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MARIA CONSUELO CUNHA CAMPOS

Roberta Close e M. Butterfly:


transgnero, testemunho e fico'
Sobre cdulas de identidade e passaportes
' A verso original deste
texto foi apresentada no
Colquio Identidades da
UERJ, em maio de 1999.
Agradeo a Bernard
Boursicot (que Inspirou a
pea de Hwang e o filme
de Cronenberg, M.
Butterfly), talo Moriconi,
Eliane Borges Beirutfi,
Claudia de Lima Costa e
Leila Harris.

Aurlio Buarque de
Holanda Ferreira. Novo dicionrio. Rio de Janeiro:
Nova Fomteira, 1986, p.
377.

pergunta 'quem s?', feita pelo estado brasileiro, dentro


de suas fronteiras, a qualquer cidado/ brasileiro/a, a resposta
pressupe a apresentao da cdula de identidade: "Carto
expedido pela Secretaria de Segurana Pblica, onde se acham,
de um lado, o nome, o nmero do registro geral, a filiao, a
naturalidade, a data de nascimento, e de outro uma fotografia,
a assinatura e a impresso digital do polegar direito do portador, e que serve para a sua identificao"2
Essa transcrio de verbete de dicionrio patenteia o quanto tudo na cdula deve estar normatizado: os dados que ela
necessariamente deve conter, com sua precisa disposio grfica, quem a expede, a Impresso de uma parte especfica da
anatomia humana, a par da assinatura e da foto. Assim, nada
mais fixo, imutvel, na vida civil, do que a identidade.
Alm disso, uma srie de adequaes e limitaes pressuposta pela cdula configuradora dessa identidade civil. Por
exemplo, para o estado nacional, existem apenas aqueles cidados que a possuem; inexistem, ao contrrio, todos os demais, que, tendo embora existncia emprica, como os primeiros, no dispem, todavia, de qualquer registro civil. No ter,
portanto, uma 'identidade' equivale a no existir para o estado:
excluso total. O que, de fato, acontece para uma parcela significativa da populao brasileira (que freqentemente morre
sem nunca ter, oficialmente, existido).
A posse de tal documento, ao contrrio, garantida, em
princpio, ao/ possuidor/a, o respeito a seus direitos humanos,
como o de ir e vir sem sofrer constrangimento por parte da autoridade, na maioria das vezes, policial. O indivduo eventualmente parado pela polcia numa 'batida' sujeita-se a ser detido
para averiguao caso no possua o documento consigo.
Para a normalidade do quotidiano, portanto, a nornicrtizao
da cdula deve ser total: qualquer coisa divergente, tal corno,
por exemplo, uma incongruncia suspeitada pela autoridade entre
foto e nome, foto e impresso digital, impresso e assinatura etc,
remete inevitavelmente a fraude, delito e punio. A instaurao

da diferena no elenco identificador, isto , no elenco daqueles


elementos que visam a tornar identificvel e a padronizar esse ser
nacional deve ser imediatamente coibida.

Quando o/a cidado/ ultrapassa as fronteiras, outro documento, semelhante cdula de Identidade, porque de porte obrigatrio, mas distinto dela na configurao de alguns de
seus dados, dever comunicar de quem se trata a outros
interlocutores, respondendo pergunta de nacionais de outros
pases em relao a quem , agora, estrangeiro: ser, pois,
quem seu passaporte diz que ele . Port-lo, portanto, assegurar-se o direito a pretender passar, entrando e saindo, por fronteiras alheias. Dependendo do lugar de onde o estrangeiro procede e do pas em que ele pretende entrar, outro elemento se
sobrepe a seu mero passaporte: o visto. E tudo Isso ainda no
lhe confere certeza alguma, face ao arbtrio da soberania alheia,
seno a do direito, em caso de violncia, de recorrer, em sua
defesa, ao servio diplomtico de seu pas.
No mundo contemporneo dos macro-blocos econmicos, as identidades civis se equivalem? Passaportes se diferem
no apenas pela cor: cidados de determinados pases ou blocos econmicos passam pelas fronteiras por portas diversas e
atravs de mecanismos (tais como formulrios e questionrios)
diferentes daqueles a que se sujeitam cidados de outros pases ou blocos econmicos. Mesmo no sendo transacionados
em bolsas de valores embora o sejam em mercados negros
passaportes tm valores diferenciados. Nos aeroportos, mormente dos pases mais ricos, formam-se filas Interminveis de 'outros' espera dos procedimentos rotineiros de controle de imigrao e alfndega. beira da linha amarela, essa divisria abissal,
separam-se dos demais passageiros os nacionais que regressam
ptria, os cidados do mesmo bloco regional, a quem se dispensam formalidades a serem, entretanto, exigidas dos outros.
A quantidade maior de exigncias vistos, vacinas, por
exemplo veicula um conceito que uma determinada identidade nacional faz da outra. Tal conceito pode ser higienista, quando implicitamente d a entender: "voc vem de um pas menos
saudvel do que este; seu pas ou regio tem doenas que aqui
j foram erradicadas; elas comprovam o quanto voc maligno
e nefasto, devendo por isso nos assegurar, antes de entrar em
nosso higinico e sadio pas, que nada nos trouxe de mrbido do
seu". Ele pode ser economicamente hegemnico "seu pas
mais pobre, e dele, por Isso, pessoas migram trazendo sua pobreza, seu trabalho no qualificado, nem desejado, vidas por
uma fatia no bolo de nossa riqueza; portanto, assegure-nos, antes de entrar, que voc no ficar seno por algum tempo, que
no disputar trabalho ou benefcios sociais, ilegalmente, com
os nossos, e que tem como se manter aqui durante este tempo
especfico; diga-nos tambm, e sempre no nosso idioma, para
que o compreendamos bem, exatamente quanto, em nossa
moeda, voc traz para gastar, para que possamos avaliar, antes
de deix-lo entrar, quo interessante e seguro voc para ns."
Essas circulaes, como a do cidado por seu territrio
nacional, ou a do estrangeiro pelo territrio alheio, so submeti-

das a rituais, que devem ser observados escrupulosamente,


como se esse transitar fizesse do cidado um oficiante laico do
culto segurana do estado nao. Um aptrida, tanto quanto
um suspeito de fraude no documento, pessoa com elevada
probabilidade de passar por problemas dos quais os demais
so usualmente poupados.
Se a assinatura e a impresso digital seriam os grafemas
que, associados ao cone da fotografia, assegurariam a identidade no documento, dentro das fronteiras nacionais, a discrepncia, em relao ao mesmo documento, abre a porta ao
estigma, ao sinal infamante, vergonhoso. O ritual de identificao civil, analisado por esse ngulo, nada mais do que controle da alteridade, da estranheza que uma sociedade pode
suportar dentro de si mesma.
A identidade civil, tal como concebida a partir do estado
nao, ope-se aos mutantes processos de identificao individual contemporneos (inclusive os propiciados por novas
tecnologias de gnero): prope-se, ento, a partir dessa oposio, uma reflexo sobre identidades prescritas e proscritas, buscando, em discursos cinematogrficos dos anos 90, exemplos
significativos de tematizao dessas identidades.

Fraudes e falsificaes

3 Tivemos noticia da existncia de um precedente: uma deciso judicial,


no estado de So Paulo,
concedera anos atrs,
carteira de Identidade
com a categoria 'transexual' como opo de
identidade sexual. Infelizmente, no nos foi possvel localizar a Instncia.

Cena um: a Isto , revista brasileira de grande tiragem,


em sua edio 1535, de 3 de maro de 1999, inclui, entre as
resenhas do noticirio estampado pela grande imprensa nacional na semana anterior, matria sobre o Indiciamento, por falsificao de documento, da modelo Roberto Close. Segundo
nos Informa o texto, o marido da modelo fora detido pela Polcia Federal, no Rio de Janeiro, com um passaporte falsificado
da esposa, quando acabava de sair do consulado dos Estados
Unidos. Ele fora tentar o visto para a modelo, e o passaporte
trazia o nome Luisa Gambine, adotado por ela aps cirurgia de
mudana de sexo. Descoberta a fraude pelo funcionrio consular, o visto foi negado, e foram chamados os federais.
Cena dois: dois anos antes, o Conselho Federal de Medicina aprova uma resoluo permitindo a cirurgia gratuita de
transsexuals em hospitais universitrios pblicos, ligados pesquisa. Na ocasio, a modelo, que j havia sido operada, em 1989,
na Inglaterra, dera declaraes a respeito, afirmando que a medida deveria ser seguida por uma mudana na legislao brasileira, de modo a permitir s pessoas operadas a alterao dos
documentos.3 Pleiteando ela prpria tal autorizao, em carter
individual, Roberta Close entrara com processo na justia. O Supremo Tribunal negou, entretanto, em ltima instncia, o pedido
da modelo, pondo fim a sua luta jurdica, sob a alegao da
prevalncia do sexo masculino registrado no nascimento.
Cena trs: Aeroporto de Heathrow (Londres), abril de 1997.
Todos os passageiros procedentes do vo de Zurique comple-

4 Lcia Rito. Multo prazer.


Roberto Close. Rio de Janeiro: Record/ Rosa dos
Tempos, 1998, p. 14,

5 idem, ibidem.

tom a rotina do desembarque: exibem seus passaportes, entregam formulrios e declaraes com seus dados, destinos e procedncias, recolhem suas bagagens, passam pela alfndega.
Apenas a modelo alta, de cabelos longos e vestido justo parece hesitar. O agente federal lhe faz sinal para que se apresse e
examina mecanicamente seu documento, como faz com os
dos demais passageiros. No entanto, suas feies de imediato
se alteram: o nome, Luiz Roberto Gambine, e o sexo, masculino, destoam da figura indubitavelmente feminina que ele v
tanto no retrato quanto ali mesmo, em pessoa, diante dele. Ela
ento explica ser seu nico passaporte e, igualmente, ser-lhe
impossvel, em seu pas, o Brasil, a troca da identidade masculina. Perplexo e incrdulo, o agente ingls informado ainda de
que ela teria nascido hermafrodita e de que, adulta, fora operada, tornando-se, assim, mulher, o que ela tenta inutilmente comprovar com os papis que retira da bolsa. Ele a interrompe e,
suspeitando de que se trate de um terrorista Irlands, habilmente disfarado de bela modelo latino-americana para entrar na
Inglaterra, via Sua, sem despertar suspeitas, chama uma policial para que proceda revista ntima da passageira. Confirma-se tratar-se, de fato, de uma mulher. Apesar disso, Roberto
Close presa por horas e humilhada pelos policiais ingleses.
Finalmente, aps muito choro e constrangimento, decidem soltla, como a imprensa brasileira, discretamente, noticia.
Cena quatro: Rio de Janeiro, vero de 1998. A jornalista
Lcia Rito, tendo concludo mais de quinze horas de gravao
com a modelo, pe o ponto final no livro Multo prazer, Roberto
Close, que seria lanado, no mesmo ano, pela Rosa dos Tempos, um selo editorial da Distribuidora Record, especializado em
questes de gnero (gender). No Prefcio, a autora declara:
"Meu desejo que o resultado v alm da trajetria de Roberto
Close e que este livro reflita o modo de vida de um grande
nmero de pessoas que, por nascerem diferentes, ainda so
tratadas com preconceitos vitorianos pela sociedade". 4 Rito no
pretende falar por Close, mas ser a mediao para que ela
narre, ela prpria, atravs do pacto que se estabelece entre
ambas desde o prefcio da obra: "Com o tempo tornamo-nos
cmplices e choramos juntas nas passagens mais dolorosas de
sua vida: as lembranas dos preconceitos que enfrentou, a
adolescncia conturbada, a convalescncia da operao".5
A propsito: no incio e no final do livro esto, em facsimile,
o passaporte e a cdula de identidade da modelo.
Cena um (novamente): Em matria estampada pelo jornal popular Extra, do Rio de Janeiro, em 26 de fevereiro de 1999,
Roberto Close assume a autoria do crime de falsificao de seu
passaporte, justificando-o pelo temor de sofrer mais constrangimentos desta vez no desembarque nos Estados Unidos a
exemplo dos j sofridos.

Gnero (gender) e gnero (genre)


Oswald de Andrade, em seu livro de memrias, Um Homem Sem Profisso, registra uma afirmativa de Antonio Candido,
Oswald de Andrade. Um
Homem sem Profisso:
memrias e confisses, v.
1 (1890-1919). 3 ed. Rio
de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1976, p. xi.

SN/lano Santiago. O Intelectual modernista revisitado. In: Nas Malhas da


Letra. So Paulo, Companhia das Letras, 1989.

8 COMO O J citado Multo


prazer Roberto Close ou,
lembremos ainda Ruddy,
a maravilhosa. Uberdade
Ainda que Profana. Rb de
Janeiro: Razo Cultural,
1998.

feita num almoo em sua casa: a de que uma literatura s


adquiriria maturidade com memrias, cartas e documentos
pessoais.6 No contexto em que foi feita a afirmativa, motivadora
do apelo do crtico ao amigo ficcionista para que escrevesse o
dirio confessional, ela visaria a aclarar a gnese do livro, que
acabou sendo prefaciado pelo mesmo Candido.
Numa tica mais ampla, todavia, a hiptese registra a
aguda percepo, j nos anos 50, daquele que viria a ser o
decano da crtica literria brasileira, da Importncia do legado
memorialista dos modernistas na construo daquilo que ele
via como a maturidade de uma literatura nacional. Em 1987,
fazendo um balano desse mesmo legado memorialista em
Nas Malhas da Letra,' Silviano Santiago retoma Oswald e
Condido para, entretanto, assinalar a diferena entre o
memorialismo modernista e o ps-moderno, representado pelas narrativas de ex-exilados brasileiros.
Enquanto para os memorialistas modernistas, categorias
como cl, famlia patriarcal e tantas outras importavam para a
configurao de uma Bildung, de uma formao, para os narradores ps-modernos, ao contrrio, tais categorias no se revestem de interesse, uma vez que eles j se apresentariam adultos e politizados em seus relatos. Atravs destes, seria resgatada
uma histria que no pudera ser contada antes, sob a vigncia
da censura no Brasil.
Tem-se, pois, duas diferentes configuraes do gnero
(genre): numa, a dos textos tardios dos modernistas, a ambio
de recapturar a experincia de cl, em que o narrador biograficamente se inseria, numa perspectiva memorialstica; na outra, a dos textos dos ex-exilados, autobiogrfica, o escopo de
destacar a experincia do Indivduo, que no se legitima atravs de uma obra literria e de uma inscrio cannica prvias,
como ocorria com os modernistas dcadas aps o perodo
herico do movimento, mas, sim, to somente, pela participao enquanto protagonistas na histria recente do pas. Relatos
focalizando biografias de transsexuaie constituiriam uma terceira
possibilidade do gnero (genre), mais prxima do testemunho

(testimonlo).

Se as narrativas memorialsticas e autobiogrficas dos


modernistas se respaldavam numa obra literria, prvia ou paralelamente construda (Jos Lins do Rego com os romances
do ciclo da cana, sobretudo os Iniciais, face a Meus Verdes Anos;
Graciliano Ramos, com Vidas Secas, face a Infncia); se as narrativas dos jovens ex-exilados se ancoravam na luta de que eles
participaram em prol da utopia da transformao social revolucionria; esse terceiro gnero (genre) de narrativa autobiogrfi-

9 Em Posirnodern fiction:
the aporias of representing diversity. Cpia Indita. 25 de maro de 1994.

ca se inscreve na reivindicao de uma sociedade includente.


Sem supor um processo revolucionrio, mas uma militncia
inclusive atravs da produo desse tipo de narrativa de
exemplaridade o escopo do testemunho conseguir que tal
sociedade se abra aos direitos humanos, de plena cidadania,
de segmentos at ento marginalizados e excludos.
A aliana entre a reprodutibilidade tcnica, caracterstica do
projeto da Modernidade (que permite, por exemplo, a gravao
necessria escrita do testemunho) e a valorizao ps-moderna
do gnero (com a atribuio, por exemplo, do Nobel da Paz a
Rigoberta Mench) permitiu, junto com a emergncia de novos
atores sociais, oriundos de segmentos oprimidos, subalternos ou
marginalizados (como os povos nativos das Amricas), que a vida
de pessoas singulares se tornasse exemplar da trajetria de uma
comunidade excluda. Tais como os caracteriza George Ydice,
lestimonies are held up as exemplars of forms of life that have
resisted or transcended the strong arm of domination".9
Entre os fatores relacionados emergncia do gnero
testemunho, Ydice destaca a tendncia a valorizar a identidade forjada por grupos subalternos, em sua luta no s pelo reconhecimento, mas tambm por uma outra estrutura econmica e social. Enquanto testemunho, portanto, um livro como
Multo prazer Roberto Dose explicita o propsito de contribuir
para uma transformao social motivada pelas pessoas que
no se enquadram, pelo nascimento, nas identidades de gnero (gender) que lhe so socialmente Impostas.
No Brasil, restaurado o estado de direito, nos anos oitenta,
e instaurado nele, a seguir, o projeto neoliberal de construo
do estado mnimo, surgem novos gneros (genres) discursivos
dentro do universo do testemunho, que por sua prxis
correspondem a uma esttica de autoformao. As primeiras
pessoas bem sucedidas na ultrapassagem de barreiras impostas s minorias a que pertencem, na desconstruo de esteretipos a ela associados, narram sua vida na perspectiva de uma
exemplaridade transgressora da excluso ou marginalizao
associada a gnero, classe social, etnia etc. Tm em perspectiva um espelhamento multiplicador.
J no se pretende instaurar a revoluo, numa sociedade em que o ps-utpico se transforma cada vez mais em
distpico: novos atores sociais vm pactuar sua condio testemunhal com transcritores/colaboradores, atravs da mediao
de sua escrita e em favor de uma funo representativa assinalada a suas biografias. exemplaridade ratificadora dos esteretipos e preconceitos sociais das biografias de homens clebres,
brancos, de classe mdia e j falecidos, que presidiram ao nascimento do gnero biogrfico, contrape-se, portanto, uma
exemplaridade transgressora onde preconceitos so questionados a partir da construo das prprias identidades biografadas.
Para se construir, portanto, o/a marginalizado/a ou excludo/a deve promover um deslocamento radical de perspectiva.

10 Helosa Buarque de
Hollanda. Introduo: feminismo em tempos ps(org.).
modernos. In:
Tendncias e Impasses. o
feminismo como crtica
da cultura. Rio de Janeiro: Rocco, 1994, p. 8.

" Ver Nzia Villaa & Fred


Ges. Em Nome do Corpo. Rio de Janeiro: Rocco,
1998. Nzia Villaa et alli.
Que Corpo Esse? Rb de
Janeiro: Mauad, 1999.

12 Ver, dele, A identidade


Cultural na Ps-modernidade. Rio de Janeiro: DP
&A, 1999.

Corno lembra Helosa Buarque de Hollanda, ele/a assume "como


ponto de partida de suas anlises o direito dos grupos marginalizados de falar e representar-se nos domnios polticos e intelectuais que normalmente os excluem, usurpam suas funes de significao e representao e falseiam suas realidades histricas".1
Esse direito s construes identitrias vem consubstanciando, nos testemunhos contemporneos brasileiros, um protocolo bem especfico: as capas, por exemplo, estampam retratos, coloridos e sorridentes, das depoentes, predominando os
tons de branco, vermelho e preto no registro dos nomes seus
e dos das jornalistas que as entrevistaram. O material fotogrfico copioso. Os livros so publicados por editoras diversas e
mediatizados por jornalistas geralmente com ps-graduao
no exterior.
Narrado em terceira pessoa, o livro sobre Lusa Gambine/
Roberta Close/Lus Roberto Gambine Moreira o relato de uma
identidade mltipla e um exemplo da possibilidade, entre as
abertas na ps-modernidade, da mutao do corpo atravs
de cirurgias e hormnios possibilidade que est na base da
emergncia do transsexualismo como fenmeno contemporneo. A discusso sobre mutaes corporais intensificou-se a partir
da segunda metade da dcada de oitenta, quando novas tcnicas cirrgicas e outras intervenes corporais abriram possibilidades at ento simplesmente Impensadas de construes
identitrias. Com a emergncia da sociedade ps-moderna do
espetculo, foi produzido o palco para esse novo corpo, em
permanente mutao."
Na ps-modernidade, observa-se a desconstruo de
pares dicotmicos como feminino/masculino, natureza/cultura
etc, nos quais as categorias Idenfitrias se ancoravam na
bodymodIfication, por exemplo, essas fronteiras tradicionais so
problematizadas. Com Isso, a anatomia humana, ao contrrio
da assertiva freudiana, j no mais se confunde com destino.
Fenmenos fashion (como drag queen/drag king) so
emblemticos desse desejo de transformao, uma vez que
produzem um curto-circuito nas diferenas homem-mulher-travesti. Dor e narcisismo associam-se modificao corporal: no
h, pois, identidades fixas, essenciais, permanentes, como quer
o registro civil, j que, como bem definiu Stuart Hall, na psmodernidade a Identidade torna-se uma celebrao mvel. 12
Se j havia uma extensa bibliografia sobre a identificao
psquica de indivduos com o sexo diferente daquele de seu
nascimento, desde dcadas passadas, ela era sobretudo mdica, e a prpria colocao do tema sob a rubrica 'aberraes
sexuais' j indiciava a patologizao do fenmeno, que a medicina ento buscava curar e normalizar, atravs da reintegrao do psiquismo do paciente ao corpo biologicamente dado.
A retirada do homossexualismo da relao de doenas listadas
pela Organizao Mundial de Sade, sob presso do Movimento Gay, foi certamente um dos fatores que contriburam para

13 In Jill Krause & Renwick


(eds.). IdentItles In International Relations. New York:
St. Matlin's Press, 1996.

mover as novas identidades sociais de gnero do campo das


patologias mdicas para o das novas representaes do eu.
Lus Roberto Gambine Moreira corresponde Identidade
brasileira da pessoa cidad, identidade documental, ao registro civil, do passaporte e da cdula, em desacordo com sua
atual Identidade feminina ps-operatria. a identidade dentro
das fronteiras do estado nao, congelada, sinalizando a impossibilidade, para a tica do ordenamento jurdico deste estado nacional, da ultrapassagem das fronteiras do gnero.
Jill Krause focaliza questes identttrias de gnero em contextos nacionais e globais, ressaltando o quanto elas so fundamentais para a construo das identidades polticas contemporneas." O gnero seria assim uma categoria capital da construo de categorias outras, de incluso e excluso, sobre as
quais se estabelecem direitos, inclusive de cidadania.
Dessa forma, a relao marital estvel com um cidado
suo permitiu a Lusa Gambine a identidade vivida na Sua por
Roberto Close/Lus Roberto Gambine Moreira, alm da renovao anual da permanncia naquele pas, bem como a placa
com seu nome, registrada na prefeitura da cidade, que se l na
porta do apartamento residencial. O desconhecimento de sua
histria pelo mundo da moda parisiense (onde tambm j esteve) permitiu-lhe ser tratada como uma igual pelas demais modelos estrangeiras com as quais desfilou nessa meca fashlon,
nas passarelas dos grandes nomes da alta costura.
No Brasil, Roberta Close representa a identidade pblica,
incialmente o alter ego, escape do problema identitrio resultante do registro e da socializao institucional compulsria, familiar
e escolar como homem, em desacordo com a identidade psquica feminina sobre a m formao genital congnita. Do nome
da publicao, Close, da extinta editora Vecchi, onde, adolescente, teve fotos erticas publicadas, surgiu o pseudnimo. Bifurcando, nas formas femininas de Lusa e de Roberta, o duplo prenome Lus Roberto cinde tambm a Identidade pblica adotada
no Brasil e a Identidade adotada na Europa, tanto no mbito
privado quanto no pblico (uma vez que usualmente d entrevistas a televises europias sobre transformaes de gnero).

Etnocentrismo e sexismo
Cena um: Pequim, 1964, ano em que a Repblica Popular
da China explode sua primeira bomba atmica: o francs Bernard
Bourslcot, de 20 anos, chega para trabalhar na embaixada de
seu pas. Sem curso superior, estuda leis noite. Sua rotina quebrada ao conhecer Shi Pei Pu, estrela da pera de Pequim (na
verdade um travesti, fato ento ignorado por Boursicot), com quem
vive uma turbulenta relao amorosa, culminando anos depois
em Paris, onde ambos so presos por espionagem. Julgadas e
condenados, cumprem suas penas. No crcere, o francs tenta
suicidar-se, cortando a garganta, porm sobrevive.

14
O aspecto de
constructo patriarcal ocidental da figura de
Butterfly, como fantasia
orientalista baseada nas
hierarquias de gnero e
raa, bem como na dominao colonial, destacado da pera.

Cena 2: 1986, 11 de maio. The New York Times publica


uma reportagem sobre a priso dos amantes sob a manchete
'Frana prende dois em estranho caso de espionagem'. Entre
os leitores da matria, o dramaturgo sino-americano David Henry
Hwang inspira-se nela para escrever a que seria a mais famosa
de suas peas, M. Butterfly, cujo ambguo ttulo parodia a pera
de Puccini que celebra o amor entre um oficial de marinha norte-americano e uma jovem japonesa.
Cena 3: Broadway, Nova Iorque, 1988: no palco, a pea
de Hwang inicia uma vitoriosa e premiada carreira, que se estender por 35 pases. Em Londres, o protagonista interpretado por Anthony Hopkins.
Cena 4: 1993. O cineasta canadense David Cronenberg
produz uma verso cinematogrfica de M. Butterfly, tendo
Jeremy Irons como o protagonista, Ren Gallimard, e o sinoamericano John Lon (de O Ano do drago e de O ltimo Imperador) como Butterfly, a diva da pera de Pequim.
Pea e filme constituem leituras desconstrutoras da cena
etnocntrica e sexista sobre a qual o Ocidente hegemnico
veio encenando o drama de suas relaes com o Outro.'4
No filme, o personagem Ren Gallimard, diplomata francs em servio, assiste a uma representao especial para o
corpo diplomtico ocidental da pera M. Butterfly, de Puccini.
Fascinado pela interpretao do soprano chins, no papel ttulo, na ria 'Un Bel Di', que expressa toda a dor da protagonista
japonesa ao ser abandonada pelo marinheiro americano, o
diplomata o procura depois do espetculo. Tendo como pano
de fundo o prprio desempenho de papis sociais tnicos e de
gnero, ocidental e oriental, masculino e feminino, os dois entabulam um dilogo cujo tema so os estertipos a respeito. A
senhorita Song, o soprano, vai desconstruindo o paradigma
etnocntrico e sexista de seu interlocutor.
Assim, por exemplo, ignorando a inimizade histrica entre
japoneses e chineseses, o francs informado pelo soprano de
que, ao contrrio do esteretipo ocidental de orientais, 'todos
iguais', no algo natural, na perspectiva chinesa, interpretar
com verossimilhana o drama, escrito por um ocidental, de uma
mulher de etnia inimiga (japonesa) abandonada por outro homem ocidental.
O esforo para superar a alteridade e construir uma Identificao, atravs do feminino e da condio oriental, de modo
a verossimilmente tornar-se uma japonesa no palco, para ocidentais, escapara completamente admirao de Gallimard.
Tomando, ao contrrio, em perspectiva de continuidade (como
ocidental) e no de ruptura (como elas aparecem ao olhar oriental), as identidades nipnica e chinesa, ele admirara, precisamente, a 'naturalidade' que a ele pareceu fluir da performance
do soprano em seu papel, feminino, submisso e extico. Conquistada, possuda, descartada, Butterfly se auto-elimina entre
lamentos, entoando, com perfeio tcnica e virtuosismo de

15 Teresa de Lauretls, em
seu belo artigo 'Popular
Culture, Public and Private
Fantasies: femininity and
fetIshIsm In
David
Cronenberg's M. ButterflY
(Signs: Joumar of Women
In Culture and Soclety, v.
24, n. 2, p. 303-33),
tematiza os efeitos de
fantasias pblicas em vidas Individuais.

Interpretao, uma ria altamente dramtica. Exatamente o


horizonte de expectativa do paradigma de Gallimard.'5
Graciosa, Song o adverte, entretanto, de que tais meandros do nacionalismo chins da intrprete so, de fato, imperceptveis a espectadores ocidentais, sob a fantasia genrica
da submisso feminina em geral, e especialmente da submisso da mulher no branca ao homem branco. Insinua ainda
que no menos Impensvel seria uma perspectiva etnocntrica
inversa, em termos de abandono ativo e passivo: uma mulher
orientai descartando o amante ocidental e este se auto-eliminando em conseqncia.
O diplomata ocidental, conclui Song, deveria freqentar
a pera de Pequim, de cujo elenco ela faz parte, pois isso aprimoraria sua cultura. O soprano, porm, entre o encorajamento
ao galanteio e a crtica ao sexismo e ao etnocentrismo de
Gallimard, vai Iniciando com ele uma relao segundo os mesmos esteretipos de gnero e etnia que seu discurso
desconstrura.
O filme comea com vinhetas de mscaras, leques e
borboletas, responsveis, desde os crditos iniciais, por um clima 'tipicamente oriental'. Trata-se de um thrlller pardico da
pera cannica do colonialismo, que culmina na revelao,
para personagem (Gallimard) e pblico, da identidade homossexual masculina do soprano e da condio de espio do chins, tendo como desfecho o suicdio do amante na priso:
Gallimard travestido de M. Butterfly.
Contextualizada pelas transformaes histricas da Repblica Popular da China durante a Revoluo Cultural de Mao
Ts Tung, no auge da Guerra Fria junto com a escalada comunista no Extremo Oriente e as seqelas que a perda da
Indochina deixou para a Frana e para suas relaes com os
Estados Unidos , a histria de amor entre o diplomata ocidental e a submissa e feminina Song, chamada por ele de Butterfly,
termina abruptamente. O trauma da revelao pblica, no tribunal a que ambos comparecem, da Identidade sexual do
parceiro que Gallimard garante ter at ento desconhecido,
para incredulidade dos jurados e da platia abala profundamente os paradigmas do diplomata em relao a papis sociais e a relaes e identidades de gnero e etnia. Subitamente
Gallimard se d conta do mecanismo de ocultao da condio masculina de Song atrs da figura da mais feminina e submissa das mulheres: jamais ter visto Song nua e nunca ter tido
relaes frontais com ela, alm de no ter podido acompanhar sua alegada gravidez e o nascimento de um filho, tudo
isso ele encarava como meras peculiaridades dos costumes
femininos orientais. Com Isso Gallimard acaba por se identificar,
ele prprio, com a personagem da pera de Puccini e com a
ria que dera incio ao filme e ao romance entre ambos.
Encarcerado, o ex-diplomata d-se em espetculo no
prprio presdio, travestindo-se (grotescamente, ao contrrio de

Song) de japonesa, maquiando-se diante da platia detenta,


recriando sobre seu rosto masculino ocidental, trao por trao,
uma pardia da face feminina oriental e, efetivamente, consumando, no papel ttulo, o suicdio que a personagem deveria
encenar sobre o palco ao dublar a gravao da ria 'Un Bel Di'.
Ao articular identidades e papis sociais de gnero, na pera
de Puccini, a identidades e relaes de gnero encenadas pelos
personagens, o filme constri uma narrativa ficcional, ainda que
explicitamente baseada sobre histria verdica, para recobrir, sob
a superfcie oscilante da aparente parfrase e efetiva pardia
de Puccini. Ao mesmo tempo, desconstri o etnocentrismo e o
sexismo (o ocidental e o oriental) sob o ponto de vista narrativo
ps-guerra fria, dos anos 90. Tendo base das fices que produz, uma 'histria real', M. Butterfly desde a ambgua abreviatura do ttulo, que se aplica tanto a uma mulher (Mrs./Mme),
protagonista de uma pera cannica ocidental, como se l na
partitura e no libreto exibidos no filme, quanto a um homem
(Monsleur/Mister), como Song de fato uma rica tematizao
cinematogrfica contempornea de identidades e relaes de
gnero entre oriental e ocidental. At o desfecho, imprevisvel
para o espectador que no conhece a histria real em que se
baseou o filme, as expectativas de reproduo da pera no
relacionamento entre Gallimard e Song/Butterfly so alimentadas como se a recontextualizao feita pelo filme se resumisse
passagem do Japo original da protagonista de Puccini para
a China e a Frana do universo ps-colonial da Guerra Fria.
Se na pera , inequivocamente, um homem branco,
ocidental, quem abandona a doce e submissa oriental, no filme as fronteiras so permeveis, como que estabelecidas para
serem transgredidas. Num pas como a China, em que papis
femininos na pera de Pequim eram historicamente desempenhados por homens, femininizados desde a infncia especificamente para isso, o sexismo no , absolutamente, um preconceito estranho cultura. Sob a revoluo cultural liderada
por Mao Tse Tung, nos anos 60, dentro da prpria revoluo
comunista chinesa desencadeada na dcada de 40, os anis
tas, antes idolatrados, passam a ser perseguidos pelo sistema.
Entre esses perseguidos estavam os homossexuais, tal como j
ocorrera sob o nazismo, na Alemanha.
Se por um lado essa visada paradoxalmente reacionria
no que tange as identidades de gnero coexiste com a
radicalizao revolucionria chinesa de 68, por outro lado tudo
isso coexistir tambm com a radicalizao mesma do antagonismo entre o Oriente comunista e o Ocidente capitalista da
Guerra Fria. No auge dos esteretipos que tais ideologias em
antagonismo reforam, a relao amorosa entre Gallimard e
Song se reveste de peculiaridades.
De incio, porque se funda sobre uma assimetria de co-

nhecimento recproco: Song conhece sua prpria identidade,


alm da expectativa e da pressuposio do parceiro; Gallimard,

porm, ignora a Identidade efetiva do soprano, supondo-o uma


chinesa singular, que alm de artista da pera de Pequim
tambm perfeitamente fluente em ingls e bastante cosmopolita. Se, portanto, Song domina o conhecimento do universo de
expectativas do diplomata francs (que por amor a ela pe fim
a seu prprio casamento com uma mulher ocidental), Gallimard,
ao contrrio, deixa-se enredar na teia de seu prprio
etnocentrismo, ignorando o quadro de referncias e valores
culturais do outro.
No desempenho dos respectivos papis de etnia e gnero, o eixo de leitura do desempenho de ambos modulado
pelas estereotipias do paradigma ocidental: conhecendo esse
paradigma, Song transborda, do palco para a cena do quotidiano amoroso, sua representao de um papel. Se, mesmo sendo chins e no japons, o soprano podia conferir, na cena do
palco, verossimilhana artstica ao drama ficcional da japonesa Butterfly, tal como o expressa a tica de Puccini, por que
ento, sendo um homem e no uma mulher, no fada o mesmo ao assumir uma Identidade outra, a da amante oriental,
feminina e submissa do diplomata Gallimard?
Sabendo que a representao de um papel feminino
oriental tradicional constituiria sua nica chance amorosa face
a um homofbico Gallimard, Song se furta habilmente s ocasies que poderiam revelar sua identidade masculina. Faz sexo
sem despir-se. Alega virgindade e recato oriental para refugarlhe prticas heterosexuais usuais. Encena uma gravidez, cujo
fruto, um beb mestio, propicia-lhe a motivao para o pedido de que o amante lhe passe informaes sigilosas, fugindo para a Frana e alegando chantagem do regime chins
contra a vida do suposto filho de ambos, que teria ficado na
China. L, a relao de um homossexual nativo, e artista da
pera de Pequim, ento expurgada, com um diplomata ocidental, deveria excluir o componente amor, podendo
alicerar-se somente no terreno das relaes de informao
e de poder. Com a identidade tolerada pelo regime comunista, de travesti espio, a nica possibilidade aceitvel para
Song na relao amorosa seria a de representar a fantasia
ertica do ocidental em proveito do desempenho da prpria
tarefa de espio. Mas Ren Gallimard, justamente por sua
efetiva paixo pelo parceiro, vai perdendo terreno no campo
diplomtico e tendo, em conseqncia, cada vez menos
acesso a informaes importantes para o regime de Pequim.
Sua prpria nacionalidade, francesa, j o limita a ator coadjuvante no drama pelo poder planetrio, que se desenrola
ento entre a China e os Estados Unidos, pois ser apenas
como mediador que poder atuar. poca no havia relaes bilaterais diretas entre ambas as potncias. Gallimard,
ento, seria mero repassador, para a inteligncia ocidental,
e por Isso fonte secundria de extrao de informao para
o regime chins.

Song, porm, move-se entre camadas ideolgicas e culturais mltiplas. Ele representa no apenas o feminino com seu
travestismo, mas tambm um certo Oriente extico, grato ao
Imaginrio ocidental, no papel de Butterfly. Essa representao
oculta de Gallimard tanto a identidade de gnero quanto a
etnia no etnocentricamente construda de seu parceiro. Em
resumo, representando a oriental submissa ao homem ocidental, Song encarna a fantasia mesma que seu discurso Inicial J
desconstrura.
Ao realizara fantasia ertica etnocntrica de Ren, Song,
por seu turno, oculta do regime chins a realidade de seu efetivo amor pelo ocidental. Travestido, revestido de uma Identidade de gnero outra, Song representa a amante ideal, a mulher
oriental perfeita para o diplomata, a fantasia da alteridade total
despossuda de qualquer ameaa. Se para Isso oculta de
Gallimard seu prprio sexo masculino, identidade entre ambos,
sua condio de espio revela-lhe por outro lado a verdade do
amor-paixo que nutre por ele, o reverso da medalha que exibe para o regime revolucionrio de que finge ser leal cidad.
Se o regime lhe concede a identidade homossexual, no pode
lhe conceder essa paixo efetiva, traidora.
No jogo de revelaes e de ocultamentos, de falsas e de
verdadeiras identidades, a Ingnua e apaixonada Butterfly, de
Puccini, transformada numa no menos apaixonada mas nada
ingnua Song/Butterfly, representao da pretensa ingnua
como mediao necessria entre o Imaginrio de Gallimard e
o limite de permissividade do sistema chins ao romance. Enganar o espio ocidental pr Estados Unidos por meio de um
travesti chins contra-espio o projeto apresentado por Song
para o regime comunista. Viver um amor-paixo para alm das
identidades de gnero prescritas pela Revoluo Cultural e para
alm das fronteiras Ideolgicas e geopolticas o projeto que
efetivamente realiza com Gallimard.
Identidades e alteridades flutuam, portanto, de tal maneira que se torna impossvel estabelecer fronteiras entre o ficcional
e o no ficcional, entre o imaginrio etnocntrico e o no
etnocntrico, entre masculino e feminino.
Gallimard, transformando-se no objeto de seu desejo e,
como tal, auto-eliminando-se diante da platia do presdio o
que constitui o fim do filme retoma, em pardia, o seu incio,
em contrapartida ao travestismo de Song. No final, ao ser conduzido preso na mesma viatura que o amado, Song vai despindo o palet e cada pea da indumentria mesculina at a
nudez completa, antes to ansiosamente desejada por Ren e
a ele negada. A viso, agora, do corpo nu do outro, como corpo do mesmo, a revelao de seu engano: a submisso ertica oriental, to desejada, da parte de um outro homem, provoca-lhe repulsa intensa. Em vo o chins tenta persuadi-lo de
que nada mudou no amor-paixo, exceto a Identidade de gnero, e de que, portanto, o rosto macio, de novo ao alcance do

tato de seus dedos, o mesmo, num corpo masculino que se


dera a acariciar, por tantos anos, sob o travesti de Song-Butterfly.
'Que coisa, portanto, uma identidade de gnero, seno uma
construo, sob uma base biolgica correspondente ou no?',
perguntaria o espectador do filme, fazendo eco ao personagem shakespeareano que, em Romeu e Julieta, indagara, a
propsito da barreira posta ao amor de dois Jovens por famlias
adversrias, que coisa era um nome.
Apropriando-se de um cone do amor-paixo heterosexual,
num gnero dito de alta cultura, como a pera, o filme, de 1993,
o rel em clave gay ps-utopica, num gnero B, como filme de
espionagem e mistrio. Invertendo a perspectiva, usual nos closet
movles, do celulide secreto ocidental, em que os gays devem
morrer ao final e o amor heteressoxeual triunfar, em M. Butterfly
o heterosexual machista e etnocntrico que se traveste, para
morrer sob a identidade de sua fantasia feminina ideal.
Invertendo, no menos, a perspectiva da contra-cultura dos
anos 60, Song, cidado do socialismo real, da nova sociedade
proletria, quem denuncia a persistncia da opresso de gnero na
organizao social e poltica maosta do Grande Estado Proletrio.
Essas reflexes sobre um filme produzido no Ocidente e
estrelado por Jeremy lrons nos levam a outra pelcula, tambm
de 1993, desta vez uma produo chinesa, Farewell to my
Concubine. A prostituta Juxian, no inverno nevado da Pequim
de 1924 era do Grande guerreiro, dcadas antes, portanto,
da Revoluo Cultural em que eclode o drama de Song ,
impossibilitada de manter por mais tempo seu filho no bordel
em que trabalha, leva-o escola de um renomado mestre formador de atores de pera, na esperana de, com Isso, assegurar ao menino futuro artstico e prestgio social. Em meio a crueldades fsicas e psicolgicas sofridas tanto dos pequenos colegas, tambm submetidos a maus tratos, quanto do velho mestre, que ao que tudo Indica padeceu igualmente em criana, o
menino dever adquirir um lugar social valorizado, diverso daquele da marginalizao a que estaria destinado como filho de
uma prostituta. Ainda na primeira infncia, ele comea a ser
preparado para protagonizar o papel ttulo da obra-prima do
repertrio da pera de Pequim, o da concubina do rei, ao qual
alude o ttulo do filme. Isso dever fazer dele um dolo popular
em toda a China, premiando-o com fama e reconhecimento
de seu talento. Tal como a Butterfly de Song, essa concubina de
um rei de antiqussima dinastia, fiel a ele quando ele derrotado por seus adversrios, um exemplo de submisso feminina.
Para desempenhar tal papel preciso, portanto, que o menino
se transforme em menina. Sua resistncia a tal metamorfose
finalmente dobrada por meio de uma brutal violao sexual,
consumada por um velho de aspecto asqueroso. Minadas assim, pelo estupro, a identidade social de gnero do menino e
sua auto-estima, o mestre lhe d um parceiro de pera, o garoto que faz o papel do rei, como protetor.

A dupla de atores e cantores, segundo o preceito do


pedagogo, deveria manter-se unida no s durante o perodo
de formao mas por toda a vida, profissional e pessoal, e deste modo atravessar boa parte da histria da China no sculo
XX: a invaso japonesa, a Revoluo Cultural etc.
semelhana da fabricao ocidental dos castra!!
meninos emasculados fora antes da puberdade, a fim de
manterem o timbre de soprano e poderem continuar a desempenhar, na idade adulta, papis musicais femininos, para a
fruio esttica das platias aficcionadas a formao de
atores para os papis femininos da pera de Pequim se inscreve num horizonte histrico em que no havia a conscincia que
se tem hoje, pelo menos em termos legais, acerca dos direitos
humanos universais. Superpondo o drama de Farinelli o ltimo dos castrall, tambm tematizado no cinema aos de M.
Butterfly e de Adeus minha Concubina, escapamos ao
reducionismo que seria deixar implicitamente identificada a violncia sobre a identidade sexual com a formao de artistas
jovens apenas no Oriente.
O que nesses discursos cinematogrficos dos anos noventa encenado como inequvoca violncia contra os direitos
da criana, como violao e mutilao sexuais, para as respectivas conscincias histricas anteriores, ocidental e oriental,
constituam simplesmente um conjunto de processos de formao socialmente aceito pelo senso comum. Sobre o fundamento
da excluso da mulher mas no do gnero feminino de
atividades pblicas passveis de conferir a quem as praticasse
prestgio social e fama, como o caso das artes, sociedades
androcntricas constroem sobre o biologicamente masculino
uma representao da alteridade de gnero, uma identidade
social feminina vicria. Dessa forma, ser exatamente pelo que
se transfere da cena da representao para o palco da vida,
pelo desempenho de um papel de gnero diverso do que
corresponderia ao sexo biolgico do nascimento, que o artista,
no Ocidente ou no Oriente, vai adquirir um lugar social,
credenciando-se ao aplauso e ao reconhecimento coletivo. Ter
um lugar de fama e de prestgio, ao preo de ser tornado outro
quanto ao gnero, eis o que tais sociedades reservam,
prescritivamente, a alguns de seus talentos infantis. Manter a
excluso da mulher e garantir, a partir da cena, lrica ou dramtica, a desigualdade entre os gneros, pela permanente repetio de um papel de subordinao do feminino, eis o que, atravs de formas artsticas cannicas, pretendem tais sociedades.
Nessa reiterao do discurso de persuaso submisso feminina, mutatis mutandi, sociedades outras utilizam-se de procedimento familiar ao patriarcalismo brasileiro: a cooptao da arte
para seu propsito.
Resistente troca legal da identidade civil mesmo quando, cirurgicamente, um corpo feminino foi dado ao cidado,
imprensando-o numa escolha de Sofia entre cometer a falsifi-

cao ou passar por novos constrangimentos e, simultaneamente, manifestando o fascnio pelo diverso atravs da curiosidade
voyeuse que elevara os padres de vendagem das revistas erticas que exibiram sua nudez, o Brasil de Roberto Close, no que
toca a identidades engendradas, ser to distinto da China imperial ou da Europa de Farina?