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EJEMPLOSDETEXTOSCOMENTADOS.

TEMA1.ELANTIGUORGIMEN

TEXTO1.
En cada Estado hay tres clases de poderes: el
legislativo, el ejecutivo de las cosas pertenecientes
al derecho de gentes y el ejecutivo de las que
pertenecen al civil.
La libertad poltica en un ciudadano es la
tranquilidad de espritu que proviene de la opinin
que cada uno tiene de su seguridad; y para que
goce de ella, es preciso que sea tal el gobierno que
ningn ciudadano tenga motivo de temer a otro.
Cuando los poderes legislativos y ejecutivos se
hallan reunidos en una misma persona o
corporacin, entonces no hay libertad, porque es de
temer que el Monarca o el Senado hagan leyes
tirnicas para ejecutarlas del mismo modo.
As sucede tambin cuando el poder judicial no est
separado del legislativo y del ejecutivo. Estando
unido al primero, el imperio sobre la vida y la
libertad de los ciudadanos sera arbitrario; por ser
uno mismo el juez y el legislador, Y estando unido al
segundo sera tirnico, por cuanto gozara el juez de
la fuerza misma que un agresor.
En el Estado, en que un hombre slo o una sola
corporacin de prceres, o de nobles, o del pueblo,
administrase los tres poderes, y tuviese la facultad
de hacer las leyes, de ejecutar las resoluciones

pblicas y de juzgar los crmenes y contiendas de


los particulares, todo se perdera enteramente.
MONTESQUIEU: El espritu de las leyes, 1748.

COMENTARIO DE TEXTO
1. CLASIFICACIN DEL TEXTO
Naturaleza y circunstancias espacio-temporales del texto.
Se trata de un texto histrico-literario perteneciente a un
fragmento del tratado poltico titulado El espritu de las leyes (1748)
considerado como la obra ms importante de Montesquieu.
Su autor, Charles-Louis de Secondat, barn de Montesquieu
(1689-1755), filsofo, jurista, magistrado, historiador y escritor
francs, perteneci a una familia de la nobleza de toga. Estudi leyes
en Burdeos y ampli conocimientos de derecho e historia en Pars.
Fue elegido consejero del Parlamento de Burdeos tras la muerte de su
padre (1713). Hered de su to el barn de Montesquieu una
presidencia del Parlamento y el ttulo de su to en 1716. Ingres en la
Academia de Ciencias de Burdeos. En 1721 se public en Amsterdam
una obra annima y con un falso pie de imprenta de Colonia, la
primera de sus obras Cartas Persas de extraordinaria resonancia y
que le abri las puertas a los salones literarios. Poco despus, inici
un viaje a Gran Bretaa (1729-1731) donde el clima de libertad y de
igualdad le impresion. Ingres en la masonera. En 1748 apareci su
tratado poltico El espritu de las leyes, annimamente tambin y su
xito fue tal que en dos aos conoci ms de veinte ediciones. Su
libro fue incluido en el ndice romano en 1752. Federico II de Prusia y
Catalina de Rusia lo leyeron y anotaron.
Fue un admirador de las instituciones polticas y de la sociedad
britnica y se mantuvo siempre fiel a los postulados de la Ilustracin.
Se mostr crtico frente a una sociedad que no le gustaba y se sirvi
de los instrumentos caractersticas del pensamiento ilustrado del siglo
XVIII como la crtica, la irona o el estudio de la fenmenos histricos,
sociales y polticos. Sus estudios, como los del resto del pensamiento
ilustrado, sirvieron de base a los idelogos revolucionarios.
2. ANLISIS DEL TEXTO.
La idea esencial que expresa Montesquieu en esta obra es el
principio de la separacin de los poderes, fundamento del liberalismo
moderno. As, pues, despus de Locke, Montesquieu representa la
segunda gran contribucin al desarrollo de las ideas polticas liberales
durante el siglo XVIII.
Montesquieu parte de la aceptacin general por los ilustrados de
la teora del pacto o contrato social de Locke, segn la cual el
gobierno de los ciudadanos (sociedad civil) nace de una contrato o
pacto entre el soberano y los sbditos. Pacto de obligaciones mutuas:
los sbditos reconocen la soberana del gobernante, y a cambio, ste

se compromete a respetar los derechos naturales. Para asegurar


este disfrute de los derechos naturales se requiere la separacin de
los poderes y que:
se gobierne de acuerdo con las leyes establecidas y promulgadas e
idnticas para todos.
Que los impuestos se perciban con el consentimiento de los
ciudadanos a travs de sus representantes.
El poder legislativo no puede transferir la facultad de hacer las leyes
a ninguna persona.
Locke resalta sobre todo el poder legislativo: el Parlamento como
instrumento garante de los derechos naturales.
Las premisas a travs de las que Montesquieu llega a la
conclusin de su doctrina central son:
1a. Para garantizar la libertad, la tranquilidad y seguridad del
ciudadano, es decir, para preservar sus derechos naturales -libertad,
igualdad y propiedad- es necesario que los poderes del Estado, los
propios de la soberana -ejecutivo, legislativo y judicial- estn
separados.
2a. La separacin de los poderes es la condicin sine qua non para
evitar el abuso y la arbitrariedad que puede producirse cuando estos
poderes estn en manos de una slo persona o corporacin.
3a. Esta doctrina lleva, pues, a rechazar la monarqua absoluta cuya
concentracin de los poderes legislativo y ejecutivo (el judicial
perteneca los Parlamentos que eran relativamente independientes),
la haca proclive al despotismo, rgimen en el que todo el poder se
halla reunido en la persona del gobernante sin que existan lmites.
4a. La separacin de los poderes y su divisin en distintas personas o
corporaciones y el establecimiento de un sistema de contrapesos y de
equilibrios deben constituir la esencia de una Constitucin que evite
los abusos.
4. COMENTARIO.
El barn de Montesquieu fue uno de los pensadores ilustrados
ms importantes. La Ilustracin fue un movimiento intelectual y
cientfico que surgi en el siglo XVIII, cuyo objetivo era ilustrar a la
sociedad europea de la poca mediante la difusin de la ciencia, la
tcnica, las artes y el pensamiento. Para los ilustrados, la razn y la
libertad de pensamiento eran el nico mtodo para alcanzar el
verdadero camino del conocimiento cientfico y para destruir las
creencias establecidas, la supersticin y el oscurantismo. Tambin

defendan la libertad de pensamiento sobre todo en las cuestiones


religiosas y cientficas, ambas al servicio del progreso, de la felicidad
y del bienestar.
En el mbito poltico, rechazaban la monarqua absoluta como
forma de gobierno, los privilegios, al tradicionalismo y a la
intolerancia religiosa. Afirmaban que todos los hombres poseen unos
derechos naturales y que los gobiernos se han creado con el fin de
garantizar esos derechos. Los ilustrados defienden la teora del
contrato social y coinciden en criticar y rechazar el origen divino de
la monarqua.
En sus Dos tratados sobre el gobierno civil de 1690, John Locke
consideraba la monarqua absoluta incompatible con la sociedad divil
y abogaba porque el poder ejecutivo y el poder legislativo estuviesen
separados.
Pero fue el barn de Montesquieu quien en su obra, El espritu de
las leyes de 1748, quien defini el concepto de divisin de poderes,
basndose en el ejemplo del sistema de gobierno ingls (monarqua
moderada o constitucional). De este modo, el poder ejecutivo (en
manos del Gobierno), el legislativo (controlado por el Parlamento) y el
Judicial (independiente de los anteriores) podan controlarse unos a
otros.
5. CONCLUSIN
Montesquieu, al igual que otros ilustrados, rechaza la monarqua
absoluta existente en Francia por demasiado expuesta al despotismo
y encuentra la solucin en un compromiso:
una monarqua cuyas
tendencias despticas tuviesen el freno de una Constitucin
equilibrada. El sistema poltico que Montesquieu consideraba
modlico para Francia no era otro que el de monarqua limitada de
Gran Bretaa. Pero para aplicar este modelo a Francia, sin embargo,
Montesquieu, reclamaba que se diera ms autoridad a lo que el
denominaba cuerpos intermedios, la aristocracia y los Parlamentos,
como contrapeso al despotismo de la Corona.
El texto constituye la primera formulacin terica clara de la
divisin de poderes, que luego se aplicara en las democracias
modernas.

TEXTO 2
Aquellos sistemas, pues, que por preferir la
agricultura a todas las dems artes y negociaciones,
y para promoverla imponen restricciones a las
manufacturas, y al comercio extrnseco, obran
contra el mismo fin que se proponen, y desaniman
directamente aquella misma especie de industria
que pretenden promover. Son en s ms
inconsecuentes y contradictorios an que el sistema
mercantil. ste, animando las manufacturas y el
comercio extranjero ms que la agricultura del pas,
hace que cierta porcin de capital que haba de
emplearse en una especie de industria se desve de
sta por emplearse en la que es menos; pero al fin
viene en realidad y por ltimo a promover aquella
suerte de industria que se propone fomentar; pero
aquellos sistemas agricultores por el contrario,
desaniman en realidad su industria favorita.

As pues, cualquier sistema que pretende atraer


hacia cierta especie particular de industria con
fomentos y estmulos extraordinarios mayor porcin
de capitales de una sociedad que los que
naturalmente se inclinaran a ella, o con
extraordinarias restricciones lanzar violentamente
de cierto gnero de industria particular parte del
capital que de lo contrario se empleara en ella, es
en realidad subversivo, o ruinoso para el intento
mismo que se propone conseguir. Retarda en vez de
acelerar los progresos de la sociedad hacia la
grandeza y riqueza verdadera o real: y disminuye en
lugar de aumentar el valor real del anual producto
de la tierra y del trabajo.
Todo sistema, o de preferencia extraordinaria, o de
restriccin, se debe mirar como proscrito, para que

de su propio movimiento se establezca el simple y


obvio de la libertad en la actividad agrcola,
mercantil y manufacturera. Todo hombre con tal que
no viole las leyes de la justicia, debe quedar
perfectamente libre para abrazar el medio que
mejor le parezca para buscar su modo de vivir, y sus
intereses; y que puedan salir sus producciones a
competir con las de cualquier otro individuo de la
naturaleza humana. El soberano vendr a excusarse
de una carga, para cuya expedita sustentacin se
hallar combatido de mil invencibles obstculos
pues para desempear aquella obligacin estara
siempre expuesto a mil engaos, para cuyo remedio
no alcanza la ms sublime sabidura del hombre:
sta es la obligacin de entender en la industria de
cada una en particular, y de dirigir la de sus pueblos
hacia la par- te ms ventajosa para los intereses de
ellos; cosa que aun los mismos que lo practican con
un lucro inmediato suelen no acabar de penetrar.
Segn el sistema de la libertad de negocios, al
soberano slo quedan tres obligaciones principales
a que atender: obligaciones de gran importancia, y
de la mayor consideracin, pero muy obvias e
intangibles: la primera proteger a la sociedad de la
violencia
e
invasin
de
otras
sociedades
independientes; la segunda, en poner en lo posible
a cubierto de la injusticia y opresin de un miembro
de la repblica a otro que lo sea tambin de la
misma; o la obligacin de establecer una exacta
justicia entre sus pueblos; la tercera, la de mantener
y erigir ciertas obras y establecimientos pblicos, a
que nunca pueden alcanzar, ni acomodar- se los
intereses de los particulares, o de pocos individuos,
sino los de toda la sociedad en comn: por razn de
que
aunque
sus
utilidades
recompensen
superabundantemente los gestos al cuerpo general
de la nacin, nunca satisfaran esta recompensa si

los hiciese un particular.


ADAM SMITH: Inquiry into Ihe Nature and Cause of the
Wealth of Nations, Londres, 1776. Traduccin espaola de J.
Alonso Ortiz, 1794, revisada, Libro IV: De los sistemas de
Economa Poltica, cap. IX.

COMENTARIO DE TEXTO
Presentacin y encuadre del documento.Este fragmento puede ser
clasificado como documento de naturaleza histrico-literaria de
temtica estrictamente econmica.
Su autor, Adam Smith (1723-1790) ense filosofa moral en Glasgow
y su obra est marcada por las influencias de Hutcheson y Hume.
Adquiri una cierta popularidad con la obra titulada Teora de los
sentimien- tos morales (1795). Pero la obra principal es, sin duda
alguna, la que nos ocupa Investigacin sobre la natura- leza y las
causas de la riqueza de las naciones que comen- z en Toulousse en
1765, continu en su ciudad natal Fifeshire entre los aos 1767 y
1773, y que public en Londres en 1776. Dos aos ms tarde sera
nombrado comisario de aduanas en Edimburgo. Esta obra fue traducida a varios idiomas. J. lvaro Ortiz la tradujo al castellano en
1794.
La obra de Smith junto a la de David Ricardo Prin- cipios de Economa
Poltica y Tributacin (1817) consti- tuyen los estudios cumbre del
llamado "sistema liberal clsico". Destacan por su penetracin en el
anlisis y comprensin de los mecanismos econmicos de la sociedad
moderna y de los principios que rigen el fun- cionamiento del sistema
capitalista.
Ambos fueron los primeros en incluir en este anli- sis y en reconocer
que los fenmenos sociales y econ- micos e incluso la Historia
obedecen a leyes propias que pueden ser desveladas. La formulacin
del liberalismo econmico como sistema fue en gran medida obra de
estos dos hombres.
El destinatario de esta obra es, sin duda, la colectivi- dad y,
particularmente, la burguesa ascendente de fina- les del siglo XVIII.
La circunstancias que enmarcan este estudio son las del comienzo de
una transformacin econmica revolucionaria en Gran Bretaa y, en
parti- cular, el auge del comercio colonial de la segunda mitad de
siglo.
Anlisis explicativo y comentario.La teora eco- nmica, en general,
se haba sealado como objetivos:
a. determinar la causa ltima del valor de los pro- ductos;
b. descubrir la ley general de la distribucin de los bienes en el
cuerpo social. Las reflexiones de A. Smith giran en torno a algunas
definiciones bsicas:
1.a La verdadera riqueza de un pas es la actividad del hombre, es
decir el trabajo, que l califica como la medida real del valor
intercambiable de todos los bie- nes (teora del valor-trabajo). Segn
l, la riqueza de una nacin dependera de dos condiciones:
a. del grado de productividad del trabajo; para ello se deber conocer
el grado de la divisin y especializacin del trabajo, el cambio, el
dinero y la distribucin; b. la cantidad de trabajo til (anlisis del
capital) que depender de la produccin de objetos tangibles, condicin necesaria para la acumulacin que dara lugar a

un "excedente" para futuras inversiones. De hecho, Smith daba un


nuevo giro a la distribucin utilizada antes por los fisicratas que haban man- tenido que la
agricultura era la nica actividad econmica productiva (generadora
de excedente).
2.a La importancia que A. Smith atribuy al merca- do como regulador
de la divisin del trabajo exiga una explicacin de la naturaleza del
proceso econmi- co y, particularmente, cmo se determina el valor
eco- nmico. Su primer paso consisti en deslindar entre valor en uso
(utilidad que un bien proporciona al que lo tiene) y valor en cambio (o
capacidad para permutarlos por otros). En su opinin slo el segundo
era econmi- camente interesante, el nico cuantificable como la
expresin econmica del valor.
Smith considera el trabajo como la nica fuente del valor y la
cantidad de trabajo incorporada a cada mercanca como la medida de
su valor. Sin embargo, crea que el valor no poda medirse
completamente por el trabajo directamente necesario sino que otros
facto- res tierra y capital contribuan al proceso productivo. La clave
para entender el mecanismo del valor estaba en el precio natural que
segn l estaba compuesto por los salarios, las rentas (remuneracin
de los propieta- rios de las tierras) y los beneficios (remuneracin de
los propietarios de capital). Pero el precio de mercado esta- ba regido
por la ley de la oferta y de la demanda que no poda corresponder a
estas especificaciones. Pero si esto no ocurra las fuerzas de la
competencia empujar- an hacia el precio natural aproximndose as
al equili- brio.
3.a En este punto Smith construa una divisin tri- partita de la
sociedad. Cada una de las clases sociales reciba una participacin en
la renta del trabajo. Los salarios se pagaban a la clase de los
trabajadores, los beneficios iban a los capitalistas y la rentas de la
tierra a los propietarios. Smith estableca una teora circular de la
renta. El proceso de produccin y de cambio comenzaba con los
adelantos de fondos por parte de los patronos (capitalistas y
terratenientes) para adquirir trabajo, maquinaria y materias primas
necesarias para la produccin. Los trabajadores reciban dichos
adelan- tos y los gastaban en bienes de subsistencia. Esta nueva
transaccin implica volver a transferir los fondos a los patronos que
podan seguir los adelantos para iniciar el siguiente proceso. De esta
manera llegamos a otra de sus definiciones bsicas: la acumulacin
de capital.
4.a La demanda de trabajo en el perodo siguiente dependa en gran
medida del tamao de las participaciones no salariales en la renta
(beneficios y rentas de la tierra). La cuanta de los beneficios o de las
rentas pod- an considerarse as como el determinante esencial del
ritmo de la acumulacin y a su vez de la tasa de expansin
econmica. Del desarrollo de este fondo de capital dependa la
expansin econmica, el aumento de la productividad, la elevacin de
los niveles salaria- les y el aumento de la demanda de trabajo. Con el
an- lisis de la acumulacin de capital queda completada la
explicacin sobre el crecimiento econmico.

5.a Al decir de Smith, una organizacin eficaz de la economa slo se


logra espontneamente. Para ello el hombre debe actuar bajo el
impulso de su inters personal (individualismo econmico) y estar
sometido nicamente a las "leyes naturales" de la oferta y de la
demanda. Para conseguir esa libertad de accin, los gobiernos deben
conceder una libertad en la produccin nacional y en el comercio
internacional, porque el hom- bre "al perseguir su propio inters
realiza una tarea ms efectiva que redunda en el inters comn de la
socie- dad". Por lo tanto, condena el mercantilismo y las reglamentaciones as como los obstculos al libre comercio y preconiza el
librecambio. Fue l, pues, el campen del laissez faire, laissez passer,
le monde va de lui-mme con ms fuerza que los fisicratas.
Para Smith el Estado y el Gobierno slo deben intervenir para
proteger el territorio nacional, impartir la justicia, preservar el orden y
construir la obras pblicas necesarias para el progreso de la sociedad
(capital social).
En definitiva, Smith cree firmemente que de este libre juego de las
"leyes naturales" toda la sociedad obtiene ventajas. Los consumidores
obtienen bienes baratos y los obreros pueden moverse libremente
den- tro de los pases en busca del trabajo mejor pagado. Es, en fin, la
plasmacin de una doctrina fundamentada en la libre iniciativa
individual, movida por el deseo de lucro y por la libre competencia en
la produccin y en los precios.
Crtica y conclusiones.Los resultados que siguie- ron a los
esfuerzos de Smith fueron extraordinariamen- te rpidos y completos.
La impresin que La riqueza de las naciones produjo en los hombres
de negocio y en los polticos fue enorme, pero su xito no hubiera
sido tan grande de no haberse dirigido a un auditorio dispuesto a
recibir su mensaje. Habl con la voz de ste, la voz de los industriales
que ansiaban acabar con todas las res- tricciones del mercado y de la
oferta de trabajo, restos del anticuado rgimen de capital comercial y
de los intereses de los terratenientes. A menudo se ha dicho que
Smith representaba los intereses de una sola clase. Esto es
indudablemente cierto no slo en un sentido histrico sino incluso
subjetivamente.
Hay buenas razones para decir que la doctrina del liberalismo
econmico elaborada por Smith no ech races tan rpidamente en
otros pases como en Gran Bretaa porque las condiciones peculiares
de sta en vsperas de la Revolucin Industrial no se reprodujeron
completamente en ellos. Gran Bretaa ya era en la po- ca de Adam
Smith el pas capitalista ms avanzado del mundo. Con su capital
acumulado se preparaba para adquirir y consolidar su preeminencia
industrial sobre el resto del mundo.
El ataque a las prcticas monopolistas del pas en beneficio de la
expansin industrial, se convirti en par- te de una lucha general
contra los privilegios, en armo- na con gran parte del pensamiento
poltico de la poca.
La identificacin de los intereses particulares con los generales se
encarn en un sistema terico que preten- da tener validez universal
y que haca participar a sus seguidores de una concepcin especial de

la sociedad y del Estado. La creencia en el orden natural condujo a


Smith a criticar la intervencin del Estado; pero no dud, sin
embargo, de la compatibilidad de la armona social con la institucin
de la propiedad privada. No tema que la existencia de la propiedad
privada o que las grandes desigualdades en su distribucin
pudieran ocasionar ninguna perturbacin en la armona natural.
Pero adems de estos logros, la obra de A. Smith posee una
significacin ms profunda que estriba en sus implicaciones filosficas
y sociales. Ya hemos visto que formul la primera exposicin
sistemtica de los intereses sociales, que implant en la ciencia
econmi- ca una tradicin utilitaria. Sin embargo, su anlisis econmico revel tambin dnde y cmo pueden brotar el antagonismo
entre los intereses sociales.
Smith, al menos en una ocasin, se permiti estu- diar directamente
los intereses de las diferentes clases y su relacin con el bien de la
comunidad en general. De los terratenientes dijo que a menudo
ignoran su propio inters y son incapaces de comprender las
consecuen- cias de cualquier medida que pueda proponerse. Del
obrero dijo que sus intereses estaban ligados a los de la sociedad, aun
cuando no sean capaces de comprender- lo. De los capitalistas que
son al mismo tiempo ms capaces que cualquier otra clase para
apreciar sus pro- pios intereses y, por lo tanto, siempre es sospechosa
su actitud hacia la poltica pblica; cualquier proposicin que venga
de ellos "procede de una clase de hombres cuyo intereses no son
nunca exactamente los mismos que los del pblico, clase a la que
generalmente le inte- resa engaar y hasta oprimir".
Estos inarmnicos elementos esbozados por Smith iba a acabar
de desentraarlos Ricardo en una teora econmica en que existen
muchas posibilidades de con- flicto entre intereses contrapuestos.