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A SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO

I M AG E N S

A Santa Casa da Misericrdia do


Rio de Janeiro nos sculos XVI a XIX
Rio de Janeiros Holy House of Mercy from
the 16th to the 19th centuries
Luciana Mendes Gandelman
Mestre em histria pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp)
com dissertao sobre o recolhimento das rfs da Santa Casa da Misericrdia
do Rio de Janeiro e a caridade para com as mulheres (1739-1830)
Rua Belisrio Tvora, 181/102
22245-070 Rio de Janeiro RJ
lucianam@ism.com.br

Este artigo tem como objetivo apontar as principais transformaes ocorridas no espao e nos prdios da irmandade
da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro da sua fundao at o sculo XIX, relacionando-as a alguns dos
possveis significados sociais dessas mudanas.
PALAVRAS-CHAVE: caridade e assistncia social, irmandade leiga, Santa Casa da Misericrdia, Rio de Janeiro,
transformaes sociais e instituies.
The present article aims at showing the main changes taken place in the buildings and the surrounding areas of Rio
de Janeiros Holy House of Mercy from its foundation to the 19th century, relating them to some of the possible social
meanings of such changes.
KEYWORDS: charity and social assistance, lay brotherhood, Holy House of Mercy, Rio de Janeiro, social changes
and institutions.

...Foi a primeira rua do Rio. Dela partimos todos ns; nela passaram os vice-reis, os malandros, os
gananciosos, os escravos nus, os senhores em redes; nela viajou a imundcie, nela desabotoou a
flor da influncia jesutica. ... Dela brotou a cidade no antigo esplendor do largo do Pao, dela
decorrem, como de um corpo que sangra, os becos humildes e os coalhos de sangue, que so as
praas ribeirinhas do mar. Mas soluo de espancado, primeiro esforo de uma poro de infelizes,
ela continuou pelos sculos afora, sempre lamentvel e to angustiosa, franca e verdadeira na sua
dor, que os patriotas lisonjeiros e os governos, ningum, ningum, se lembrou de lhe tirar das
esquinas aquela muda prece aquele grito de mendiga velha Misericrdia!
Paulo Barreto1

Citao a Paulo Barreto, sem referncia, utilizada por Noronha Santos (1981, p. 87), na introduo s memrias do
padre Perereca.

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LUCIANA MENDES GANDELMAN

s belas palavras de Joo do Rio escolhidas para descrever a rua da Misericrdia


bem bem poderiam ser utilizadas para descrever a prpria Santa Casa da Misericrdia
que, de sua ermida ao sop do morro do Castelo, fez parte da histria da cidade do Rio de
Janeiro desde o seu primeiro sculo. Atualmente, olhando para os prdios e enfermarias
da Santa Casa, e seus corredores, tomados na movimentao apressado dos mdicos
preocupados com a vida dos corpos, muito facilmente nos esquecemos de que a Misericrdia
comeou como irmandade de devoo a Nossa Senhora da Misericrdia, construda ao
redor de uma igreja, e que os corpos eram curados no vai-e-vem de devotos e seus
pedidos Me e Advogada dos homens, os coraes apreensivos com a vida da alma.
A irmandade de Nossa Senhora da Misericrdia foi criada em Portugal, no ano de 1498,
por dona Leonor, irm de d. Manuel, sob a influncia do frei trinitrio Miguel de Contreiras.
A irmandade organizava-se em torno das chamadas 14 obras de caridade, sete espirituais e
sete corporais, inspiradas pelo Evangelho consignados segundo so Mateus, e no primeiro
Compromisso de 1516, a saber: ensinar os ignorantes, dar bom conselho, punir os
transgressores, consolar os infelizes, perdoar as injrias recebidas, suportar as deficincias do
prximo, orar a Deus pelos vivos e mortos, resgatar cativos e visitar prisioneiros, tratar os
doentes, vestir os nus, alimentar os famintos, dar de beber aos sedentos, abrigar os viajantes
e os pobres, sepultar os mortos (Russell-Wood, 1981, pp. 14-5). Seu mbito de atuao,
portanto, correspondia a esferas bem mais amplas do que o que hoje entendemos como
sendo as de um hospital. Contando com patrocnio rgio, a Santa Casa espalhou-se rapidamente
pelo imprio portugus, tornando-se a irmandade leiga de maior poder e expresso no que
concerne s obras de caridade. Tornou-se uma marca da colonizao portuguesa. Segundo
Isabel dos Guimares S (1995, p. 100), antes de 1750 j havia, alm das inmeras Misericrdias
em Portugal, 11 nas ilhas de Aores e Madeira, 3 em Angola, 29 por toda a sia e 16 somente
no Brasil. As Misericrdias de maior poderio em terras braslicas foram as do Rio de Janeiro
e da Bahia, centros vitais do projeto colonizador portugus.
A criao da irmandade na cidade do Rio de Janeiro uma incgnita para historiadores
e memorialistas. Segundo o relato de frei Agostinho de Santa Maria impresso em 1723, em um
dos volumes do Santurio Mariano, a irmandade teria sido criada por iniciativa do jesuta
Jos de Anchieta aps a chegada cidade, pelos anos de 1582, de uma armada de Castela
composta por 16 naus e trs mil homens. Enfrentara muitas intempries na viagem e por isso
chegou ao porto repleta de doentes. Segundo o padre Simo de Vasconcellos (1906, p. 7),
aquela visita repentina provocou grande pnico na populao, que tratou de pr a salvo seus
pertences. Quando as naus ancoraram na baa, achava-se na cidade, em visita ao Colgio dos
Jesutas, o padre Jos de Anchieta que levado da caridade tomou muito por sua conta a cura,
e o remdio daqueles enfermos, destinando-lhes uma casa para seu tratamento, com a ajuda
de alguns religiosos, assistindo tambm ele ao mais as medicinas, mdico e cirurgio
(Santa Maria, 1723, pp. 9-10).
Assim teria surgido o hospital da cidade, assumindo os irmos da Santa Casa a tarefa de
cuidar dos doentes,
o que fizeram com grande caridade, e o foram aumentando no material com tanta grandeza, e
to perfeitas enfermarias, como hoje se vem, aonde se curam todos os enfermos de um e outro
sexo com exmia caridade. ... Desde este tempo continuaram os provedor e irmos no servio e
administrao do hospital, assistindo com suas esmolas, e dos mais fiis, que em seus testamentos
as deixaram, assim para o culto divino, como para o aumento da Casa e cura dos pobres enfermos
e desamparados.

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A irmandade receberia proviso da Misericrdia concedida por Felipe II no ano de


1605, contando a partir de ento com todos os privilgios e graas, honras e liberdades
que tm e gozam as casas (Ferreira, 1894-98, p. 89) de Lisboa e Setbal. Na petio,
enviada ao rei, os irmos requerentes descreviam a instituio que h sessenta anos tem
feito casa com seu hospital para enfermos, sacristia e parlatrio. A Misericrdia era ento
uma Casa na qual se articulavam as aes de caridade guiadas pelos preceitos cristos e
pelas relaes de Antigo Regime. O conjunto arquitetnico da Misericrdia foi sendo
construdo e reconstrudo aos poucos, sempre circundante igreja, em cujo consistrio os
irmos faziam suas reunies. De l partiam grande parte dos servios e dos recursos
oferecidos pela irmandade. Era seu cerne simblico. Segundo a descrio de frei Agostinho,
a igreja era formosa, ricamente ornamentada e servida com muito mais grandeza e autoridade
(Santa Maria, 1723, p. 11) que a catedral. Para a capela de Nossa Senhora do Bom Sucesso,
que se tornaria a padroeira da irmandade somente em 1713, acorriam, segundo o frei,
todos os moradores daquela cidade em seus trabalhos e tribulaes, nas suas doenas
perigosas sempre acham em tudo alvio, socorro, o remdio, e em muito bom sucesso.
O passo das construes seguia lento medida que se angariavam recursos entre
homens vidos por garantir a salvao de suas almas, por investir parte de seu capital no
prestgio social da instituio e de si prprios. A Casa da Santa Misericrdia, como
tambm era conhecida, situava-se no tempo de frei Agostinho muros adentro daquela
cidade, na base do morro do Castelo, justamente onde se iniciara o povoamento do Rio
de Janeiro. Dali a Misericrdia observaria a cidade crescer e modificar-se, transformando
as necessidades mdicas e sociais que seria chamada a satisfazer.
Como podemos observar pela petio de 1605, na qual os irmos pediam a Felipe II carta
de Misericrdia, as atividades iniciais da irmandade giravam em torno da manuteno do
hospital para enfermos, do casamento de rfs, da distribuio de esmolas e de ordinrias,
estas aos sbados. Proporcionavam alvio aos doentes nas enfermarias e capelas, num tempo
em que os perigos mais graves do corpo deveriam ser enfrentados com a cura das almas. A
Misericrdia cuidava tambm dos sepultamentos. Apesar de no serem mencionados
explicitamente no documento, tornar-se-iam uma das funes mais importantes da instituio,
uma vez que as cerimnias de enterro assim como o local de sepultura eram meios
importantssimos de garantir uma boa morte, ou seja a vida da alma.2
Nas primeiras dcadas do Setecentos as atividades da irmandade passaram por
modificaes que acarretaram mudanas em seu espao. Deixou de ser a irmandade da
cidade-fortificao, encarregada principalmente dos contingentes flutuantes vindos nas
naus e fragatas, para voltar-se para os habitantes de uma aglomerao urbana em rpido
desenvolvimento, com problemas sociais diversos. No sculo XVIII, o escoamento do
ouro fortaleceu a praa do Rio de Janeiro, aumentando o fluxo de recursos e a densidade
populacional da cidade. A presso por auxlio social tornou-se mais forte. Por outro lado,
aumentaram os recursos disponibilizados pelos mercadores, uma parcela da populao
sedenta de afirmao social. Dois provedores foram de grande importncia para as
transformaes sofridas pela irmandade, por conseguirem aglutinar membros dessa camada
social e atrair suas doaes. Foram eles o dr. Manuel Corra Vasques, provedor de 1732
at 1741, e Antnio Telles de Menezes, que ocupou o cargo apenas no perodo de 1735-36.

Sobre a importncia da boa morte e o significado dos rituais de enterramento, ver Reis (1999) e Rodrigues (1997).

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Durante a provedoria destes dois homens bons, envolvidos na governana da cidade, o


grupo de irmos que lideravam se disps a financiar obras e vrios empreendimentos
caritativos inexistentes at ento.
Graas aos recursos desse grupo, que Vieira Fazenda (1960, p. 97) denomina milicianos
da caridade, vrias obras foram feitas na irmandade. Por exemplo, a reforma do altar de
Nossa Senhora do Bonsucesso, um segundo andar no hospital e, principalmente, a criao do
Recolhimento das rfs e a Casa dos Expostos. Em 1738, Romo de Mattos Duarte deixou 32
mil cruzados para a compra de casas e sustentao permanente dos expostos com seus
rendimentos.3 No mesmo ano, Incio da Silva Medella doou 15 moradas de casas e 1:600$000
ris em dinheiro para a instituio de um lava-ps toda Quinta-Feira Santa, com fardamento
dos pobres, e de um dote perptuo anual para meninas rfs. Finalmente, em 31 de junho de
1739, o capito Francisco dos Santos e Maral Magalhes Lima doaram cinqenta e dois mil
ris para a construo de um Recolhimento para donzelas rfs e sustento das mesmas. As
obras levaram cinco anos, e as primeiras rfs foram recolhidas em 1743. O prdio ento
incorporado ao conjunto arquitetnico da Misericrdia foi construdo esquerda da Igreja da
Misericrdia no largo de mesmo nome. Por sua vez, a Casa dos Expostos funcionou dentro do
prdio das enfermarias do hospital at 1821, quando ganhou casa prpria no largo da
Misericrdia, em frente aos prdios mais antigos da irmandade.
O surgimento dessas novas reparties testemunha uma mudana de atuao da irmandade,
que passa a se preocupar mais diretamente com a preservao das relaes sociais e com o
futuro do povoamento da cidade atravs do auxlio infncia e de maior ateno s instalaes
destinadas aos presos. Isso no significa que a irmandade tenha abandonado sua preocupao
anterior com o hospital ou com as missas. Grande parte dos recursos da irmandade no
perodo continuaram a ter sua origem na angstia dos homens e mulheres que, tementes por
suas almas, investiam parte do patrimnio angariado durante a vida no cuidado com sua
partida para o dia do Julgamento. Por conta disso, rezavam-se numerosas missas na igreja da
Misericrdia, em favor de homens e mulheres, parentes e compadres, irmos da Misericrdia
e almas do purgatrio.
A ateno com as almas e curas passou ento a ser partilhada com as duas referidas
instituies, o Recolhimento das rfs e a Casa dos Expostos. A primeira tinha por objetivo,
segundo seus estatutos, abrigar meninas que fossem rfs de pai e me, ou somente de pai,
filhas legtimas, crists velhas, brancas, de bom procedimento, donzelas e desamparadas,
com idades entre nove e 11 anos. Ainda segundo seus estatutos, o principal fim deste
Recolhimento, ... o servio de Deus, ... o aproveitamento espiritual e temporal das mesmas
rfs (Algranti, 1997). O aproveitamento das moas significava conseguir-lhes um estado,
preferencialmente o de matrimnio, que tanto apetecia Igreja, sempre em busca de maior
rebanho, e ao Estado portugus, preocupado em consolidar as populaes de sditos em
ultramar. A repartio organizava-se para oferecer, no sem grandes percalos e resistncias,
a doutrina espiritual e temporal das rfs, a vigilncia sobre suas honras e desordens, a
concesso de dotes, o julgamento e a atribuio de pretendentes. As rfs deveriam permanecer
na instituio por tempo limitado, fixado em seis anos. Embora isso nem sempre acontecesse,
a regra demonstra que a instituio se colocava como agenciadora da reinsero das

Arquivo da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro, escritura de doao e instituio que faz Romo de Mattos Duarte
Santa Casa da Misericrdia para criao dos enjeitados, documentao avulsa, lata 35c.

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meninas na sociedade local, como mulheres preparadas para formarem unidades domsticas
crists.
J a chamada Casa dos Expostos possua funo bastante distinta. Eram consideradas
expostas as crianas que no tinham filiao reconhecida. Em geral, eram abandonas nas
igrejas, nas residncias de pessoas de prestgio, na casas de parentes ou simplesmente deixadas
nas ruas. Ao longo do sculo XVIII, a questo dos expostos tornou-se uma grande preocupao
para os Estados modernos e, especificamente, para as elites que governavam aquela colnia
portuguesa. A preocupao era sobretudo com que os contingentes de expostos fossem
melhor aproveitados pelo Estado seno diretamente, nos exrcitos por exemplo, ao menos no
povoamento dos reinos. Por isso, a legislao, os hospitais e outras instituies se voltaram
cada vez mais para solues conjuntas que evitassem a mortandade dos expostos e
promovessem sua insero na sociedade. De acordo com a legislao, a responsabilidade
pelo sustento dos expostos at completarem sete anos era das cmaras. O que elas em geral
faziam era pagar amas-de-leite e amas secas para criarem as crianas em suas casas, e s vezes
as amas as incorporavam como agregados a seus ncleos familiares. Aps completarem sete
anos, os expostos passavam jurisdio dos juzes dos rfos, que deveriam encontrar
famlias que os abrigassem, tomando-os como agregados ou aprendizes de algum ofcio; no
caso das meninas, encarregar-se-iam de sua tutela e, posteriormente, de seu casamento.
Instituies de caridade, como hospitais e irmandades, acabaram por auxiliar na criao
dos expostos, algumas vezes trabalhando em conjunto com as cmaras e os juzes, outras
vezes tendo de assumir integralmente a criao das crianas. A Casa dos Expostos da Santa
Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro pode ser includa nesse contexto, tendo atuado com
freqncia, sem os recursos da cmara, que demoravam a chegar. A Casa dos Expostos da
Misericrdia adotou regime misto de acolhimento e distribuio das crianas por amas-deleite. Mantinha amas que deveriam dar socorro s crianas, assim que chegassem, e tambm
sustentava amas de leite que cuidavam das crianas em suas casas. As que sobreviviam aos
primeiros anos, e que no eram reclamadas pelos pais, acabavam sendo auxiliadas pela
irmandade no acolhimento como agregadas em alguma famlia.
Podemos dizer que a atuao da irmandade no sculo XVIII era determinada pelas
necessidades de uma cidade que enfrentava os problemas sociais de uma povoao urbana
de Antigo Regime em plena consolidao. Alm da questo da cura dos corpos e das almas,
havia a preocupao com a pobreza, uma pobreza prpria das sociedades do Antigo Regime:
aquela ligada ao problema da privao dos laos comunitrios, de parentesco, patronagem e
clientela que permitissem a insero dos indivduos em ncleos familiares, corporaes de
ofcio e irmandades e sua manuteno atravs deles. Por isso, os alvos da irmandade eram os
rfos, os expostos, os presos, as vivas e outros deserdados. Para alm da expresso pblica
de caridade crist, o auxlio era um investimento na continuidade das relaes desiguais e
nas hierarquias sociais constituintes do Antigo Regime, assim como uma amortizao das
tenses sociais provocadas por tais relaes. No caso do Recolhimento de rfs, o
investimento no dote e casamento de meninas brancas e pobres liga-se ao esforo de
manuteno da ordem social e a modos de pensar em que noes de cor, condio,
estado e religio eram fundamentais constituio do mundo catlico luso-brasileiro.
Todas as atividades cabiam no espao daquele conjunto arquitetnico que unia igreja,
hospital, Recolhimento e cemitrio. As fronteiras fsicas eram tnues, as necessidades
estavam interligadas como estavam corpo e alma, todos sob o manto largo de Nossa
Senhora da Misericrdia.
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O sculo XIX trouxe intenso questionamento do espao e do perfil da Santa Casa. Em


1823, no primeiro ano do recm-criado Imprio do Brasil, por sugesto aparentemente da
Assemblia Geral Constituinte, foi formada uma comisso composta por bacharis, mdicos
e autoridades para informar Secretaria de Estado dos Negcios do Imprio e prpria
Assemblia em que estado se encontravam as diversas reparties da Santa Casa. As discusses,
as tentativas de interveno e as disputas de poder entre a comisso, os rgos do governo
e os irmos administradores da Misericrdia se desenrolariam pelas dcadas de 1820 e 1830.
Nas correspondncias e relatrios ento produzidos podemos notar que os prdios da
Santa Casa passaram a ser vistos como incmodas inadequaes s novas noes de higiene
e planejamento. As mltiplas funes daquele amplo conjunto arquitetnico centralizado
pela igreja da irmandade passam a ser consideradas o veculo de inmeras contaminaes
fsicas e morais. Em um relatrio de 1824, podemos observar como os homens da Comisso
se queixavam da intrincada configurao do espao da irmandade.4 Em sua opinio, o
hospital necessitava de novas enfermarias que possibilitassem tanto a convalescncia dos
doentes quanto o isolamento de doenas contagiosas. A cozinha no poderia permanecer no
mesmo lugar porque a fumaa empesteava as enfermarias. A dos loucos no poderia mais
ficar onde se encontrava, pois ali, no trreo, incomodavam os doentes que convalesciam nos
andares superiores, e eram provocados por aqueles que transitavam nas ruas e nas passagens
pblicas que recortavam o espao. A casa do Recolhimento das rfs era pequena e inadequada,
sem espao para que as meninas arejassem seus corpos, com a desvantagem ainda de que
ficavam moralmente ameaadas pela vizinhana dos quartis.
Era preciso, portanto, fragmentar o espao, fazer com que a arquitetura da Misericrdia
fosse especializada para cada uma de suas funes. Aos loucos a companhia dos loucos, s
donzelas a das donzelas e aos achacados disso ou daquilo. A cura e proteo dos corpos
requeriam paredes, canos, ventilaes e jardins internos, e no mais tanta proximidade com
santos e rezas. Em 1835, a comisso apresentou Secretaria de Estado dos Negcios do
Imprio outro relatrio avaliando as trs principais reparties da irmandade: hospital,
Recolhimento, Casa dos Expostos. Suas concluses reiteravam a necessidade de espaos
especializados.
Apesar dessas discusses, o espao da Santa Casa sofreu poucas modificaes at a
chegada provedoria de Jos Clemente Pereira. Advogado formado em Coimbra, um dos
articuladores da independncia, Clemente Pereira viria a participar no perodo imperial de
legislaturas e da elaborao dos cdigos criminal (1830) e comercial (1850). Seria ministro do
Imprio. Tornou-se provedor da Santa Casa no ano de 1838, aps ter sido conselheiro e
mordomo dos presos. Durante sua provedoria, que se estendeu at 1854, foram feitas
mudanas nas finanas da irmandade que redundaram em aumento da receita. A gua foi
introduzida nas trs reparties da Santa Casa, criou-se um novo cemitrio, um novo
hospital, um hospcio para os loucos e foram discutidas reformas nos regulamentos das
reparties. Na gesto de Clemente Pereira, a configurao espacial da irmandade
transformou-se definitivamente, iniciando-se a especializao dos espaos.
Logo ao assumir a provedoria, fez junto com os demais mesrios uma visita de inspeo
aos prdios. Bem ao estilo das comisses que vinham tentando intervir na irmandade, a

Arquivo Nacional, IS3-1 1824, documentao avulsa, Santa Casa da Misericrdia, ofcios da comisso de conservao e melhoramentos da Santa Casa de Misericrdia do Rio de Janeiro.

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inspeo deu origem a um relatrio com propostas de reforma do espao. Relatrio e


sugestes foram apresentados em reunio da Mesa de irmos.5 Como primeira medida,
era preciso revogar os sepultamentos que se faziam no interior ou no adro da igreja da
irmandade, e que deveriam passar a ser feitos em local mais afastado do hospital. Em
1853, em relatrio Mesa da irmandade, Clemente Pereira (1994, p. 35) recordaria as
transformaes do cemitrio, deixando claro as preocupaes higinicas que tinham
norteado as discusses desde a dcada de 1830:
A existncia do cemitrio dentro do hospital era uma verdadeira calamidade pblica: a
estatstica dos corpos ali sepultados nos ltimos oito anos apresenta o nmero de 22.279,
correspondente, termo mdio, a 2.784 por ano; no ano findo, de 1 de julho de 1838 a 30
de junho de 1839, enterraram-se nele 3.194 corpos. E como fora possvel que to avultado
nmero de cadveres, amontoados em mal cobertas valas, deixassem de prejudicar,
consideravelmente, no s a salubridade do hospital, mas mesmo a da cidade, achandose o cemitrio fronteiro barra, por onde entram ventos fortes e, com especialidade, a
virao que antes de ir refrigerar a povoao, se embebia necessariamente nos miasmas
ptridos daquele lugar?

Com a aprovao da Imperial Academia de Medicina da Corte, o campo santo da irmandade


foi transferido para a chamada Ponta do Calafate, no Caju, e comeou a funcionar em julho
de 1839. Recomendava-se que os sepultamentos fossem executados com todo cuidado, e as
covas elaboradas com a devida profundidade para que os corpos no revolvessem a terra.
O hospital, segundo Clemente Pereira, havia sido construdo aos pedaos, conforme as
necessidades do aumento da populao e dos recursos, sem ateno s condies recomendadas
pelas regras de higiene.6 As enfermarias, principalmente as do andar de baixo, eram midas
e sem circulao de ar. O provedor props a reforma do hospital seguindo um planejamento
que seria aprovado pela Mesa, ficando, no entanto, a elaborao dos projetos e plantas a
cargo da Academia Imperial de Medicina e da comisso de engenheiros escolhida pela
irmandade.
Teve incio nesta Mesa o projeto de construo do novo hospital da Misericrdia, obedecendo
s regras de higiene. Na gesta da Mesa seguinte, foi escolhido o irmo marechal Cordeiro
para levantar uma planta para o hospital com a ajuda dos engenheiros de sua confiana.
Contando com a participao da Academia, a planta inicial foi elaborada pelo tenentecoronel Domingos Monteiro e a primeira pedra lanada em 1840. Enquanto se aguardava a
construo do novo hospital, inovaes eram feitas no velho e nas reparties da Casa dos
Expostos e do Recolhimento das rfs. No velho hospital, a principal medida foi a
criao de enfermarias separadas para doenas contagiosas.
Na Casa dos Expostos foram separados os internos sos dos doentes, trocadas as roupas
e demais utenslios utilizados nos cuidados das crianas, introduzida a amamentao artificial
e criado um regimento interno para a administrao do estabelecimento. Ele permaneceu
junto ao Hospital Geral at 1821, quando foi adquirida uma casa prpria no prprio largo da

Livro de atas e termos das sesses e deliberaes da administrao da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro nos
annos de 1830-1840 (Rio de Janeiro, Typ. do Jornal do Commercio, de Rodrigues & C., p. 327, 1914).
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Livro de atas e termos das sesses e deliberaes da administrao da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro nos
annos de 1830-1840 (Rio de Janeiro, Typ. do Jornal do Commercio, de Rodrigues & C., p. 327, 1914).

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Misericrdia, de frente para a igreja da irmandade. A elevada mortalidade e morbidade


entre as crianas, a busca por espaos que correspondessem aos ideais da higiene e os
recursos muitas vezes escassos fizeram com que a repartio sasse em jornada pela
cidade. Deixando a casa do Largo da Misericrdia, os expostos foram transferidos para a
rua de Santa Teresa em 1850; para uma casa na rua da Lapa, no cais da Glria, no ano de
1860; em seguida, para a rua dos Barbonos, at 1906; da para duas casas no Flamengo
at 1911; por fim, neste mesmo ano, para o prdio na rua Marqus de Abrantes, que se
transformou na sede definitiva da Casa dos Expostos, desde ento denominada Educandrio
Romo de Mattos Duarte, em homenagem a seu fundador setecentista.
No Recolhimento das rfs tambm foram feitas obras, aumentando seu espao interior
e diminuindo sua comunicao com as vielas pblicas. Os estatutos foram reformulados e os
valores dos dotes, elevados. O Recolhimento permaneceria junto ao hospital somente at o
ano de 1842, quando teve incio igual peregrinao pela cidade, passando da instituio por
vrios prdios, algumas vezes separando-se as rfs ss das enfermas, em Laranjeiras, Botafogo,
So Cristvo e por fim, em 1866, de volta a Botafogo, na rua General Severiano, como
veremos mais adiante.
Paralelamente, comeou a ser discutida a possibilidade de se criar um hospital prprio
para os alienados a ser administrado pela Santa Casa. Em reunio no dia 24 de agosto de
1841, foi lido decreto de Pedro II, em resposta a uma representao de Clemente Pereira, no
qual autorizava a criao de um hospcio para alienados que levaria seu nome, em celebrao
a sua coroao como imperador. Naquela reunio, os irmos deliberaram criar uma
administrao especfica para o hospcio, que seria edificado numa chcara pertencente
irmandade, na Praia Vermelha, onde j funcionava uma enfermaria para mulheres. A construo
do prdio ficaria por conta de contribuio do imperador e de subscries voluntrias de
cidados,7 que, segundo nos conta Vieira Fazenda (1960, p. 178), seriam recompensados com
ttulos e condecoraes conhecidas como impostos vaidade. O expediente parece ter sido
eficaz, pois viabilizou em parte a construo do prdio do hospcio. Tendo sido colocada a
primeira pedra em 1842, foi inaugurado em 1852, ficando definitivamente concludas as obras
em 1855.
Em 1852, foi inaugurado em espaoso terreno na rua de Santa Luzia o novo Hospital Geral
da Misericrdia, afastado do cemitrio e da convivncia com os loucos. A inaugurao foi
celebrada no dia de santa Isabel, mas o prdio dava agora as costas para a igreja de Nossa
Senhora do Bonsucesso.
Os hospitais da Misericrdia passariam a contar, naquele mesmo ano, com novo
contingente de pessoas em seus corredores: as irms de caridade. Foi mais um dos atos
transformadores da provedoria de Clemente Pereira, que negociou com a Ordem de So
Vicente de Paula de Paris o envio das religiosas para auxiliar os mdicos nas funes de
enfermaria e farmcia. Segundo Zarur (1996, p. 17), o primeiro grupo de irms chegou
cidade do Rio de Janeiro em setembro de 1852, portanto em meio s grandes epidemias
que nela grassaram desde fins da dcada de 1840, especificamente a febre amarela
(1849-50) e o clera (1855). A presena das irms de caridade viabilizava economicamente
o atendimento a grande nmero de pessoas infectadas, auxiliava a concretizao do

Livro de atas e termos das sesses e deliberaes da administrao da Santa Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro nos
annos de 1830-1840 (Rio de Janeiro, Typ. do Jornal do Commercio, de Rodrigues & C., p. 54, 1915).

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A SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO

Prdio do Recolhimento das rfs de Santa Tereza, que abrigou milhares de meninas
(acervo do Museu da Imagem e do Som MIS).

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Dormitrio do Recolhimento das rfs de Santa Tereza (acervo MIS).

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A SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO

Fachada do prdio do Recolhimento das rfs de Santa Tereza (acervo MIS).

Enfermaria do Hospcio d. Pedro II (acervo Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro AGCRJ).

SET.-DEZ. 2001

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LUCIANA MENDES GANDELMAN

Fachada do
prdio do
Hospcio
d. Pedro II
(acervo AGCRJ).

Berrio da Casa dos Expostos, que recebia crianas abandonadas na roda dos expostos (acervo MIS).

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A SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO

Sala de aula da
Casa dos Expostos,
hoje denominada
Fundao Romo
Duarte
(acervo MIS).

Porta principal da
Santa Casa da
Misericrdia
(acervo AGCRJ).

SET.-DEZ. 2001

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A SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO

Santa Casa da
Misericrdia
retratada do Morro
do Castelo
(acervo AGCRJ).

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Imagens
coletadas por
Rosane R. A.
Montalvo.

Fachada da Casa
dos Expostos
(acervo MIS).

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A SANTA CASA DA MISERICRDIA DO RIO DE JANEIRO

projeto de separao dos doentes contagiosos assim como o alargamento da atuao da


irmandade pelo espao da cidade. Este foi um perodo em que ela adquiriu vrios
pequenos prdios, transformando-os em enfermarias ou pequenos hospitais. Foi o caso,
por exemplo, do Hospital de Nossa Senhora da Sade, na Gamboa, inaugurado em 1853
para acolher as vtimas das duas epidemias.
O sculo XIX presenciou, assim, grandes mudanas na configurao dos espaos destinados
caridade e na forma como esta era executada. No ano de 1851, o Ministrio dos Negcios
do Imprio entrou em contato com a irmandade com o intuito de estabelecer, segundo a
vontade do Imperador d. Pedro II, um asilo para menores desvalidas que no fossem rfs e
que, portanto, no poderiam ser admitidas no Recolhimento j existente. Em 1852 foi criado
o Amparo s Meninas Desvalidas, sob administrao da Misericrdia e aos cuidados das
irms de caridade de So Vicente de Paula. Ainda na provedoria de Jos Clemente Pereira,
o Amparo e o Recolhimento das rfs da Misericrdia foram unificados. A unio fsica das
instituies, entretanto, foi conseguida em definitivo no ano de 1866 com a construo do
prdio na rua General Severiano que recebeu o nome de Recolhimento das rfs e Desvalidas
de Santa Teresa. Atualmente chama-se apenas Educandrio de Santa Teresa. Tal reconfigurao
veio acompanhada de mudanas na maneira como se pensava a caridade para com as rfs
e as chamadas desvalidas, ainda que estas mudanas no tenham sido lineares e efetuadas
sem conflitos.
Jos Clemente Pereira faleceu em 1854, ainda no cargo de provedor. Pode-se dizer que sua
provedoria transformou o perfil da irmandade, dando o tom s gesto das provedorias
subseqentes. A caracterstica da gesto de Clemente Pereira foi a fragmentao das reparties
da irmandade e sua distribuio pela cidade, acompanhando sua expanso e urbanizao.
Mais do que simples deslocamentos, tais transformaes representaram paulatina concentrao
da irmandade em atividades hospitalares, at que essas atividades e seu nome se transformassem
em sinnimos, legando s demais reparties denominaes parte. A atuao dos irmos foi
reduzida a instncias administrativas, e a importncia de sua apario pblica em cerimnias
e festas religiosas foi reduzida por efeito da racionalidade que punha em primeiro plano a
cura, os investimentos em medicamentos e na medicalizao dos corpos. O grande conjunto
arquitetnico da rua de Santa Luzia e, portanto, a prpria irmandade passaram a ser dominados
por seu hospital. As demais reparties distribudas por prdios da cidade orbitariam como
satlites distantes, marcados pela especializao de funes. O chamado Campo Santo da
Misericrdia foi transferido para stio distante no Caju, e aos poucos se desdobraria em vrios
cemitrios de denominaes diferentes.
Como observou Joo do Rio, a trajetria da irmandade acompanhou a histria da cidade.
Pela estreita relao que manteve ao longo de trs sculos, nem sempre pacfica ou subserviente,
com os projetos de governo, com governantes e membros da elite, a Santa Casa um
privilegiado campo de observao das polticas dessa elite com relao cidade e seus
pobres. Mais do que simples resposta ao crescimento da populao, as mudanas sofridas no
espao, organizao e atuao da irmandade corresponderam s modificaes de diversas
naturezas ocorridas na sociedade, econmicas e polticas, religiosas e simblicas. medida
que a cidade deixa de correr inteira pela rua da Misericrdia, e de dar em sua igreja, a
irmandade acompanha as suas frentes de expanso, tornando-se palco ou objeto de candentes
discusses e de projetos que influenciaram de maneira significativa as transformaes sociais
e urbanas ocorridas no sculo XIX.

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LUCIANA MENDES GANDELMAN

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