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Teatro e sociedade no sculo XIX: representaes da mulher no

melodrama
Claudia BRAGA1

Resumo:
O melodrama surge num momento particular da histria francesa no qual se observa, em boa parte
devido aos ideais revolucionrios do Estado laico aliados a um profundo desprezo pela igreja,
considerada um dos esteios do Ancien Rgime um enorme vazio moral deixado pela supresso das
prticas religiosas, bem como pelas transformaes ocorridas no prprio tecido social.
Neste sentido, e tornando-se desde logo um gnero de cunho extremamente popular, o melodrama
teve como um de seus objetivos iniciais a representao de parmetros comportamentais que servissem
de exemplo para uma platia que pela primeira vez tinha acesso s apresentaes teatrais e s casas de
espetculos e que estava afastada de outras possveis fontes de aprendizado.
No jogo de representaes e de ensinamentos do mundo proposto pelo melodrama, que
representao teria o feminino? Que papel teria a mulher neste gnero novo, fruto de uma sociedade
nova, nascida na esteira de um movimento que tinha como bandeira os ideais de liberdade, igualdade
e fraternidade?
O papel da mulher nesta sociedade que se formava, papel este transposto, representado no
melodrama, em pouco ou nada diferia daquele que lhe era reservado antes das conquistas de 1789.
este lugar social do feminino representado nas peas melodramticas que se pretende discutir no
trabalho a ser apresentado.
Palavras-chave: Teatro sociedade representaes gnero melodrama

Introduo
Gnero de cunho extremamente popular surgido no perodo ps-revolucionrio francs
em fins do sculo XVIII, o melodrama teve como um de seus objetivos iniciais a
representao de parmetros comportamentais que servissem de exemplo para uma platia
que pela primeira vez tinha acesso s apresentaes teatrais e s casas de espetculos.
Nesse sentido, era representado o papel da mulher na sociedade que se formava, papel
este que em pouco ou nada diferia do que lhe era reservado antes das conquistas
revolucionrias de 1789. este lugar social do feminino representado nas peas
melodramticas que se pretende discutir aqui.

O gnero origem

Universidade Federal de So Joo Del Rei

Uma lenta transformao afeta as manifestaes artsticas de modo geral, durante todo o
sculo XVIII. Esta transformao se processar de forma ainda mais clara no teatro, que
observar ainda a transformao de seu pblico, aumentado pelas classes populares e
sensibilizado aos extremos pelos anos movimentados e sangrentos da Revoluo Francesa. A
juno destes eventos ser o germe de onde surgir o que se poderia chamar de esttica
melodramtica.
Outro impulso para a transformao que se operar de forma inarredvel no teatro
ainda a promulgao, em 1791, de um dito que dizia que qualquer pessoa que quisesse
poderia construir um teatro e ali fazer representar peas de todos os gneros, o que far
pipocarem por toda a Frana e por toda parte pequenas casas de espetculos, num evento
que ser apelidado teatromania.
O novo gnero teatral cara no agrado de todas as classes sociais, por diferentes razes.
As classes mais populares, que comeam ento a freqentar o teatro, vem-se a si mesmas nos
espetculos da virtude oprimida, porm triunfante, que o melodrama oferece, e exatamente
isso o que atrai o seu interesse. A burguesia, por sua vez, aplaudir no melodrama a clara
reao ao anticlericalismo reinante que ali se observa, o culto da virtude e da famlia ali
estimulados, e o reforo dos valores tradicionais, tambm presente no melodrama. Por fim, a
aristocracia freqentar os Boulevards para assistir aos espetculos que mostravam um senso
de hierarquia e reconhecimento do poder estabelecido que pareciam perdidos no rescaldo da
Revoluo. O poder estabelecido, por sua vez, e com a cumplicidade mais ou menos
consciente dos autores, aproveitar da melhor forma possvel o entusiasmo popular pelo
melodrama.
Em suma, propondo um imaginrio da histria da Frana onde triunfavam sempre os
bons militares e uma viso da sociedade onde eram homenageadas as virtudes civis, os
melodramas reconciliavam as ideologias, numa tentativa de reconstruo nacional e moral ou,
ao menos, na busca do fortalecimento das instituies sociais e religiosas.

Melodrama - um preservador da moral


O melodrama surge num momento particular da histria francesa no qual se observa,
em boa parte devido aos ideais revolucionrios do Estado laico aliados a um profundo
desprezo pela igreja, considerada um dos esteios do Ancien Regime um enorme vazio moral
deixado pela supresso das prticas religiosas, bem como pelas transformaes ocorridas no
prprio tecido social. Nesse contexto, os autores do gnero ensejaram, portanto,
deliberadamente, cumprir uma misso moral e civilizatria com suas obras. este sentimento
de dever civilizador que traduz Guilbert de Pixercourt, reconhecido como o primeiro autor
melodramtico, quando escreve no Prefcio de seu Thtre choisi: Foi com idias religiosas
e morais que me lancei na carreira teatral.
Assim, so de modo geral a abnegao, o gosto do dever, a aptido para o sofrimento, a
generosidade, o devotamento e a humanidade as qualidades mais praticadas no gnero,
juntamente com o otimismo e uma confiana inabalvel na Providncia, que coloca a moral
acima dos dogmas e incita a uma prtica da tolerncia na vida religiosa. A moral do
melodrama procura, alm disso, reabilitar a famlia e a ptria reforando, para a primeira, o
modelo cristo, para a segunda, os modelos militares de herosmo e bravura.
O gnero cumpre risca seu papel, tendo suscitado de Nodier, um crtico da poca e
grande admirador do melodrama, o seguinte comentrio:
Cest que je les ai vus, en labsence du culte, suppler aux instructions de la
chaire muette, e porter sous une forme attrayante qui ne manquai jamanis

son effet des leons graves et profitables dans lme des spectateurs, cest
que la reprsentation de ces ouvrages vraiment classiques, dans lacception
lmentaire du mot, sans celle qui se rapporte aux influences morales de
lart, ninspirait que des ides de justice et dhumanit, ne faisait natre que
des mulations vertueuses, nveillait que de tendres et gnreuses
sympathies ; cest qu cette poque difficile, o le peuple ne pouvait
recommencer son ducation religieuse et sociale quau thtre, il y avait dans
lapplication du mlodrame au dveloppement des principes fondamentaux
des toute espce de civilisation une vue providentielle (...). Il fallait un
thtre qui met en scne les malheurs non mrits de la grandeur et de la
gloire, les manuvres insidieuses des tratres, le dvouement prilleux des
gens de bien. Il fallait lui rappeler, dans un thme toujours nouveau de
contexture, toujours uniforme de rsultats, cette grande leon dans laquelle
se rsument toutes les philosophies appuyes sur toutes les religions, que
mme ici-bas, la vertu nest jamais sans rcompense, le crime nest jamais
sans chtiment. Et que lon naille pas sy tromper, ce ntait pas peu de
choses que le mlodrame : ctait la moralit de la Rvolution..2 (1971, pp.

II-VIII)

O lugar da mulher no melodrama


Neste jogo de representaes e de ensinamentos do mundo proposto pelo melodrama, que
representao ter o feminino? Qual o lugar da mulher neste gnero, que era com igual
intensidade to amado por um grande pblico e to desprezado pelos crticos e historiadores
da literatura? Que papel ter a mulher neste gnero novo, fruto de uma sociedade nova e que
havia nascido na esteira de um movimento que tinha como bandeira os ideais de liberdade,
igualdade e fraternidade?
Um papel em pouco ou nada diferente daquele que lhe era atribudo anteriormente...
Se as mudanas sociais propostas pelos revolucionrios franceses seriam de tal ordem que
abalariam toda a Europa, tais mudanas no chegavam, todavia, igualdade entre os sexos,
como bem o observaria Olympe de Gouges. Desta forma, para a arte de modo geral, mesmo
nos mais reverberantes perodos do movimento, o que se observa nas ilustraes, por
exemplo, que
As mulheres quase nunca eram representadas como indivduos participando
ativamente na Revoluo, mas antes como membros de uma ao coletiva
motivada por necessidades materiais imediatas e, mais freqentemente,

O que eu os vi fazer foi, na falta do culto, substituir as instrues do plpito e lanar, de uma forma atraente,
qual no faltava jamais o efeito cnico, lies graves e proveitosas na alma dos espectadores. A representao
dessas obras verdadeiramente clssicas, na acepo elementar do termo, sem aquela que se reporta s influncias
morais da arte, inspira apenas idias de justia e humanidade, faz nascerem apenas emulaes virtuosas, desperta
apenas ternas e generosas simpatias. O que vi foi que nesta poca difcil, na qual o povo s pode recomear sua
educao religiosa e social no teatro existe, na aplicao do melodrama ao desenvolvimento dos princpios
fundamentais de qualquer civilizao, uma viso providencial (...) necessrio um teatro que coloque em cena
os incmodos no meritrios da grandeza e da glria, as manobras insidiosas dos traidores, a dedicao por
vezes arriscada das pessoas de bem. necessrio lembrar-lhe, atravs de um enredo sempre novo em seu
contexto, sempre uniforme em seus resultados, esta grande lio na qual se resumem todas as filosofias apoiadas
em todas as religies: que mesmo aqui em baixo, a virtude no fica jamais sem recompensa e o crime no fica
jamais sem castigo. E que ningum se engane: o melodrama no pouca coisa, ele a moralidade da Revoluo.
(traduo nossa)

como smbolos das domsticas e castas virtudes que garantiam a pureza das
intenes revolucionrias. (HIGONNET, 1991, p. 327)

Esta representao artstica da mulher durante a Revoluo Francesa repete suas


representaes anteriores ao perodo revolucionrio, nas quais verifica-se que, alijada das
esferas decisrias e da vida pblica, mulher era reservado o espao domstico, a
administrao e manuteno da estabilidade familiar, lugar este que, em propores
esmagadoras, ser o seu nas mais diferentes formas artsticas.
Na representao popular da mulher nas narrativas, por exemplo, a falta de participao
efetiva na vida comum ser observada a partir do desenho das heronas populares, que em sua
maioria, eram objetos, admiradas no pelo que faziam, mas pelo que sofriam, como o pontua
Peter Burke:
Para as mulheres, o martrio era praticamente a nica via para a santidade, e
existiam muitas lendas sobre mrtires virgens que no se distinguem muito
facilmente umas das outras, a no ser pelas mortes e torturas que tiveram
(...). Igualmente passivas eram duas heronas que muitas vezes ocuparam o
lugar dos santos em pases protestantes: a casta Susana (falsamente acusada,
mas vingada, como Genevive) e a paciente Griselda, que eram celebradas
em peas alems, em teatro de fantoches ingleses, em baladas suecas, em
folhetos dinamarqueses. Igualmente passiva Cinderela, e tambm outras
heronas de contos populares; quase igualmente passiva a Virgem Maria, a
figura de obedincia (a Anunciao) ou sofrimento resignado (a
Crucificao). Judite a matar o tirano Holofernes parece ter sido uma
exceo entre as heronas. (1995, pp. 188-189)

Essa imagem esttica do feminino que sofre o mundo ao invs de agir sobre ele, se
estender literatura do sculo XIX, na qual o modelo do ideal feminino ser ampliado pela
valorizao da maternidade, associada ao culto de Maria, que tambm neste perodo ganha
propores desconhecidas antes de 1856, quando se instaura o culto de N. S. da Concepo.
Nesse sentido, o discurso perverso, certo que a se propaga o de exaltar a mulher para
melhor conquistar sua submisso, pois, como diria Stphane Michaud, ao coloc-las no
pedestal mariano, ele expulsa as mulheres da vida, j que, menos que ser mulher...
a mulher madona, anjo ou demnio. Mas antes de mais nada ela madona,
vindo a perfeio das telas de Rafael, universalmente admiradas em toda a
Europa, aureolar de plenitude sensual o modelo da me com a criana, da
mulher que encontra a sua mais sublime realizao na oferenda do
espetculo da sua maternidade. Exaltadas como mes no segredo do lar, as
mulheres pagam o preo de uma vontade restauradora. A Revoluo
conseguiu depor o rei e inventar o cidado; no cria a cidad. O propsito da
Igreja ainda mais claro. A partir da Contra-Reforma, a celebrao de Maria
adquire um valor militante; ela assinala uma vontade de reconquista, uma
recusa de pactuar com o sculo. Devidamente amadurecida, a proclamao
do dogma representa sob vrios aspectos um golpe meditico. Atingido no
seu prestgio espiritual pela indiferena religiosa que ganha os espritos na
Europa, ameaado na sua autoridade poltica pelos primeiros sobressaltos da
unidade italiana que o expulsam por algum tempo dos seus Estados
pontifcios, Pio IX doura de novo o braso ressuscitando os faustos barrocos:
o aumento das glrias de Maria refletir-se- sobre o seu Filho e sobre a
Igreja ferida. A mulher simblica tornou-se uma aposta, um instrumento de
poder. Ela expulsou da vida as mulheres. (1991, pp. 146-147)

E sobre este simbolismo que se apoiar o espelho oferecido pela literatura e pelo
teatro, num universo que busca restaurar a ordem social abalada pela queda da monarquia
absolutista, mas que para ela voltar de forma intermitente ao longo de todo o sculo XIX.
Para ele a mulher ser, portanto, mais que qualquer outra coisa, uma imagem; uma imagem
sobre a qual se determina a degenerescncia ou a estabilidade da sociedade ou, mais
especialmente, da clula familiar.
, ento, no confinamento da mulher casa que se fundamentar sua autoridade sobre a
famlia, sobre o homem. Simblica e praticamente -lhes conferido tanto mais poder quanto
mais elas abandonassem quaisquer pretenses polticas e/ou sociais externas ao mbito
domstico, limitando-se ao papel de educadoras de seus filhos e amparo de seus maridos.
Esta posio da mulher, nascida nos debates sobre sua educao durante o perodo
revolucionrio, reforada pela igreja catlica que, na Restaurao, dar um lugar de
destaque figura feminina em sua iconografia, que passa a ter, inclusive, uma exuberante
predominncia de santas, as quais, acima dos sentimentos de abnegao e entrega, dados
como modelos femininos por natureza, traro, ad infinitum a glorificao da maternidade
como funo feminina primordial e continuaro a disseminar a associao das qualidades
morais, da autoridade domstica feminina com a religiosidade catlica. Nesse sentido,
O progresso do sentimentalismo religioso no sculo XIX est em estreita
relao com o sentimentalismo familiar: o modelo feminino catlico
exclusivamente o da esposa e da me. esposa a Igreja pede submisso e
esprito de abnegao. Se o mundo para todos um vale de lgrimas, -o em
especial para as mulheres. (GIORGIO, 1991, p. 206)

Tambm no melodrama, como j o demonstramos aqui, atravs das observaes de


Charles Nodier, o discurso catlico que se manifesta em cena e ser, conseqentemente, o
motor da identificao social feminina ali representada, ou modelada. Se para a cultura
catlica do sculo XIX cabe me a funo de formao religiosa de seus filhos, sendo-lhe
reservado o papel de exemplo de correo moral, e de um ilimitado esprito de sacrifcio, da
mesma forma, no melodrama
la femme est lincarnation des vertus domestiques. De Fanchon la vielleuse
Jeanne Fortier se dessine tout au long du XIXe sicle un portrait de femme
examplaire subissant avec tous les courages outrages et avanies. L hrone
de mlodrame est pouse, mais surtout mre que lon spare de ses enfants.
Belles, bonnes, sensibles, avec une inpuisable aptitude souffrir et
pleurer, elles subissent une double soumission, filiale et maritale, et les
consquences dactes irrparables : maldictions paterneles, viols, mariages
secrets... Elles lemportent gnralement sur les hommes en dvouement et
en gnrosit (lAlexandra de Tkli). Ce nest quaprs 1815
quapparatront les passions dvastatrices et les adultres. (THOMASSEAU,
1984, p. 35)3

Assim, se o melodrama divide de forma maniquesta suas personagens principais, entre as


quais haver prioritariamente trs outros tipos fundamentais o vilo, figurao
3

A mulher a encarnao das virtudes domsticas. Da sanfoneira Fanchon at Jeanne Fortier desenha-se, ao
longo do sculo dezenove, um retrato da mulher exemplar suportando com toda a coragem ultrajes e afrontas. A
herona do melodrama a esposa, mas sobretudo a me que algo ou algum separa de seus filhos. Belas,
bondosas, sensveis, com uma inesgotvel aptido para sofrer e para chorar, elas sofrem uma dupla submisso,
filial e conjugal, e as conseqncias de atos irreparveis: maldies paternas, violaes, casamentos secretos...
Em geral elas superam os homens em devotamento e generosidade (Alexandra, de Tkli) e apenas em 1815
que comearo a aparecer as paixes devastadoras e os adultrios femininos. (traduo nossa)

emblemtica do mal; um jovem destemido, representao da fora da virtude e do bem contra


as injustias e a tirania; e o niais ou tolo, representante da sabedoria popular, com uma
primitiva maneira de assistir aos embates entre as foras em ao a protagonista feminina
ser, na maior parte das peas do gnero, uma jovem inocente e virtuosa, que se caracterizar
no pela ao, mas pela forma estica com que suporta perseguio, vilania e injustia, pela
forma serena com a qual enfrenta as vicissitudes.
Em termos de construo dramtica, as personagens que sofrem a perseguio do vilo
apresentam menor variao de comportamento: sua funo, no enredo, essencialmente fazer
frente s situaes terrveis que suscitam um suspense pattico. No gnero sobre o qual aqui
refletimos, pelo que se observa nas peas melodramticas, de modo geral, so as mulheres e
crianas que desempenham melhor esse papel de vtimas. Eis-nos, portanto, diante do modelo
proposto pela religio, diante do modelo representado pela literatura at aquele momento.
Esta protagonista, de inesgotvel capacidade para suportar o sofrimento, suportar, no
agir. Ser a vtima passiva das circunstncias, e a partir dessa posio de estoicismo
imobilizante que buscar manter intacta, at o final de cada espetculo, a sua pureza e,
conseqentemente, a sua honra valor entre os quais construdo o modelo feminino da
perfeio virginal referendado pelo gnero.
Este modelo da jovem virginal se refora, no melodrama, atravs da vigilncia paterna que
amaldioa e bane do seio familiar a filha que ousa escapar aos moldes de comportamento
estabelecidos. Se tal eventualidade quase excluda dos enredos melodramticos do incio do
sculo XIX, a situao comea a ocorrer com o advento do romantismo, que traz para a cena o
adultrio feminino e a possibilidade dos maus passos dados pelas jovens solteiras, que
comearo a povoar as intrigas de bastardos e de mes-solteiras, o que no tira, entretanto, a
gravidade do ato, como se pode observar em Closerie des Gnets (1846), melodrama de
Frdric Souli, e um dos maiores sucessos do sculo. A pea traz para o palco a honra
perdida de uma moa que esconde de sua famlia o filho que cria, fato que, quando descoberto
devidamente amaldioado pelo pai, que chega a considerar a possibilidade de matar a filha
culpada. E se, ao final, um casamento que despreza as barreiras sociais resolve a trama, a
soluo no apaga a culpa da moa que afirma num dado momento: Se Deus puder me
perdoar de no ter sido uma filha correta, ser porque terei sido uma boa me.
E exatamente o da me o outro possvel modelo disseminado pela estrutura
melodramtica e ainda mais exaltado na esttica do gnero que o da jovem virtuosa. Seguindo
os preceitos do sculo e da igreja, tambm no melodrama a figura da me o esteio da
representao familiar. Tambm ali esta personagem toda submisso e abnegao, toda
entrega e resignao, cabendo-lhe, e a ela somente, a guarda e manuteno das virtudes
familiares.
A partir do grau de sofrimento a que exposta de modo geral a me melodramtica por
diferentes razes afastada de um ou de todos os seus filhos figura materna concedida
uma maior mobilidade que jovem inocente. Procurando encontrar seu(s) filho(s) que lhe
fora arrancado, ou procurando proteg-lo(s) dos perigos e vicissitudes, possibilitado me
do melodrama um enfrentamento direto destas dificuldades, enfrentamento este que tem como
amparo quase que exclusivamente a fortaleza interior proporcionada pela f e pela certeza
ntima da justia final da providncia.
Seja qual for a posio ocupada pela mulher na trama melodramtica, entretanto, num
reflexo do pensamento secular, em sua esttica a grande representao do feminino passa pela
anulao da personalidade feminina em nome de fatores externos a ela: a pureza exigida
pelo universo masculino que a envolve, os filhos desaparecidos ou sofrendo perseguies, o
marido ultrajado, um pai enfermo, ou seja o que for que no seja seu, sendo exatamente esta
a razo de sua exaltao pelos padres oitocentistas, que mesma atitude davam nomes
diferentes, como bem observa Michela de Georgio:

Podem operar-se distines sutis entre a ideologia da abnegao natural das


mulheres tal como a formulam leigos e catlicos. Michelet chamava
amour a essa vocao ilimitada. Ela o altar, dizia ele da mulher. Vive
para os outros e esse carter relativo que a eleva mais do que o homem e
faz dela uma religio. sobre essas qualidades comuns abnegao e
sacrifcio de si mesma em favor dos outros que se constri a srie de
conceitos, tipos ideais, abstraes intuitivas do feminino que de modo
intensivo habitam a histria cultural do sculo XIX. (1991, p. 234)

Plus a change, plus cest la mme chose...


Buscamos aqui realizar uma breve reflexo sobre alguns aspectos referentes a um
fenmeno artstico original, nascido de um movimento tambm indito que questionou e
destruiu estruturas sociais arcaicas, abalando todo um modus vivendi sobre o qual se apoiara a
Europa ocidental at aquele momento.
Pelo que se observou, entre as inmeras transformaes estruturais ocorridas na
sociedade naquele momento, no se alterou, entretanto, o lugar ocupado pela mulher, relegada
ao espao domstico tanto na prpria sociedade quanto nas mais diferenciadas formas de sua
representao artstica.
Este o caso do melodrama.
Fruto de seu tempo, no buscando reformar esta sociedade, mas dialogar com ela
dando-lhe um reflexo de si prpria, tambm no melodrama o mito do feminino ideal
mantido e reforado segundo o pensamento do sculo, e mesmo neste gnero produzido pelo
pensamento revolucionrio da igualdade e da fraternidade entre os homens, ainda levaria
muito tempo para que tambm para as mulheres estes ideais, assim como o da liberdade,
comeassem a se tornar matria de representao.

Abstract:
The rise of melodrama occurs at a particular moment in French history in which it is possible to
observe a huge moral gap due to the revolutionary ideals of the worldly State associated with a
general disregard for the Church as one of the stepping stones of the Ancien Rgime a gap left by the
suppression of religious practices as well the transformations that took place in the very social texture.
As it first gained popularity, melodrama aimed at the representation of behavioral parameters that
could serve as models for an audience that for the first time had access to theatrical performances and
to show houses, and which had been previously excluded from other learning sources.
In the game of representations and worldviews proposed by melodrama, how could women be
represented? Which role did women play in this new genre that resulted from a new society born from
a movement whose ideals were those of liberty, equality and fraternity?
The role of women in this newly formed society, as transposed to the melodrama, differed little
or nothing from that which had been reserved before the 1789 conquests. This paper aims to discuss
the social place of woman as represented in the melodramatic plays.
Keywords: theater society representation gender melodrama

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