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LA ESCUELA ALEMANA.

EL HISTORICISMO
En las tierras del extinto Sacro Imperio Germnico, el
ssmico perodo que inicia la Revolucin Francesa y cierran
las guerras napolenicas despertar la adormecida
conciencia nacional alemana. El derrotado estado prusiano
reacciona abordando mnimas reformas para lograr
crecimiento sin revolucin y crear un nuevo consenso
cohesionador de la sociedad. En el proceso de construccin
de una nueva identidad colectiva, el papel de la
historiografa germana a partir de la nueva nocin de
ciencia histrica- ser fundamental. Construccin nacional y
desarrollo de la disciplina histrica irn de la mano. As, el
Historicismo parta de los rasgos conservadores de la
Ilustracin para negar sus consecuencias: reaccin frente al
universalismo racionalista de Kant y a la interpretacin
hegeliana de la historia (universalismo, concepcin
filosfica de la ley y cierta visin de progreso). El
Historicismo defender la naturaleza individual de los
hechos histricos (progreso humano frente a repeticin de
la naturaleza), la constatacin de stos a travs del anlisis
documental y el establecimiento de un nuevo sujeto
histrico (frente al universalismo ilustrado): el Estado
nacin.

Leopold von Ranke en 1877. Principal representante del


Historicismo decimonnico.
Al postular la diferencia radical entre los fenmenos de la
naturaleza y de la historia liber a sta del dominio de la ley
natural y la consagr como nica va para entender todos
los fenmenos humanos, reductibles en ltimo trmino a su
peculiar historia. De ese modo liquid la visin de una
naturaleza humana susceptible de ser cientficamente
conocida por medio de conceptos de validez general. Si el
objetivo de la historia era el conocimiento de hechos
individuales por medio de su comprensin emptica, al
tiempo que se constitua un nuevo objeto histrico el
Estado nacional-, era necesario fundamentar una
metodologa especfica. Ante todo, establecer los hechos
ocurridos en el pasado, lo que exiga buscar fuentes que
demostraran que los aquellos realmente ocurrieron
impulsando poderosamente la crtica textual y la
hermenutica-. Siendo hechos humanos, el Historicismo
postulaba la necesidad de entenderlos en su significado
individual e irrepetible, lo que igualmente exiga cierta
capacidad artstica: una historia narrativa.
Barthold Georg Niebuhr (1776-1833) fue el pionero en
la utilizacin del nuevo mtodo histrico crtico,
usando el anlisis sistemtico de las fuentes como
base de una narracin. Concibe la historia como una
forma de enseanza patritica que frene las ideas
revolucionarias. Se halla prximo a la Escuela Histrica
del Derecho, contraria a los planteamientos
'iusnaturalistas' e ilustrados, defendiendo la
peculiaridad individual e histrica de las leyes de cada
pueblo.
Pero si a un autor hay que destacar, ese es Leopold
von Ranke (1795-1886). Autor de una ingente obra
sobre la historia poltica y diplomtica europea de los
siglos XVI y XVII, llev a cabo una bsqueda

exhaustiva de documentos originales, que uso como


base para su narracin. Su metodologa es empirista,
de naturaleza positivista, con una concepcin
descriptivista de la ciencia histrica, la cual, afirma,
debe ir encaminada a restablecer los hechos mediante
una reconstruccin objetiva del pasado. En Ranke
hallamos los fundamentos filosficos del Historicismo:
Los hechos y situaciones pasadas son nicos e irrepetibles
y no pueden comprenderse en virtud de categoras
universales sino en virtud de sus contextos propios y
particulares
Es una concepcin que defiende la historicidad radical de
todos los fenmenos humanos; stos seran resultado de la
razn humana concebida ahora como histrica, en
contraste con la razn intemporal de los ilustrados. As,
asume que la actividad de los hombres se canaliza a travs
de las naciones, ente fundamental de la sociedad. Cada una
es distinta y peculiar, y no valen las generalizaciones,
identificando consciente y deliberadamente Estado y
nacin.
Resulta indudable la existencia de motivaciones polticas
subyacentes a esta concepcin histrica como en todas-,
causa de la primaca de lo poltico-diplomtico sobre otros
posibles campos de investigacin: la construccin de la
unidad alemana, concebida adems como defensa del
orden establecido frente a la amenaza revolucionaria sin
duda consecuencia psicolgica del temor provocado por el
perodo revolucionario-. Pero tambin debemos destacar
que, adems de ideologa y nacionalismo, asimismo
lograron conocimiento histrico verdadero que, en virtud de
su racionalidad y apoyatura documental, instauraba un
nivel de crtica autnoma potencialmente destructiva de
mitos y falacias histricas. A partir de entonces sera
imposible hablar del pasado sin tener en cuenta los
resultados de la investigacin histrica.