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Microeconomia Reducionista
e Microeconomia Sistmica
Eleutrio F. S. Prado1
1. Introduo
Acredita-se usualmente entre os economistas que a microeconomia neoclssica uma
disciplina bem estabelecida e que se encontra consagrada em seus grandes traos. E essa imagem
transmitida nos livros didticos que se costuma empregar nos cursos de graduao e de psgraduao para ministrar a matria que leva esse nome. Junto com essa constatao, a qual
apenas registra o estado das coisas no ensino e na difuso dos conhecimentos econmicos, tm-se
como certas vrias idias bem duvidosas.
Pensa-se generalizadamente que a abordagem largamente dominante, e que pode ser
classificada como neo-walrasiana, a nica que produz uma inteligibilidade abrangente dos
fenmenos econmicos. Julga-se normalmente que esse modo de teorizar, o qual se preocupa
centralmente com a coerncia possvel do sistema econmico, , em exclusivo, aquele capaz de
apresentar tais fenmenos como decorrentes das decises de agentes racionais (em sentido
instrumental, obviamente). Ademais, acredita-se firmemente que esse modo fundado em decises
maximizadoras respeita a idia clssica de mo invisvel. Sob tal viso, chega-se a pensar que
os mercados aproveitam otimamente as decises autocentradas e independentes de um sem
nmero de unidades econmicas para produzir um resultado global que se afigura como
consistente e benfico para todos os seus participantes.
Neste artigo contesta-se essa viso, mostrando metodologicamente que outra
microeconomia possvel e que ela j est em desenvolvimento. O argumento aqui desenvolvido
sustenta-se numa viso alternativa. Acredita-se que a microeconomia sistmica e evolucionria
convm melhor ao entendimento dos mercados realmente existentes, pois permite compreendlos em seu processo. Ademais, ela possibilita apresentar algumas caractersticas globais do
sistema econmico por meio de uma noo de mo-invisvel mais fiel ao modelo encontrado em
A Riqueza das Naes2. Em decorrncia, pensa-se que a prpria possibilidade da concepo
triunfante, largamente hegemnica no sculo XX e atualmente, decorreu da represso de um
modo alternativo de pensar a esfera econmica. Esse outro modo encontra-se hoje em eclipse,
mas foi originariamente empregado com enorme agudez e pertinncia ainda que de maneira
pouco formalizada pela Economia Poltica Clssica. Para dar substncia a essa viso, quer-se
mostrar que a alternativa da microeconomia sistmica e evolucionria que ganha hoje uma
pertinente expresso matemtica vem a ser em princpio abrangente no trato dos fenmenos
econmicos e capaz de fundar as propriedades macroeconmicas na atuao microeconmica
dos agentes, dotando-os tambm de racionalidade instrumental, mas no exclusivamente.
A defesa dessa tese ser aqui apresentada por meio da contraposio entre dois modos de
tratar as unidades econmicas, as suas interaes e os resultados conjuntos das aes individuais.
Um desses modos ser denominado de microeconomia reducionista e o outro, de
1

Professor da USP. Correio eletrnico: eleuter@usp.br. Stio do autor: http://www.econ.fea.usp.br/eleuterio/. O autor


agradece os comentrios dos pareceristas annimos da revista Nova Economia.
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Esse ponto foi desenvolvido em outros dois artigos em que se procurou discutir o conceito de mo invisvel (Prado,
1993 e Prado, 2006). Neste ltimo, formaliza-se a mo invisvel com base na noo de dinmica de replicao.

2
microeconmica sistmica3. De maneira preliminar, pode-se dizer que, no primeiro caso, os
agentes so entendidos como unidades de deciso clarividentes, dotadas de racionalidade grosso
modo perfeita e j constitudas como tais em face das escolhas; no segundo, elas so vistas como
parcialmente cegas, em processo de constituio para tomada de deciso e dotadas de
racionalidade limitada4.
A mesma contraposio, de seu modo, foi feita por Simon. Ele distinguiu a racionalidade
que atua nas situaes em que o conhecimento pleno, as expectativas so corretas e o resultado
da ao certo, chamando-a se substantiva. O comportamento substantivamente racional
diz ele quando adequado para a obteno de dados objetivos nas condies e limites
existentes (Simon, 1976). Pois, nas situaes complexas, radicalmente incertas e pouco
transparentes, prevalece uma racionalidade adaptativa que busca apenas o razovel. Eis que a
racionalidade procedimental em suas palavras resulta de deliberao apropriada e depende
do processo que a gera (Idem, 1976).
De maneira mais centrada, como os adjetivos empregados para caracteriz-los j indicam,
a contraposio entre microeconomia reducionista e microeconomia sistmica tem por fulcro o
modo de conexo das partes entre si e das partes com o todo. No primeiro caso, os todos
econmicos sero entendidos sempre como resultados gerados por meio de interaes que se
somam, ou seja, como agregaes; no segundo, por outro lado, eles sero compreendidos como
sistemas ou como composies globais, j que as interaes que os constituem, constituem em
processo, tambm, os prprios agentes enquanto tais.
Nessa segunda microeconomia, os componentes do sistema vo aparecer no como
indivduos autodeterminados, mas como agentes limitados, ou seja, como seres atuantes, mas que
esto largamente determinados pela posio social que ocupam na estrutura existente de relaes.
Ao se considerar eventualmente a inverso entre sujeito e objeto que, segundo Marx, caracteriza
o capitalismo, eles aparecem mesmo como suportes de relaes sociais5. Em perspectiva crtica,
alis, nesse ltimo caso, ao invs de empregar termos abstratos como agente ou indivduo para
designar as unidades do sistema, vem a ser mais correto usar as determinaes posicionais que os
identificam, tais como trabalhador e capitalista.
Antes de prosseguir necessrio mencionar que no se pretende tratar neste artigo da
distino entre a Economia Clssica e a Economia Neoclssica enquanto tais. Diferentemente,
procura-se estabelecer nos planos da ontologia e da metodologia uma distino entre dois modos
alternativos de apreender a realidade econmica, os quais cr-se firmaram-se histrica e
concretamente, em grandes traos, nessas duas correntes tericas.

Um texto moderno que deu importantes contribuies para essa microeconomia foi o de Schelling. Em seu livro
Micromotives and Macrobehavior, ele considerou que esse tipo de anlise explora a relao entre os
comportamentos caractersticos dos indivduos que formam um agregado social e as caractersticas prprias desse
agregado (Schelling, 1978, p. 13). Aqui o que ele chama de agregado social entendido no como mero agregado
ou soma, mas como composio social.
4
Ainda que a elaborao do vnculo seja matria que exige extenso desenvolvimento, pode-se afirmar que a
limitao da racionalidade tem relao com a incerteza keynesiana (Bateman, 1989 e ODonnell, 1989). Um estudo
importante quanto s implicaes do conceito de racionalidade procedimental para a teoria econmica, assim como
uma crtica de suas limitaes, foi feito por Vercelli (2005).
5
Essa ltima perspectiva, como se sabe, encontra-se amplamente desenvolvida em O Capital. Aqui, para no perder
o foco estrito na ontologia e na metodologia da teoria econmica, que no um saber crtico enquanto tal, mas um
saber meramente explanatrio, ela ser colocada amplamente entre parnteses. Justamente por isso, alis, o saber
crtico no est no mbito de uma teoria econmica, de uma microeconomia.

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A suposio central que a cincia econmica, em sentido amplo, sempre procurou se
assenhorear da realidade estabelecendo conexes sistemticas entre as partes constituintes e as
totalidades sociais constitudas. Mais precisamente, desde a sua origem, ela buscou encontrar os
vnculos entre as propriedades dos elementos individuais e/ou das relaes sociais que
estruturam e organizam esses elementos e as propriedades globais resultantes de suas
interaes. Ao faz-lo, tomou essas propriedades como decorrentes de mera agregao ou,
alternativamente, como resultados que advm da composio das partes e de seu processo de
constituio. Frente alta complexidade dessas totalidades, percorreu assim dois caminhos: um
deles que se caracteriza por respeitar essa complexidade enquanto tal e um outro que est
marcado pelo propsito de simplific-la ao mximo.
2. Diferenas Lgicas Gerais
Ainda que a cincia econmica institucionalizada prefira se ver primeiramente por sua
dimenso metodolgica ela antes de tudo um procedimento sistemtico para acumular
conhecimento de relaes aparentes sobre a esfera da produo, da repartio e do consumo ,
v-la por meio de sua dimenso ontolgica permite ir mais a fundo no exame de sua natureza6.
A microeconomia reducionista orienta-se pelo propsito de apreender a complexidade do
social por meio de um esquema explicativo que se conforma exposio dedutiva. Em
conseqncia, ela se esmera para obedecer, com a maior exatido possvel, os princpios da
lgica clssica: ou seja, da identidade, da no-contradio e do terceiro excludo. Essa pretenso
lgica carrega consigo, entretanto, um pressuposto ontolgico muito significativo: os elementos
individuais que entram na arquitetura analtica tm necessariamente de ser entidades fechadas em
si mesmas e exteriores umas em relao s outras. Disto decorre que as totalidades sociais vm a
ser sempre concebidas como agregados ou conjuntos de indivduos considerados, eles mesmos,
como tomos sociais. Em conseqncia do fato de que, assim, essas totalidades no tm qualquer
estatuto ontolgico independente das partes que as compe, qualquer propriedade social apenas
pode aparecer como algo estritamente resultante das propriedades desses indivduos.
Ademais, nessa perspectiva, as totalidades sociais como tais no podem influir ou atuar
sobre os indivduos: estes figuram na anlise como fontes de ao e de deciso independentes,
mesmo se so firmas, sindicatos ou pases. A microeconomia reducionista suspeita da idia
segundo a qual as entidades sociais tm uma realidade prpria e que elas apresentam
propriedades autnomas em relao s propriedades de seus membros. Assim, por exemplo, ela
encara as instituies apenas como idealidades sociais postas coletivamente pela subjetividade
humana, ou seja, como coisas que apenas existem nas mentes dos indivduos. Alm disso, ela
suspeita tambm dos comportamentos individuais orientados em funo de instituies supraindividuais. Os indivduos que compem a sociedade, por assim dizer, permanecem isolados das
determinaes vindas da sociedade. Em conseqncia dessa autonomia, as prprias interaes
sociais apaream sempre como meras relaes causais entre os componentes do todo social. Eis
que essa microeconomia capaz apenas de considerar as chamadas externalidades, ou seja, os
efeitos das decises de uns que mudam meramente as condies de escolha de outros.
A microeconomia reducionista orienta-se por princpios metodolgicos consistentes em
tese com esses supostos ontolgicos, os quais aparecem enfeixados na noo de individualismo
6

Essa seo do artigo baseia-se em parte numa apresentao das ontologias e metodologias das cincias sociais feita
por Bunge no livro Epistemologia. A, este autor distingue trs concepes bsicas de sociedade, as quais so
denominadas de individualismo, globalismo e sistemismo (Bunge, 1980, p. 167-182).

4
metodolgico. Segundo essa noo, a explicao de qualquer regularidade econmica ou social
deve ser invariavelmente remetida s propriedades dos membros componentes da totalidade
social em que ela aparece. Na perspectiva da cientificidade atomista, a explicao dos fatos s
pode ser legitimamente encontrada na conduta individual e na deciso privada de agentes
autocentrados.
A confluncia desses supostos ontolgicos e metodolgicos pode ser esquematicamente
resumida na figura abaixo7. Esta apresenta um problema genrico de explanao econmica em
dois nveis: micro e macroeconmico; e o faz por meio de dois movimentos: um deles, analtico,
que vai do nvel macrosocial para o nvel microsocial e o outro, sinttico, que segue o caminho
contrrio. O primeiro movimento decompe a regularidade macroeconmica. O segundo
movimento agrega as aes dos indivduos, resolvendo simultaneamente um problema de
coordenao. Em conjunto, esses caminhos formam e isto crucial um percurso de sentido
unidirecional.
Microeconomia Reducionista
Regularidade
macro a ser
explicada

Regularidade
macro
explicada

Interao e Agregao

Indivduos Atomizados

J a microeconomia sistmica sustentada por uma ontologia social que admite a


existncia de todos formados por indivduos interligados por estruturas8 sociais objetivas sem
supor, entretanto, que esses todos sejam realidades transcendentes aos seus membros ou superrealidades no interior das quais os indivduos seriam meros epifenmenos.
Os todos e as partes no so opostos de modo absoluto nessa microeconomia. Em
conseqncia, nela se assume que essas composies sociais estruturadas9 tm propriedades
prprias, as quais emergem das aes e interaes sociais constituintes. Tais atributos pertencem
aos compostos, sem pertencer, entretanto, aos componentes. Ademais, essas propriedades
sistmicas encontram-se enraizadas nos comportamentos individuais, mas eles, em si mesmos,
7

A figura aqui apresentada baseia-se em figura similar encontrada em Coleman (1994, p.1-23) e em Janssen
(1993).
8
Grosso modo, o termo estrutura designa o modo de organizao prprio dos elementos de um sistema (Bertalanffy,
1969, p. 54)
9
Sobre isso, diz Auyang, Composio no mera agregao; os constituintes de uma composio interagem e a
interao gera estruturas. Tambm no meramente interao; pois, adicionalmente, tais composies so
totalidades que possuem as suas prprias propriedades (Auyang, 1998, p. 1).

5
apenas respondem por elas por meio da mediao de processos que tem certa autonomia. Eis que
as interaes so agora concebidas como expresses de relaes sociais, as quais no so meras
conexes externas, mas relaes que constituem em parte os prprios agentes sociais enquanto
tais, produzindo, ao mesmo tempo, a prpria realidade sistmica com caractersticas intrnsecas e
prprias.
Os todos sociais, ademais, caracterizam-se tambm por serem complexos, pois so
formados por elementos heterogneos que se interligam heterogeneamente, com elevadssima
multiplicidade. A concepo de economia como sistema implica supor, por isso, que os
funcionamentos econmicos no so transparentes para os agentes, ou seja, que estes ltimos so
parcialmente cegos aos eventos macrosociais. As propriedades emergentes no nvel
macroeconmico atuam de certo modo sobre os indivduos, pois as suas aes e decises tm
conseqncias no intencionais, as quais retroagem sobre eles prprios. Na esfera da
microeconomia sistmica, portanto, necessrio pensar as instituies como existncias sociais
objetivas, supra-individuais, que determinam em parte o comportamento dos indivduos cujas
aes, em ltima anlise, inconscientemente ou subconscientemente, so responsveis por elas. A
microeconomia institucionalista, como tambm poderia ser chamada, admite, por exemplo, que
os comportamentos dos indivduos podem estar determinados em parte pelas funes que
exercem na organizao social.
No mbito da crtica da economia poltica, o sistema econmico existente foi encarado
como o sistema da relao de capital. Foi tratado, ento, como um sistema que se caracteriza por
estar governado por um princpio de desenvolvimento infinito, por possuir um funcionamento
global que escapa do controle dos agentes, os quais por isso mesmo so tidos como suportes ou
funes das prprias relaes de produo. Ao invs de ser um sistema que se reproduz segundo
metas postas pela ao poltica consciente dos homens, mostra-se ento como um sistema que se
reproduz segundo automatismos, que depende de formas fetichistas e que sabota o carter
reflexivo da ao humana individual e coletiva.
A microeconomia sistmica no compatvel com o individualismo metodolgico, ainda
que haja autores dispostos a sustentar que este ltimo pode ser enxergado de um modo alargado
que abre espao para a determinao institucional das aes e decises individuais (Latsis, 1976).
Como isto implica, de certo modo, em acolher uma contradio os indivduos determinam as
instituies e as instituies determinam os indivduos , h tambm autores que excluem essa
possibilidade, assumindo que as preferncias dos agentes da microeconomia neoclssica so
determinadas exclusivamente pelos desejos e pela apreenso de fatos ditos naturais (Boland,
1982).
Na verdade, a metodologia da microeconomia sistmica requer muito mais do que um
individualismo institucionalista. Exige que a explanao das propriedades macrosociais nesse
campo do conhecimento seja remetida sempre sntese entre propriedades individuais e
relacionais, j que exatamente isso o que est implicado no conceito de sistema. Assim, o
prprio comportamento individual explicado em funo de caractersticas psicolgicas,
posicionais, interativas, etc. do indivduo em sociedade, pois, nessa perspectiva, o indivduo
sem a sociedade uma m abstrao. Nessa perspectiva, pois, o prprio conceito de indivduo j
envolve o conceito de sistema ou ainda, melhor dizendo, os conceitos de indivduo e sistema se
requerem mutuamente.
Tal como anteriormente, a combinao das caractersticas ontolgicas e metodolgicas da
microeconomia sistmica pode ser apresentada esquematicamente. A explanao, agora, segue
um caminho mais complicado. Inicia-se com um movimento de anlise que vai no s aos
indivduos, mas busca apreender tambm como eles se encontram organizados. Admite, assim,

6
explicitamente, que a prpria estrutura determina em parte o comportamento dos indivduos ditos
socializados. A interao dos indivduos condicionada pela estrutura determina o modo de
composio do sistema que, por sua vez, modifica em processo o comportamento dos indivduos.
Por isso, a explanao aqui necessariamente dinmica. O movimento sinttico que explica a
propriedade macroeconmica parte dos indivduos, mas passa tambm pela composio do
sistema. O fenmeno explicado dito emergente porque ele no decorre, por reduo, apenas das
propriedades intrnsecas dos indivduos, mas se deriva em parte delas, mas tambm em parte das
relaes que eles travam sob os constrangimentos da estrutura.

Microeconomia Sistmica
Propriedade
macro a ser
explicada

Propriedade
emergente
explicada

Composio do Sistema

Indivduos Socializados

H um problema lgico inerente ao discurso terico nessa espcie de microeconomia que


preciso mencionar. Ela requer, por um lado, que se tenha uma viso dos agentes econmicos
como seres mutveis, adaptativos; exige, por outro, que se compreendam os fenmenos
econmicos como processos de mudana, evolucionrios. Eis que isto implica supor que os
prprios objetos sob exame cientfico no permaneam idnticos a si mesmos, mas que, ao
contrrio, se transformem constantemente sob a lente da teoria: os indivduos aprendem,
adquirem comportamentos, mudam as prprias expectativas; os sistemas passam por mutaes,
apresentam propriedades emergentes e de auto-organizao. Em conseqncia, no se constituem
como objetos que se submetem facilmente lgica da identidade. Ao no permanecerem os
mesmos sob o foco do estudo, eles impedem que se possa apreend-los estritamente por meio do
mtodo axiomtico e dedutivo.
Essa dificuldade poderia sugerir que se chamasse o mtodo cientfico inerente teoria
sistmica de dialtica10 mas no aqui porque se assume as contradies, mas porque se as

10

Tratando no das teorias cientficas enquanto tais, mas da teoria da prpria cincia, o filsofo popperiano, Hans
Albert, expressa tudo isso de um modo inequvoco. Na cincia, diz ele, no se aspira justificao do existente
atravs do recurso a fundamentos seguros, e sim sua refutao por meio do teste de contradies. Assim pode-se
dizer, em verdade, que aqui dialtica e evoluo se encontram relacionadas num sentido bem determinado, enquanto
que, por um lado, o pensamento axiomtico, ligado ao monismo terico, tende muito facilmente, por trs da
aspirao a um fundamento seguro, a dar valor persistncia, insistncia no que at ento vigora (Albert, 1976, p.
61).

7
reconhece nos movimentos processuais, procurando evit-las11. Assim compreendido, esse
mtodo no coage o terico a tomar as contradies como objetivas ora, era exatamente isto o
que fizeram Hegel e Marx12 , mas o obriga a um permanente esforo para fazer distines
analticas: por um lado, o objeto isto, por outro lado, o mesmo objeto aquilo. Pois, o
desdobramento analtico do objeto uma operao necessria ao discurso cientfico que visa
apreend-lo quando o prprio objeto est em processo de mudana e de transformao ao longo
do tempo.
Em resumo: na esfera da microeconomia reducionista pensa-se a esfera economia como
um conjunto de indivduos atmicos cujas propriedades globais so devidas aos prprios
indivduos; j na esfera da microeconomia sistmica concebe-se a economia como um sistema
adaptativo complexo que tem propriedades emergentes e que capaz de auto-organizao. A
ttulo de exemplo ilustrativo, lembre-se que os preos na teoria neoclssica esto j, desde o
incio, implcitos nas preferncias individuais, enquanto que na teoria clssica eles so fenmenos
emergentes no mercado. Enquanto que, na teoria neoclssica, os preos so explicados como
propriedade da consistncia agregada dos planos individuais, na teoria clssica, eles surgem da
ao adaptativa dos agentes, mas flutuam fora do equilbrio em torno de um atrator sistmico
chamado de preo natural ou de preo de produo.
3. Microeconomia Reducionista
A microeconomia dominante se enxerga como teoria cientfica que adere firmemente ao
paradigma do individualismo metodolgico, segundo o qual as explicaes dos fatos econmicos
em geral devem ser construdas, em exclusivo, com base em suposies concernentes aos
comportamentos dos indivduos. Em conseqncia, nela se trabalha com dois nveis de anlise: o
plano dos indivduos, o qual compreende unidades de deciso tais como consumidores,
investidores, empresas, etc. e o plano dos agregados, em que se trata grosso modo das
propriedades inerentes aos mercados ou mesmo das propriedades da economia como um todo.
As decises individuais so descritas como comportamentos racionais, os quais buscam
escolher o melhor curso de ao possvel para obter um dado objetivo vivel, com base no melhor
uso da informao disponvel. Supe-se que os agentes possuem ordenaes de preferncias
sobre todos os resultados eventualmente alcanveis por suas aes, as quais permanecem
constantes durante toda a anlise. Os conjuntos das opes viveis esto limitados pelas
circunstancias naturais e pelas instituies sociais. Essas ltimas entram no quadro de anlise,
entretanto, apenas numa perspectiva minimalista13. s vezes se admite que as conseqncias das
aes que podem ser tomadas pelos agentes lhes so perfeitamente conhecidas, mas essa
circunstncia limite pode ser enfraquecida pela suposio de que eles se defrontam com a
11

Popper, um campeo do anti-hegelianismo e do antimarxismo, poderia perfeitamente ter chegado a essa concluso.
Em O que dialtica? (Popper, 1972), ele aceita a trade tese, anttese e sntese, mas refuta ingenuamente Hegel
e Marx pensando que eles assumem como existente a prpria contradio que a lgica formal rejeita. Popper ignora
que esses dois autores apreendem a contradio fazendo distino entre posio e pressuposio no interior da
prpria contradio, de tal modo que o registro do se distingue do registro do no ainda que eles se
pertenam um ao outro, formando uma unidade (Ver Fausto, 1983).
12
Nessa perspectiva, Duncan Foley sugere que a dialtica pode ser utilmente entendida como uma tentativa de
encontrar uma linguagem precisa para discutir os fenmenos dos sistemas complexos e da auto-organizao (Foley,
2003, p. 8). Um ponto importante perceber que as dialticas hegeliana e marxiana vo alm do evolucionismo
porque so capazes de apreender as reais possibilidades de mudanas estruturais.
13
A prpria instituio da propriedade privada, por exemplo, aparece na anlise apenas por meio da restrio
oramentria.

8
existncia de incerteza probabilstica. Os agentes no apenas tomam a melhor deciso com base
nas suas expectativas sobre as conseqncias de suas aes, mas se julga que eles empregam com
consistncia toda a informao disponvel para formar uma expectativa a mais correta possvel.
Em sntese, os agentes dessa microeconomia so calculistas competentes que se
preocupam em geral com eles mesmos e se movem pela ambio de obter os maiores retornos
possveis. As interaes entre eles tm sempre a forma jurdica de relaes contratuais. O quadro
institucional subjacente , pois, o contrato entre livres proprietrios privados, o qual caracteriza
apenas, como bem sabido, a aparncia do sistema. Ademais, para fazer abstrao completa de
todos os outros elementos inerentes s interaes humanas em geral, tais como a ignorncia, a
coero, a assimetria de poder, etc. esses contratos so pensados como completos e decorrentes
da expressa vontade soberana dos contratantes. Dito de outro modo, essa teoria supe que os
contratos entre os agentes contemplam todas as circunstncias possveis que cercam as transaes
econmicas. Tudo isso se configura, evidentemente, como uma idealizao de altssima potncia
ideolgica.
A resultante do conjunto das aes individuais um fato social no plano agregado e que
se manifesta como um estado de equilbrio. Este estado que figura como mero resultado
implicitamente visado por elas, com maior ou menor preciso. De qualquer modo, aqui, na
passagem do nvel individual para o nvel agregado, que aparece a obra do mtodo reducionista, o
qual se encontra, entretanto, desde o comeo, no cerne dessa microeconomia. Pois, as
propriedades dos indivduos antes referidas, e que pareceram primeiras em relao ao momento
da agregao, foram na verdade talhadas na medida exata para a aplicao desse mtodo. O
caminho que vai do fenmeno agregado a ser explicado s propriedades relevantes dos indivduos
consiste numa decomposio. Por meio dela, os indivduos so tomados como tomos
plenamente constitudos e que interagem entre si, direta ou indiretamente, de modo estritamente
externo, sem que cada um deles possa influir ou mudar as determinaes de qualquer outro. O
caminho que vai das propriedades atmicas dos indivduos para o fenmeno explicado o da
mera agregao (que no , necessariamente, uma operao trivial).
Um exemplo cannico de explanao de microeconomia reducionista o jogo
denominado genericamente de dilema do prisioneiro. Este jogo configura uma situao de
interao social tpica em que se enfrentam dois agentes egostas, ambos substantivamente
racionais, que tem duas opes estratgicas: cooperar ou se eximir de faz-lo. Os retornos da
interao esto associados a um bem coletivo que apenas pode ser produzido se ambos
cooperarem. O jogo enquanto tal visa apresentar um contexto social em que h contradio entre
os interesses individuais e os interesses coletivos. Para melhor caracterizar a situao como um
encontro de agentes individualistas, sups-se na construo do exemplo que os retornos
esperados (payoffs) so prprios dos indivduos envolvidos. Assim, como se v na figura abaixo,
o jogador da linha obtm retornos subjetivos substancialmente superiores ao jogador da coluna.

Cooperao
Defeco

Cooperao
30 ; 3
40 ; 0

Defeco
0 ; 4
*10 ; 1*

Como se sabe, essa interao de apenas uma fase tem um equilbrio de estratgia
dominante e ele um resultado inferior do ponto de vista do bem-estar dos agentes, j que a

9
opo de mtua cooperao produziria um resultado melhor para cada um deles. Como os
jogadores maximizam o prprio retorno estritamente de um modo autocentrado, na situao desse
jogo, eles no conseguem produzir o bem coletivo que os colocariam em uma melhor situao.
Ainda que a racionalidade individual produza aqui um resultado irracional do ponto de vista
coletivo, este resultado no pode ser atribudo a uma suposta fraqueza do mtodo de anlise j
que esse jogo obedece rigorosamente s condies do mtodo reducionista. Dito de outro modo,
nesse modelo o equilbrio um resultado estrito da agregao de decises individuais14.
4. Microeconomia Sistmica
Um tratado recente que apresenta de modo integrado e em extenso as concepes da
microeconomia sistmica, a qualificada como evolucionria e institucional, busca de um modo
bem significativo apresentar a teoria que versa sobre como os comportamentos individuais e as
instituies econmicas interagem para produzir resultados agregados15 e sobre como os
indivduos e as instituies mudam no tempo (Bowles, 2004, p. 8). O que j mostra de uma
maneira sinttica que essa microeconomia se caracteriza por ser no-reducionista, ou seja, por
no permitir que se concebam as totalidades em geral como meras somas de indivduos. Ao
contrrio, indica que se tem de pensar essas composies como modos estruturados de
organizao social ou seja, como sistemas , os quais tm uma dinmica prpria bem complexa
e que, por isso mesmo, no podem ser tomados como apreensveis pela razo cientfica de modo
pleno. Rigorosamente, a cincia os entende conceitualmente, apenas em princpio, sem pretender
represent-los ou representar fielmente os seus comportamentos.
Nesse modo alternativo de pensamento microeconmico, as aes so ainda concebidas
como intencionais, mas elas tm sempre conseqncias no intencionais. Os agentes tm metas e
procuram alcan-las, mas no so senhores autocentrados no contexto da interao. Ao
contrrio, so pensados como seres limitados tanto em sua capacidade cognitiva quanto em sua
competncia para agir racionalmente. Enquanto tais, eles podem ter preferncias que abarcam
tanto interesses prprios quanto interesses sociais, nem sempre distinguveis com a clareza da
anlise reducionista que opera s por meio da deduo. Em funo do contexto em que se
encontram, eles podem agir empregando uma terminologia padro de modo egosta ou
altrusta. Em geral, em microeconomia sistmica prefere-se pensar a populao de agentes como
heterognea. Assim, julga-se a que se deve conceber situaes em que os agentes diferem entre
si, por exemplo, quanto ao grau com que do suporte aos interesses e bens coletivos.
Segundo a microeconomia sistmica, os indivduos, as organizaes e os mercados
coevolvem. Os sistemas de interaes no so estticos, mas evolucionrios. E isto tem algumas
implicaes interessantes: nessa perspectiva, por exemplo, tornam-se muito importante os
retornos crescentes de escala que afetam um amplo conjunto de processos, entre os quais os
tecnolgicos. Tais retornos aparecem quando certas aes ou atividades apresentam resultados
que aumentam mais do que proporcionalmente quando, por exemplo, cresce o nmero de pessoas
por elas responsveis. Os processos de realimentao negativa ou constante do origem a
comportamentos sistmicos que tendem a estados de equilbrio estatstico estacionrios. J os

14

O dilema do prisioneiro mostra, por outro lado, que a apologia das interaes estratgicas, e dos contratos nelas
baseados, tambm tem o seu limite.
15
O autor escreve aggregate outcomes, mas evidente que ele quer se referir resultados que aqui so chamados
de sistmicos.

10
processos de realimentao positiva esto ligados tanto s transformaes e ao aparecimento de
fases, assim como do novo, quanto dependncia de trajetria e ao auto-encerramento (lock-in).
A microeconomia sistmica tambm se vale de modelos, mas as tcnicas matemticas
empregadas diferem em certa medida daquelas utilizadas pela microeconomia reducionista.
Ambas utilizam os instrumentos do Clculo Diferencial e Integral, mas mesmo aqui subsistem
diferenas: se a ltima emprega especialmente as tcnicas de otimizao esttica e dinmica, a
primeira concentra-se no uso das equaes diferenciais e a diferenas finitas. Se a ltima tem
uma preferncia toda especial pelo mtodo axiomtico dedutivo e pela anlise topolgica, a
primeira aprecia bastante a matemtica experimental e os sistemas dinmicos no lineares, os
quais hoje empregam intensamente, ainda que no em exclusivo, as simulaes computacionais
para apreender os ciclos, os comportamentos caticos, as bifurcaes e os atratores estranhos. Em
especial, a microeconomia sistmica, na formulao de modelos, prope-se atualmente a
desenvolver o uso de certas tcnicas matemticas desenvolvidas depois do advento da prova de
Gdel e do conseqente colapso do programa formalista de Hilbert: sistemas classificadores,
algoritmos genticos, autmatos celulares, teorias do campo aleatrio, etc.16.
No campo das analogias com as cincias naturais, tambm se observam diferenas
importantes. Se a microeconomia neoclssica, por exemplo, utiliza principalmente do formalismo
da termodinmica clssica17, subsiste atualmente uma srie de tentativa de empregar os
formalismos da mecnica estatstica moderna. As teorias dos campos aleatrios e das transies
de fase esto sendo utilizadas com o objetivo de entender melhor alguns aspectos da realidade
econmica ligados s interaes sistmicas de mltiplos agentes18. Se a microeconomia
consagrada continua se desenvolvendo por meio do emprego da teoria dos jogos tradicional, que
trata da tomada de decises simultneas ou sucessivas num contexto esttico, a nova
microeconomia faz uso da teoria dos jogos evolucionrios, a qual se desenvolveu primeiro no
campo da Biologia Matemtica. Ademais, a Economia est hoje procurando acompanhar as
cincias naturais que tomaram a iniciativa de estudar formalmente os processos de autoorganizao, os quais combinam caractersticas estocsticas e deterministas, fazendo uso da
chamada teoria dos processos ergdigos.
Pode-se ilustrar o modo de explanao da microeconomia sistmica comparando-o com o
modo da microeconomia reducionista. Para isso, pode-se ampliar o dilema do prisioneiro antes
apresentado por meio da considerao de uma estrutura social mais rica. Admita-se, por um
momento, que os agentes so ainda, de incio, calculistas competentes, mas que eles dispem,
agora, de uma estratgica adicional que expressa um princpio normativo de reciprocidade. Essa
estratgia, usualmente chamada de tit-for-tat, consiste na seguinte regra de comportamento: se o
outro coopera, o agente tambm coopera; caso, entretanto, o outro opte pela defeco, o agente
em considerao acompanha essa opo para minimizar a sua perda. patente que essa norma s
pode vir a existir se a relao social entre os jogadores for constitutiva das suas preferncias. Em
conseqncia, na hiptese de que eles venham adot-la, deixam de se preocupar exclusivamente

16

As tcnicas matemticas e os conceitos empregados na teoria dos sistemas complexos adaptativos esto
apresentados, de um modo didtico, em Casti (1992).
17
Mirowski mostrou como um desejo de aproximar a Economia Poltica da Fsica Matemtica motivou o
surgimento da teoria neoclssica, indicando tambm como essa meta foi realizada por meio da incorporao no seio
da primeira do formalismo termodinmico desenvolvido nessa segunda cincia (Mirowski, 1984). Foley, por outro
lado, apontou inequivocamente como a noo de equilbrio dos modelos de equilbrio geral um caso especial do
equilbrio estatstico quando a entropia informacional do sistema tornada zero (Foley, 1994).
18
Freitas empregou essa tcnica no Brasil com resultados interessantes (Freitas, 2003).

11
com eles mesmos. Ao adicion-la s opes do jogo, o homo economicus j est sendo
transformado em homo reciprocans (Gintis e Bowles, 1998).
A matriz de retornos, em que estes esto agora expressos em valores supostamente
objetivos (por exemplo, em dinheiro), encontra-se abaixo. Um estudo desse jogo sob a
perspectiva da estratgia de melhor resposta de cada um dos jogadores, em face de cada uma das
opes possveis do outro, mostra que h dois equilbrios de Nash. Ora, estas solues so
caractersticas da metodologia reducionista. Elas permitem pensar, se os agentes estiverem
posicionados num desses equilbrios, que eles no tero estmulos para se desviarem para uma
outra estratgia; mas essa metodologia nada permite dizer sobre como eles podem como alcanlo. Ao se concentrar na situao de equilbrio como um resultado que advm de um processo de
otimizao, esse modo de anlise se impede de teorizar sobre o processo por meio do qual a
situao de equilbrio pode vir a ser obtida. Como a estratgia de reciprocao normativa e a
opo estratgica que a viabiliza meramente instrumental, haver uma inconsistncia nessa
soluo do jogo de interao se ela for proposta.
Cooperao
Cooperao
3 ; 3
Defeco
*4 ; 0
Reciprocao
3 ; 3*

Defeco
0 ; 4*
*1 ; 1*
*1 ; 1

Reciprocao
*3 ; 3
1 ; 1*
*3 ; 3*

A soluo para esse problema terico vem a ser repensar o problema no contexto de um
jogo evolucionrio, cuja preocupao central a dinmica fora do equilbrio. Nesse jogo
populacional, as estratgias so normas de comportamentos que os agentes podem eventualmente
seguir. Estes, agora dotados de racionalidade limitada, escolhem individual e conscientemente as
estratgias disponveis, mas enquanto um todo populacional convergem inconscientemente para
uma soluo, ou seja, para uma determinada estratgia ou para uma combinao delas, por meio
de um processo de aprendizagem e de formao de si mesmos.
Para pensar a soluo de um modo ilustrativo, suponha-se que h um estado originrio em
que todos os membros da populao, quando se enfrentam em encontros bilaterais, optam
constantemente pela defeco. Eles vivem, por assim dizer, num estado de natureza, levados que
foram por uma mo invisvel malfica. Suponha-se que alguns deles, num certo momento,
descobrem a opo de reciprocao e passem a experiment-la eventualmente. Inicialmente, essa
ao ainda no se afigura para eles como uma norma social vlida, mas apenas como uma
oportunidade de testar uma alternativa. medida que fazem experimentos, verificam que o seu
prprio retorno mdio aumenta, ou seja, descobrem aos poucos que o comportamento mais
cooperativo mais vantajoso. Ao faz-lo, passam a considerar aqueles com que cooperam como
parceiros. Suponha-se, tambm, que os membros da populao menos bem sucedidos sejam
capazes de imitar o comportamento dos membros melhor sucedidos. Assim, o comportamento de
reciprocao, aos poucos, passa a ser adotado generalizadamente pela populao, de tal modo que
ela passa a viver, agora, no estado de sociedade. Do ponto de vista do jogo evolucionrio, esse
processo equivale ao deslocamento de um equilbrio para outro. Conceitualmente, o
comportamento estratgico assim se transforma num comportamento normativo e este um
resultado que emerge incutido nas mentes dos jogadores sem que eles o tenham buscado

12
conscientemente. Trata-se de um resultado no intencional de aes intencionais cegas, ou seja,
um produto social legtimo da mo invisvel que, nesse caso, atua beneficamente19.
5. Concluses
Diante da existncia dessas duas alternativas, quais seriam as perspectivas de
desenvolvimento da microeconomia em geral? A microeconomia sistmica, que pensa o sistema
econmico fora do equilbrio, poder superar a microeconomia reducionista, que o pensa
essencialmente no equilbrio? Eis aqui perguntas que a prpria viso de mundo sistmica e
evolucionria considera difcil responder. Pois, para ela, o futuro incerto e pode reservar muitos
caminhos alternativos para teoria econmica estabelecida. Apesar da alternativa hoje consagrada
ser bem inferior outra eventualmente emergente, inclusive porque, de um ponto de vista terico,
pode ser encarada como esfera de seus casos particulares (para a microeconomia reducionista,
grosso modo, os processos econmicos no mundo real convergem sempre para atratores de ponto
fixo), a primeira tem a fora de uma concepo dominante. De qualquer modo, a microeconomia
sistmica pode ser desenvolvida para enfrentar todos os problemas relevantes no campo da
Economia Poltica, desde a formao de preos at as crises financeiras (Arthur, 2005).
Apresentar a economia capitalista por sua aparncia mercantil e como resultante estvel
de decises particulares que se originam por sua vez de indivduos movidos pelo retorno
privado e dotados de racionalidade clarividente e eficiente ou seja, como agregados em estados
de equilbrio, parece bem confortvel diante das turbulncias e dos dilaceramentos da realidade
econmica em permanente transformao. Por outro lado, entretanto, a cincia tem uma dinmica
prpria que pode surpreender os seguidores do ramerro terico e pouco reflexivo contido nos
livros-textos. Estes se julgam ainda instalados em fortalezas, mas os tericos de fronteira da
prpria teoria neoclssica sabem bem hoje que o gigante est enfraquecido e que ele tem ps de
barro20. de se acreditar, porm, que a fora dos argumentos possa ter ainda um papel importante
na trajetria da teoria econmica, ainda que a cultura dominante possa ter entrado na fase psmoderna. Saber, entretanto, quo decisivo poder o ser os argumentos racionais em face dos
preconceitos ideolgicos para definir o futuro da microeconomia at certo ponto uma grande
incgnita.
H, entretanto, diferenciais que podem favorecer a microeconomia sistmica. Ela est em
consonncia com certos desenvolvimentos atuais das cincias naturais, os quais esto voltados
apreenso e compreenso de certos processos de que esto na origem das formas existentes de
auto-organizao, seja no mundo inanimado seja na esfera da vida ou ainda na esfera da
inteligncia21. O estudo da emergncia de formas mais complexas de organizao da matria, a
partir de formas menos complexas, um objeto privilegiado de estudo no encontro, por exemplo,
da Qumica Orgnica e da Biologia (Kauffman, 1995). medida que a microeconomia sistmica
pode dispor hoje de formalismos matemticos avanados (Boccara, 2004), em especial aqueles da
matemtica recursiva (Wolfram, 2002 e Velupillai, 2000), ela pode sair da defensiva para fazer
19

A apresentao formal e completa desse jogo e de sua soluo requer muitas pginas e no apenas um pargrafo.
Uma formalizao com base em dinmica de replicao pode ser encontrada num estudo do autor (Prado, 1999). Ver
tambm Axelrod (1984).
20
Como se sabe, os ps de barro da teoria neoclssica contempornea so os teoremas de Sonnenschein, Debreu e
Mantel (Soromenho, 2000)
21
Uma introduo didtica, popular e muito difundida s chamadas cincias da complexidade vem a ser o livro de
Coveney e Highfield (1995). Um tratado sobre os desenvolvimentos da biologia evolucionria a obra magna de
Stephen J. Gould (2002).

13
vir luz uma viso mais profunda da realidade econmica em processo. Eis que aqui tambm,
por um lado, podem existir retornos crescentes em escala. Por outro lado, como a sociedade
humana em todas as esferas possui freios conservadores, possvel que esse potencial de
desenvolvimento possa ser contido ainda por um largo tempo ainda.

14

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15
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