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Papis sexuais e hierarquias de gnero

na Histria Social sobre infncia no


Brasil*
Luzinete Simes Minella**

Resumo

Neste artigo objetivo analisar, a partir de uma perspectiva de


gnero, algumas das principais contribuies sobre infncia
produzidas no mbito da Histria Social e da Sociologia Histrica
no Brasil. Atravs de levantamento bibliogrfico no exaustivo,
examinei vrias obras que se remetem s crianas nos perodos
colonial e imperial, tendo rastreado e sistematizado as informaes
sobre o seu cotidiano. A anlise se inspirou em vrios aportes da
epistemologia feminista e na problematizao dos conceitos de
infncia e de criana.

Palavras-chave: Gnero, Infncia, Papis Sexuais, Estudos

Histrico-Sociais.

Recebido para publicao em maro de 2005, aprovado em abril de 2006.

**

Professora da Universidade Federal de Santa Catarina.


luzinete@matrix.com.br

cadernos pagu (26), janeiro-junho de 2006: pp.289-327.

Histria Social sobre infncia no Brasil

Sex Roles and Gender Hierarchies in the


Social History of Childhood in Brazil

Abstract

In this article I analyze, from the perspective of gender, some of


the main contributions on childhood produced in the field of
Social History and Historical Sociology in Brazil. Based on a nonexhaustive bibliographical research, I examined several works
about children in the Colonial and Imperial periods, collecting and
organizing information on their daily lives. The analysis was
inspired by several contributions of feminist epistemology and by a
problematization of the concepts of childhood and of children.

Key Words: Gender, Childhood, Sex Roles, Historical and

Social Studies.

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Luzinete Simes Minella


I Introduo: o horizonte terico da reflexo

Este artigo analisa algumas das principais contribuies


sobre a infncia produzidas no mbito da Histria Social e da
Sociologia Histrica no Brasil, tentando compreender como as
leituras elaboradas por esses campos disciplinares, na medida em
que contm inmeras referncias aos papis sexuais atribudos aos
meninos e s meninas, revelam polarizaes, desigualdades e
hierarquias de gnero.1
Essa anlise destaca algumas obras de reconhecida
importncia que remetem condio infantil nos perodos colonial
e imperial, ressaltando as informaes relativas aos hbitos e
padres de socializao, s regras de sociabilidade na famlia, na
escola, no trabalho e nas ruas. Em virtude das dificuldades
encontradas para separar nitidamente as fronteiras entre Histria
Social e Sociologia Histrica, o conjunto das obras consultadas
recebe a denominao de estudos histrico-sociais.
O enfoque desse estudo se estrutura a partir de uma srie de
preocupaes inspiradas na(s) epistemologia(s) feminista(s) dos
anos 90, a partir das quais pretendo estabelecer um dilogo com a
produo consultada. Tais preocupaes podem ser traduzidas
nas seguintes questes: quais os aspectos do cotidiano infantil
considerados relevantes por esses estudos e o que dizem e/ou
deixam de dizer sobre as hierarquias de gnero? Por que, ao
falar sobre meninos e meninas, tais estudos privilegiaram o
registro dos papis sexuais? Em que sentido essa literatura teria
privilegiado os meninos, revelando dificuldades em ressaltar a
situao das meninas, favorecendo assim (mesmo que
involuntariamente) sua invisibilidade? De que modo as
desigualdades decorrentes do exerccio desigual dos papis
1

Esse artigo apresenta a sntese dos resultados do projeto de pesquisa intitulado


Rastreando o gnero na memria da histria social sobre infncia no Brasil,
desenvolvido no mbito da Linha de Pesquisa Geraes, Gnero, Etnia e
Educao do Programa de Ps-Graduao em Sociologia Poltica da UFSC entre
2002 e 2005.
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Histria Social sobre infncia no Brasil

sexuais foram relacionadas a outros tipos de desigualdades sociais


como as de classe ou raa? Quais as razes histricas que podem
explicar por que a literatura consultada no teria desenvolvido
uma atitude crtica frente rgida sexualizao dos papis e s
polarizaes? Em que medida os resultados dos estudos
analisados podem ser submetidos a uma leitura de gnero?
Sei de antemo que ser difcil responder de modo
satisfatrio, dentro dos limites desse artigo, a todas essas questes.
provvel que algumas sejam apenas parcialmente respondidas,
outras redefinidas e novas questes podero emergir. No
obstante esta margem de imprevisibilidade, espero que os
resultados possam inspirar uma reflexo a respeito do impacto das
teorias feministas e dos estudos de gnero sobre a produo do
conhecimento cientfico na rea, colaborando para promover
novas leituras sobre a infncia.
Embora a expanso e a consolidao dessas teorias e desses
estudos tenham se intensificado nas ltimas dcadas, so raras
ainda as iniciativas que investem analiticamente nas interseces
entre gnero e infncia. De acordo com o balano preliminar da
literatura sobre o tema, boa parte dessas iniciativas consiste em
estudos empricos e, dificilmente, reflexes tericas. Tentando
preencher esse tipo de lacuna, pretendo, portanto, contribuir para
a construo de transversalidades entre os conceitos de infncia e
de gnero, estimulada, de um lado, pelos aportes da
epistemologia feminista e pelo debate sobre os limites e as
possibilidades do prprio conceito de gnero. De outro lado, pela
problematizao dos conceitos de infncia e de criana, atravs da
discusso da descoberta da infncia como etapa de vida
especfica e, posteriormente, como questo pblica e objeto de
investigao cientfica.
Entendo que as tentativas no sentido dessa construo,
devem partir de alguns pressupostos sobre o alcance e os limites
do conhecimento cientfico, ou seja, da crtica cincia conforme
as perspectivas de Michel Foucault, Jean-Franois Lyotard e da
epistemologia feminista. O primeiro deles leva em conta que esse
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Luzinete Simes Minella

conhecimento, no obstante os esforos empreendidos pelos


diferentes campos disciplinares, no sentido de desenvolver
estratgias de investigao que assegurem resultados objetivos,
no tm conseguido se livrar das ambigidades e contradies.
Refletindo sobre a histria da cincia e dos discursos, Michel
Foucault afirma que
uma disciplina no a soma de tudo o que pode ser dito de
verdadeiro sobre alguma coisa; no nem mesmo o
conjunto de tudo o que pode ser aceito, a propsito de um
mesmo dado, em virtude de um princpio de coerncia ou
de sistematicidade; [por isso mesmo, ele constata que as
disciplinas] so feitas tanto de erros como de verdades,
erros que no so resduos ou corpos estranhos, mas que
tm funes positivas, uma eficcia histrica, um papel
muitas vezes indissocivel daquele das verdades.2

O segundo pressuposto sugere que tais erros, resduos ou


corpos estranhos resultam da prpria instabilidade das categorias
cientficas, o que levou Jean-Franois Lyotard a caracterizar a
cincia ps-moderna como pesquisa de instabilidade.3 De
acordo com Sandra Harding, a epistemologia feminista, tem que
saber conviver com essa caracterstica, sendo capaz de usar as
prprias instabilidades como recursos de pensamento e de
prtica.4
Tal constatao, bem como suas reflexes sobre os discursos
patriarcais e os preconceitos androcntricos da cincia ocidental
moderna, permitem que Harding recomende que

FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso. So Paulo, Loyola, 1996, p.31.

LYOTARD, Jean-Franois. O ps-moderno. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1988,


p.99.

HARDING, Sandra. A instabilidade das categorias analticas na teoria feminista.

Revista Estudos Feministas, vol. I, n 1, 1993, pp.7-32.


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Histria Social sobre infncia no Brasil


no exame da crtica feminista cincia, devemos, portanto,
refletir sobre tudo o que a cincia no faz, as razes das
excluses, como elas conformam a cincia precisamente
atravs das ausncias, quer sejam elas reconhecidas ou
no.5

Embora a ateno de Jane Flax esteja centrada em outros


eixos e portanto suas contribuies se diferenciem de vrios
argumentos defendidos e posteriormente reelaborados por Sandra
Harding em Rethinking Standpoint Epistemology6 na
impossibilidade de aprofundar essas diferenas, ressalto algumas
linhas de continuidade entre essas autoras, a partir das relaes
que Flax elabora entre a anlise das relaes de gnero, psmodernismo e poltica. Tais linhas foram decisivas no sentido de
nortear a conceituao do gnero que fundamenta essa
investigao. Tal conceituao interpreta o gnero como algo que
transcende e ao mesmo tempo inclui os papis sexuais. De acordo com
Flax,
uma meta bsica da teoria feminista (e deve ser) analisar
as relaes de gnero: como as relaes de gnero so
constitudas e experimentadas e como ns pensamos sobre
elas, [pois] atravs do estudo do gnero, esperamos
alcanar um distanciamento crtico em relao aos arranjos
de gnero existentes.7

Tal distanciamento crtico se inspira, segundo a autora, no


desconstrutivismo dos discursos ps-modernos e das teorias
feministas em relao s crenas:
5

ID., IB., p.13.

ID. Rethinking Standpoint Epistemology: What is Strong Objectivity?. In:


ALCOFF, Linda & POTTER, Elizabeth. (eds.) Feminist Epistemologies. New York,
Routledge, 1993, pp.49-82.

FLAX, Jane. Ps-Modernismo e as Relaes de Gnero na Teoria Feminista. In:


HOLLANDA, Helosa Buarque de. (org.) Ps-modernismo e poltica. Rio de
Janeiro, Rocco, 1991, p.218.
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Luzinete Simes Minella


as tericas feministas mergulham em discursos psmodernistas e lhes fazem eco, assim que comeam a
desconstruir noes de razo, conhecimento ou ego e a
revelar os efeitos dos arranjos de gnero que se escondem
por trs de fachadas neutras e universalizantes.8

Refletindo sobre o objeto das teorias feministas, Flax afirma que


as relaes de gnero so uma categoria destinada a
abranger um conjunto complexo de relaes sociais, bem
como a se referir a um conjunto mutante de processos
sociais historicamente variveis. O gnero, tanto como
categoria analtica quanto como processo social
relacional. Ou seja: as relaes de gnero so processos
complexos e instveis (ou totalidades temporrias na
linguagem da dialtica) constitudos por e atravs de partes
inter-relacionadas. Essas partes so interdependentes, ou
seja, cada parte no tem significado ou existncia sem as
outras. [Logo, o terceiro pressuposto da anlise leva em
conta que] as relaes de gnero so divises e atribuies

diferenciadas e (por enquanto) assimtricas de traos e


capacidades humanos configurando-se como relaes de
dominao.9

A partir destas colocaes, compreende-se que essas atribuies


terminam por assumir o carter de representaes.
A anlise se fundamenta ainda numa quarta pressuposio:
para entender gnero como representao, compreendendo em
que medida esse campo cientfico tambm construiu
representaes sobre as hierarquias de gnero Teresa de Lauretis
parte de uma srie de quatro proposies para aprofundar sua
8

ID., IB., p.224. A autora cita como exemplos de filsofos ps-modernos,


Friedrich Nietzsche, Jacques Derrida, Michel Foucault, Jacques Lacan, Richard
Rorty, Paul Feyerabend, Ludwig Wittgenstein, Julia Kristeva e Jean-Franois
Lyotard.

ID., IB., p.228.


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Histria Social sobre infncia no Brasil

anlise sobre aquilo que denominou de tecnologia do gnero:


gnero uma representao que tem implicaes concretas ou
reais, sociais e subjetivas na vida das pessoas; representar o
gnero construir o gnero e,
pode-se dizer que toda a arte e a cultura erudita ocidental
so um registro da histria dessa construo; a construo
do gnero tambm se faz, embora de forma menos bvia,
na academia, na comunidade intelectual, nas prticas
artsticas de vanguarda, nas teorias radicais, e at mesmo,
de forma bastante marcada, no feminismo, [alm de se
evidenciar nos aparelhos ideolgicos de Estado].10

Inspirada nesses argumentos, assinalo que a literatura


consultada tampouco est situada fora das representaes, desde
quando ela feita por sujeitos reais e situados, tambm
atravessados pelos esteretipos e pelas simbologias de gnero e de
sexo.
No que se refere ao conceito de gnero, evidente que o
pensamento de Scott11, situado no ponto de convergncia entre
significativas correntes tericas (marxismo e ps-estruturalismo),
contribui decisivamente para desenhar a quinta pressuposio, na
medida em que possibilita compreender tanto a consolidao
quanto a variabilidade da oposio binria masculino/feminino e
da sexualizao de papis, enquanto conseqncias das
construes culturais sobre as diferenas sexuais. Logo, diria,
como representaes.
10

DE

LAURETIS, Teresa. A tecnologia do gnero. In: HOLLANDA, H. B. (org.)

Tendncias e Impasses. O feminismo como crtica da cultura. Rio de Janeiro,

Rocco, 1994, p.209.

SCOTT, Joan. Gnero: uma categoria til de anlise histrica. Educao e


Realidade, Porto Alegre, vol. 20, n 2, jul-dez 1990; Prefcio a Gender and
Politics of History. Cadernos Pagu (3), Ncleo de Estudos de Gnero

11

Pagu/Unicamp, 1994; ainda sobre o pensamento de Scott, ver GROSSI, Miriam


Pillar; HEILBORN, Maria Luiza e RIAL, Carmen. Entrevista com Joan Wallach
Scott. Revista Estudos Feministas, vol. 6, n 1, 1998.
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Luzinete Simes Minella

Ao realizar um balano da epistemologia feminista,


Margareth Rago constata a necessidade de
reafirmar que os principais pontos da crtica feminista
cincia incidem na denncia de seu carter particularista,
ideolgico, racista e sexista: o saber ocidental opera no
interior da lgica da identidade, valendo-se de categorias
reflexivas incapazes de pensar a diferena.

Considerando que os conceitos cientficos, conseqentemente,


resultam identitrios, portanto, excludentes, a autora afirma que
a crtica feminista evidencia as relaes de poder constitutivas da
produo dos saberes.12 A epistemologia feminista, a partir de
uma perspectiva crtica da produo do conhecimento, rejeita um
conceito universal de homem, a concepo do conhecimento
como processo racional e objetivo para se atingir a verdade pura
e universal e recusa tambm que as prticas masculinas sejam
mais valorizadas que as femininas e, portanto, que o mundo
privado seja considerado de menor importncia frente esfera
pblica, no imaginrio ocidental.13 Levando em conta essa linha
de argumentao, tentei dialogar com os textos selecionados com
um olhar atento tanto para as possveis semelhanas com a
maneira tradicional de se fazer cincia criticada pela autora,
quanto com as provveis rupturas que esta produo possa
representar.
Completando o horizonte terico da reflexo, alm da
inspirao nas epistemologias feministas as quais definem e
dialogam com o conceito de gnero , a anlise da literatura
remete problematizao dos conceitos de infncia e de criana, e
discusso da noo da descoberta da infncia no Ocidente.
Dentre as contribuies mais relevantes destaco a conhecida
12
RAGO, Margareth. Epistemologia feminista, gnero e histria. In: PEDRO, Joana
Maria e GROSSI, M. P. (orgs.) Masculino, Feminino, Plural. Florianpolis, Ed.
Mulheres, 1998, p.25.
13

ID, IB., p.32.


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Histria Social sobre infncia no Brasil

hiptese de Philippe Aris14 sobre o desenvolvimento do


sentimento moderno de infncia no mbito da famlia ocidental a
partir do sculo XVI; a definio de Colin Heywood para quem a
infncia , obviamente, uma abstrao que se refere a uma
determinada etapa da vida, diferentemente do grupo de pessoas
sugerido pela palavra crianas.15 Abstraindo nesse momento as
polmicas entre esses autores, recupero o entendimento de
Heywood sobre a criana enquanto um constructo social que se
transforma com o passar do tempo e, no menos importante,
varia de acordo com os grupos sociais e tnicos de qualquer
sociedade. Alm disso, no obstante a biologia desempenhe um
papel significativo, segundo o autor, torna-se difcil hoje pensar
em termos de uma criana natural e universal, sendo a infncia,
em grande medida, o resultado da expectativa dos adultos.16
Dentre os quais, acredito, tambm se incluem os cientistas.
Destaco ainda o ponto de vista de Moyss Kuhlman Jnior e
Rogrio Fernandes, quando assinalam que
a palavra infncia evoca um perodo da vida humana; no
limite da significao, o perodo da palavra inarticulada, o
perodo que poderamos chamar de construo/apropriao
de um sistema pessoal de comunicao, de signos e de
sinais destinados a fazer-se ouvir, [enquanto] o vocbulo
criana, por sua vez, indica uma realidade psicobiolgica
referenciada ao indivduo.17

ARIS, Philippe. Histria Social da Criana e da Famlia. Rio de Janeiro, Livros


Tcnicos e Cientficos Editora, 1981.
14

HEYWOOD, Colin. Uma Histria da Infncia. Porto Alegre, Artmed Editora,


2004, p.22.

15

16

ID, IB., p.21.

17

KUHLMANN JUNIOR, Moyss e FERNANDES, Rogrio. Sobre a histria da infncia.


In: FARIA FILHO, Luciano Mendes de. (org.) A infncia e sua educao materiais,
prticas e representaes (Portugal e Brasil). Belo Horizonte, Autntica, 2004,
p.16.
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Luzinete Simes Minella

As advertncias desses autores, sem dvida, instrumentaram


um tipo de anlise que no esperou da literatura consultada uma
coerncia absoluta. O esforo dessa investigao se concentrou,
portanto, numa compreenso sobre o processo do conhecimento
enquanto ao circunstanciada baseada em coordenadas flexveis
o suficiente para incluir e excluir aspectos da realidade, falando
atravs desses procedimentos.
II - Histria social da infncia no Brasil: papis sexuais revelam
hierarquias de gnero

O levantamento bibliogrfico sobre a histria social da


infncia no Brasil incluiu vrias obras que remetem aos perodos
colonial e imperial. Instruda a partir das recomendaes e das
questes levantadas no item anterior, a anlise dessas obras
configurou-se como uma tentativa de leitura de gnero sobre a
infncia, que tem seus limites porque atravs delas puderam
ser rastreadas e sistematizadas apenas as informaes que
constituram o foco dos/as historiadores/as: aquelas relativas ao
cotidiano e aos padres de sociabilidade de meninos e meninas
na famlia, na escola, no trabalho, nos jogos e brincadeiras, etc.
Dessa forma, a leitura de gnero privilegiou os fragmentos que
evidenciam mais explicitamente o modo como os papis sexuais
reforam desigualdades e hierarquias. Reconheo que o perodo
consultado demasiado amplo e que se refere a crianas em
situaes distintas. Sei tambm que vrios estudos exigiriam
anlises especficas, no entanto, dentro dos limites desse artigo,
tentei possibilitar uma viso mais geral do problema. Reflexes
sobre masculinidade e feminilidade, mereceriam sem dvida, um
estudo parte.
As obras consultadas incluem as pesquisas de Maria Luiza
Marclio sobre a emergncia da infncia carente como questo
pblica e a evoluo dos modelos assistenciais18; a etnografia
18
MARCLIO, Maria Luiza. A roda dos expostos e a criana abandonada na
Histria do Brasil. 1726-1930. In: FREITAS, Marcos Cezar de. (org.) Histria Social

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Histria Social sobre infncia no Brasil

sobre a formao da infncia na sociedade brasileira realizada por


Gilberto Freyre, atravs do registro do cotidiano das casas
grandes, senzalas, aldeias indgenas escolas criadas pelos
jesutas19; a anlise de Miriam Moreira Leite sobre os livros de
viagem dos viajantes estrangeiros que estiveram no Brasil entre
1803 e 1900.20
So tambm tratados vrios estudos que compem a
publicao organizada por Mary Del Priore: as anlises de Martha
Abreu sobre a estigmatizao das meninas pobres e de Raquel
Zumbano Altman sobre os brinquedos e jogos de crianas
indgenas e portuguesas; a pesquisa de Rafael Chambouleyron
acerca do papel dos jesutas na formao dos meninos indgenas e
portugueses e de Mary Del Priore sobre o cotidiano da criana
livre no Brasil entre os perodos colonial e imperial; a
reconstituio das memrias sobre a infncia na Amaznia nas
primeiras dcadas do sculo XX conforme o depoimento de alguns
literatos, elaborada por Aldrin Moura de Figueiredo; os relatos
sobre a vida diria das crianas escravas e das crianas da elite
imperial, sistematizados por Jos Roberto de Ges com Manolo
Florentino e por Ana Maria Mauad, respectivamente; as
contribuies de Esmeralda Blanco B. de Moura acerca das
crianas operrias no contexto da metrpole; de Fbio Pestana
Ramos sobre a vida trgica das crianas nas embarcaes
portuguesas durante o sculo XVI; e por ltimo, de Renato Pinto
Venncio sobre os aprendizes da Marinha.21
da Infncia no Brasil. So Paulo, Cortez, 1997, pp.51-76; e Histria Social da
Criana Abandonada. So Paulo, Hucitec, 1998.
19
FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala. 42a. ed. Rio de Janeiro/So Paulo,
Record, 2001.
20

LEITE, Miriam L. Moreira. A infncia no sculo XIX segundo memrias e livros


de viagem. In: FREITAS, M.C. (org.) Histria Social da Infncia... Op. cit., pp.1750.

21

ABREU, Martha. Meninas perdidas; ALTMAN, Raquel Zumbano. Brincando na


histria; CHAMBOULEYRON, Rafael. Jesutas e as crianas no Brasil quinhentista;
DEL PRIORE, M. O cotidiano da criana livre no Brasil entre a Colnia e o
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Luzinete Simes Minella

So ainda consideradas algumas das pesquisas que constam


em publicao organizada por Francisco Pilotti e Irene Rizzini.
Nesse caso, resgatei a histria das polticas sociais e da legislao
sobre infncia, realizada por Esther Maria de M. Arantes ao tratar
o ensino religioso e as polticas higienistas; as perspectivas de
trabalho das crianas e adolescentes pobres, elaborada por Eva
Terezinha S. Faleiros e a contribuio de Irma Rizzini sobre os
modelos de assistncia implantados na segunda metade do sculo
XIX.22
No caso da histria da infncia brasileira no perodo
colonial, a literatura mencionada destaca inicialmente a
participao dos jesutas, na medida em que estes capitanearam
os primeiros projetos pedaggicos voltados para a infncia. De
cunho religioso, tais projetos se baseavam numa literatura de
converso, tendo incidido durante o sculo XVI, principalmente
sobre os meninos de origem indgena, embora tenha includo
tambm menos regularmente, as crianas mestias e portuguesas.
De acordo com o estudo de Chambouleyron, o aprendizado
da doutrina dava-se principalmente atravs da memorizao e era
complementado pela transmisso dos bons costumes, pelo
ensino da msica e do canto, atravs de um rgido sistema
Imprio; FIGUEIREDO, Aldrin Moura de. Memrias da Infncia na Amaznia;
GES, Jos Roberto de e FLORENTINO, Manolo. Crianas escravas, crianas dos
escravos; MAUAD, Ana Maria. A vida das crianas da elite durante o Imprio;
MOURA, Esmeralda Blanco Bolsonaro de. Crianas Operrias na recmindustrializada So Paulo; RAMOS, Fbio Pestana. A histria trgico-martima das
crianas nas embarcaes portuguesas do sculo XVI; VENNCIO, Renato Pinto.
Os aprendizes da guerra. In: DEL PRIORE, Mary. (org.) Histria das Crianas no
Brasil. So Paulo, Contexto, 1999.
22

ARANTES, Esther Maria de Magalhes. Rostos de Crianas no Brasil; FALEIROS,


Eva Teresinha Silveira. A criana e o adolescente. Objetos sem valor no Brasil
Colnia e no Imprio; RIZZINI, Irma. Meninos desvalidos e menores transviados.
In: PILOTTI, Francisco e RIZZINI, Irene. (orgs.) A arte de governar crianas. A
histria das polticas sociais, da legislao e da assistncia infncia no Brasil.
Rio de Janeiro, Instituto Interamericano Del Nino/Editora Universitria Santa
rsula/Amais Livraria e Editora, 1995.
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Histria Social sobre infncia no Brasil

disciplinar que dependia de uma vigilncia constante, da delao


e dos castigos corporais.23
O autor afirma que os meninos eram escolhidos porque
estariam prontos, na viso dos jesutas, para receber os preceitos
de uma nova f, sem impor as resistncias que certamente seriam
encontradas nos adultos.24
Mas o cotidiano das crianas indgenas, tambm era feito de
brincadeiras. Os resultados da pesquisa de Altman mostram que
durante uma brincadeira e outra, as meninas indgenas brincavam
com bonecas de barro e madeira e acompanhavam as mes nos
seus afazeres: cuidar das plantaes, colher e trazer legumes em
suas canastras, cozer a mandioca, fazer a farinha, cuidar dos
irmos a quem carregam s costas numa tipia, balanar a rede,
alm de nadar, pescar e participar de vrios jogos fazia parte de
sua rotina.25
Um dos jogos mencionados pela autora, intitulado
casamento, oferece algumas pistas sobre as desigualdades de
gnero:
formam-se uma fila de meninos e uma fila de meninas,
frente a frente. A primeira menina pergunta ao primeiro
menino, apontando a sua vizinha: queres casar com ela?.
Ele responde: No, pois muito feia ou outro atributo
indelicado, e assim, segue o jogo at chegar ltima
menina. Respondendo sim, o menino troca de lugar com
esta menina, o jogo recomea at que todos tenham
trocado de lugar e a brincadeira continua at cansar,
sempre no meio de muitas gargalhadas.26

23

CHAMBOULEYRON, R. Jesutas e as crianas... Op. cit., p.69.

24

ID., IB., p.58.

25

ALTMAN, R. Z. Brincando na histria. Op. cit., p.234.

26

ID., IB., p. 240.


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Luzinete Simes Minella

As pginas da clssica obra de Gilberto Freyre, Casa Grande


& Senzala, desvendam tambm algumas das peculiaridades do
cotidiano do menino indgena, enfatizando os aspectos ldicos
que prevaleciam antes da colonizao, atravs dos jogos de azar,
jogos com bolas de borracha assimilados dos europeus, o canto e
dana.
Detalhando as informaes sobre o cotidiano, e informando
mais claramente sobre as hierarquias de gnero, o autor aponta
que o menino das tribos indgenas crescia livre dos castigos
corporais e de disciplina paterna ou materna. Entretanto, a
meninice no deixava de seguir uma espcie de liturgia ou ritual,
como alis toda a vida do primitivo. Tendo os cabelos cortados,
ao alcanar a puberdade o menino era segregado nos clubes ou
casas secretas dos homens, chamadas baito entre as tribos do
Brasil Central. Nesta fase da vida, processava-se uma
verdadeira educao moral e tcnica do menino; o seu preparo
para as responsabilidades e privilgios de homem; esta educao
inclua as noes de construo, de caa, pesca, tcnicas de
guerra, canto, msica, magia e religio.27
Essa segregao, segundo o autor,
parece que visava assegurar ao sexo masculino o domnio
sobre o feminino: educar o adolescente para exercer esse
domnio. Eram casas vedadas s mulheres (a no ser as
velhas, masculinizadas ou dessexualizadas pela idade) e aos
meninos, antes de iniciados. Nelas se guardavam as gaitas e
os maracs que mulher nenhuma se lembrasse de querer
avistar mesmo de longe; significava a morte certa. Durante
a segregao o menino aprendia a tratar a mulher de resto;
a sentir-se sempre superior a ela; a abrir-se em intimidades
no com a me nem com mulher nenhuma, mas com o pai
e os amigos.28

27

FREYRE, G. Casa Grande & Senzala. Op. cit., p.205.

28

ID., IB., p.205.


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Histria Social sobre infncia no Brasil

Nos estudos consultados sobre a expanso no sculo XVI,


existe um consenso sobre as iniciativas de converso jesutica,
admitindo-se que vrios orfanatos, casas e colgios foram criados
nas diferentes capitanias da Coroa, visando a catequese das
crianas. Nestas instituies os meninos, alm de aprender a ler,
escrever e contar, tinham aulas de teologia, cursos de artes, latim,
participavam das procisses, das recepes s autoridades, de
encenaes religiosas. De acordo com Altman, a inclinao dos
indgenas para o canto impressionava os jesutas, favorecendo a
criao dos coros dos meninos que levavam em suas iniciativas de
catequese: entram pelas povoaes, as crianas frente,
entoando as ladainhas e outras crianas rapidamente se agregam
ao squito, pulando, cantando, danando.29
Freyre afirma que os colgios dos jesutas nos primeiros
dois sculos, depois os seminrios e os colgios de padre, foram
os grandes focos de irradiao de cultura no Brasil colonial. Nos
sculos XVI e XVII uma populao infantil heterognea se reunia
nos colgios de padres:
filhos de caboclos arrancados aos pais; filhos de normandos
encontrados nos matos; filhos de portugueses; mamelucos;
meninos rfos vindos de Lisboa. Meninos louros,
sardentos, pardos, morenos, cor de canela. S negros e
muleques parecem ter sido barrados das primeiras escolas
jesuticas.30

Tal interpretao sobre o papel dos jesutas coincide com os


comentrios de Arantes:
construindo casas e colgios, atraindo para junto de si os
filhos dos ndios e dos mestios, amparando rfos
portugueses e brasileiros, ocupando-se das famlias e dos

29

ALTMAN, R. Z. Brincando na histria. Op. cit., p.241.

30

FREYRE, G. Casa Grande & Senzala. Op. cit., p.466.


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Luzinete Simes Minella


filhos dos portugueses, foram os jesutas, por mais de 200
anos os educadores do Brasil.31

A respeito dos rfos e rfs portugueses, Ramos aponta


para alguns aspectos dignos de nota sobre as diferenas entre os
destinos de meninos e meninas. Ao reconstituir o que chama de
histria trgico-martima das crianas nas embarcaes
portuguesas do sculo XVI, o autor afirma que
enquanto os meninos pobres menores de 16 anos eram
embarcados como grumetes e pagens nas naus portuguesas
do sculo XVI, e alguns dos filhos dos oficiais, mesmo no
sendo
pagens,
embarcavam
simplesmente
como
acompanhantes de seus pais a fim de aprender seu ofcio,
as meninas rfs de pai e pobres eram arrancadas a fora
de suas famlias e embarcadas sob a categoria rfs do
Rei.32

Consulta a vrias fontes histricas permite ao autor sugerir que,


devido falta de mulheres brancas nas colnias portuguesas,
meninas pobres eram seqestradas dos orfanatos de Lisboa e
Porto para servir de companhia para os homens solteiros da baixa
nobreza portuguesa.
Sobre as dificuldades enfrentadas por meninos e meninas
nessas viagens, numa clara aluso aos papis sexuais, o autor
conclui:
em uma poca em que meninas de 15 anos eram
consideradas aptas para casar e meninos de nove anos
plenamente capacitados para o trabalho pesado, o
cotidiano infantil a bordo das embarcaes portuguesas era
extremamente penoso para os pequeninos. Os meninos
no eram ainda homens mas eram tratados como se
fossem, e ao mesmo tempo eram considerados pouco mais
31

ARANTES, E. M. M. Rostos de Crianas no Brasil. Op. cit., p.183.

32

RAMOS, F. P. A histria trgico-martima das crianas... Op. cit., p.32.


305

Histria Social sobre infncia no Brasil


que animais cuja mo-de-obra deveria ser explorada
enquanto durasse sua vida til. As meninas de 12 a 16 anos
no eram ainda mulheres, mas em idade considerada
casadoura pela Igreja Catlica, eram caadas e cobiadas
como se o fossem. Em meio ao mundo adulto, o universo
infantil no tinha espao: as crianas eram obrigadas a se
adaptar ou perecer.33

At esta fase, alguns autores consideram que a infncia


ainda no ultrapassara os domnios da vida privada. Segundo
Leite, por exemplo, a infncia
passa a ser visvel quando o trabalho deixa de ser
domiciliar e as famlias, ao se deslocarem e dispersarem,
no conseguem mais administrar o desenvolvimento dos
filhos pequenos. [Neste momento] as crianas transformamse em menores e como tal rapidamente congregam as
caractersticas de abandonados e delinqentes.34

Marclio afirma que a partir do sculo XVI a situao das


crianas carentes emerge como questo social no Ocidente,
originando aes filantrpicas por parte de entidades ligadas
Igreja (confrarias, obras pias e grmios). Mais adiante, no sculo
XVIII, comeam a surgir na Frana obras resultantes apenas da
iniciativa privada, sem finalidade missionria. Esse perodo,
interpretado pela autora como o sculo da criana na Europa,
assistiu ao avano da industrializao e da urbanizao, bem
como expanso do Estado atravs, dentre outros mecanismos,
das polticas sociais.35 Nessa fase, as crianas, antes abandonadas
nas ruas, nas igrejas e nos conventos, passam a ser deixadas nos
hospcios de expostos, tendo as Rodas de Expostos se expandido

33

ID., IB., p.48.

34

LEITE, M. L. M. A infncia no sculo XIX... Op. cit., p.18.

35

MARCLIO, M. L. Histria Social da Criana Abandonada. Op. cit., p.75.


306

Luzinete Simes Minella

pelos pases europeus at o final do sculo XIX, quando ento


foram extintas, dando lugar a novas iniciativas na rea.36
Essas novas iniciativas incluram na Frana do sculo XIX o
sistema de assistncia domiciliar para as mes, a criao de
creches, a educao profissionalizante, os modelos preventivos de
sade, promovendo o aleitamento e as vacinas, e favorecendo a
elaborao e o cumprimento de normas sanitrias, dentre outras
iniciativas de peso no mbito das polticas sociais.37
Segundo a autora, no decorrer do sculo XIX, exemplo do
que ocorreu na Frana, nos demais pases foram sendo
estabelecidas as conexes entre assistncia pblica, a Justia de
menores, a Medicina e a Psiquiatria, tendo-se gradativamente
profissionalizado o atendimento s crianas abandonadas.38
No Brasil, durante um sculo, de acordo com os resultados
das pesquisas realizadas pela autora, as Rodas de Expostos das
Santas Casas de Misericrdia, foram as nicas instituies de
amparo (temporrio) das crianas abandonadas no pas, no
obstante as irregularidades e a insalubridade de suas instalaes e
de suas prticas. No extenso e criterioso levantamento de dados
coordenado por Marclio, foram identificadas treze Rodas, situadas
em diferentes cidades brasileiras, iniciadas em 1726 em Salvador,
expandindo-se gradativamente para o Rio de Janeiro, Recife, So
Paulo, Porto Alegre, Rio Grande, Pelotas, Cachoeira (BA), Olinda,
Campos (RJ), Vitria, Desterro (SC) e Cuiab.39
Sem condies de asilar por longos perodos os expostos, as
Santas Casas estimulavam que as amas-de-leite adotassem as
crianas, contribuindo com uma pequena quantia para o seu
sustento e, alm disso, buscavam

36

ID., IB., p.79.

37

ID., IB., p.81.

38

ID., IB., p.86.

39

ID., IB. A roda dos expostos... Op. cit., p.64.


307

Histria Social sobre infncia no Brasil


casas de famlias que pudessem receber as crianas como
aprendizes no caso dos meninos de algum ofcio ou
ocupao (ferreiro, sapateiro, caixeiro, balconista, etc.) e,
no caso das meninas como empregadas domsticas. Para
os meninos, havia ainda a possibilidade de serem enviados
para as Companhias de Aprendizes Marinheiros ou de
Aprendizes do Arsenal de Guerra, verdadeiras escolas
profissionalizantes dos pequenos desvalidos, dentro da dura
disciplina militar. 40

Comenta a autora que as meninas, devido preservao da


honra e castidade, eram alvo de maiores preocupaes pela Santa
Casa. Por isto mesmo, para elas foram criadas junto s maiores
Misericrdias um Recolhimento de meninas rfs e desvalidas que
estiveram sempre muito ligadas s casas de expostos. Entre os
sculos XVIII e XIX foram criadas vrias instituies asilares, umas
mistas, outras exclusivamente para meninos com nfase no ensino
profissionalizante e nos preceitos morais. E ainda, outras para
meninas com nfase na educao domstica e religiosa, surgindo
a filantropia como novo modelo assistencial que substituiria o
modelo da caridade.41
Constatao semelhante encontrada no estudo de
Faleiros: o futuro das crianas pobres,
aps os 7 anos dependia, em grande parte, da famlia que
as criavam; os meninos podiam ser encaminhados
aprendizes de algum ofcio, caixeiros de loja, seminrios. As
meninas realizavam trabalhos domsticos em troca do
sustento ou eram encaminhadas Casa de Recolhimento
(onde recebiam dotes para o casamento).42

40

ID., IB., p.74.

41

ID., IB., pp.74-75.

42

FALEIROS, E. T. S. A criana e o adolescente... Op. cit., p.231.


308

Luzinete Simes Minella

Seguindo a tendncia manifestada nos pases europeus,


mdicos higienistas, juristas e aes coordenadas pelo Estado,
agiro no sentido de extinguir as Rodas, as quais sobreviveram
ainda por muito tempo, tendo em vista uma srie de fatores
ligados incapacidade dos poderes pblicos para resolver a
questo. Segundo Venncio, a extino das Rodas se explica entre
outros fatores devido ao alto ndice de mortalidade infantil,
decorrente da precariedade da dieta alimentar, e dos problemas
infra-estruturais peculiares aos asilos da poca: falta de ventilao,
umidade, excesso de populao, falta de acompanhamento
mdico, etc.43
Durante o perodo imperial, a documentao levantada por
Rizzini constata que
as primeiras medidas efetivas dos poderes pblicos com
relao infncia pobre surgiram na segunda metade do
sculo XIX, destinadas proteo dos meninos
desvalidos, excludos os escravos e as meninas.44

De acordo com a autora, entre a segunda metade do sculo XIX e


o incio do sculo XX, as instituies de assistncia proliferaram
dando origem a vrios modelos e denominaes. No era raro
que os meninos pobres fossem identificados e tratados como
delinqentes, freqentando Colnias e Escolas Correcionais e
Institutos Disciplinares. Projetadas para os meninos, estas
instituies comeam a reservar um espao tambm para as
meninas. Em alguns casos, elas mereciam uma ateno especial,
sendo instaladas em casa parte.
Sobre essa distribuio, Santos menciona que, em geral,
as meninas eram mantidas numa ala especial,
completamente isolada e incomunicvel com a ala
masculina, onde basicamente predominavam as mesmas
43

VENNCIO, R. P. Os aprendizes da guerra. Op. cit., p.196.

44

RIZZINI, Irma. Meninos desvalidos... Op. cit., p.244.


309

Histria Social sobre infncia no Brasil


regras de disciplina e organizao do tempo. Todos
(meninos e meninas) freqentavam o ensino fundamental e
aprendiam educao cvica, alm de praticar exerccios
fsicos. Os meninos participavam ainda de exerccios
militares.45

Certamente, uma histria mais detalhada da distribuio de


meninas e meninos nestes espaos institucionais, revelaria outros
aspectos importantes das hierarquias de gnero.
De acordo com o mesmo autor, o cdigo penal no
estabelecia qualquer distino entre meninos e meninas
imputando-lhes penas idnticas para os mesmos crimes,
originando, no incio do sculo XX, algumas crticas por parte de
juristas, as quais se fundamentavam no argumento da fragilidade
feminina.46
Sobre a fase da filantropia, mais especificamente entre 1854
e incio do sculo XX, em obra posterior, Marclio identifica em
torno de quinze instituies asilares mantidas principalmente por
religiosos e irms de caridade, que se disseminaram por diferentes
capitais do pas. De acordo com os dados levantados pela autora,
as atividades de formao proporcionadas por tais instituies
refletiam e reforavam o ordenamento social mais geral, tal como
ocorrera anteriormente nas Rodas: meninos recebiam no geral,
uma formao de artfices, alfaiates, serralheiros, marceneiros,
carpinteiros, sapateiros, lavradores, etc, enquanto meninas
aprendiam com as irms de caridade, a bordar, lavar e exercer
outras atividades domsticas, preparando-se para serem boas
mes.47
De modo geral, para a autora, estas instituies filantrpicas
se inspiravam principalmente nas teorias higinicas de
45

SANTOS, Marco Antonio Cabral dos. Criana e criminalidade no incio do


sculo. In: DEL PRIORE, M. (org.) Histria das Crianas... Op. cit., p.227.
46

ID., IB., p.217.

47

MARCLIO, M. L. Histria Social da Criana Abandonada. Op. cit., pp.191-223.


310

Luzinete Simes Minella

normatizao, nas teorias criminolgicas de Lombroso e nas


teorias sociolgicas de cunho positivista:
seguindo princpios higinicos e disciplinares, mdicos e
juristas criaram um verdadeiro projeto priso-modelo para
os menores carentes e infratores, de acordo com os valores
e as normas cientficas propostos pelo filantropismo,
segundo os quais, os meios fundamentais de recuperao
eram a educao, o trabalho e a disciplina.48

Arantes destaca o carter religioso destas obras atravs da


anlise do registro dos seus objetivos vinculados no apenas ao
ensino religioso, mas tambm s polticas higienistas da poca.
Por exemplo, os anais do Asilo Agrcola Santa Isabel, criado em
1886, mencionam que esta obra era destinada
a meninos vagabundos ou destitudos de amparo da
famlia, que a recebero educao moral e religiosa,
instruo primaria, elementos de instruo profissional,
ensino agrcola de carter prtico.49

O Asilo Bom Pastor, fundado em 1914, por sua vez,


mantinha a ideologia difundida no sculo XIX, admitindo que seu
objetivo era promover a regenerao das mulheres que se
desviaram do caminho do bem e da virtude; enquanto isso o
Asilo Nossa Senhora do Amparo afirmava que pretendia educar
as meninas em misteres domsticos, preparando mes de famlia
crists. O carter duplamente discriminatrio, do ponto de vista
social e tnico, aparece claramente na proposta do Asilo rfs
Brancas do Colgio Imaculada Conceio, fundado em 1864, que
objetivava proporcionar formao religiosa, moral e prtica de
boas empregadas domsticas e donas de casa. O Orfanato Santa
Maria, fundado em 1872, semelhana de outros tantos da poca,
48

ID., IB., p.218.

49

ARANTES, E. M. M. Rostos de Crianas no Brasil. Op. cit., p.219.


311

Histria Social sobre infncia no Brasil

dedicava-se formao de empregadas domsticas e


semelhantes para meninas de cor.50
Complementando estas informaes de Arantes, Faleiros
adverte que
nem todas as crianas pobres eram expostas. O sistema de
compadrio e a doao/adoo de crianas eram outras
formas adotadas pelos pais pobres para protegerem seus
filhos. Havia uma preocupao em proteger e casar
donzelas, rfs, virtuosas, filhas de legtimo casamento,
crists velhas e brancas, como tambm enjeitadas. Com
este fim foram fundadas Casas de Recolhimento mantidas
pela Misericrdia da Bahia (1726) e do Rio de Janeiro
(1740), a primeira 10 anos antes da Roda e a segunda 2
anos aps a criao da Roda.51

Contribuindo para o entendimento das hierarquias tnicas


que se estabeleciam entre pessoas de um mesmo sexo, durante o
perodo escravocrata, Freyre relata que as crianas negras se
transformavam numa espcie de brinquedo das crianas brancas.
Remetendo-se a vrias fontes histricas, ele observa que no
cotidiano das grandes fazendas, os meninos negros cresciam junto
com os meninos brancos e se transformavam em suas vtimas:
eram o cavalo de montaria, o leva-pancadas, os criados, bois de
carro, etc.52
Situaes semelhantes foram encontradas no estudo de
Altman:
meninos e meninas brancas recebem de suas yays toda
sorte de mimos e, assistindo abertamente aos castigos
reservados aos escravos, assumem tambm tendncias
sdicas, divertindo-se em brincadeiras maldosas com as
50

ID., IB., p.196.

51

FALEIROS, E. T. S. A criana e o adolescente... Op. cit., p.225.

52

FREYRE, G. Casa Grande & Senzala. Op. cit.


312

Luzinete Simes Minella


outras crianas da casa e j no s com seus muleques.
Jogando pio, sempre tem algum que interrompa o
rodopio; soltando o papagaio l est enfiada nas tiras do
rabo de brinquedo, uma lasca de vidro que acabar por
cortar-lhe o rabo, fazendo-o embicar para o cho. Das
brincadeiras maldosas com o jogo do belisco, o jogo
de belilisco, em que, formada uma roda, acabam em geral
as meninas, ao fim da cantoria, por receber um forte
belisco ou um bolo bem dado.53

Vrios relatos semelhantes encontrados em Freyre indicam que


no era diferente a relao das meninas brancas com as meninas
negras.
Meninas brancas ou sinhazinhas eram obrigadas a ostentar
os distintivos de sua posio social, principalmente nas grandes
ocasies. A descrio de Freyre do dia da primeira comunho
ilustrativa:
desde o dia da primeira comunho que deixavam as
meninas de ser crianas: tornavam-se sinh-moas. Era um
grande dia. Maior s o do casamento. Vestido comprido
todo de cassa guarnecido de folhos e pregas. O corpete
franzido. A faixa de fita azul caindo para trs, em pontas
largas, sobre o vestido branco. A bolsa esmoleira de tafet.
O vu de fil. A capela de flor de laranja. Os sapatinhos de
cetim. As luvas de pelica. O livrinho de missa encadernado
em madreprola. O tero, de cordozinho de ouro. Cruz
tambm de ouro.54

Segundo o autor sugere, prontas e sacramentadas estavam elas


ento para os casamentos precoces, para ter muitos filhos e
envelhecer rapidamente.

53

ALTMAN, R. Z. Brincando na histria Op. cit., p.244.

54

FREYRE, G. Casa Grande & Senzala. Op. cit., p.399.


313

Histria Social sobre infncia no Brasil

Sintetizando informaes contidas em diferentes registros


feitos por viajantes (cartas e dirios principalmente), Freyre
assinala:
os viajantes que aqui estiveram no sculo XIX so unnimes
em destacar este ridculo da vida brasileira: os meninos, uns
homenzinhos fora desde os nove ou dez anos. Obrigados
a se comportarem como gente grande: o cabelo bem
penteado, s vezes frisado Menino Jesus; o colarinho
duro; cala comprida; roupa preta; botinas pretas; o andar
grave; os gestos sisudos; um ar tristonho de quem
acompanha enterro.55

O estudo de Leite tambm aborda os livros de viagem dos


estrangeiros, mas inclui, ainda, as memrias de algumas crianas
que sabiam ler e escrever durante o sculo XIX. O autor encontra
registros sobre a condio dos meninos no mercado de
escravos, bem como sobre as relaes de familiaridade que se
estabeleciam entre crianas brancas e escravas, destacando
algumas consideraes anotadas por uma viajante inglesa:
no Brasil no existem crianas no sentido ingls. A menor
menina usa colares e pulseiras e os meninos de oito anos
fumam cigarros. Encontrei um bando de meninos voltando
da escola, uma tarde. Um pequeno de aparentemente sete
anos de idade tirou do bolso um mao de cigarros e
ofereceu a um de cada vez. Ningum demonstrou qualquer
desaprovao de um menino to pequeno estar fumando.
A linguagem desses meninos terrvel, embora eu precise
admitir que, como os cocheiros de Londres, no percebem
que esto usando expresses chulas.56

Pesquisas recentes realizadas no mbito da Histria Social


reconstituem alguns aspectos sobre o cotidiano de crianas
55

ID., IB., p.465.

56

LEITE, M. L. M. A infncia no sculo XIX... Op. cit., p.37.


314

Luzinete Simes Minella

oriundas de diferentes segmentos sociais no decorrer da histria


da sociedade brasileira: trabalhadoras, da elite, escravas, crianas
dos segmentos urbanos de baixa renda. Na impossibilidade de
levar em conta todos os estudos, sero analisados alguns
exemplos que podem contribuir mais diretamente para esclarecer
as preocupaes tericas do presente trabalho.
Analisando a condio das moas pobres entre o final do
sculo XIX e o incio do sculo XX, e explorando particularmente a
vinculao entre o seu comportamento e a jurisprudncia, Abreu
esclarece que a expresso meninas perdidas era utilizada para
designar as menores de idade que haviam perdido a virgindade,
as que haviam sido abandonadas, que no tinham educao,
fatores que facilitavam a incorporao de instintos perversos e o
ingresso num mundo viciado. Verificando a documentao
histrica disponvel, ela constata o vis de gnero das autoridades
competentes na medida em que segundo eles, aquele meio
viciado, juntamente com a
devassido dos costumes, os instintos perversos, a falta de
honra e de educao, a inclinao malcia e liberalidade
foram expresses que marcaram os julgamentos de
mdicos, juristas, membros do clero, literatos e jornalistas
sobre as moas pobres, negras e brancas, principalmente ao
longo dos ltimos 150 anos de nossa histria.57

Fundamentado em criteriosa pesquisa de documentos


histricos, o estudo de Ges e Florentino sobre crianas escravas
aponta que
entre os cativos do Brasil predominavam os adultos, poucos
dos quais chegavam aos cinqenta anos de idade. O
desequilbrio entre os sexos variava segundo as flutuaes
do trfico, e em tempos de grandes desembarques, chegava

57

ABREU, M. Meninas perdidas... Op. cit., p.289.


315

Histria Social sobre infncia no Brasil


a haver sete homens para cada trs mulheres. Na mdia, as
crianas representavam apenas dois entre dez cativos.58

Sujeitas a elevados ndices de mortalidade, a populao


infantil era adestrada pelos seus senhores e senhoras:
por volta dos 12 anos o adestramento que as tornava
adultos estava se concluindo. Nesta idade, os meninos e as
meninas comeavam a trazer uma profisso por
sobrenome: Chico Roa, Joo Pastor, Ana Mucama. Alguns
haviam comeado muito cedo.59

Os arquivos consultados pelos autores evidenciam que


meninos se dedicavam tambm s tarefas domsticas nas
fazendas, alm de cuidar do gado, colher e plantar, enquanto as
meninas aprendiam a costurar e a cozinhar num contexto que
inclua em relao a ambos o permanente uso da violncia, o
castigo e o suplcio. Sobre as condies do mercado de trabalho
os autores ressaltam que ao iniciar-se no servir, lavar, passar,
engomar, remendar roupas, reparar sapatos, trabalhar em
madeira, pastorear e mesmo em tarefas prprias do eito, o preo
crescia. O mercado valorava as habilidades que aos poucos se
afirmavam enquanto o trabalho ia ocupando uma margem de
tempo cada vez maior no cotidiano das crianas.60
Bem diferente deste processo de adestramento da
capacidade de trabalho, era a vida das crianas da elite. Conforme
pesquisa realizada por Mauad, as crianas da elite tinham acesso,
dentre outros, a brinquedos, educao e mdicos especializados.
A anlise de documentos do sculo passado relativos educao
da famlia imperial, permite compreender, segundo a autora, que
a partir de uma certa idade, quando ultrapassavam os limites das
relaes com as suas mes e com as suas amas de leite, tanto em
58

GES, J. R. e FLORENTINO, M. Crianas escravas... Op. cit., p.178.

59

ID., IB., p.184.

60

ID., IB.
316

Luzinete Simes Minella

termos de educao como de instruo, meninos e meninas eram


tratados de forma distinta, tendo-se originado uma educao
para meninos, ministrada por homens e uma para meninas,
ministrada por mulheres.61
A diferena entre as duas formas de educar, segundo a
autora, residiria
basicamente na valorizao dos atributos manuais e
intelectuais, sendo os primeiros concernentes ao universo
feminino e o segundo ao masculino, mas tambm no
tempo de durao da instruo. Os meninos da elite iam
para a escola aos sete anos e s terminavam sua instruo,
dentro ou fora do Brasil, com um diploma de doutor,
geralmente de advogado. [Alm disso] os meninos tinham
uma opo alternativa aos colgios particulares, podendo
optar por uma formao militar. [Os colgios passam a
fazer parte das aspiraes das famlias] a partir da segunda
metade do XIX, tambm nas fazendas, os pais poderiam
instruir seus filhos nos colgios, em vez de mant-los em
casa, com uma preceptora; mas tal escolha s era feita a
partir dos sete anos de idade.62

De acordo com Freyre,


at meados do sculo XIX, quando vieram as primeiras
estradas de ferro, o costume nos engenhos foi fazerem os
meninos os estudos em casa, com o capelo ou com mestre
particular. As casas-grandes tiveram quase sempre sala-deaula, e muitas at cafua para o menino vadio que no
soubesse a lio. Muitas vezes aos meninos se reuniam crias
e muleques, todos aprendendo juntos a ler e escrever; a
contar e a rezar. Noutros engenhos cresceram em igual
ignorncia meninos e muleques.63
61

MAUAD, A. M. A vida das crianas da elite... Op. cit., p.152.

62

ID., IB.

63

FREYRE, G. Casa Grande & Senzala. Op. cit., p.466.


317

Histria Social sobre infncia no Brasil

Eram denominados muleques as crianas do sexo masculino


que tinham entre sete e doze anos e se encarregavam de
pequenas tarefas para os seus senhores/as: levar e trazer recados,
carregar pertences, ajudar nas compras, etc.
A propsito das meninas, Mauad afirma que sua instruo
tambm variou ao longo do sculo XIX, pois apesar de enfatizar as
habilidades manuais e os dotes sociais, j era possvel encontrar
no currculo das escolas, desde meados da dcada de 1870,
disciplinas tais como portugus, francs, ingls, aritmtica,
mitologia, etc. Registros da poca asseguram que a educao
feminina iniciava-se aos sete anos e terminava aos 14 com o
casamento:
na Corte imperial, das meninas da alta sociedade, exigia-se
perfeio no piano, destreza em lngua inglesa e francesa, e
habilidade no desenho, alm de bordar e tricotar. (...) os
filhos da elite rural e urbana foram advogados destacados,
mdicos distinguidos, engenheiros desbravadores do
Imprio ou ainda polticos republicanos. [Enquanto isso] a
educao das meninas, padecia de ambigidade, pois ao
mesmo tempo em que as circunscrevia ao universo
domstico,
incentivando-lhes
a
maternidade
e
estabelecendo o lar como seu domnio, as habilitava para a
vida mundana, fornecendo-lhes elementos para brilhar em
sociedade.64

A literatura de cunho moralista era utilizada ento como um dos


instrumentos para evitar os danos que poderiam ser ocasionados
por esta ambivalncia.65
A esse respeito, Santos comenta que
no ano de 1898 comeava a circular em So Paulo uma
revista chamada lbum das Meninas. Com teor literrio e
64

MAUAD, A. M. A vida das crianas da elite... Op. cit., pp.154-155.

65

ID., IB., pp.148-152.


318

Luzinete Simes Minella


educativo, procurava iniciar as jovens leitoras no universo
da arte, da literatura e da boa educao, trazendo artigos
que as encaminhassem e orientassem para o ingresso na
vida adulta.66

Paralelamente, vrias dificuldades eram enfrentadas pelos


meninos pobres, conforme demonstram os resultados da pesquisa
de Venncio sobre o recrutamento de marinheiros no Brasil.
Inicialmente afirma o autor, este recrutamento
incidia sobre trs grupos: os enjeitados nas casas dos
expostos, os enviados pela polcia e os voluntrios
matriculados pelos pais ou tutores. [A partir de 1840, a
novidade] consistia no fato de os meninos receberem
gratuitamente um enxoval e, no caso dos voluntrios, os
respectivos responsveis ganharem o prmio de cem mil
reais; valor nada desprezvel pois representava
aproximadamente 20% do preo de um escravo adulto ou
que permitiria a compra de duas ou mais crianas escravas.
[Alm do mais] os aprendizes que no se adaptassem
vida martima podiam ser transferidos para as companhias
de artfices, onde se especializavam nos ofcios de torneiros,
ferreiros, carpinteiros e nos demais que fossem necessrios
construo das embarcaes, [tornando-se] uma das raras
opes de ascenso social para os filhos dos forros ou de
negros livres.67

Num contexto de pobreza urbana, essas companhias


representavam uma ruptura fundamental em relao ao
atendimento dos meninos pobres maiores de sete anos de idade,
que j no podiam permanecer nos hospitais ou na companhia de
seus responsveis. No entanto, afirma o autor,

66

SANTOS, M. A. C. Criana e criminalidade... Op. cit., p.211.

67

VENNCIO, R. P. Os aprendizes da guerra. Op. cit., pp.199, 200.


319

Histria Social sobre infncia no Brasil


a vida nos estaleiros era rude. Regidos pelo castigo fsico
e recebendo uma alimentao precria, os meninos
aprendiam natao, recebiam instrues sobre artilharia e
infantaria, eram alfabetizados, aprendiam a coser e a
remar.68

Nos perodos de guerra a legislao sobre alistamento


permitia inclusive que fossem convocados entre nove e onze anos:
as leis que regiam as companhias so indcio da ambio do
recrutamento. Elas, por exemplo, no eram claras quanto idade
e ao status desses garotos; afirmava-se que
os aprendizes marinheiros devem ser cidados brasileiros
de 10 a 17 anos de idade; [em seguida adiantava-se a
seguinte ressalva] poder-se- tambm admitir menores de
dez anos que tenham suficiente desenvolvimento fsico para
os exerccios do aprendizado. E, pior ainda, os textos legais
destinavam os mesmos alojamentos para os carentes e
delinqentes, dando origem a uma prtica institucional
perversa, na qual os estabelecimentos que acolhem crianas
pobres acabam se transformando em escolas de crime.69

Segundo o estudo de Moura, tampouco era fcil a vida das


crianas operrias. Embora admita que difcil conhecer
exatamente a origem dessas crianas, em particular na cidade de
So Paulo, estima-se que 15% do total da mo-de-obra absorvida
pelos estabelecimentos industriais nas primeiras dcadas do sculo
XX eram crianas e adolescentes. Nesse caso, as hierarquias de
classe se mesclaram com as hierarquias de gnero em benefcio do
capital:
entre os menores, as diferenas de salrio tambm no
eram desprezveis, relacionadas no somente idade, mas
tambm ao sexo, refletindo claramente o mundo dos
68

ID., IB., pp.198-199.

69

ID., IB., p.198.


320

Luzinete Simes Minella


adultos. Predominava a poltica de pagar salrios menos
significativos aos trabalhadores mais novos, bem como s
meninas e s adolescentes, apesar de algumas excees.70

De acordo com os dados estatsticos levantados pela autora,


15% do total da mo-de-obra absorvida pelos estabelecimentos
industriais eram constitudos por crianas e adolescentes. Os
anncios de empregos publicados nos jornais contribuem para
esclarecer sobre a importncia desse segmento:
no jornal Fanfulla, de lngua italiana, uma vez concretizada
a imigrao de massa, palavras como bambini, fanciulli,
ragazzi, minorenni, nos anncios em busca de
trabalhadores, tornavam pblica a mensagem do
empresariado, no sentido de que as portas das oficinas, os
portes das fbricas, estavam de fato abertos para crianas
e adolescentes.71

Finalizando, no outro extremo do pas, as diferenas


advindas da condio de classe entre as meninas em particular,
chama a ateno no incio do sculo XX. Rastreando os relatos de
alguns literatos que passaram a infncia e a adolescncia na
Amaznia nas primeiras dcadas deste sculo, Figueiredo reflete
sobre os modelos de conduta impostos s meninas:
se algumas meninas da elite local vestiam-se moda
parisiense, outras meninas vindas do interior como crias
dessas mesmas famlias mais ricas, tinham alm de um traje
diverso, outro espao destinado sua sociabilidade.
Quando se rebelavam ou davam um passo errado,
cresciam em torno delas as acusaes de que eram
adorveis crianas, mas que guardavam por trs dessa
face inocente, a marca precoce de mulher dissimulada.72
70

MOURA, E. B. B. Crianas Operrias... Op. cit., p.273.

71

ID., IB., p.262.

72

FIGUEIREDO, A. M. Memrias da Infncia na Amaznia. Op. cit., p.339.


321

Histria Social sobre infncia no Brasil

Nos espaos pblicos, os rapazes podiam circular juntos. De


acordo com a autora, filhos de criadas e filhos das elites
desfrutavam juntos das festas religiosas, do carnaval e da escola.
As meninas mais ricas estavam sempre acompanhadas pelas suas
mes, pais e/ou acompanhantes, dedicando-se s atividades
domsticas (varrer a casa, encher o pote de gua, arrumar a
mesa, etc.) como uma extenso das brincadeiras.
III - Consideraes finais: engendrando a infncia na Histria

As consideraes finais sobre os relatos histricos acerca do


cotidiano da infncia no Brasil, partem de retomar algumas das
questes relacionadas no primeiro item desse artigo, com a
preocupao centrada nas possibilidades de novas leituras que
resultem da influncia das reflexes feministas e de gnero a
respeito da produo do conhecimento.
Do ponto de vista metodolgico, vale lembrar que o
enfoque dessa pesquisa se inspirou, dentre outras/os autoras/es,
em Jane Flax, quando ela afirma que para entender o gnero
como relao social, as teorias feministas precisam desconstruir
e/ou desnaturalizar os significados que damos a biologia/sexo/
gnero/natureza.73 Alm disso, duas recomendaes cruciais,
feitas por Scott orientaram esse enfoque: primeiro, que devem ser
pesquisadas as multiplicidades de causas da diferenciao entre
masculino e feminino, evitando-se a busca de causas nicas,
gerais, universais. Segundo, que deve-se indagar como funciona o
gnero em sociedades concretas, observando-se as complexidades
dos processos locais, evitando-se atribuir ao conceito de poder um
sentido unificado e centralizado, admitindo por um lado, a
existncia de relaes desiguais, constitudas pelos discursos
elaborados nos campos de foras sociais e, por outro, as
possibilidades de resistncia, de inveno, de imaginao.

73

FLAX, J. Ps-Modernismo... Op. cit., p.238.


322

Luzinete Simes Minella

Considerando que gnero um elemento constitutivo de


relaes sociais fundadas sobre as diferenas percebidas entre os
sexos e ainda, que gnero no o nico, mas o primeiro campo
por meio do qual o poder articulado, Scott sugere que as
significaes de gnero e poder se constituem reciprocamente,
importando saber como vo se modificando em situaes
especficas. Torna-se, portanto, indispensvel analisar aspectos tais
como smbolos, conceitos normativos, instituies, organizaes
sociais e polticas na proporo em que moldam a identidade
subjetiva.74
A leitura das informaes contidas nos relatos histricos
tambm levou em conta o ponto de vista de Machado sobre a
metodologia desconstrucionista, que,
aliada crtica foucaultiana do poder, hermenutica e
descrio densa, tal como elaboradas e combinadas pelas
pesquisas de gnero e pelas pesquisas feministas, foi capaz
de produzir a desnaturalizao metodolgica do gnero. O
desconstrucionismo tal como foi empregado pelos estudos
de gnero, mas no quadro de uma postura feminista se
revelou como uma empresa cultural e teve efeitos de
empresa cultural de crtica naturalizao de gnero.75

Nessa perspectiva de desconstruo, observei que os


estudos analisados, ao referirem-se aos meninos e meninas,
adotaram uma perspectiva polarizadora, centrada nas referncias
ao desempenho dos papis sexuais institucionalmente esperados e
estimulados pelas instituies familiares, educacionais e
assistenciais. No obstante tais limites, esses estudos fornecem
informaes preciosas e pistas relevantes que contribuem para
compreender como, no caso particular da sociedade brasileira,
gnero e poder/saber se constituram reciprocamente, atribuindo74

SCOTT, J. Gnero: uma categoria til... Op. cit., pp. 14 e 15.

MACHADO, Lia Zanotta. Gnero: um novo paradigma? Cadernos Pagu (11),


Ncleo de Estudos de Gnero Pagu/Unicamp, 1998, p.125.

75

323

Histria Social sobre infncia no Brasil

se ao feminino um papel secundrio e complementar ao


masculino. Os aspectos do cotidiano regularmente abordados so
a educao e a formao religiosa, o trabalho, as regras de
sociabilidade e a marginalidade, alm dos jogos e brincadeiras.
Ainda que tais estudos no explicitem as razes dessa nfase,
terminam por revelar no uma criana e uma infncia universais,
essenciais, mas uma multiplicidade de crianas e de infncias, que
variam conforme o contexto analisado, diante da riqueza e dos
limites das prprias fontes consultadas pelos/as pesquisadores/as.
Os estudos analisados revelam atravs de consultas a
inmeros documentos histricos (cartas, dirios, atas de
instituies, etc.) diferentes maneiras atravs das quais as mais
distintas instncias sociais, ncleos familiares, educadores,
instituies de assistncia administradas por religiosos e irms de
caridade, patres, tribos indgenas e classes sociais, impulsionaram
o processo de socializao de meninos e meninas a partir de
representaes que podem ser interpretadas como fundadas no
sexo, e que so potencializadas pelas dimenses de classe e de
etnia. Dessa forma, retomando os pressupostos iniciais da anlise,
foi possvel perceber que tais instncias desenvolveram saberes e
definiram estratgias de poder sobre a infncia a partir de uma
lgica da identidade, permitindo-se diagnosticar situaes,
desenhar perfis, identificar, isolar, segregar e/ou integrar,
projetando o futuro de meninos e meninas conforme as
expectativas e os padres de comportamento que vigoravam na
poca: as meninas pobres, os afazeres domsticos, ou em menor
escala, o trabalho nas fbricas, e/ou, ainda, a segregao; s
meninas da elite, a educao domstica refinada e o incentivo
msica e leitura; aos meninos pobres, o desempenho dos ofcios
e/ou a segregao; aos meninos da elite, a educao formal e as
habilidades superiores.
Tais polarizaes, de forte cunho identitrio e essencialista,
remetem a outro dos pressupostos iniciais da anlise inspirado em
Flax: os relatos mostram que as relaes de gnero foram
construdas tambm enquanto divises e atribuies distintas e
324

Luzinete Simes Minella

assimtricas das capacidades humanas, que foram fortemente


introjetadas pelos mecanismos de socializao durante a infncia.
Joan Scott colabora ainda para compreender as evidncias
a respeito dos saberes institucionais sobre o gnero, encontrados
e/ou inferidos nas prticas narradas pelos estudos analisados
quando observa que
os usos e significados dos saberes sobre o gnero, nascem
de uma disputa poltica e so os meios pelos quais as
relaes de poder de dominao e de subordinao so
construdas. O saber no se refere apenas idias, mas a
instituies e estruturas, prticas cotidianas e rituais
especficos, j que todos constituem relaes sociais. O
saber um modo de ordenar o mundo, e como tal, no
antecede a organizao social, mas inseparvel dela.76

Ao se referirem aos papis, espaos e atribuies de


meninos e meninas, independentemente da classe, da etnia, e at
mesmo do perodo analisado, boa parte dos registros histricos,
remetem a uma associao, s vezes no muito clara, do
masculino esfera pblica e do feminino esfera privada,
sugerindo que esse cotidiano revela a rigidez das regras do
comportamento, inclusive no mbito dos jogos e brincadeiras.
Tambm se torna possvel perceber que tais registros apontam
mais para as regularidades dos comportamentos do que para
disperses e descontinuidades, fato que talvez se explique em
funo das dificuldades de identificar os desvios, atravs das
fontes utilizadas.
Chama particularmente a ateno, a dificuldade de
encontrar trabalhos que colocam as meninas no foco central de
investigao. Dentre os vrios estudos citados, apenas Abreu77
coloca a problemtica das meninas no centro da anlise. Na maior
parte das vezes, as informaes sobre elas aparecem aps pginas
76

SCOTT, J. Prefcio a Gender and Politics of History. Op. cit., pp.12 e 13.

77

ABREU, M. Meninas perdidas... Op. cit.


325

Histria Social sobre infncia no Brasil

e pginas de referncias aos meninos. Certamente, so mltiplas


as razes dessa relativa invisibilidade, mas destaco trs provveis:
em primeiro lugar, os meninos parecem ter sido o alvo
preferencial de interveno institucional, da que talvez seja mais
vivel a identificao de fontes que registraram mais regularmente
seu cotidiano. Em segundo lugar, eles tambm tiveram acesso
privilegiado educao (tanto religiosa quanto formal) e ao
trabalho fora do espao domstico, conseqentemente, possvel
que o nmero de registros sobre seu cotidiano seja maior do que
sobre o das meninas. Em terceiro lugar, embora os historiadores e
historiadoras tenham produzido extraordinrios avanos sobre o
tema, permaneceram marcados/as tanto por sua poca, quanto
por seu lugar social, destacando certos aspectos e silenciando
outros em funo dessas instncias de localizao. Por isso
mesmo, os estudos citados no refletem uma atitude crtica a
respeito da invisibilidade das meninas nas fontes consultadas,
(mesmo que tenham sido elaborados por mulheres, como ocorre
em muitos casos), o que leva a pensar que talvez tenha
prevalecido um certo androcentrismo por parte dos/as
pesquisadores/as, como se o fato de terem encontrado mais
referncias aos meninos do que s meninas fosse natural.
A relativa invisibilidade das meninas e a ausncia de crtica
s fontes remetem a algumas das contribuies tericas
sistematizadas no incio desse estudo, por exemplo, ao ponto de
vista de Foucault a respeito das disciplinas como instncias de
verdades e erros que tm (ambos) uma eficcia histrica; ao
argumento de Harding sobre a necessidade da crtica feminista
refletir acerca daquilo que a cincia deixa de dizer e s
advertncias de Lauretis no sentido de que a construo de
gnero tambm se faz na Academia.
Finalizando, ressalto que tampouco foram encontradas
crticas ao visvel e rgido processo de sexualizao dos papis
sociais que aparece nos registros, tendo observado que, de modo
geral, as desigualdades e os esteretipos de gnero que podem ser
inferidos a partir da no chegam a ser de fato interpretados.
326

Luzinete Simes Minella

Posso afirmar que os estudos


sobre meninas, abstraindo a
embora os seus achados
possibilidades abertas pela
perspectiva de gnero.

dizem mais sobre meninos e menos

dimenso das relaes de gnero,


possam ser lidos atravs das
epistemologia feminista e pela

327