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FILOSOFIA DAS CINCIAS NATURAIS

Caetano Ernesto Plastino


Departamento de Filosofia da USP
Muitas questes fundamentais atualmente tratadas no mbito das cincias da natureza (por exemplo, a estrutura da matria, os
princpios do movimento, a origem do mundo e da vida) fizeram parte, sculos atrs, do abrangente campo das investigaes
filosficas. No entanto, a estreita relao da cincia com a filosofia no se restringe s suas razes histricas. Descobertas da
cincia contempornea podem se mostrar relevantes para os debates filosficos sobre o determinismo, o materialismo, a relao
mente/corpo etc. Por sua vez, tarefa da filosofia refletir sobre os padres de racionalidade cientfica, o valor cognitivo
das teorias, os esquemas de explicao, a evoluo da cincia e outros problemas semelhantes.
Critrios empiristas de demarcao
Quais so as marcas caractersticas da cincia emprica? Que critrios distinguem a cincia de outras formas de pensamento
como a metafsica? Decerto, no apenas na cincia que se resolvem problemas, se realizam observaes, se fazem previses ou se
explicam fenmenos.
Nas realizaes do senso comum, encontramos invenes transformadoras (como a roda) e importantes descobertas
(em agricultura, por exemplo) que foram obtidas bem antes do advento da cincia ocidental.
Inicialmente, deve-se notar que no o caso de se exigir que todos os conceitos cientficos sejam definidos com base apenas em
dados dos sentidos ou operaes experimentais, pois na cincia terica se utilizam termos (como eltron) que no admitem
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semelhante definio. Poder-se-ia deslocar a ateno dos termos (ou palavras) para os enunciados. Os enunciados concordam
ou no com a realidade: eles so verdadeiros ou falsos. Na concepo verificacionista, so tomados como cientficos os enunciados
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que podem, em princpio, ser verificados experimentalmente. No entanto, no possvel, com base em relatos particulares de
observao, verificar (mostrar que so verdadeiras) as leis universais da cincia (como a lei de gravitao), visto que elas no se
restringem a certas regies do espao e do tempo.
O filsofo Karl Popper props a refutabilidade emprica com critrio de demarcao. No podemos verificar uma lei
universal, mas podemos false-la mediante um contraexemplo. Esse critrio capta um importante aspecto da cincia: as hipteses
cientficas sempre esto abertas crtica e reviso, mesmo depois de terem resistido a vrios testes empricos, pois nunca se ter
certeza de que foram eliminadas todas as fontes potenciais de erro. No entanto, a afirmao existencial H vida em outro planeta
do Universo, tomada sem limitao no espao e no tempo, irrefutvel pela experincia, embora em princpio possa ser
verificada.
Segundo David Hume, nas questes de fato, um homem sbio mantm crenas com intensidades proporcionais ao apoio das
evidncias. Havendo evidncias favorveis e desfavorveis, sua fora no superar a probabilidade. Entretanto, como notou
Pierre Duhem, uma hiptese terica sobre entidades inobservveis, considerada isoladamente, no suscetvel de controle pelas
evidncias empricas. Com exceo dos enunciados de observao, s podemos avaliar experimentalmente os enunciados cientficos
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quando tomados em conjunto.
Da a dificuldade de se aplicarem a enunciados isolados os critrios empiristas de demarcao.
De acordo com Willard Quine, nossas crenas esto inter- relacionadas e se submetem em bloco ao tribunal da experincia. Nesse
corpo terico, no h uma fronteira ntida entre a cincia natural e a metafsica especulativa. Alguns enunciados esto mais prximos
da experincia sensvel e devem se ajustar a ela, enquanto outros se encontram mais no interior do sistema, tendo como objetivo a
simplicidade.
Etapas da investigao cientfica
O cientista lana mo das teorias disponveis na tentativa de solucionar problemas. Em um procedimento de ensaio e erro, as teorias
que no se mostram eficazes so eliminadas e substitudas por outras melhores, que por sua vez suscitam novos problemas no
solucionados, e assim por diante. Segundo Popper, para que a cincia avance fundamental
que
seus
erros
sejam
sistematicamente criticados e corrigidos ao longo do tempo.
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De modo simples e esquemtico , os passos de uma investigao cientfica so geralmente descritos do seguinte modo:
1) identificao do problema que d incio investigao;

2) proposta de alguma teoria provisria como tentativa de responder ao problema. Nesse sentido, a investigao sempre parte de
alguma teorizao anterior;
3) compilao de novos dados considerados relevantes luz dessa teoria provisria;
4) formulao de uma teoria mais satisfatria que d conta do conjunto de dados antigos e novos;
5) deduo de novas concluses dessa teoria, submetendo-as depois a teste experimental.
Em seguida, o cientista poder em diversas situaes encontrar aplicaes prticas desse conhecimento terico. Ao controlar a
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natureza, ele ser capaz de produzir tanto medicamentos altamente eficazes como armas de destruio em massa.
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Explicao cientfica
Uma das principais tarefas da cincia explicar, com base nas leis cientficas conhecidas, uma grande variedade de fatos e
regularidades da natureza. Muitas vezes, essa explicao consiste em uma resposta questo por qu?. Um cientista no apenas
observa e descreve o movimento das mars; ele almeja explicar satisfatoriamente por que elas se movimentam desse modo. Para
tanto, ele geralmente parte de (1) hipteses cientficas que tm forma de lei e esto bem confirmadas, e de (2) relatos das condies
iniciais do problema, buscando em sua argumentao mostrar que a descrio do fenmeno a ser explicado pode ser logicamente
deduzida dessas premissas. Alm desse modelo

hipottico-dedutivo de explicao, h outros mais complexos, que requerem, por exemplo, inferncia indutiva a partir de
leis estatsticas.
Quanto ao tipo de compreenso proporcionada pelas explicaes cientficas, Wesley Salmon distingue duas grandes tendncias. De
um lado, a tradio causal-mecnica considera que a explicao se d mediante a identificao das causas ou a descoberta dos
mecanismos subjacentes pelos quais a natureza opera e que resultam nos fenmenos que tencionamos compreender. o caso, por
exemplo, quando se explica que a tuberculose transmitida por pequenas gotas de saliva, expelidas ao falar, espirrar ou tossir, que
contm o bacilo de Koch.
De outro lado, entende-se como central para a explicao cientfica a unificao alcanada quando situaes aparentemente diversas
so sistematizadas e subsumidas sob um pequeno nmero de princpios independentes. Foi o que sucedeu, por exemplo, com a
unificao das teorias da eletricidade e do magnetismo no sculo 19. Importa, no caso, o carter global da explicao. No limite,
seriam buscados princpios que no podem ser explicados por outros mais fundamentais.
Alm disso, a explicao tem tambm uma dimenso pragmtica, que a torna dependente do contexto e dos interesses envolvidos.
Uma pergunta simples como Por que ocorreu tal acidente de automvel? admite vrias respostas. Podemos tomar como fator
proeminente o estado do motorista, a condio do veculo, a conservao da pista ou o clima, por exemplo. E no h uma frmula
geral que permita distinguir a melhor resposta. Uma resposta s se destaca como "reveladora contra o pano de fundo de nossas
habilidades, crenas e hbitos.
Em algumas situaes, podemos explicar a ocorrncia de um evento (por exemplo, um eclipse solar) e, seguindo a mesma
argumentao, fazer sua previso. Mas nem sempre isso acontece. As tbuas de mars permitem realizar previses precisas,
embora no expliquem tal fenmeno. A teoria da seleo natural de Darwin explica a evoluo das espcies, mas limitada em
seu poder de previso.
Mtodo e racionalidade cientfica
So vrios os objetivos da cincia, tanto cognitivos como prticos. Na busca desses objetivos, o cientista deve ser guiado por
mtodos que sejam eficazes. Isso no quer dizer que a aplicao do mtodo conduza mecanicamente ao resultado desejado. A
investigao cientfica exige engenho e criatividade na construo de teorias e experimentos. Vencida essa etapa, caber ao
cientista comparar e avaliar os resultados alcanados, muitas vezes conflitantes entre si. Nesse contexto, ele julgar quais so
as melhores opes, tendo em vista valores cognitivos como, por exemplo, a fora emprica das teorias. A esse respeito,
dever escolher teorias que resistiram aos testes mais severos e rigorosos, em vez de tentar, a todo custo, salvar teorias mediante
tticas evasivas e estratagemas que as tornam imunes crtica. Outros valores cognitivos podem ser levados em conta na escolha
cientfica: a simplicidade, a consistncia (interna e com outras teorias estabelecidas), a preciso, a abrangncia, a capacidade de
resolver problemas, o poder explicativo e preditivo etc.
A ttulo de exemplo, merece destaque a clssica controvrsia entre os indutivistas e os defensores do mtodo das hipteses. De um
lado, entende-se que as proposies universais (como as leis cientficas) so inferidas e estabelecidas mediante generalizao
indutiva a partir de

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enunciados que descrevem vrias experincias particulares, garantindo-se assim a base emprica do conhecimento.
Seria
um erro, segundo Newton, tentar fugir do argumento da induo por meio de hipteses que possamos imaginar.
De outo lado, Descartes sustentou que nada nos impede de seguir suposies (hipteses) quando, sem em nada diminuir a verdade
das coisas, elas unicamente tornam tudo muito mais claro (Regras, XII). Hipteses sobre corpsculos invisveis no podem ser
diretamente averiguadas pela experincia, mas podem ser avaliadas levando em conta sua contribuio nas teorias de que
participam. Com tais hipteses se torna possvel, por exemplo, dar explicaes e fazer previses sobre fenmenos pticos como
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a refrao.
No h garantia de xito ou eficcia do mtodo indutivo nem do mtodo das hipteses, mas ambos permitem a
autocorreo e o avano da cincia. Com esses mtodos, somos capazes de selecionar as melhores teorias ou hipteses mesmo
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em um cenrio de incerteza e falibilidade.
Contudo, a racionalidade cientfica no se restringe a casos de escolhas baseadas em evidncias. Os cientistas interagem com
a natureza e tambm com outros cientistas, com os quais estabelecem compromissos profissionais de vrias espcies. Por exemplo,
embora no se submetam cegamente a nenhuma autoridade, os cientistas presumem inicialmente que seus pares sejam confiveis.
Esse recurso ao testemunho se torna fundamental para que a pesquisa possa avanar coletivamente e chegar a resultados que seriam
inalcanveis caso os cientistas trabalhassem sem cooperao. Contudo, essa estratgia cognitiva requer uma avaliao de quais
cientistas so mais dignos de crdito, quais so as chances de cometerem erros, quando seria apropriado refazer o experimento
por conta prpria etc. E no se pode negar que a competio tambm tenha seu papel construtivo na cincia. Em resposta a um novo
resultado sobre o qual no se tem muita clareza de que seja plausvel, pode haver uma diviso dos esforos cognitivos na
comunidade, com grupos de cientistas seguindo diversas linhas de pesquisa, distribuindo os riscos e aumentando as chances de xito.
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Progresso cientfico
O progresso uma das caractersticas mais notveis do empreendimento cientfico. O trabalho intenso e criador dos cientistas
tem produzido importantes descobertas e invenes em diversos campos de pesquisa. Mas em que consiste esse progresso? De que
modo a cincia evolui historicamente, modificando suas ideias e teorias?
Segundo
a
viso
cumulativa
da
histria
da
cincia,
o desenvolvimento se d por um contnuo acrscimo de
conhecimentos confiveis e pela eliminao de erros e obstculos. Entende-se que, mediante um processo gradativo, os avanos
sucessivos da cincia formam um estoque crescente de realizaes bem-sucedidas, ao mesmo tempo em que so afastados certos
equvocos que dificultavam tal crescimento. Desse ponto de vista, quando uma teoria cientfica substituda por outra melhor em seu
domnio, ela ainda considerada aproximadamente verdadeira luz da nova teoria proposta. Pelo menos algo de sua estrutura parece
ser preservado na mudana cientfica. Segundo Henri Poincar, no devemos comparar a marcha da cincia com as
transformaes de uma cidade, onde edifcios envelhecidos so impiedosamente demolidos para dar lugar a novas construes,
mas sim

com a evoluo contnua das espcies zoolgicas que se desenvolvem sem cessar e acabam por se tornar irreconhecveis aos olhares
comuns, mas onde um olho experimentado reencontra sempre os vestgios do trabalho anterior dos sculos passados.
A essa concepo tradicional ope-se a proposta de Thomas Kuhn de que possvel distinguir duas fases na histria da cincia: 1)
a cincia normal, ou seja, aquela em que uma tradio de pesquisa est assentada em um firme consenso entre os cientistas sobre
quais problemas so genunos e quais solues so adequadas, e 2) a cincia extraordinria, ou seja, aquela em que (a partir de
uma situao de crise) os cientistas passam a divergir a respeito de seus compromissos profissionais bsicos. Neste ltimo caso, o
debate pode resultar em um consenso acerca de um novo paradigma cientfico, que representa um modo radicalmente diferente de
pensar e de praticar a cincia. Trata-se de uma revoluo cientfica, de uma profunda mudana da viso de mundo cientfica. Tambm
cabe aqui uma analogia. Assim como a evoluo das espcies pela seleo natural no conduz a um fim ltimo, tambm a
evoluo das ideias cientficas no compreendida como a gradual aproximao de um ideal mais elevado. Por mais admirvel e
vasto que seja, o progresso da cincia no se dirige a uma verdade objetiva.
Realismo e antirrealismo acerca da cincia

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O mundo exterior, que em grande parte independente de nosso pensamento e experincia, pode ser conhecido (pelo menos de
modo aproximado) pela cincia em seu gradativo desenvolvimento? Realistas como Hilary Putnam respondem de modo afirmativo.
Eles entendem que,

na cincia madura, comumente as teorias so aproximadamente verdadeiras e seus termos tericos fazem referncia a objetos reais.
Mediante os recursos da cincia, aprendemos cada vez mais sobre o mundo, inclusive sobre as partes (inobservveis) que de
outro modo seriam inacessveis a ns. Mas o que justifica a crena na realidade tal como descrita pela cincia? O realista
argumenta que se no admitirmos (1) a existncia das entidades inobservveis postuladas pela cincia e (2) a verdade aproximada
das leis cientficas, no seremos capazes de explicar o fantstico xito da cincia em fazer previses novas e surpreendentes sobre os
eventos empricos, em enfrentar anomalias de um modo criativo e fecundo. Sem a suposio realista de que as descries
cientficas correspondem razoavelmente bem aos fatos do mundo, as notveis virtudes das atuais teorias cientficas (sua
novidade e fecundidade, por exemplo) e a convergncia no processo evolutivo da cincia seriam vistas como frutos de
um milagre, de uma misteriosa coincidncia csmica.
Por sua vez, o instrumentalista se ope ao realismo cientfico e sustenta que no objetivo da cincia representar corretamente
o mundo exterior independente de ns. As leis tericas so interpretadas como instrumentos para guiar o pensamento e a ao dos
cientistas, para antecipar o futuro de modo confivel. Sendo instrumentos, elas no so literalmente verdadeiras ou falsas. Espera-se
apenas que salvem os fenmenos, que sejam fecundas, econmicas, eficazes etc. Desse modo, suspende-se a crena na existncia
de entidades inobservveis como os tomos, que so tidas como apenas fices ou construtos mentais simples e convenientes para o
propsito de manipular o fluxo da experincia.

Outra importante concepo antirrealista da cincia o relativismo cognitivo. Recorrendo muitas vezes histria da cincia, afirmase que os padres do que conta como boa cincia se transformam com o tempo e dependem do contexto considerado. Sua validade
e autoridade dependem da prtica estabelecida no interior de uma comunidade cientfica. Desse modo, a justificao de uma crena se
torna relativa a um paradigma cientfico, no havendo uma viso que permita justificar de modo absoluto. Ao contrrio da
concepo realista de cincia, o mundo l fora no tomado como um padro objetivo ao qual as teorias devem se conformar. Por
exemplo, a afirmao de que a luz um feixe de corpsculos est bem fundamentada em alguns sistemas cientficos, mas no
naqueles que a retratam como onda. Admitindo que existam casos legtimos de desacordos racionais na cincia, alguns
relativistas consideram que esses desacordos so transitrios e no esto presentes durante os perodos de normalidade. Outros
entendem que so recorrentes e expressam exatamente a riqueza do saber cientfico.
Como se pode notar, so muitas as abordagens filosficas da cincia e as argumentaes envolvidas na defesa ou crtica de cada uma
delas. As imagens de cincia refletem as grandes conquistas cientficas, mas tambm as vises de mundo de sua poca.
LEITURAS SUGERIDAS
1) Chalmers, A. O que a cincia, afinal? So Paulo: Editora Brasiliense, 1995.
2) Chalmers, A. A fabricao da cincia. So Paulo: Editora Unesp, 1994.
3) French, S. Cincia. Porto Alegre: Artmed, 2009.

4) Hacking, I. Representar e intervir. Rio de Janeiro: Editora UERJ, 2012.


5) Hempel, C. A filosofia da cincia natural. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1974.
6) Kuhn, T. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Editora Perspectiva, 1975.
7) Lacey, H. Valores e atividade cientfica. So Paulo: Discurso Editorial, 1998.
8) Morgenbesser, S. (org.) Filosofia da cincia. So Paulo: Cultrix/Edusp, 1975.
9) Popper, K. Textos escolhidos. Rio de Janeiro: Contraponto, 2010.
10) Rosenberg, A. Introduo filosofia da cincia. So Paulo: Loyola, 2009.
Questes dissertativas
Responder as questes entre 5 a 8 linhas, fonte 12, times roman, de acordo com a ABNT.
1) Utilizando a matria Cientistas desvendam mistrio das pedras que andam na Califrnia (UOL/notcias/Cincia,
31/08/2014), procure reconhecer as principais suposies da explicao apresentada para a ocorrncia desse fenmeno
surpreendente. Note que uma explicao cientfica nem sempre diz respeito a situaes que sejam to esperadas, como o
movimento de uma bola de bilhar aps ser atingida por outra. http://noticias.uol.com.br/ciencia/ultimasnoticias/bbc/2014/08/31/cientistas-desvendam-misterio-das-pedras-queandam-na-california.htm
2) Por que, em um teste cientfico rigoroso, importante levar em conta evidncias empricas que sejam numerosas, variadas e
precisas?

3) Explique por que no se pode refutar experimentalmente o enunciado Existe uma substncia que cura todas as doenas. Note que
essa substncia pode ser desconhecida.
4) Apresente um exemplo histrico em que uma teoria cientfica foi suplantada por outra. Voc considera que nada (ou quase nada)
da antiga teoria foi preservado naquela que a sucedeu?
5) Indique uma situao em que diferentes causas podem produzir o mesmo efeito, tal como acontece no exemplo dos mecanismos
possveis de um relgio.
6) A deciso cientfica de escolher uma teoria em vez de outra rival deve ser imparcial, no sentido de ser ditada apenas por
valores cognitivos? Ou pode levar em conta tambm fatores de ordem prtica, social, econmica etc.? Considere em sua resposta as
anlises feitas no livro de Hugh Lacey. Concordando com elas ou discordando delas, fundamente sua resposta.
7) Com base em alguma das aventuras de Sherlock Holmes, escritas por Arthur Conan Doyle, mostre que o poder explicativo de uma
hiptese relevante para sua escolha, quando ela comparada com as rivais.
8) Utilizando o modelo hipottico-dedutivo de explicao cientfica, apresente um exemplo em que a previso da ocorrncia futura de
um evento se assemelha explicao da sua ocorrncia passada.

9) As tentativas de justificar a induo envolvem sempre uma circularidade? Note que podemos explicar o que nos leva a fazer
indues sem que estejamos aptos a justificar essas inferncias.
10) O fato de um acontecimento ser familiar no significa que seja de fcil explicao. Afinal, por que a noite escura? Faa uma
pesquisa sobre o chamado paradoxo de Olbers.
11) Uma concepo realista da cincia lhe parece mais compatvel com o crescimento cumulativo da cincia ou com mudanas por
revoluo? Fundamente sua resposta.
12) Segundo Kuhn, pode-se reconhecer uma incomensurabilidade entre paradigmas que competem em um campo da cincia.
Isso significa que no h amplo consenso sobre os conceitos, os problemas, as solues, as explicaes, os usos de instrumentos etc.
Nesse ambiente de cincia extraordinria, como seria possvel uma escolha racional de paradigma? Em sua resposta, leve em
conta o carter coletivo da pesquisa cientfica.
13) No simples a tarefa de caracterizar o que uma lei cientfica, ou quais so as suas formas. Apresente exemplos de leis
cientficas que envolvem causas eficientes e de leis cientficas no causais (como as de conservao). Apresente tambm exemplos de
leis teleolgicas (isto , em termos de causas finais) que so admitidas na cincia.
14) Muitos autores contemporneos sustentam que a biologia e a qumica no se reduzem fsica, embora elas no suponham
outras foras ou

entidades alm daquelas postuladas pela fsica. (Teorias como a da fora vital foram abandonadas h muito tempo.) Pesquise o
assunto e fundamente a atitude (reducionista ou antirreducionista) que lhe parea mais adequada.
15) Qual a importncia das classificaes na cincia? Faa uma pesquisa sobre a criao da tabela peridica de elementos qumicos.
Sabe-se que, com o tempo, foram descobertos elementos correspondentes a lacunas inicialmente deixadas na tabela. O que isso
significa para um realista?
i

Os critrios propostos so normativos e no descritivos. No entanto, espera-se que sejam, em boa medida, adequados prtica
cientfica bem-sucedida.
ii O verificacionismo geralmente est associado a um critrio de sentido, no de
demarcao. clssica a formulao de Moritz Schlick: O sentido de uma proposio o mtodo de sua verificao.
iii Muitas vezes, nem mesmo os enunciados de observao podem ser testados de
modo simples e direto pelas impresses sensoriais. As observaes cientficas comumente requerem treinamento especializado e
podem fazer uso de instrumentos (como o microscpio ptico) cuja confiabilidade depende, pelo menos em parte, de teoria.
iv No incio do livro Filosofia da cincia natural, Carl Hempel d como exemplo o
meticuloso estudo do mdico hngaro Ignaz Semmelweis para identificar a causa da febre puerperal, que entre 1844 e 1848 levou
morte grande nmero de parturientes no Hospital Geral de Viena. Em Introduo lgica (Mestre Jou, 1978), Irving Copi tece um
interessante paralelo com as investigaes conduzidas pelo detetive Sherlock Homes para solucionar casos misteriosos.
v Nesse ponto se torna patente a relevncia das questes ticas envolvidas.
vi Utilizamos aqui o captulo Explicao cientfica, publicado no livro Divulgao
cientfica: reflexes, organizado por Glria Kreinz e Crodovaldo Pavan, Publicaes
NJR, ECA/USP, 2003, p. 45-49.
vii Por induo, pode-se tambm inferir uma regularidade (probabilidade), em vez da
universalidade. Isso ocorre quando projetamos para o futuro a frequncia (at ento observada) da ocorrncia de um determinado
evento.
viii Em uma clebre objeo ao mtodo das hipteses, considera-se a possibilidade de
duas ou mais hipteses incompatveis entre si serem igualmente bem adequadas ao

mundo emprico. Em uma analogia devida a Descartes, relgios com diferentes mecanismos poderiam produzir os mesmos
movimentos dos ponteiros. Sem abrir o relgio e sem dispor de informaes sobre sua fabricao, como descobriramos qual o seu
mecanismo interno?
ix Outra importante metodologia cientfica o convencionalismo. Segundo essa
concepo, alguns princpios centrais da cincia devem ser julgados pela simplicidade que trazem ao sistema. Para o
convencionalista, a revoluo copernicana um caso exemplar de aplicao do critrio de simplicidade, pois naquela ocasio o
sistema ptolomaico, sem formar um corpo uno, era comparado a um monstro em que se juntam partes de diferentes pessoas.
x Utilizamos aqui um texto publicado no boletim nmero 15 do Ncleo Jos Reis,
ECA/USP, 2008.
xi Utilizamos aqui o captulo Realismo e instrumentalismo, publicado no livro
Divulgao cientfica: olhares, organizado por Glria Kreinz, Crodovaldo Pavan e Ciro
Marcondes Filho, Publicaes NJR, ECA/USP, 2009, p. 75-87.