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DOI: 10.4025/actascihumansoc.v32i2.

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Modernidade e declnio da experincia em Walter Benjamin


Francisco Gudiene Gomes de Lima1 e Suzana Marly da Costa Magalhes2*
1

Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil. Seo de Ensino da Diretoria de
Especializao e Extenso, Departamento de Educao e Cultura do Exrcito, Av. Presidente Vargas, Praa Duque de Caxias,
25, 21615-220, Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil. *Autor para correspondncia. E-mail: suzanamag@hotmail.com

RESUMO. As categorias erfahrung (experincia autntica) e erlebnis (experincia inautntica)


so fundamentais na abordagem da Modernidade realizada por Walter Benjamin, centrada
na anlise dos modos de perceber e sentir o mundo, que se alteraram a partir de
transformaes sociais profundas urbanizao, mercantilizao, difuso da tcnica,
tecnologizao crescente da palavra. Walter Benjamin analisou, em diversas obras, o
fenmeno do declnio da erhfarung (experincia autntica) num crescendo que pondera os
efeitos psicossociais do surgimento da escrita (com a queda da linguagem admica, apta
transmisso do ser das coisas), da imprensa, da indstria cultural, da vivncia annima e
desenraizada nas grandes cidades. O resultado deste longo processo de instaurao da
Modernidade foi a entronizao de uma percepo fragmentada, descontnua e irrefletida
a erlebnis (experincia inautntica).
Palavras-chave: linguagem, imagens, percepo, cidade, experincia autntica, experincia inautntica.

ABSTRACT. Modernity and decline of the experience in Walter Benjamin. As


described by Walter Benjamin, the categories of erfahrung (authentic experience) and erlebnis
(unauthentic experience) are fundamental to approaching the subject of modernization,
they are a central point of analysis on the ways to perceive and feel the world, that are
altered due to the profound transformation of society through urbanization, commercial
development, the spread of technological growth and the propagation that written
communication has on the culture sector. Walter Benjamin analyses in several works of art,
the phenomenon of the decline of erhfarung (authentic experience) and ponders the
progression of psycho social effects as a result of various writings (as Walter Benjamin
explains The suppression of the language of Adam, allowing for the transmission of the
essence of reality) from the Press, cultural development, and anonymous experiences in
large citys. As a result, this long process of introducing Modernity was essential an induced
perception that is fragmented and discontinuous - the erlebnis (unauthentic experience).
Key words: language, images, perception, city, authentic experience, unauthentic experience.

Introduo
A abordagem da Modernidade de Walter
Benjamin visa elaborao de uma espcie de
Psicanlise da Civilizao moderna com o intuito de
promover a cura de um estado neurtico da cultura,
prprio da Contemporaneidade. Para tal, Benjamin
prope o uso da recordao. Da a pertinncia de
uma empreitada arqueolgica de recuperao, no
sculo XIX, das formas mais arcaicas dos artefatos e
relaes sociais que existem hoje. Nesta perspectiva,
a meta da obra "Paris, Capitale du XIX sicle: le livre
des passages" era desvelar o complexo de ideologia e
utopia, de mitos, de fantasmagorias, prprias do
sculo XIX. Isto significava decifrar o universo
citadino em suas manifestaes simblicas
aparentemente
secundrias,
irrelevantes
arquiteturas, tipos sociais, interiores burgueses,
bibelots, prticas de jogo e de prostituio, a fim de
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

interpretar adequadamente o estado da cultura na


poca de uma modernidade em processo de
expanso.
Para abordar estes aspectos, foi pertinente a
utilizao de uma abordagem alternativa, centrada nas
imagens dialticas, plenas de contradies, aptas a
exprimir uma constelao histrico-mtica especfica,
que estaria na origem das formas sociais atualmente em
vigor. Estas imagens teriam de ser arrumadas na forma
de uma montagem, no sentido cinematogrfico e
surrealista do termo (ROCHLITZ, 1990, p. 35).
A sua inteno era caracterizar a Modernidade
por meio da anlise de imagens. Desta forma, o
pensamento e a escrita benjaminianos utilizam a
imagem, como a manifestao de uma forma
essencialmente corporal de compreender o mundo,
pois o corpo o espao por excelncia das
percepes, ideias e metforas que engendram as
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imagens, onde gestada a realidade, no nvel


consciente e inconsciente. Para Benjamin, portanto,
a imagem se consubstancia, no s como
instrumento heurstico a servio de um
conhecimento sistematizado do mundo, mas como a
forma primordial de saber, de um senso comum
espontneo.
Para esclarecer a dimenso sociocultural da
Modernidade, Benjamin centrou-se na categoria de
experincia erfahrung (experincia autntica),
inicialmente, esboada em um texto irnico que
criticava a experincia como um apangio da
maturidade, oposta inexperincia da juventude.
A categoria de experincia foi retomada
posteriormente numa anlise sistemtica da
Modernidade, assumindo um papel to relevante
que a situao da sociedade e da cultura no contexto
da Modernidade pode ser resumida no fenmeno do
declnio da experincia. Benjamin considerava que o
patrimnio cultural havia se avolumado e se
adensado na mesma proporo em que declinava a
sua capacidade de assimilao genuna. A instaurao
da Modernidade foi acompanhada, portanto, de um
empobrecimento considervel da experincia:
Qual o valor de todo o nosso patrimnio cultural, se a
experincia no mais o vincula a ns? A horrvel
mixrdia de estilos e concepes do mundo do sculo
passado mostrou-nos com tanta clareza aonde esses
valores culturais podem nos conduzir, quando a
experincia nos subtrada, hipcrita ou
sorrateiramente, que hoje em dia uma prova de
honradez confessar nossa pobreza. Sim, prefervel
confessar que essa pobreza de experincia no mais
privada, mas de toda a humanidade. Surge assim uma
nova barbrie (BENJAMIN, 1985, p. 115).

Para Walter Benjamin, a pobreza da experincia na


Modernidade consistiu na impossibilidade de erfahrung
(experincia autntica), ou seja, na impossibilidade da
elaborao e comunicao da experincia coletiva,
visceral, prenhe de um amplo ordenamento cognitivo
do mundo: a erfahrung (experincia autntica) uma
experincia que se acumula, que se prolonga, que se
desdobra [...] o sujeito integrado numa comunidade
dispe de critrios que lhe permitem ir sedimentando
as coisas com o tempo (KONDER, 1988, p. 72). Em
suma, a ausncia de erfahrung (experincia autntica)
evidencia um modo de perceber e de sentir prprio da
Modernidade. Segundo o autor, a experincia, nos
tempos modernos, foi substituda pela erlebnis
(experincia inautntica) a vivncia do indivduo
isolado.
Nesta perspectiva, este estudo visa a sistematizar,
por meio de uma pesquisa de cunho bibliogrfico, a
anlise benjaminiana da transformao das formas de
sentir e perceber o mundo, concretizada na
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

Modernidade, que substituiu a erfahrung (experincia


autntica) pela erlebnis (experincia inautntica),
caracterizando a sua manifestao na linguagem oral
e escrita, nas artes e na sociabilidade, com o intuito
de esclarecer os aspectos fundamentais da condio
do homem moderno.
Inicialmente, ser analisado o declnio da
experincia na teoria da linguagem de Walter
Benjamin. Em seguida, ser enfocada a teoria da
narrao e sua abordagem do fenmeno urbano e
da Arte.
O declnio da experincia na Linguagem
A teoria da linguagem de Walter Benjamin
apresenta certo carter teolgico, na medida em que
utiliza as imagens do relato bblico do Gnese como
cenrio para sua especulao sobre a natureza mais
recndita da experincia humana. A teoria da
linguagem de Benjamin permeia toda a sua obra,
apesar de ser abordada somente em alguns textos:
Sobre a linguagem em geral e sobre a linguagem
dos homens (1916), A tarefa do tradutor (1921)
Doutrina do semelhante; Sobre a capacidade
mimtica (1933). , no entanto, no prefcio da
Origem do drama barroco alemo (1925) que a sua teoria
da linguagem adquire contornos definitivos.
Walter Benjamin expe sua teoria da linguagem a
partir de uma alegoria inspirada no contedo do Gnese,
do Antigo Testamento, que descreve o momento em
que a humanidade vivencia a experincia marcante da
Criao por meio da linguagem. Com efeito, foi por
meio da linguagem (o Verbo), que Deus criou o
mundo. Nesta forma primitiva da linguagem, o ato de
nomear no era diferente de criar, conhecer, pois o
primeiro ser humano, Ado, conhecia por meio da
mesma linguagem com a qual Deus havia criado o
Mundo. Havia ainda um ntimo parentesco entre a
linguagem divina e a linguagem humana - a linguagem
admica. Imantada de som na esfera da locuo livre e
primordial da criatura, a linguagem admica se
contrape linguagem escrita surgida aps o Pecado
Original. Aps a Queda, efetivou-se o distanciamento
do homem do ser genuno da coisa porque a
linguagem escrita passou a escravizar o modo de ser das
coisas no amplexo redutor da significao.
Neste sentido, Benjamin enfatizou o resgate de
uma experincia originria a linguagem admica apta a dizer o nome da coisa, que havia sido solapada
pelo uso meramente comunicativo da palavra aps o
Pecado Original.
Walter Benjamin referiu-se a uma tristeza que
reside nas coisas e que seria responsvel por sua
mudez, isto , por sua ausncia de linguagem; por
outro lado, a mudez da natureza seria,
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reciprocamente, o motivo de tristeza que lhe


inerente: por ser muda, a natureza entristece. Mas
a inverso dessa afirmativa que nos faz penetrar
ainda mais fundo na essncia da natureza: a tristeza
do mundo natural o torna mudo. (BENJAMIN
apud LAGES, 2002, p. 209).
Com isso, Benjamin definiu os limites da
linguagem, classificando-a a partir de trs nveis
regressivos da percepo humana: 1 - a linguagem
muda dos objetos; 2 - a linguagem admica, que se
consubstancia como um puro reconhecimento no
ato primordial de Ado nomear as coisas; 3 - as
decadas linguagens humanas. A linguagem muda
dos objetos e a linguagem admica so
essencialmente distintas da linguagem humana
decada porque somente esta vigora aps a
instituio da linguagem como sistema arbitrrio de
signos por meio da cultura escrita. Observa-se,
nestes diferentes nveis da linguagem um processo
gradual de declnio da experincia no contexto da
Modernidade.
Contudo, a teoria da linguagem de Benjamin
cultiva ainda um desejo utpico de corrigir as
linguagens deturpadas, decadas, imperfeitas. Eis a
tarefa do tradutor e do filsofo:

Neste sentido, a verdade consiste em uma essncia


no intencional, formada por idias (BENJAMIN,
1984, p. 58), que no se vincula jamais
intencionalidade, pois a verdade a morte da
inteno.
De fato, a estrutura da verdade requer uma
essncia que, pela ausncia de inteno, se assemelha
a das coisas, mas lhe superior pela permanncia
(BENJAMIN, 1984, p. 58). Assim, para Benjamin,
as ideias so a essncia da verdade, uma vez que no
so prprias da esfera fenomnica nem so um
objeto de intuio intelectual, mas, ao invs,
consubstanciam-se como o ordenamento objetivo
virtual dos fenmenos na forma de representao.
Acresce, ainda, que a ideia pertence a uma esfera
fundamentalmente distinta daquela em que esto os
objetos que apreende pela ausncia de conceituao,
determinando somente relaes de afinidade mtua
entre tais fenmenos: as idias se relacionam com
as coisas como as constelaes com as estrelas
(BENJAMIN, 1984, p. 56).
Mas onde se localizam as ideias? No Nome.
Neste sentido, preciso considerar,

Haveria, em ambos os planos, uma tarefa do tradutor a


ser realizada: antes da queda, preciso traduzir a
linguagem muda das coisas da criao para uma
imaterial linguagem sonora, articulada - essa tarefa teria
sido j levada a cabo por Ado em seu impulso
nomeador; e, depois da queda as vrias lnguas
decadas devem ser orientadas para a lngua originria, a
ser reconstituda no processo dessa segunda tarefa de
traduo [...] (LAGES, 2002, p. 151).

Em outras palavras, a linguagem muda da


natureza constitui o paradigma de todas as operaes
de traduo, anteriores e posteriores Queda. Da,
portanto, a traduo da mudez natural para a
sonoridade da linguagem humana e a converso das
lnguas humanas imperfeitas para a pura linguagem.
Vale dizer que a converso das lnguas humanas
imperfeitas no visa tarefa impossvel de retornar
lngua mtica do paraso: a empreitada consiste
somente no movimento ascendente de elevao ou,
se quisermos, de sublimao, que tende finalmente
para a expresso do mais ntimo relacionamento das
lnguas entre si (BENJAMIN apud LAGES,
2002, p. 214).
Como j foi mencionado, o reencontro, em
nossa linguagem hodierna e deturpada, da
linguagem pura dos nomes no tarefa s do
tradutor, mas tambm do filsofo (BENJAMIN,
1984).
No prefcio da Origem do drama barroco alemo,
Walter Benjamin relaciona as ideias e os fenmenos.
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

[...] a tenso entre nome e palavra, sob a forma de


uma oposio entre a linguagem oral, livre expresso
da criatura, e essencialmente onomatopaica nomeando assim as coisas com o nome que
verdadeiramente lhes corresponde e a linguagem
escrita, reino das significaes, sobre as quais pesa
toda a tristeza do homem exilado (ROUANET apud
BENJAMIN, 1984, p. 17).

A considerao acima poderia induzir


concluso de que Benjamin um nostlgico, que
pretende resgatar uma forma arcaica de linguagem.
Porm, quando afirma que as ideias se encontram no
Nome, no se refere linguagem oral do impulso
nomeador de Ado antes da Queda, mas a uma
percepo primordial, em que as palavras no
perderam, em benefcio da dimenso cognitiva, sua
dignidade nomeadora (BENJAMIN, 1984, p. 58).
Aqui, h uma complexificao da concepo
teolgica pelo recurso teoria platnica das ideias.
Contudo, a teoria da linguagem de Benjamin
assume uma dimenso que rompe com qualquer
tipo de platonismo na medida em que a ideia no
passa de um elemento simblico da palavra.
Como resgatar, ento, este aspecto inefvel da
palavra?
No pode ser por meio da abordagem das
palavras em sua funo comunicacional, cognitiva,
visto que desta forma h uma proibitiva inteno de
conhecimento.
Ento, onde e como realizar essa tarefa de forma
no-intencional?
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Como a filosofia no pode ter a arrogncia de falar
no tom de revelao, essa tarefa s pode cumprir-se
pela reminiscncia voltada retrospectivamente, para a
percepo original [...] Trata-se de um processo em
que na contemplao filosfica a idia se liberta,
enquanto palavra, do mago da realidade,
reivindicando de novo seu direito de nomeao
(BENJAMIN, 1984, p. 59).

possvel, pela anlise da palavra profana,


recordar-se de sua dimenso nomeadora original
para reconduzi-la, enquanto ideia, ordem do
nome. assim que a Filosofia e a Traduo so, para
Benjamin, um meio de recuperao da percepo
originria da linguagem admica, que foi perdida
pelo processo gradual de declnio da experincia no
contexto da Modernidade.
Mas o declnio da experincia que atingiu a
linguagem repercutiu tambm em outras dimenses
da vida humana que so conexas linguagem: a
narrao, por exemplo. Afinal, como as pessoas se
comunicam entre si? Ora, a linguagem o meio pelo
qual as pessoas compartilham suas experincias e
narram aquilo que aprenderam. A narrao,
portanto, no restou imune ao impacto do declnio
da experincia. A faculdade humana de transmitir
experincias por meio da comunicao tambm foi
atingida pelo declnio da experincia. Nas palavras
do
autor,
este
declnio
traduziu-se
no
desaparecimento progressivo da narrao: a arte de
narrar caminha para o fim [...]. como se uma
faculdade, que nos parecia inalienvel, a mais
garantida entre as coisas seguras, nos fosse retirada.
Ou seja, a de trocar experincias (BENJAMIN,
1980, p. 57).
Erfahrung (experincia autntica) e narrao
O texto O Narrador trata do declnio da arte de
narrar da prtica de troca comunicativa de
experincias pessoais e coletivas. Neste texto,
Benjamin, constatou que a experincia foi
gradualmente solapada no contexto da Modernidade.
Como exemplo, Benjamin cita o fenmeno da
impossibilidade de expresso das vivncias dos campos
de batalha prpria dos combatentes da 1 Guerra
Mundial (1914-1918), porque nunca houve
experincias mais radicalmente desmoralizadas que a
experincia estratgica da guerra de trincheiras
(BENJAMIN, 1985a, p. 115).
Nas sociedades pr-modernas, a narrao
funcionava como fator gerador de amlgama social,
pois ensejava a vocalizao genuna da cultura por
meio da transmisso de lies de vida de interesse
prtico, de formao moral, traduzindo-se na forma
de conselhos ao ouvinte. De fato, o saber existencial,
coletivo, oriundo de vivncias profundas - a erfahrung
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(experincia autntica) - era transmitido oralmente


pelos narradores.
Walter Benjamin classificou os narradores
segundo a sua pertena aos respectivos crculos
vitais: o marinheiro mercador que narra as peripcias
de suas aventuras; o lavrador sedentrio que exprime
as histrias e a tradio de sua terra; os artesos.
Entretanto, na Modernidade, a narrao declina,
pois se torna cada vez mais rara a experincia coletiva
de contar e ouvir histrias. E isto resultado de uma
mudana no modo de existncia humana que no
consegue mais compartilhar memrias comuns,
que garantiam a existncia de uma experincia
coletiva, ligada a um tempo e trabalho partilhados,
em um mesmo universo de prtica e linguagem
(GAGNEBIN apud BENJAMIN, 1985, p. 11).
Em razo da degradao da erfahrung (experincia
autntica), no h mais uma sabedoria a compartilhar.
A tradio de dizer a verdade sobre o mundo e de
fornecer orientao existncia, transmitindo uma
sagesse de gerao em gerao foi perdida. No perodo
pico da verdade, cultivava-se a sabedoria e, por isso, a
narrao apresentava uma funo de aconselhamento
porque no era um simples relato, mas se
consubstanciava como uma proposta de continuidade
de uma histria que no cessava: a arte de narrar tende
para o fim porque o lado pico da verdade, a sabedoria
est agonizando (BENJAMIN, 1980, p. 59). O
declnio da dimenso pica da verdade e de seu impacto
na arte de narrar se configura como um fenmeno
semelhante ao da perda da aura na arte, como ser
analisado mais adiante (GAGNEBIN apud
BENJAMIN, 1985a, p. 11-12).
Quais as condies sociais necessrias para a
existncia social da narrao? A disponibilidade da
memria uma condio sine qua non para o
intercmbio de experincias, visto que a que as
experincias permanecem retidas, passveis de serem
reportadas. precisamente a ausncia da memria
que dissolve a experincia que transmitida
oralmente. E a memria s resiste no tempo se o
ouvinte estiver receptivo, disponvel, o que demanda
um estado de descontrao e de distenso espiritual
que se assemelha ao tdio: o tdio o pssaro
onrico que choca os ovos da experincia
(BENJAMIN, 1980, p. 62).
Outra premissa necessria ao exerccio da
narrao era a presena de uma atividade social
favorvel como, por exemplo, o crculo do trabalho
artesanal que deixou de existir na Era moderna.
Marx discorre a respeito desta forma de trabalho,
comparando as formas de trabalho modernas e prmodernas. verdade que sua abordagem com
enfoque nos modos de produo diverge da nfase
nos modos de percepo e de estar no mundo,
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prpria de Benjamin. Contudo, inegvel a


inspirao marxista de Benjamin, evidenciada neste
trecho da Ideologia Alem, cujas categorias de anlise
permanecem na abordagem benjaminiana:

marxista da corroso gradual das formas medievais


de produo que se centra no enfoque da evoluo
da indstria txtil:

O primeiro caso [o trabalho pr-moderno]


pressupe indivduos reunidos por uma relao
qualquer, famlia, linhagem, solo, etc.; o segundo [o
trabalho na era moderna], os indivduos
independentes uns dos outros e reunidos
unicamente pela troca. No primeiro caso, a troca se
efetua principalmente entre os homens e a natureza,
o trabalho de uns sendo trocado com os produtos
dos outros; no segundo, ele , de maneira
preponderante, uma troca entre os homens. No
primeiro caso, a inteligncia mdia basta, a atividade
corporal e a atividade espiritual no so ainda
separadas; no segundo, preciso que a diviso entre
o trabalho corporal e o trabalho intelectual seja quase
concretizada (MARX, 1982, p. 1091).

Segundo Benjamin, no trabalho artesanal, o


trabalhador relatava enquanto tecia, fiava ou esculpia,
sem a pretenso de informar dados objetivos. O
trabalhador mantinha com a matria narrada - a vida
humana - uma relao semelhante quela do arteso
com sua matria-prima pelo carter de imediatez da
experincia. Havia uma atitude de ingenuidade na
relao de narradores e ouvintes, no vnculo visceral
entre narrador e contedo narrado. Porque, assim
como o oleiro deixa as marcas de seus dedos no barro
com que esculpe o jarro, aflora na coisa narrada uma
marca pessoal indelvel: pelo lado sensorial, narrar no
de forma alguma, apenas obra da voz [...]. Aquela
velha coordenao de alma, olho, mo, gestos, a
coordenao artesanal que encontramos no habitat da
arte de narrar (BENJAMIN, 1980, p. 74).
Marx tambm menciona a destruio da
espontaneidade presente na atividade laboral. Seu
ponto de vista materialista, porm, faz com que
atribua esta perda ao fenmeno econmico da
concorrncia universal:
Ela (a concorrncia universal) obrigou todos os
indivduos a despender ao mximo a sua energia. Ela
fez tudo para anular a ideologia, a religio, a moral
etc. [...] De uma maneira geral e na medida do
possvel, ela destruiu a espontaneidade natural
presente no trabalho, e reduziu todas as relaes
naturais a relaes de ordem monetria. No lugar
das cidades de surgimento espontneo, ela criou as
grandes cidades industriais modernas. [...] ela
consagrou a vitria da cidade sobre o campo [...]
(MARX, 1982, p. 1103).

Neste sentido, a difuso da cidade moderna foi


um dos fatores que ensejaram o desaparecimento do
ambiente de trabalho favorvel narrao. Esta
constatao de Benjamin est afinada com a anlise
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

A tecelagem que os camponeses praticavam no


campo como atividade suplementar, a fim de
adquirir bens necessrios subsistncia, foi o
primeiro trabalho que a expanso do comercio
favoreceu. [...] a demanda crescente de tecidos para
vestir uma populao crescente, a acumulao e a
mobilizao nascente do capital primitivo que
ocorrem aps a circulao acelerada, as necessidades
de luxo que emergem favorecidas pela expanso
progressiva do comrcio em geral, conferem
tecelagem, em termos quantitativos e qualitativos,
um fator de dinamismo que a arrancar
completamente do modo de produo tradicional.
Do lado dos camponeses que tecem para o prprio
uso, surge, nas cidades, uma nova classe de tecelo
[...] (MARX, 1982, p. 1097).

De fato, as novas formas de sociabilidade e de


trabalho no espao urbano moderno eram
incompatveis com a transmisso das experincias
entre as geraes (erfahrung), favorecendo as
vivncias
estritamente
individuais
erlebnis
(experincia inautntica). Assim sendo, o modo de
conhecimento na cidade moderna no mais a
experincia, que se remetia memria pessoal e
coletiva, que engajava o sentimento e a reflexo. Ao
contrrio, predomina agora a vivncia, que repousa
na ateno distrada - uma forma de conhecimento
passivo, difuso, perifrico. Este aspecto ser
retomado adiante.
Na Modernidade, contudo, sobrepe-se
experincia compartilhada a realidade da pobreza
de experincia, que inviabiliza a apreenso do
patrimnio cultural. Segundo Benjamin, esta nova
forma de comunicar caracteriza-se pelo seu
carter eminentemente informativo. E a pretenso
de informar incompatvel com a narrativa.
Convm ainda acrescentar que, no capitalismo
avanado, a hipertrofia da comunicao de
informaes ocorreu sob a gide disseminao da
indstria cultural por meio da imprensa e do seu
aparato ideolgico de manipulao, veiculao e
fabricao da informao: Se a arte de narrar
rareou, ento a difuso da informao teve nesse
acontecimento
uma
participao
decisiva
(BENJAMIN, 1980, p. 61).
Na verdade, a percepo do homem moderno
superficial, epidrmica - desprovida de memria. A
arquitetura moderna evidencia os aspectos
fundamentais desta nova forma de percepo do
mundo, que se caracteriza pela impossibilidade de
guardar vestgios da passagem do tempo. Da, por
exemplo, o uso do vidro:
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Ele (o escritor Scheerbart) atribui a maior
importncia tarefa de hospedar sua gente, e os cocidados, modelados sua imagem, em acomodaes
adequadas sua condio social, em casas de vidro,
ajustveis e mveis, tais como as construdas no
meio tempo, por Loos e Le Corbisier. No por
acaso que o vidro um material to duro e to liso,
no qual nada se fixa. tambm um material frio e
sbrio. As coisas de vidro no tem nenhuma aura. O
vidro em geral o inimigo do mistrio. tambm o
inimigo da propriedade. O grande romancista Andr
Gide disse certa vez: cada coisa que possuo se torna
opaca para mim. Ser que homens como Scheerbart
sonharam com edifcios de vidro, porque
professaram uma nova pobreza? (BENJAMIN,
1985a, p. 117).

Finalmente, o fator que favoreceu o declnio


definitivo da narrativa na Modernidade foi o
surgimento do romance, no sculo XVIII, que um
produto tpico da introspeco - o relato pessoal do
indivduo, que expressa a sua interioridade,
elaborado solitariamente. Com o romance, portanto,
houve o afastamento definitivo da funo do
aconselhamento prpria da narrativa oral, porque o
romance relata no a vivncia coletiva, mas a estria
do indivduo isolado e desorientado - a forma tpica
do saber existencial da sociedade moderna:
O narrador colhe o que narra da experincia, prpria
ou relatada. O romancista segregou-se. O local de
nascimento do romance o indivduo na sua solido,
que j no consegue exprimir-se exemplarmente
sobre seus interesses fundamentais, pois ele mesmo
est desorientado e no sabe mais aconselhar [...] o
romance da notcia da profunda desorientao de
quem vive (BENJAMIN, 1980, p. 60).

Na verdade, o romance uma tentativa do


homem moderno de conferir sentido pessoal a
uma existncia considerada catica e gratuita. O
interesse do leitor moderno no romance a
esperana de aquecer sua vida enregelada numa
morte que ele vivencia atravs da leitura
(BENJAMIN, 1980, p. 69). Enquanto na narrativa
oral, o fluxo da histria contnuo pelo
compartilhamento de memria entre narrador e
ouvinte, no romance, o leitor solitrio que
percorre ansiosa e solitariamente o texto no af de
encontrar um sentido para sua vida.
Convm ressaltar que o romance se
configurou como um dos subprodutos da
imprensa, sob a gide da Indstria Cultural, que
se caracteriza, como j foi relatado, pelo primado
da informao voltil, vinculada explicao
racional da realidade, que se ope narrativa,
centrada na sucesso de eventos e na lio
exemplar.
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

Declnio da experincia e cidade moderna


A Cidade est no centro do pensamento de
Benjamin sobre a Modernidade. Pode-se falar, a
justo ttulo, de um pensamento urbano em
Benjamin que desenha os fenmenos concretos mais
relevantes da Modernidade, traduzidos como
imagens - de pessoas, de objetos, de arquiteturas. Era
a tentativa de elaborao de uma fisiognomia de uma
poca por meio da deteco de signos secundrios,
que normalmente passam desapercebidos, como a
moda. Tratava-se de ler a paisagem urbana em si, de
ler a Cidade por meio dos textos literrios,
percebendo-os como expresses da Histria Social:
As imagens no so impresses subjetivas, mas
expresses objetivas. Os fenmenos - edifcios,
gestos humanos, arranjos espaciais - so 'lidos' como
uma linguagem na qual uma verdade historicamente
transitria (e a verdade de uma transitoriedade
histrica) se expressa concretamente, e a formao
da cidade torna-se legvel dentro da experincia
percebida (BUCK-MORSS, 2002, p. 53).

Como j foi mencionado, Walter Benjamin


empreendeu a tarefa de clarificao da Modernidade,
depreendida como uma construo filosfica de uma
totalidade por meio do uso de imagens de coisas e
de fatos do passado, que Benjamin considerava
como ur-formas do presente. E fez isto em relao
Cidade por meio dos recursos da citao e da
montagem, recuperando aspectos da indstria
cultural e da histria social urbana, explicitando as
prticas sociais e o mundo das mercadorias e o
sonho coletivo que o capitalismo do sculo XIX,
produziu, de carter reificante e fetichizante. A
fantasmagoria
moderna
engendrada
pelas
mercadorias no plano da publicidade, das
arquiteturas, das prticas sociais e da indstria
cultural era, ento, o seu foco. Da, destacaram-se
imagens concretas, descontnuas, plenas de
contradies, irredutveis a uma conjugao
estanque para formar uma representao global da
realidade social. Neste sentido, as imagens do
flneur, da prostituta, do homem-sandwich, tpicas do
cenrio urbano da Paris oitocentista serviriam para
exprimir concretamente uma constelao histricafilosfica que era a prpria Modernidade.
Alm disto, Walter Benjamin caracterizou os
aspectos mais sutis do fenmeno urbano,
descrevendo as transformaes da psyque humana no
contexto da Modernidade, uma vez que a cidade
tambm analisada pela forma como construda na
conscincia e na inconscincia dos sujeitos: a
Modernidade no nem uma cultura nem um
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Modernidade e declnio da experincia em Benjamin

153

estado de esprito: ela indissocivel da maneira


como a cidade captada pela subjetividade da
experincia (SIMAY, 2005, p. 11).
Desta forma, Benjamin desceu escala
microsociolgica, para traar o perfil da
transformao da psique no contexto urbano...
Benjamin enfocou aqui precisamente os modos de
apropriao subjetiva da Cidade, elaborando
profunda investigao da experincia urbana. Para
Benjamin, la modernit n'est ni une culture ni un
tat d'esprit: elle est indissociable de la manire dont
la ville est ressaisie dans la reflexivit d'une
exprience (SIMAY, 2005, p. II).
Nesta perspectiva, na cidade moderna, ocorreu o
declnio da experincia (erfahrung) pelo choque
multiplicado de impresses sensoriais. O resultado
foi a predominncia de uma atitude de desorientao
graas ao carter fragmentado das impresses: a
vivncia ou percepo descontnua, que se contrape
experincia (erfahrung) caracterizada pela vinculao
memria pessoal e reflexo:

desempenhava a um papel sacral e ritualstico,


transcendente ao mundo contingente. Com a
progressiva secularizao efetivada na Civilizao
Ocidental, a arte aurtica manifestou-se por meio da
definio de um parmetro esttico a ser
considerado na elaborao de uma obra de arte
individual - um ethos abstrato e atemporal de beleza.
A aura se caracterizava pela dimenso da distncia
na medida em que o objeto esttico, em sua
concretude, tornava-se distante, pois apresentava
uma qualidade impondervel, excelsa e sublime. Esta
dimenso rarefeita e transcendente podia tambm
ser encontrada nos contedos prprios da narrao.
Em
ambos
os
casos,
conjugava-se,
no
ouvinte/expectador, uma atitude de contemplao
intensa e desinteressada e a assimilao visceral da
realidade. A aura existia, portanto, no mbito da obra
de arte e da narrao, sendo incorporada e aderida
sensibilidade mais recndita do indivduo absorto.
A arte aurtica sucumbiu por dois fatores que se
interpenetram estreitamente no contexto de
surgimento da Modernidade no plano da cultura - as
transformaes operadas nas condies sociais de
fruio da obra de arte e na prpria estrutura formal
dos objetos estticos - que se concretizam,
respectivamente, na indstria cultural e na
reprodutibilidade tcnica.
A indstria cultural se consubstancia como a
matriz principal da arte moderna, que a converte,
antes de tudo, em mercadoria. Para caracterizar o
seu modo de funcionamento, Walter Benjamin
reconstituiu as condies da atividade literria dos
sculos XIX e XX, evidenciando que a literatura se
converteu, ento, em indstria cultural, assim como
a pintura, a escultura, a fotografia e o cinema. No
caso da literatura, Benjamin utilizou a figura da
prostituta para personificar o poeta moderno - o que
vende o trabalho artstico para subsistir
materialmente. O exemplo paradigmtico da
mercantilizao da obra literria foi o surgimento do
romance-folhetim, que foi incorporado aos
peridicos, sendo subsidiado pelos anncios
(BENJAMIN, 1980).
Esta mercantilizao extensiva concorreu para a
supresso da aura uma vez que o artefato cultural
reduziu-se ao valor de troca, que irredutvel
convico de um valor transcendente, imaterial,
prprio da aura.
E a indstria cultural funciona sob a gide da
reprodutibilidade tcnica, que se caracteriza pela
possibilidade de obteno de cpias ad infinitum da
obra de arte, solapando a dimenso da autenticidade
e singularidade irredutvel do objeto esttico que
eram prprias da arte aurtica: mais perfeita
reproduo falta sempre algo: o hic et nunc da obra

No mundo moderno, todas as energias psquicas tm


que se concentrar na conscincia imediata, para
interceptar os choques da vida cotidiana, o que envolve
o empobrecimento das outras instncias, como a
memria, e com isso o 'heri moderno' perde todo o
contato com a tradio, transformando-se numa vtima
da amnsia (ROUANET, 1993, p. 64).

Convm ressaltar que, segundo Benjamin, a


substituio da erfahrung (experincia autntica) pela
erlebnis (experincia inautntica) no foi fortuita:
deveu-se, em ltima instncia necessidade de
proteo ante os riscos das grandes cidades - de
violncia, isolamento, despersonalizao, o que no
obscurece o fato de que
Benjamin encarou o homo urbanus da sociedade
contempornea como um indivduo empobrecido
em sua experincia vital, desfalcado em sua
capacidade de acumular estoques de lembranas e
significados pelo ritmo traumatizante da vida
citadina e o atomismo da informao da imprensa
(MERQUIOR, 1983, p. 27).

Declnio da experincia e a situao da Arte na


Modernidade
Convm agora considerar o fenmeno do
declnio da experincia autntica (erfahrung
(experincia autntica)) na Modernidade nas artes
em geral, que passam a funcionar sob a gide da
Indstria cultural. A sua caracterstica definidora foi
a morte da aura, que se consubstancia como o
declnio da experincia no plano esttico.
Para Walter Benjamin, a arte pr-capitalista foi,
por excelncia, uma arte aurtica. A aura
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

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[...] [que] constitui aquilo que se chama de sua


autenticidade (BENJAMIN, 1980, p. 7).
Com efeito, no h autenticidade nos produtos
oriundos da reproduo tcnica, pois ocorre a
alterao da forma do exemplar original, recriando-o
por meio de recursos de aproximao, recorte,
ampliao, dentre outros.
Alm disto, a cpia no admite a autenticidade,
pois esta se vincula estreitamente histria do
objeto. Sem o testemunho histrico, decai a sua
autenticidade, o seu hic et nunc - a sua aura - porque a
reproduo torna o objeto um mero acontecimento
fortuito e uma atualidade vvida, prximo do
expectador ou ouvinte em qualquer instante ou
lugar.
Por ltimo, com a disponibilidade absoluta do
domnio pessoal sobre o objeto portador de imagem
e/ou de som, a obra de arte despojou-se da dimenso
da distncia, desvinculando-se, portanto, de seu
componente aurtico.
A indstria cultural e a reprodutibilidade so
manifestadas com plenitude numa arte moderna por
excelncia: o cinema. Como manter a aura, fundada
sobre a unicidade da obra, quando impera no cinema
a fragmentao da imagem proporcionada pela
montagem?
No cinema, a tcnica se instaurou no mago da
obra de arte, ensejando a ruptura da unidade da obra
de arte, e, consequentemente, a dissoluo da aura.
At a unidade da perfomance do ator, prpria do
teatro, foi cindida, uma vez que a fotografia e a
montagem a seccionam e o processo de filmagem a
dispe num fluxo espao-temporal descontnuo.
Alm disto, a tcnica medeia a relao estabelecida
entre o ator e pblico, solapando a aura da obra de
arte e, outrossim, dos atores.
O cinema evidencia a caracterstica mais
destacada da experincia esttica da Modernidade: o
hedonismo sem reflexo: desfruta-se do que
convencional,
sem
critic-lo;
o
que

verdadeiramente novo, critica-se a contragosto


(BENJAMIN, 1980, p. 2). Benjamin constatou que
o cinema substituiu a estabilidade da imagem pelo
fluxo contnuo, que inviabiliza a interiorizao e a
reflexo a associao de ideias j que no se pode
meditar no que se v, porque as imagens em
movimento substituem os prprios pensamentos.
Neste sentido, a fruio irrefletida do cinema se
ope atitude concentrada, de contemplao
desinteressada e visceral, prpria da era da arte
aurtica, apta a captar e elaborar a erfahrung: aquele
que se concentra diante de uma obra de arte,
mergulha dentro dela, penetra-a como aquele pintor
chins cuja lenda narra haver-se perdido dentro da
passagem que acabara de pintar. Pelo contrrio, no
Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

Lima e Magalhes

caso da diverso, a obra de arte que penetra na


massa (BENJAMIN, 1980, p. 26).
Para Benjamin, o cinema configura-se como a
escola de uma forma de percepo do tempo para a
qual no h mais continuidade. O cinema
corporifica, pois, a percepo do real que se impe
na Modernidade, instaurada na vida cotidiana nas
grandes cidades e na indstria cultural, centradas na
descontinuidade e no choque, uma vez que a
sequncia recortada de imagens se ape ao
observador passivo:
Non seulement le film - nouvel 'inconscient
optique' - nous rvle l'essence cache de la ville,
mais il transforme aussi la perception quotidienne et
dsabuse du monde dans lequel nous vivons pour
reconfigurer notre exprience de la ville [...] au
cinma, les masses rejouent ce qu'elles subissent
quotidiennement dans l'espace mtropolitain
(SIMAY, 2005, p. 16).

Com isto, pode-se dizer que o cinema


intensificou a entronizao da erlebnis (experincia
inautntica) como a forma mais tpica de
sensibilidade na Modernidade, pela difuso da
atitude de ateno distrada: o pblico das salas
obscuras bem um examinador, porm um
examinador que se distrai (BENJAMIN, 1980,
p. 27). Para Walter Benjamin, esta nova forma de
experincia - erlebnis (experincia inautntica) -
favorecida pelo choque ou irrupo catica de
estmulos na cena urbana e pela imerso dos
indivduos nos produtos fragmentados e desprovidos
de aura prprios da indstria cultural, caracterizada
pela
mercantilizao
extensiva
e
pela
reprodutibilidade tcnica.
A erlebnis (experincia inautntica) e a queda da
arte aurtica so indissociveis do advento de um
pblico de massas que no percebe as nuances e a
complexidade, nivelando as coisas e pessoas a tipos
paradigmticos
simplificados
e
facilmente
assimilveis.
Walter Benjamim no deplora, no entanto, o
solapamento da arte aurtica e o relaciona a um
processo mais amplo de desencantamento do
mundo instaurado pela Modernidade que a despoja
dos fundamentos ontolgicos de cunho irracional e
transcendente: noutros termos, a reproduo
tcnica se insere num processo de racionalizao, de
destruio do mito e dessacralizao do mundo
(KOTHE, 1978, p. 41).
Concluso
Pode-se concluir que a anlise benjaminiana da
Modernidade, que centrada nos modos de
perceber e sentir o mundo, baseou-se na abordagem
Maring, v. 32, n. 2, p. 147-155, 2010

Modernidade e declnio da experincia em Benjamin

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do declnio da experincia erfahrung (experincia


autntica) e da difuso da erlebnis (experincia
inautntica). Para tal, Benjamin investigou os efeitos
psicossociais das transformaes sociais prprias da
Modernidade: a queda da linguagem admica, a
difuso da urbanizao e da tcnica, a manifestao
do capitalismo no plano da cultura (a indstria
cultural e a reprodutibilidade tcnica). Assim,
Benjamin caracterizou o afastamento progressivo da
experincia erfahrung (experincia autntica) e a
entronizao da vivncia do indivduo isolado a
erlebnis (experincia inautntica).

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Acta Scientiarum. Human and Social Sciences

Received on June 23, 2009.


Accepted on February 18, 2009.
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