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Uberaba, v. 5, n. 1 p. 57-74, jan./jun. 2012.

ISSN: 2175-1609

SOBRE O CONCEITO DE PARADIGMA NO PENSAMENTO DE EDGAR MORIN

ABOUT THE CONCEPT OF PARADIGM ON THOUGHT OF EDGAR MORIN

Djalma Ferreira Pelegrini 1

Doutor em Geografia pela Universidade Federal de Uberlndia. Pesquisador da rea de Socioeconomia Rural, na
Empresa de Pesquisa Agropecuria de Minas Gerais - EPAMIG.
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RESUMO

Partindo da discusso sobre os diversos significados e acepes do termo paradigma, procurou-se


promover uma atualizao a respeito dos usos contemporneos desta noo, a partir de seu
relanamento, por obra de Thomas S. Kuhn. A despeito dos ataques dirigidos pela crtica
especializada, desde o incio a noo de paradigma foi bem recebida e intensamente utilizada nas
comunidades acadmicas de socilogos, educadores, gegrafos, dentre outras. Na abordagem da
complexidade de Edgar Morin, a noo de paradigma desempenha uma funo essencial, apesar
de utilizada com sentido ampliado e definida de forma imprecisa.
Palavras-chave: Paradigma; Complexidade; Edgar Morin

ABSTRACT

From the discussion about various meanings and senses of the word paradigm, we sought to
promote an update on the contemporary uses of this concept by Thomas S. Kuhn from its
relaunch. Despite the attacks of the specialized critics, the concept of paradigm has been well
accepted since the beginning and it has been extensively used in academic communities of
sociologists, educators, geographers, among others. On the complexity of Edgar Morin the notion
of paradigm plays a key role, although it has been used with broad sense and defined through an
inexact way.
Key-words: Paradigm; Complexity; Edgar Morin

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1. INTRODUO

A publicao The structure of scientific revolutions, de 1962, por obra de Thomas S.


Kuhn, deu origem a uma longa discusso que se prolonga at aos dias de hoje. tmida reao
inicial, seguiu-se intensa crtica por parte dos filsofos e historiadores da cincia, a partir de
1965, tanto concepo relativista de desenvolvimento cientfico como noo de paradigma
expressa no livro. Organizaram-se simpsios, colquios e congressos em que as noes de
cincia normal, revolues cientficas, paradigma e progresso cientfico foram amplamente
discutidas. Sob o fogo da crtica, Kuhn preparou uma reedio, publicada em 1969, com um
posfcio explicativo que incorpora algumas correes, mas que, no entanto, no foi suficiente
para dirimir as dvidas suscitadas pelo texto.
Nas comunidades de estudiosos que laboram em domnios do conhecimento externos
histria e filosofia da cincia (socilogos, educadores, gegrafos etc.), a noo de paradigma
(relanada por Kuhn) foi muito bem recebida. A partir de ento, adotada com significados
variados reelaborada constantemente, de acordo com o sentido pretendido na argumentao,
passou a ser utilizada nas mais diversas reas do saber. De smbolo ressignificado adotado pela
linguagem acadmica, passou a ttulo de captulos e a capa de livros.
A rpida difuso do termo paradigma no meio acadmico, e sua utilizao como palavra
de uso coloquial poucas dcadas aps seu relanamento, um fenmeno que merece ser mais
bem estudado. Verifica-se, a despeito da polissemia que o termo comporta de origem, que sua
utilizao continua crescente entre as comunidades acadmicas, apesar das severas crticas
dirigidas sua impreciso e inadequao de uso.
Durante as ltimas dcadas, inmeros autores tm afirmado a necessidade de emergncia
de novos paradigmas nos mais variados campos do saber. De igual forma, frequentemente ouvese a afirmao de que se est procura de um novo paradigma. Neste artigo, procuramos fazer
uma atualizao do debate acerca da noo de paradigma, enquanto avaliamos o papel dessa
noo no pensamento de Edgar Morin.

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2. OS SIGNIFICADOS DO TERMO PARADIGMA EM A ESTRUTURA DAS


REVOLUES CIENTFICAS

Se pretendemos compreender os significados atribudos palavra paradigma,


necessrio, de incio, procurar explicitar o sentido a ele atribudo por Kuhn (1996), porm, essa
no uma tarefa simples. A noo de paradigma desenvolvida por Kuhn recebeu muitas crticas,
mormente em funo das dificuldades encontradas na elucidao dos muitos significados a ela
conferidos. Alguns de seus crticos mostraram-se cticos quanto possibilidade de obteno
desse esclarecimento, principalmente porque nenhum dos sentidos lhe cabe precisamente.
Haver alguma coisa definida ou geral acerca da noo de paradigma que Kuhn est tentando
esclarecer?, indagou Margaret Masterman (1979, p. 79).
Parte das dificuldades encontradas na elucidao dos significados desse termo deve-se,
certamente, ao fato de que Kuhn buscou na gramtica a noo de paradigma, tratando, de incio,
de ampliar seu sentido, aplicando-a em sua descrio do progresso cientfico. Entretanto, a
transposio e a ampliao do sentido do termo no se processaram de modo eficaz. O prprio
Kuhn parece ter conscincia desse fato ao esclarecer que o paradigma no deve ser tomado no
sentido de modelo, exatamente como lhe atribudo na Gramtica. Tendo isso em vista, Kuhn
procurou esclarecer que in this standard application, the paradigm functions by permitting the
replication of examples any one of which could in principle serve to replace it; contudo, observa
que, in a science, on the other hand, a paradigm is rarely an object for replication (KUHN,
1996, p. 23). Portanto, no parece seguro afirmar que um paradigma possa ser entendido,
segundo a concepo de Kuhn, como modelo ou padro cientfico e, em seguida, tom-lo como
exemplo.
Certamente, a noo de paradigma assume, para Kuhn, certa significao no mbito de
uma fase da pesquisa por ele denominada de cincia normal, pois a entende como um trabalho
de operao de limpeza ou resoluo de quebra-cabeas, [...] directed to the articulation of those
phenomena and theories that the paradigm already supplies (KUHN, 1996, p. 24). uma fase da
pesquisa caracterizada no por progressos significativos, mas por adequaes norteadas pelo
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paradigma. Se o paradigma fornece problemas e possibilidades de soluo no quadro da cincia


normal, a transio de paradigmas corresponde a uma crise, e uma revoluo cientfica tem lugar
quando ocorre uma mudana de paradigma.
Parece evidente que Kuhn no pretendeu a utilizao do termo paradigma em sentido
exageradamente amplo, uma vez que sua concepo de cincia normal relaciona-se a uma fase
especfica de determinado campo de pesquisa. Cincia normal, assim compreendida no pode ser
referida, por exemplo, cincia moderna ocidental, da revoluo cientfica at o sculo XIX.
Porm, admissvel referir-se a determinado perodo da pesquisa sobre a fsica ptica no sculo
XVII. Se interpretamos The structure of scientific revolutions corretamente, improvvel que
Kuhn tenha suposto a existncia de um paradigma da cincia moderna, como adiante veremos.
Para tratarmos melhor dessa questo, talvez seja mais conveniente explicitar o que Kuhn
no entende como paradigma. Procedendo dessa maneira, a anlise nos permite compreender que
a noo de paradigma no foi concebida como regra, uma vez que Kuhn deixou escrito que
rules, I suggest, derive from paradigms, but paradigms can guide research even in the absence
of rules (KUHN, 1996, p. 42).
Um outro ponto importante relaciona-se ao fato de que Kuhn compreendeu a noo de
paradigma no apenas de modo diverso aos conceitos, s leis e teorias, mas tambm de forma
precedente: Scientists, it should already be clear, never learn concepts, laws, and theories in the
abstract and by themselves. Para ele, esses instrumentos intelectuais devem ser procurados no
paradigma, ou seja, in a historically and pedagogically prior unit that displays them with and
through their applications (KUHN, 1996, p.46).
A concepo de paradigma como algo anterior e diverso aos conceitos, s leis e teorias
tambm pode ser depreendida de sua indagao (embora a tenha deixado sem resposta): why is
the concrete scientific achievement, as a locus of professional commitment, prior to the various
concepts, laws, theories, and points of view that may be abstracted from it? (KUHN, 1996, p.11).
Talvez seja esse um dos aspectos mais polmicos da temtica que envolve o significado
de paradigma. No poucos intrpretes entenderam que Kuhn concebeu paradigma como teoria.
Foi essa a interpretao de Karl Popper, quando a utilizou. Tratou, porm, de justificar seu
emprego, no no sentido de indicar uma teoria dominante [...] como o fez Kuhn, mas [...]
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como um programa de pesquisa - um modo de explicao considerado to satisfatrio por alguns


cientistas que eles exigem a sua aceitao geral (POPPER, 1979, p. 67-68).
Alm de Popper, Imre Lakatos tambm compreendeu paradigma no sentido de programa
de pesquisa. Partindo da distino que faz entre teorias e programas de pesquisa, Lakatos sugere
que, no quadro do falseacionismo sofisticado, o conceito de teoria deve ser substitudo pelo de
srie de teorias, cujos elementos [...] costumam estar ligados por notvel continuidade, que os
solda em programas de pesquisa (LAKATOS, 1979, p. 161), pois entende teorias como estruturas
complexas, cuja formulao depende da definio de conceitos precisos, que adquirem sentido e
ganham preciso no interior de um todo coerente. A histria da cincia tem sido, e deve ser, uma
histria de programas de pesquisa competitivos (ou, se quiserem, de paradigmas) (LAKATOS,
1979, p. 191). Um programa de pesquisa constitudo por um ncleo terico irredutvel e por um
cinturo externo de teorias e hipteses passveis de questionamento e falsificao. Portanto,
subjacente concepo de paradigma como programa de pesquisa, h a percepo de que os
paradigmas so compostos por teorias e hipteses.
De modo contrrio, Margaret Masterman (1979, p. 81), que abordou essa questo em
importante artigo, afirmou categoricamente que Kuhn no teve dvida de que seus paradigmas
eram anteriores teoria: Mas, pelo menos, torna-se claro que, para Kuhn, algo sociologicamente
descritvel e, acima de tudo, concreto, j existe nas fases iniciais da cincia real, quando a teoria
no existe. Paradigma: algo que pode funcionar quando no existe teoria. Apenas um nome dado
por Kuhn a um conjunto de hbitos! Talvez essas frases constituam a sntese do entendimento de
Masterman (1979) acerca dessa noo.
A compreenso do significado dessa noo enfrenta outros empecilhos, pois Kuhn
expressamente admite que, em seu ensaio, o termo paradigma substitui uma variedade de noes
familiares. Isso, de fato, pode ser verificado, pois, no livro, o termo aparece comportando
diversos significados. Ora toma o sentido de realizao cientfica universalmente reconhecida,
ora o de constelao de valores, crenas e tcnicas, ou mito, um modo especial de se ver, um
princpio organizador que governa a percepo e, ainda, o de uma instrumentao real. De outra
forma, tambm apresentado como an apparently permanent solution to a group of outstanding
problems (KUHN, 1996, p. 44).
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de se supor que a pretenso de, com a redefinio de um termo, substituir diversas


noes familiares, promoveu efeitos contrrios ao esclarecimento. A substituio de um termo
singular por outro, com sentido mais amplo, geralmente no corrobora a compreenso.
Considerando-se que, aos diversos significados atribudos por Kuhn (1996) palavra paradigma,
outros ainda foram acrescentados por seus leitores, como, por exemplo, um conjunto de crenas
comunitariamente partilhadas pelos cientistas, teoria dominante, referncia, programa de
pesquisa, uma maneira de solucionar problemas, conjunto de hbitos, guia para elaborao de
conceitos, teorias e modelos, dentre outros, compreende-se porque inmeros discursos que desse
termo fazem uso tornaram-se quase incompreensveis.

3. A ABORDAGEM DA COMPLEXIDADE DE EDGAR MORIN

O nome de Edgar Morin tem recebido grande destaque, especialmente no Brasil, entre
aqueles que se propuseram a discutir a noo de complexidade do ponto de vista terico e a
adot-la de fundamentos. Provavelmente, poucos se ocuparam desse assunto tanto quanto ele.
Grande parte de sua obra dedicada a apontar os problemas resultantes da fragmentao dos
saberes, do aprofundamento do processo de especializao nos domnios disciplinares, e a
advogar a aproximao da filosofia com as supostas cincias como medida necessria para a
superao da separao ocorrida entre cincia e conscincia.
A argumentao de Morin apoia-se, fundamentalmente, na crtica aos padres cientficos
modernos, pois, a seu ver, o conhecimento cientfico um conhecimento que no se conhece
mais a si prprio (MORIN, 2000, p. 34). O estgio atual do desenvolvimento cientfico, na
concepo de Morin (2000), pode ser caracterizado como cincia sem conscincia, decorrente
do distanciamento entre sujeito e objeto. Cada vez mais o desenvolvimento extraordinrio do
conhecimento cientfico vai tornar menos praticvel a prpria possibilidade de reflexo do sujeito
sobre a sua pesquisa. (MORIN, 2000, p. 28). Morin alega que o excesso de especializao dificulta
o entendimento acerca dos problemas conjunturais, em razo da dificuldade de compreenso do
contexto, uma vez que vivemos numa realidade multidimensional, simultaneamente econmica,
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psicolgica, mitolgica, sociolgica, mas estudamos estas dimenses separadamente, e no umas


em relao com as outras (MORIN, 2006, p. 2).
Em diversos trechos de seus escritos, Morin reitera que a [...] diviso do conhecimento
em disciplinas, que permite o desenvolvimento dos conhecimentos, uma organizao que torna
impossvel o conhecimento do conhecimento, porque o conhecimento encontra-se [...]
fragmentado em campos de conhecimento no comunicantes (MORIN, 2002a, p. 20).
Morin sugere que, em grande medida, essas dificuldades relacionam-se predominncia
da [...] inteligncia parcelar, compartimentada, mecnica, disjuntiva, reducionista [...], que [...]
quebra o complexo do mundo, produz fragmentos, fraciona os problemas, separa o que ligado,
unidimensionaliza o multidimensional (MORIN, 2006, p. 14).
Os elementos do discurso de Edgar Morin, embora possam ser identificados em obras de
diversos filsofos e cientistas, sob nossa compreenso, apoiam-se na abordagem da teoria geral
dos sistemas, de Ludwig Bertalanfyy, parcialmente na crtica de Karl Popper, Imre Lakatos e
Paul Feyerabend, pois no adota destes a perspectiva analtica, e, em grande medida na teoria da
cincia de Thomas S. Kuhn, que lhe transferiu as noes de paradigma e revoluo cientfica.
Evidentemente, inmeras outras influncias podem ser identificadas na composio de seus
textos. Em muitas passagens de seus livros, por exemplo, refere-se noo de autoorganizao,
emergncia e incerteza, em clara aluso aos trabalhos conduzidos por Ilya Prigogine e outros
fsicos. A complexidade reconhece a parcela inevitvel de desordem e de eventualidade em
todas as coisas, ela reconhece a parcela inevitvel de incerteza no conhecimento ( M O R IN ,
2002b, p. 564). Essas aluses, contudo, prestam-se mais como exemplo de adaptaes, pois
Morin, frequentemente, interpreta e reconstitui a terminologia que incorpora a seu discurso.
A natureza da argumentao adotada por Morin expe as dificuldades por ele encontradas
no provimento de uma fundamentao metodolgica para a compreenso da complexidade do
mundo. Com frequncia, Morin utiliza o termo mtodo de maneira genrica, de forma proposital
ou inconsciente. Essa ausncia de critrios, que tambm pode ser observada relativamente a
outras noes, dificulta ao leitor interessado a penetrao no universo de suas ideias, ao mesmo
tempo em que reduz a capacidade analtica e explicativa de seus discursos. Sua concepo de

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mtodo refere-se a uma certa maneira de abordar as questes. Tal mtodo, em sua concepo,
tem a misso de convidar a pensar a complexidade.
Parece claro que a elucidao do sentido atribudo por Edgar Morin noo de paradigma
uma etapa fundamental na tarefa de compreender a abordagem da complexidade por ele
desenvolvida. Apesar disso, no logramos xito na identificao de esforos com vistas
definio e caracterizao do termo complexidade por parte desse autor. Morin reconhece a
existncia de certa dose de impreciso nesse termo, quando escreve que essa uma noo a ser
explorada, a ser definida. A complexidade nos aparece, primeira vista e de modo efetivo, como
irracionalidade, incerteza, confuso, desordem (MORIN, 2000c, p. 47). Mesmo demonstrando ter
conscincia da predominncia dessa acepo, no empenha argumentos para dirimir a ideia de
que a complexidade diz respeito desordem, complicao, contradio, dificuldade lgica
etc., nem concede a ela significado especfico. Parece evidente que Morin pretende adicionar
ainda outros sentidos noo de complexidade, ampliando-a, em vez de delimit-la. Para ele, a
contradio, a desordem, a complicao, a dificuldade lgica, os problemas de organizao etc.,
[...] formam o tecido da complexidade: complexus o que est junto; o tecido formado por
diferentes fios que se transformaram numa s coisa. Isto , tudo isso se entrecruza, tudo se
entrelaa para formar a unidade da complexidade (MORIN, 2002c, p. 188). No mesmo texto, de
forma similar, oferece indicaes de que sua noo de complexidade no elide a contradio,
quando a concebe como [...] juno de conceitos que lutam entre si (MORIN, 2002c, p. 192).
A noo de complexidade utilizada por Morin para traduzir o sentido de universo do
conhecimento multidimensional, de maneira a abranger os fenmenos fsicos, biolgicos, sociais,
culturais, econmicos, polticos etc., cuja ambio [...] prestar contas das articulaes
despedaadas pelos cortes entre disciplinas, entre categorias cognitivas e entre tipos de
conhecimento (MORIN, 2002, p. 176). A complexidade algo que Morin ainda est a procura.
[...] A complexidade desafio e no soluo (MORIN, 2000c, p.134).
A falta de clareza com que a noo de complexidade apresentada encontra explicao na
avaliao de Suteanu (2005, p. 125), quando afirma que a teoria da complexidade
profundamente metafrica. De seu ponto de vista, [...] alguns problemas so simplesmente
complicados demais para oferecer solues lgicas e racionais. Admitem percepes, no
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respostas. Nesse quadro, as metforas desempenham uma funo importante no processo de


entendimento, apesar do risco de surgirem mal-entendidos.
Consideramos que, no apenas o iderio de Edgar Morin, como tambm as demais
abordagens da complexidade, longe de significar em um alinhamento s concepes neoliberais e
neoconservadoras, representam uma possibilidade de reflexo sobre os assuntos mais afeitos s
cincias sociais. Contudo, verificamos que seu trabalho no se caracteriza pelo esforo
explicativo. A compreenso dos significados dos termos por ele utilizados constitui notvel
empecilho ao entendimento de sua obra, como tambm de sua noo de complexidade. Por fora
de sua argumentao no sistemtica, frequentemente faz uso de conceitos e noes adaptados ou
tomados de emprstimo a outros autores, sem, contudo, lhes atribuir uma significao precisa.
Isso pode ser dito a respeito das noes de paradigma, de paradigmatologia, de epistemologia e
da prpria noo de complexidade. Suspeitamos que o desinteresse de Morin pela preciso dos
termos que utiliza decorre de uma postura deliberada, resultante da rejeio ao princpio
cartesiano de que a clareza e a distino das ideias so indicativas da verdade. Sobre esse ponto,
Morin explcito quando confronta a afirmao de [...] no poder haver uma verdade impossvel
de ser expressa de modo claro e ntido. Hoje em dia, vemos que as verdades aparecem nas
ambigidades e numa aparente confuso (MORIN, 2002c, p. 183). O uso de noes confusas e a
tolerncia para com a ambiguidade sugerem que Morin, para alm de uma postura displicente,
adota um padro lgico que se contrape aos padres racionalistas.

4. A NOO DE PARADIGMA NO PENSAMENTO DE EDGAR MORIN

A noo de paradigma tem, na obra de Edgar Morin, no que compete abordagem da


complexidade, uma importncia fundamental, constituindo campo de estudos parte, por ele
denominado de paradigmatologia. Ao primeiro contato com os textos escritos por Morin,
somos lanados captura de caractersticas e peculiaridades distintivas dos padres de cincia
praticados no ocidente. A argumentao de Morin (1992, 1996, 2000a) contrape o paradigma
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hegemnico - desde Descartes e os empiristas, relacionado com o paradigma de disjuno, da


simplificao e da reduo que rege a cincia ocidental ao suposto paradigma emergente, em
sintonia com o pensamento complexo.
Em seus escritos, Morin faz uso frequente da noo de paradigma, como tambm da
expresso mudana de paradigma, tomadas de emprstimo a Kuhn. Adotou tais expresses,
contudo, no de forma completa. Conservou-as parcialmente e as redefiniu a seu modo. Porm,
no o caso de se ver em Morin um seguidor de Kuhn, pois sobre ele pesaram muitas outras
influncias.
Segundo a interpretao de Morin (1992), vivemos uma poca em que [...] temos um
velho paradigma, um velho princpio que nos obriga a disjuntar, a simplificar, a reduzir, a
formalizar sem poder comunicar aquilo que est disjunto e sem poder conceber os conjuntos ou a
complexidade do real (MORIN, 2000, p. 40).
Em acordo com a proposio de Kuhn (1996), segundo a qual as crises precedem as
revolues cientficas, Morin identifica, na atualidade, um estado de crise traduzido pela
inadequao do velho paradigma, mas que ainda est em vigor e que oportunizar, a seu ver, uma
transformao de carter amplo. Mas estamos chegando certamente era em que o grande
paradigma sofre eroso e desgaste, e em que os processos que ele determinou no universo
cientfico-tcnico-burocrtico provocam demasiadas manipulaes, securas, ameaas (MORIN,
1992, p. 197).
De fato, muitos dos textos de Morin repetem o clamor por um certo paradigma da
complexidade, cuja ao, a seu ver, ser responsvel por uma nova compreenso do mundo.
preciso um paradigma de complexidade, que, ao mesmo tempo, separe e associe, que conceba os
nveis de emergncia da realidade sem os reduzir s unidades elementares e s leis gerais
(MORIN, 2002c, p. 138).
O surgimento do novo paradigma identifica-se, de acordo com Morin, reforma do
pensamento e necessria predominncia do pensamento complexo (em oposio ao pensamento
simplificador e reducionista em vigor) que permite acercar-se da incerteza e conceber a
organizao, de sorte que suas proposies direcionam-se para uma transformao em diversos
campos, a comear da educao.
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O que temos em vista que a formulao original sobre a noo de paradigma


apresentada com sentido varivel em The structure of scientific revolutions, por Thomas S. Kuhn,
no corresponde ao sentido adotado, para o mesmo termo, por Edgar Morin em sua srie sobre o
mtodo, como tambm em outras de suas obras. Menos correspondncia ainda existe entre o que
Edgar Morin entende por paradigma e a verso revista e atualizada por Kuhn apresentada em O
caminho desde a estrutura, depois de receber muitas crticas. Se Kuhn equivoca-se quando redige
The structure of scientific revolutions, tratando da noo de paradigma, Morin multiplica tais
equvocos, ao edificar sobre eles sua abordagem acerca da complexidade.
Dentre as muitas crticas dirigidas noo de paradigma expressa em The structure of
scientific revolutions, podemos dizer que algumas delas lhe foram dirigidas por Morin, ainda que
em tom elogioso. Foi Kuhn quem resgatou a importncia crucial dos paradigmas, ainda que ele
tenha mal definido essa noo (MORIN, 2000c, p. 67). Alm disso, criticou em Kuhn a falta de
clareza e a oscilao com que apresentou os diversos sentidos do termo.
As crticas que incidem sobre a insuficincia e a impreciso da noo kuhniana de
paradigma revelam, no s uma insuficincia no pensamento de Kuhn, mas tambm a
dificuldade de pensar a noo de paradigma, que se obscurece e depois se desvanece
logo que aprofundamos o seu carter primeiro, fundador, nuclear. uma noo que no
sabemos, nem isolar verdadeiramente, nem conectar verdadeiramente com a linguagem,
a lgica, o esprito humano, a cultura... (MORIN, 1992, p. 187).

Apesar dessa compreenso, Morin no deixa de adotar a noo de paradigma, embora


reconhecendo sua obscuridade. Adota-a e a redefine, mas o faz de forma precria, confusa e
assumidamente ambgua, como pode ser percebido em seus textos.
Conservo a noo de paradigma, no s apesar da sua obscuridade, mas por causa da sua
obscuridade, porque ela visa qualquer coisa de muito radical, profundamente imersa no
inconsciente individual e colectivo, cuja emergncia muito recente e parcial no
pensamento consciente ainda est envolta em brumas. Conservo-a igualmente, no s a
despeito da sua ambigidade, mas tambm por causa da sua ambigidade [...] (MORIN,
1992, p.187).

Edgar Morin amplia o sentido do termo paradigma ao transp-lo para seu campo de
estudos. Diferentemente de Kuhn, utiliza-o no no mbito de uma cincia normal, mas de forma
ampliada, referindo-se ao grande paradigma ocidental e tradio da cincia moderna. A
argumentao apresentada por Morin para justificar a adoo da noo de paradigma, no mnimo,
revela sua despreocupao com a explicitao do sentido dos termos por ele adotados. As
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posies de Morin, a esse respeito, no esclarecem se a falta de rigor proposital, ou, por outro
lado, se revela uma carncia de seu pensamento ou, ainda, se indicativa de sua averso s regras
de coerncia. Como se pode explicar o que se deseja, utilizando-se de uma terminologia ambgua,
em que uma noo central ora toma um significado, ora outro?
Morin utiliza uma grande diversidade de expresses quando procura conferir significado
noo de paradigma. Partindo da compreenso de que, em seu uso vulgar, a palavra paradigma
designa [...] quer o princpio, o modelo ou a regra geral, quer o conjunto das representaes,
crenas, idias que se ilustram de maneira exemplar ou que ilustram casos exemplares (MORIN,
1992, p. 186), busca imprimir-lhe mais expressividade, ajustando-a de modo a ocupar lugar
central no corpo de suas ideias. No livro A inteligncia da complexidade, aparece escrito que
[...] os paradigmas so os princpios dos princpios, algumas noes mestras que controlam os
espritos, que comandam as teorias, sem que estejamos conscientes de ns mesmos (MORIN,
2000b, p. 40-41). Em O mtodo IV, afirma que o paradigma est situado no ncleo das teorias e
que controla a prpria lgica. Os sistemas de idias so radicalmente organizados em virtude
dos paradigmas (MORIN, 1992, p. 188). Nesse mesmo texto, informa que, para todos os discursos
que se efetuam sob seu domnio, o paradigma contm [...] os conceitos fundamentais ou as
categorias mestras da inteligibilidade, ao mesmo tempo que o tipo de relaes lgicas de atrao /
repulso (conjuno, disjuno, implicao ou outras) entre esses conceitos ou categorias
(MORIN, 1992, p. 188).
O poder conferido por Morin ao suposto paradigma grande o suficiente a ponto de fazlo agir como organizador do sistema de ideias, condio em que [...] os indivduos conhecem,
pensam e agem segundo os paradigmas inscritos culturalmente neles (MORIN, 1992, p. 188).
Morin pretende que a noo de paradigma no se resuma a um smbolo, ou a apenas um
artifcio lingstico. Para ele, o paradigma deixa de ser construo verbal para tomar existncia
real e por pouco no ganha concretude. Segundo Morin, existe o mundo do paradigma: o
paradigma que produz uma cultura ao mesmo tempo o paradigma que reproduz essa cultura
(MORIN, 2000c, p. 67). Entretanto o autor no esclarece por que vias ele assim o concebe. A
maneira pela qual, em sua viso, um grande paradigma pode controlar a epistemologia que

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controla a teoria, a prtica que decorre da teoria (MORIN, 1992, p. 187), tambm o
conhecimento (MORIN, 1996, p. 20) no especificada.
O paradigma concebido por Morin, capaz de controlar o campo cognitivo, intelectual e
cultural de onde emergem os raciocnios e as teorias, diz respeito ao grande paradigma
ocidental, por ele assim denominado, que opera a disjuno, a fragmentao e a reduo. Esse
grande paradigma que, em sua viso, rege a cincia, [...] qualquer coisa que no somente
controla as teorias, mas, ao mesmo tempo, comanda a organizao tecnoburocrtica da
sociedade (MORIN, 2000c, p. 67).
Desse modo, portanto, parece evidente que Morin no entende paradigma como uma
simples noo ou como uma categoria de anlise, mas como algo cuja posio lhe permite
controlar, reger, comandar, produzir, determinar, ainda que todas essas atribuies tenham sido
forjadas pelo vigor da expresso. Evidentemente, trata-se de um exagero. O uso banalizado do
termo paradigma, disposto no centro da teoria de Morin, evidenciou-se como excesso, antes que
tenha conferido sucesso s suas alegaes. Morin fez recair sobre um nico pilar - o paradigma todo o peso de sua argumentao, e utilizou-o como panaceia para catalisar a cicatrizao de
todas as imperfeies de sua teoria.

5. PARA UMA ATUALIZAO DO DEBATE SOBRE A NOO DE PARADIGMA

Aps o relanamento do termo paradigma efetuado por Kuhn, em 1962, seguiram-se


algumas dcadas em que seu uso foi ampliado de forma imprecisa, e empregado sob diversas
acepes, o que o converteu em jargo acadmico, de sorte que, em lugar de instrumento til ao
esclarecimento, tornou-se raiz de incompreenso.
O consenso ainda no emergiu do interminvel debate acerca do significado do termo
paradigma nas diversas reas do saber. Enquanto muitos afirmam a necessidade de superao dos
paradigmas em vigor, e aguardam o surgimento de novos, a discusso a respeito da natureza do
paradigma tem sido escamoteada. Para ns, parece evidente que aqueles que aguardam o

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surgimento de um novo paradigma esperam por algo que no sabem exatamente o que , ou que
poder vir a ser.
A aluso a um suposto paradigma emergente, de um lado, parece pretensiosa, tendo em
vista que, para muitos, o sentido mais apropriado do termo paradigma corresponde referncia:
como possvel algo que ainda no existe (o paradigma emergente) ser tomado como referncia?
Por outro, seu vago significado, primeira vista, no pode ser desmascarado, pois est oculto em
uma palavra que detm sentido ambguo e que, por isso, confunde os intrpretes.
Qualquer investigao acurada acerca da natureza do paradigma esbarra na seguinte
questo: a noo de paradigma capaz de especificar alguma coisa? O problema diz respeito
prpria ideia de paradigma, pois que sua utilizao remete a algo que detm uma existncia real,
ainda que abstrata, mas que, contudo, no pode ser alcanada. Trata-se, portanto, de um construto
mental, de uma elaborao puramente artificial.
A teoria dos signos oferece alguns subsdios para o aprofundamento nesse assunto. Se
tomarmos paradigma como um signo (no caso, um smbolo), sabendo-se que todo signo
representa outra coisa, ou seja, representa o referente, resulta da que, nessa operao, em
princpio, a noo de paradigma deveria referir-se a uma imagem mental, a um conceito ou a um
significado na mente do receptor (COELHO NETO, 2001). Aqui, aponta-se o problema de que essa
noo, na forma em que tem sido utilizada, no somente incapaz de remeter a um fundamento
concreto nas coisas, mas tambm no encontra lugar de uso no abstrato de forma precisa. No
caso, o que temos um signo desprovido de referente, que deixa o interpretante em aberto, ou
destitudo de significao. Em razo disso, no encontramos recursos capazes de impedir que o
paradigma seja tomado como um signo impreciso.
Cabe indagar, portanto, em que medida a noo de paradigma pode ser til como
instrumento favorvel compreenso. Em entrevista concedida alguns meses antes de sua morte,
Thomas Kuhn, referindo-se ao debate realizado em 1965, expressou sua anuncia anlise de
Margaret Masterman quando afirmou: e aquilo de que particularmente me recordo ter ela dito,
embora no consiga articul-lo inteiramente, muito pertinente ao assunto: um paradigma
aquilo que se usa quando a teoria est ausente (KUHN, 2006, p. 361).

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Se, por um lado, a noo de paradigma apresentada em The structure of scientific


revolutions revelou-se incompreensvel, por outro, sua verso depurada e apresentada em O
caminho desde A Estrutura ainda pouco conhecida. Paradigma era uma palavra perfeitamente
boa, at que eu a estraguei (KUHN, 2006, p. 359). Tomado como uma retratao ou no, o
depoimento de Kuhn poderosamente instrutivo. Isso se torna mais evidente quando acrescenta
que, hoje, raramente faz uso da noo de paradigma.

6. CONSIDERAES FINAIS

Diante do que foi exposto, parece claro que a noo de paradigma, sugerida inicialmente
por Kuhn como auxiliar descrio do progresso do conhecimento em alguns dos campos de
pesquisa que tratam da natureza, veio a tornar-se, em Morin, determinante do surgimento das
ideias, das teorias e do prprio funcionamento da sociedade. De noo proposta em substituio a
diversas expresses familiares controladora das teorias, dos sistemas de ideias e do pensamento,
o salto foi grande. Em lugar de vetor de ilustrao, a noo de paradigma revelou-se um
empecilho ao esclarecimento.
Verificamos que a deciso de fundamentar a abordagem da complexidade sobre uma
noo-chave - paradigma , alm de no exitosa, contribuiu para aumentar sobremaneira a
celeuma tanto a respeito da noo de complexidade como da noo de paradigma.
Entendemos, tambm, que os esforos dos que procuraram definir a noo de paradigma
tm se mostrado infrutferos. O que torna o uso do termo paradigma impraticvel justamente
seu componente de impreciso. Paradigma tornou-se uma palavra de mltiplos usos, porm de
significado vago. A despeito da vulgarizao de seu emprego, sob diversas acepes, quando
rigorosamente avaliada, mostra-se desprovida de sentido. Portanto, no o caso de se afirmar que
a noo de paradigma tem sentido inextricvel, mas, sim, de que seu sentido no est definido
fora de seu emprego original, na gramtica.

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