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RESENHA

Tempo, trabalho e dominao social:


Uma reinterpretao da teoria crtica de Marx.
Moishe Postone
Editora Boitempo, So Paulo, 2014

Recebida em 01 de dezembro
de 2014
Aprovada em 22 de janeiro de
2015

Questes, salvo engano, de uma reinterpretao


crtica de Marx

raduzido para o portugus e publicado pela editora Boitempo,


o livro Tempo, trabalho e dominao social de Moishe Postone,
lanado em 1993 nos Estados Unidos, constitui uma grata

contribuio para reflexo crtica sobre a dinmica de desenvolvimento


da sociedade capitalista. E, ao refletir sobre esse tema em elevado
nvel lgico abstrato, o autor proporciona, ao longo das trs partes que
compem o livro, uma estimulante reflexo sobre um tema que tomou a
esfera pblica no ltimo ano: a riqueza no capitalismo.
Ao longo das duas primeiras partes do livro, Postone debate um conjunto de interpretaes das categorias fundamentais da obra madura
de Marx que denomina de marxismo tradicional, cujos autores vo
dos economistas marxistas de Cambridge at a teoria crtica em seu
ltimo expoente,1 Jrgen Habermas, de modo a demonstrar que essas

interpretaes compartilham de um mesmo pressuposto: o trabalho


no capitalismo compreendido somente como atividade mediadora do
homem com a natureza. Por causa desse pressuposto, segundo o autor,
Henrique Pereira
Braga
Doutorando em Economia pelo
IE/UNICAMP, bolsista PDSE/
CAPES, University of Chicago/
UNICAMP.

a especificidade do capitalismo perdida, e a contradio fundamental


subjacente ao desenvolvimento desta sociedade, capaz de permitir a sua
superao, interpretada enquanto a contradio entre modo industrial
de produo e distribuio com base no mercado (pp. 85-6).

No quadro interpretativo traado pelos expoen-

Para demonstrar essa tese, o autor reinterpreta,

tes do marxismo tradicional, a categoria valor e,

ao longo da segunda e terceira partes do livro,

por isso, a lei do valor so pensadas, segundo

a dupla dimenso da mercadoria (valor de uso e

Postone, como categorias explicativas do modo

valor) e o duplo carter do trabalho presente na

de regulao da distribuio da produo, cuja

mercadoria (trabalho concreto e trabalho abs-

lgica cega de distribuio causa a crescente

trato), afirmando tanto a constituio recproca

pobreza em meio crescente riqueza. O modo

desta duplicidade, quanto a restrio desta

industrial de produo, por seu turno, com-

duplicidade ao modo de produo no qual a

preendido enquanto progresso tcnico legado

riqueza social se apresenta na forma mercadoria.

aos seres humanos pelo desenvolvimento do

(p. 169)

capitalismo e passvel de outra forma de regulao capaz de solucionar esse problema. Essa
outra forma de regulao, seguindo o raciocnio,
implicaria a abolio da propriedade privada, e
o estabelecimento do planejamento econmico
centralizado. A proposta de regulao alternativa tambm posta em outros termos: a realizao do controle da produo industrial ocorreria
com o domnio da classe realmente produtiva
da sociedade (os trabalhadores), de maneira a
tornar as relaes sociais diretas, ao invs de
indiretas, e, com isso, a classe realmente produtiva realizaria a si prpria. (pp. 140-2)

Como categoria que permite compreender a


dinmica da sociedade capitalista, o valor de
uso somente ganha contedo com o seu Outro,
o valor. Na mesma direo, a categoria trabalho
concreto, formador do valor de uso, proporciona a compreenso da estrutura social na qual
o seu Outro tem sentido, o trabalho abstrato
formador do valor. (pp. 171-2) Por ser dispndio
de trabalho por unidade de tempo, o trabalho
abstrato explica o que permite as mercadorias
serem equiparadas na troca mercantil e elucida
o que a categoria valor captura. O valor apreende, assim, a reduo da diversidade de trabalhos

Na contramo desta interpretao, Postone pro-

formadores das variadas mercadorias massa de

pe que a contradio fundamental do capitalis-

trabalho social despendida na produo destas

mo est localizada na complexa estrutura social

mercadorias, de modo que a quantidade de tra-

subjacente s relaes de troca mercantil e de

balho abstrato contida em dada mercadoria no

domnio de classe, que tem na especificidade do

est referida a si mesma, mas sim quantidade

trabalho no capitalismo o seu cerne. (pp. 18-20)

mdia gasta para a sua produo na sociedade.


(pp.174-84)

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Esse tipo de referncia, conforme desenvolve

A dinmica histrica particular da sociedade

Postone, exige que a riqueza social geral assu-

capitalista e o seu Sujeito histrico so expostos

ma a forma mercadoria. Para a riqueza social

por Postone por meio do conceito de treadmill

apresentar-se nesta forma, a produo deve estar

effect, que ocorre com a grande indstria. Em

subsumida a um tipo de ritmo e a um modo de

linhas gerais, por ser todo o dispndio de traba-

trabalho que no mais obedece, em princpio,

lho igualado ao tempo de trabalho socialmente

ao ritmo da atividade, ou a qualquer comando

necessrio, a elevao do mais-valor tem na

pessoal, de modo que o trabalho despendido na

ampliao da produtividade o nico meio de os

produo dos valores de uso exige tanto a sua

produtores individuais superarem o imperativo

medida por uma unidade de tempo abstrata,

dessa igualao. (pp. 329-35)

constante e sem qualquer referncia qualidade dos produtos, quanto a normatizao dos
variados processos de produo por essa forma
de tempo, coordenando-os pela impessoalidade.
(pp. 233-50)

de modo a ampliar a riqueza material, significa


seguindo essa lgica, reduzir a quantidade de
trabalho contida em cada mercadoria. Aquele
produtor que consegue produzir abaixo da m-

A subsuno do processo de trabalho ao ritmo do

dia social, eleva o mais-valor obtido, pois vende

tempo abstrato, segundo Postone, transforma

pela mdia social algo que custou abaixo desta

esse processo em processo de valorizao, no qual

mdia. Entretanto, essa elevao temporria,

os produtos do trabalho, por um lado, contam

pois, medida que a prpria circulao socializa

enquanto unidades sociais de tempo de traba-

o novo padro de produtividade, a norma social

lho abstrato e, por outro lado, so o meio para

relativa ao tempo de trabalho necessrio pro-

acessar a produo social. A produo crescente

duo da mercadoria alterada para esse novo

de valor, por conseguinte, pe o trabalho enquan-

custo de produo, de modo que a ampliao

to mediador das relaes sociais e no somente

da produtividade no muda o valor total do

atividade mediadora do homem com a natureza.

valor produzido por unidade de tempo abstra-

Diante desse modo de produo da vida social, a

ta, ela [a produtividade] muda a determinao

formao capitalista engendra uma dinmica his-

dessa unidade de tempo [] a hora de trabalho

trica peculiar, em que tanto os homens quanto

social constituda pelo nvel de produtividade

a natureza so objetos de um Sujeito quase-in-

(p. 332).

dependente, com movimento quase-autnomo,


produzido pela forma como o trabalho estruturado nesta sociedade: o capital. (pp. 318-28)
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Produzir mais mercadorias em menos tempo,

Do ponto de vista da produo da riqueza


social, h uma expanso da riqueza material
correspondente a uma expanso temporria do

valor e, por consequncia, a constante ampliao

cluses principais sumarizadas acima, o livro

do mais-valor exige a elevao contnua da pro-

permite ao leitor questionar diversos aspectos

dutividade. Uma produo deste tipo no possui

da realidade capitalista assumidos como dados:

fim, a despeito de entupir o mundo de produtos

o trabalho, a riqueza, as relaes de produo

e fazer da natureza e dos homens objetos descar-

e de dominao e a transformao tanto do

tveis. (p. 334)

capitalismo quanto para alm do capitalismo. E,

Em razo da busca incessante por elevada produtividade, so introduzidos ao processo produtivo


um conjunto de foras produtivas independentes
do dispndio de trabalho imediato, tornando-o suprfluo do ponto de vista da produo da
riqueza material. (p. 297-9) Entretanto, por ser a
riqueza social tambm valor, o processo de trabalho no pode abdicar do trabalho imediato e,
com isso, a estrutura fragmentada e repetitiva de
trabalho, caracterstica da manufatura, no s

justamente por permitir tais reflexes luz da


releitura da obra de maturidade de Marx, o livro
ganhou tradues para o alemo, japons, francs, espanhol, e est em vias de ser publicado
em chins e romeno. No por acaso, tambm foi
objeto de debate da revista Historical Materialism, que dedicou, no ano de 2004, um nmero
especial para debater as questes provocativas
contidas no livro, poca com dez anos de lanamento. (Historical Materialism, 2004)

mantida como aprofundada na forma produtiva

Com a cuidadosa traduo ora publicada pela

moderna, a grande indstria. (pp. 376-404)

Boitempo, a (re)abertura2 do dilogo crtico com

Sujeitados condio de objetos do processo


produtivo pelo prprio carter duplo do trabalho
no capitalismo, os humanos experimentam uma
forma de sociabilidade em que a dominao
gerada pelo fato de o trabalho ser o centro da
reproduo da vida social. A sada vislumbrada
por Postone, diante desse quadro, est na abolio do papel exercido pelo trabalho no capitalismo, e no somente na forma de distribuio
dos produtos gerada pela estrutura produtiva
fundada no trabalho. (pp.414-5)
Por se tratar de uma leitura instigante e com
concluses polmicas, que vo alm das con-

a obra madura de Marx, com o marxismo tradicional e com conceitos centrais para se pensar
a sociabilidade contempornea ganha mais um
estmulo. Isso ocorre, principalmente, porque
Postone toma a teoria de Marx como uma teoria
social crtica, cujo fundamento a emancipao
humana, e, assim, a teoria do capital no pode
ser desassociada da teoria da alienao. Essa
proposta, vale dizer, reposiciona Marx como
um crtico da economia poltica, ao invs de um
economista poltico crtico, da a importncia de
voltar a Marx, desvendando as especificidades
da sua crtica.

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Bibliografia
CAMARGO, Slvio. Teoria crtica e dominao na obra de
Moishe Postone, Revista Mediaes. Londrina: Mediaes, n.
2. pp.118-32, 2013.
DUAYER, Mrio. Marx e a crtica ontolgica da sociedade
capitalista: Crtica do trabalho, Revista Em Pauta. Rio de
Janeiro, n. 29, pp. 35-47, 2012.
HISTORICAL MATERIALISM. London: Brill Academic Publishers, v. 12, n. 3, 2004.
MEDEIROS, Joo L. Postone contra ou com Lukcs? Por
uma reinterpretao de Marx, Revista Margem Esquerda.
So Paulo: Margem Esquerda, n. 16. pp.75-88, 2011.

Notas
1 Vale destacar que se trata do ltimo expoente da
chamada Teoria Crtica analisado por Postone. Como
sabido, as reflexes recentes encontram representao nos
escritos de Axel Honneth. (Camargo, 2013, p. 119)
2 Embora pouco destacada, as ideias de Postone receberam
importantes apreciaes crticas no Brasil. A esse respeito,
destacam-se os trabalhos de Mrio Duayer (2012), Joo L.
Medeiros (2011), Silvio Camargo (2013).

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