital,
confirmando sua importncia como suporte da memria.
questo fundamental, na atualidade, saber selecionar o que ser armazenado e
o que ser descartado. Anteriormente, at mesmo o lixo do passado era fonte de
informao cultural sobre os hbitos de um povo, porm, na era das mdias digitais, a
fronteira entre o que se deve lembrar e o que deve ficar esquecido cada vez mais
tnue.
Ainda a respeito da diferena entre imagem e escrita, Assmann observa Obras
iconogrficas eram consideradas de natureza material e situadas em um tempo
destruidor; a escrita era considerada imaterial e se situava em um tempo generativo, ou
mesmo fora do tempo (p. 235).
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As imagens, porm, tm extrema importncia na recuperao do passado.


Historiadores as utilizam como testemunhos do inconsciente cultural. Por sua grande
fora de expresso, as imagens podem servir ainda como auxiliares na recordao: este
conceito chamado de imagines agente.
O historiador Aby Warburg concentrou-se numa teoria imagtica. Segundo ele, o
reviver da antiguidade na Renascena s foi possvel atravs das imagens. Muitas delas,
atreladas a um discurso e dotadas de um significado, esto presentes at hoje em nosso
imaginrio.
Outra forma do recordar, trazida por Assmann, provm da lenda de Melampo,
que, por sua vez, aponta vagamente para Freud. O adivinho Melampo instado a
resolver um problema de infertilidade e o resolve tratando de um trauma do acometido
pela molstia. Os traumas vividos pelo sujeito so escritas do corpo e, ainda que
aparentemente ausentes, so permanentes e deixam rastros. Nietzsche pergunta-se
como permanecem estas marcas no animal humano, e ele mesmo reponde: Marca-se a
fogo, e com isso alguma coisa ficar na memria; s o que no termina, o que di fica na
memria. (p.263)
A recordao serve-se de estabilizadores para preservar a memria, estes podem
ser externos, como a escrita; ou internos, como mecanismos da prpria memria que
no nos deixam esquecer. A lngua materna o mais importante dos estabilizadores
internos, j que mais provvel lembrar o que foi verbalizado em nossa lngua nativa.
Outro exemplo trata do afeto, como confirmado pela psicologia cognitiva, o
envolvimento emocional amplia a conservao da recordao. O smbolo aqui a
transformao de um fato histrico, ou personalidade, de acordo com sua relevncia
posterior na nossa vida e na sociedade esta recordao pode no ser ipsis litteris igual
ao acontecimento, mas isto no a torna menos confivel. Por fim, apresenta-se o trauma
como estabilizador de experincias passadas. Usando o holocausto como exemplo,
Assmann afirma que a experincia do trauma, embora latente, no est acessvel
conscientemente. O trauma, por ser estranho identidade pessoal da vtima e
ultrapassar a lgica, torna o descrever da experincia passada praticamente impossvel:
O trauma a impossibilidade da narrao. Trauma e smbolo enfrentam-se em um
regime de exclusividade mtua impetuosidade fsica e senso construtivo parecem ser os
polos entre os quais nossas recordaes se movimentam. (p.283).
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O recordar levanta sempre a questo da veracidade do que recordado. Mesmo


de boa-f, a lembrana pode ser entrecortada por experincias presentes que se afastam
dos fatos. H um intenso debate sobre como classificar os testemunhos, como os do
holocausto, j que pouca coisa pode ser confirmada. Graas aos inmeros livros e
relatos, muitas informaes se confundem, fazendo a testemunha realmente acreditar
que tenha vivido aquele momento tal como ela o relata. H casos, ainda, em que os
prprios estimuladores da recordao acabam inserindo detalhes que a pessoa no
vivenciou. Assmann acredita, porm, que esta no a principal questo: no se pode
confiar nem desconfiar absolutamente de um testemunho, j que A verdade que se pode
depreender das falsas recordaes (...) diz respeito qualidade apodctica de
recordaes emocionais. (p.292).
Para narrar estes eventos traumticos no se pode ento recorrer nem retrica
histrica nem fico tradicional, visto que os acontecimentos so, por sua vez,
inenarrveis. Os autores-testemunhas recorrem, assim sendo, a outras estratgias, como
colagens ou fico cientfica, e exemplo do que se passa no livro Matadouro 5 de Kurt
Vonnegut.
Os locais, os lugares de memria, so muito teis na fixao dos eventos.
Primeiramente ligam-se os locais histria das famlias. Tem-se ainda os locais
sagrados, onde pode-se vivenciar a presena dos deuses. (p.322) Jerusalm e Tebas
so tambm exemplos de locais da memria, embora, devido aos deslocamentos da
comunidade judaica, o Tor tenha adquirido uma representao de ptria. Existem
tambm os locais honorficos, locais onde, em algum momento, houve uma histria e
hoje s restam runas, vestgios tais lugares so visitados como parte da formao
cultural. As runas podem evocar uma aproximao com a natureza e um carter mtico
do local: ela prpria torna-se o objeto da recordao, e no o que ocorreu l
anteriormente. Lpides e sepulturas, runas mudas, so indicadores de presenas
ausentes.
Os locais traumticos foram o palco de sofrimento e diferente dos locais
memorativos, no conseguem contar a histria. No caso de Auschwitz, a memria
evocada diferente para os ex-prisioneiros, os ex-guardas e os poloneses que no
estiveram l durante a guerra. Existem ainda os locais de memria a contragosto, que

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so apagados por relembrarem a histria que o se gostaria de ser esquecido: o caso do


prdio da Gestapo em Berlin.
A terceira parte da obra chama-se armazenadores e trata dos espaos onde as
recordaes so guardadas. Inicialmente temos o arquivo, como um registro do passado,
que serve ao propsito de conservao, seleo e acessibilidade.
Num mundo cada vez mais preocupado com questes ecolgicas e com a
igualmente crescente produo de bens materiais, so imprescindveis critrios claros
do que deve ser conservado e do que ser descartado. Algumas naes preocupam-se
em conservar seus registros culturais longe de qualquer possibilidade de destruio,
porm ainda no existe um meio seguro de conservao eterna destes dados, que
devem, depois de alguns anos, ter sua forma de armazenamento alterada para garantir
sua perenidade. A acessibilidade demonstra se a instituio democrtica ou repressiva.
Se os cidados tem acesso irrestrito ao arquivo, verifica-se uma democracia.
Assmann comenta ainda a obra de alguns artistas que se ocupam dos temas
memria, recordao e esquecimento, como Anselm Kiefer, com sua biblioteca de livros
de chumbo, representando um arquivo inacessvel; Sigrid Sigudsson, com livros
recheados de lembranas no organizadas, como pedaos de esquecimento, j que o que
foi registrado, pela sua banalidade, no digno de ser lembrado; e Anne e Patrick
Poirier, que se apropriaram de e reorganizaram runas e relquias da sua prpria cultura
como pseudoarquelogos, trabalhando o modo como cada cultura conserva, ou no, seu
passado.
Com a temtica memria como um tesouro de sofrimentos, outros artistas so
mencionados: Christian Boltanski, com o armazenamento de ausncias as casas
consumidas pelo fogo na poca da guerra receberam placas de identificao -,
remetendo aos assassinados e desaparecidos sob o regime nazista; Naomi Tereza
Salmon, com seu minucioso trabalho de registro fotogrfico dos objetos remanescentes
dos campos de concentrao (culos, sapatos, etc.), ilustrando o quantos os algozes
valorizavam objetos em detrimento das vidas que desperdiavam.
Sugerindo a relao entre arquivo e lixo, visto que o que no guardado
descartado, Assmann traz os artistas que manipulam o lixo como memria cultural. Os
catadores de farrapos so ento apresentados: j antes mencionados por Benjamin, so
produtos das metrpoles. Para Baudelaire, os chiffonniers, como so chamados em
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francs, so colecionadores, que selecionam e ordenam os farrapos. O lixo instiga


atualmente diversos artistas por suscitar questes como, consumo, economia do
desperdcio e ameaa ecolgica. Ilya Kabakow coleciona o lixo cultural, que teve algum
contato humano e o arquiva, para tanto criou um pequeno museu, e d voz ao que foi
esquecido e rejeitado.
No campo da literatura, destacam-se, ao escrever sobre a temtica da recordao,
o autor Danilo Ki, com o conto Enciclopdia dos mortos, livro sobre aqueles que no
so contemplados com nenhum registro; Thomas Lehr, que cria uma biblioteca fictcia,
que recebe todo os escritos que foram recusados para publicao; e Durs Grnbein, que
transforma Los Angeles, para ele uma cidade sem memria, numa cidade necrpole.
Assmann conclui que no h ingenuidade no rememorar. H sempre interesses
polticos e sociais envolvidos na questo da conservao. Afora questes prticas e
tecnolgicas, o tema ainda assombrado por importantes questes tericas, como
atestar a veracidade de um testemunho ou decidir o que deve ser conservado ou no. A
autora afirma, no decorrer da obra, acreditar num meio termo, sem crenas absolutas,
representado pela possibilidade de confiar tanto na histria como no testemunho, para
juntos construrem um sentido mais prximo da realidade.

Referncia:
ASSMANN, Aleida. Espaos da recordao: formas e transformaes da memria cultural.
Campinas: Unicamp, 2011.

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